Yaya Touré, otra estrella entre la MLS y la Super Liga China

Yaya Toure

La llegada de Pep Guardiola al banquillo del Manchester City -al final de la presente temporada europea- podría significar en la práctica el final de la carrera de Yaya Touré en el club Sky Blue. El marfileño y su representante Dimitry Seluk mantienen una conflictiva relación con el técnico catalán desde la salida del futbolista del FC Barcelona en 2010.

De acuerdo con el periódico londinense Daily Star el volante estaría evaluando una oferta de la Super Liga China -donde el equipo de Jiangsu Suning le ofrecería un sueldo anual de 43 millones de dólares- y algunas propuestas de la Major League Soccer.

La publicación inglesa indica que aunque en América del Norte su remuneración sería mucho menor que en el mercado asiático Touré en principio preferiría jugar en la MLS antes que en la CSL.

El Daily Star señala que los equipos de la Major League Soccer que habrían hecho conocer su interés al volante central serían Orlando City SC, New York Red Bulls y una tercer club no identificado.

Orlando cuenta en la actualidad con tres Jugadores Franquicia (Kaká, Carlos Rivas y Bryan Róchez) y acaba de incorporar al volante italiano Antonio Nocerino. Para poder sumar a Yaya Touré (de 32 años) el equipo del centro del estado de Florida tendría que hacer una fuerte reestructuración -económica y de personal- para poder dar lugar al futbolista de Manchester City.

Los Red Bulls de New York tienen a dos Jugadores Franquicia (Bradley Wright-Phillips y Gonzalo Verón) en su plantel, por lo que el club de New Jersey todavía tiene un cupo para un designated player más. En la temporada 2015 el centro del campo de RBNY fue uno de los mejores de toda la liga, gracias al gran desempeño de Dax McCarty, Felipe y Sacha Kljestan.

¿Y New York City FC? De todos los posibles equipos de la MLS que podrían contratar a Yaya Touré la franquicia del City Football Group es el que más necesita a un futbolista de sus características. Antes de que se anunciara la contratación de Pep Guardiola el marfileño dijo que podría finalizar su carrera en NYCFC.

“Manchester City es el club adecuado para poder retirarme en el más alto nivel, pero si me piden que vaya a New York City para ayudarlos a crecer, haría eso por ellos”, declaró Touré el pasado verano.

El equipo ahora entrenado por Patrick Vieira cuenta con tres Jugadores Franquicia de alto perfil y alta remuneración, como David Villa, Frank Lampard y Andrea Pirlo. El sueldo mensual de Yaya Touré en el Manchester City es de alrededor de 1,3 millones de dólares por mes. Uno de los salarios más altos de la Premier League, acorde con la importancia que el africano ha tenido en el desarrollo y consolidación del MCFC como una de las potencias del fútbol inglés.

Las restricciones presupuestarias vigentes en la Major League Soccer hacen prácticamente imposible que Yaya Touré se incorpore a New York City FC antes del final de la presente temporada, cuando Pirlo y Lampard finalicen sus contratos.

Fotografía: Manchester City FC

 

 

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NYCFC pide paciencia con su academia

Reyna y Vieira

New York City FC nació de la nada. Literalmente. Un año atrás la franquicia celeste todavía estaba intentando armar el primer plantel de su historia. Dentro de su proceso de evolución (muy diferente al de Orlando City -el otro equipo debutante en la MLS en 2015- que tenía varias temporadas de existencia previa en categorías inferiores) el club norteamericano del City Football Group comienza a trabajar con sus divisiones inferiores.

En diálogo con la web oficial de la Major League Soccer el director deportivo de NYCFC, Claudio Reyna (en la fotografía, junto al entrenador Patrick Vieira), realizó una evaluación de estos primeros pasos del fútbol base en el conjunto del Bronx.

La academia del club neoyorquino por ahora cuenta solamente con un equipo integrado por futbolistas de 13 y 14 años. En 2017 contará con cuatro equipos; uno para la categoría Sub-12, otro Sub-13, un plantel Sub-14 y un conjunto para jugadores menores de 16 años.

 

“Para nosotros era importante comenzar con un grupo de jugadores sobre el que podamos comenzar a causar un impacto en su formación”, dijo el director deportivo Claudio Reyna a la web oficial de la MLS. “No queríamos comenzar de manera directa con un equipo Sub-18 y tener a esos chicos con nosotros solamente por un año.”

La decisión tomada por NYCFC implica que hasta dentro de al menos dos o tres temporadas el equipo no podrá contratar a un jugador de cantera (o Homegrown Player). Mientras ese momento llega el club Sky Blue trabaja con 11 equipos de formación en el área de New York.

Dentro de la ciudad los afiliados de New York City FC son los equipos de South Bronx United, Manhattan Soccer Club, Downtown United Soccer Club, Metropolitan Oval Academy, Blau Weiss Gottschee y Staten Island United. En Long Island el acuerdo es con los Rough Riders. En el suburbio norte quien colabora con NYCFC es New York Soccer Club. En el estado de New Jersey los equipos asociados son World Class FC y TSF Academy. Y en Connecticut, Beachside Soccer Club.

Esos equipos funcionan en la actualidad como proveedores y ojeadores para la academia de New York City FC“Pienso que lo que hemos hecho es único”, expresó Reyna. “Para nosotros siempre es importante conectar con la gran comunidad de fútbol que ha existido desde mucho antes de que New York City FC se convirtiera en un equipo de la MLS.”

Hasta nuevo aviso el representante local del City Football Group confía en el ojo y el análisis de sus equipos corresponsales. Claudio Reyna asegura que esta manera dispersa de captación de talento es mejor que el tradicional sistema de pruebas, al que el director deportivo considera “anticuado y estresante”.

 

En este momento 15 de los 17 jugadores que actúan en la academia del City provienen de estos equipos afiliados. Por ahora, además, no existen planes para llevar a cabo scoutings a nivel nacional. “Vemos que existe interés de jugadores de todo el país que quieren mudarse a New York y ser parte de nuestra academia. Pero queremos dejar claro que nos vamos a enfocar en jugadores de nuestra zona de influencia”, manifestó Reyna en la entrevista que le efectuó el periodista Dylan Butler.

En los próximos años New York City FC espera poder incorporar a 4 o 5 jugadores surgidos de su sistema formativo. Cruzando el río Hudson la franquicia de New York Red Bulls -uno de los equipos fundadores de la Major League Soccer– cuenta actualmente con una decena de Homegrown Players bajo contrato. Días atrás los Red Bulls vendieron a Matt Miazga (uno de sus futbolistas formados en su cantera) al Chelsea de la Premier League inglesa. “Es una buena señal”, reconoció Claudio Reyna. “Eso demuestra que existe talento en nuestra zona. Los dos equipos nos beneficiamos de eso.”

Fotografía: New York City FC

 

Tim Howard estaría negociando su llegada a Colorado Rapids

Tim Howard

El veterano arquero Tim Howard podría dejar al Everton inglés para incorporarse a Colorado Rapids.

Medios como NBC Sports e ESPN FC publican que -de acuerdo a diversas fuentes- Howard mantuvo “conversaciones serias” con la franquicia de Colorado, y que podría estar muy cerca de sellar su retorno a la Major League Soccer.

El portero nació hace 36 años en el estado de New Jersey, y jugó entre 1999 y 2003 para el equipo de MetroStars (el precedente histórico del actual New York Red Bulls). Howard pasó los últimos 13 años de su carrera profesional en Inglaterra (las primeras tres temporadas en Manchester United, el resto en el club azul de la ciudad de Liverpool, con el que está bajo contrato hasta el verano boreal de 2018).

Tim Howard podría comprometerse con los Rapids en las próximas horas, pero no se sumaría al plantel comandado por el técnico argentino Pablo Mastroeni hasta el mes de mayo, cuando finalice la actual temporada de la Premier League. El conjunto del estado de Colorado finalizó en la última posición de la Conferencia Oeste en 2015.

¿Por qué Howard podría decidirse por jugar en el club de la camiseta granate? En primer lugar, porque los Rapids le ofrecen un salario anual de entre 2 y 3 millones de dólares por temporada, lo que lo convertiría en el arquero mejor remunerado de la MLS.

En segundo término, porque en el SuperDraft de días atrás Colorado Rapids se quedó con el primer lugar en el allocation order que poseía Chicago Fire. Aquí topamos con otra de las particularidades que diferencian a la Major League Soccer de otros torneos de fútbol a nivel internacional.

Básicamente el allocation order da un orden de preeminencia de elección sobre la allocation ranking list, una nómina pública de futbolistas que no actúan en la MLS y que es mantenida por la liga. En esa lista la liga incluye a futbolistas de la selección absoluta y de los equipos nacionales juveniles de Estados Unidos. También figuran allí ex futbolistas de la Major League Soccer que generaron transferencias internacionales por más de medio millón de dólares. Tim Howard, por supuesto, figura en ese listado.

La organización de los Rapids tiene entonces el primer turno de elección entre todos los equipos de la liga sobre ese universo de jugadores. A día de hoy resulta muy difícil que otra franquicia emelesera pueda arrebatar a Colorado la posibilidad de quedarse con los servicios de Howard.

¿Más pistas de que el portero del USMNT en la Copa del Mundo del año 2014 puede llegar en el verano al club de las Montañas Rocosas? Días atrás Colorado Rapids transfirió a Clint Irwin -su arquero titular- a Toronto FC.

De una manera u otra la directiva de los Rapids está buscando contratar a una figura de renombre durante esta pretemporada. Los internacionales mexicanos Carlos Vela y Alan Pulido fueron vinculados al conjunto de Colorado, como así también el estadounidense Alejandro Bedoya, futbolista del Nantes y la selección estadounidense. Por uno u otro motivo esas operaciones no se concretaron. La llegada de Tim Howard, sin embargo, parece en este momento contar con mayores opciones de llegar a buen puerto.

Fotografía: Everton Football Club

 

 

Mercado: Dax McCarty extiende su contrato con los Red Bulls

Dax 2

Dax McCarty habría firmado un contrato de renovación con New York Red Bulls por las cuatro próximas temporadas. La versión -publicada por Ives Galarcep en Goal.com lleva tranquilidad a los aficionados del equipo de New Jersey, quienes temían que su capitán se convirtiera en agente libre al final de la MLS 2016 y pudiera marcharse a cualquier otro equipo libre de cargo.

McCarty, incluido en el XI ideal de la MLS 2015, fue uno de los futbolistas más influyentes de un NYRB que fue el ganador de la temporada regular.

Hasta ahora el técnico Jesse Marsch y el director deportivo Ali Curtis no se han desprendido de ningún jugador importante dentro del que fuera el primer equipo durante el año pasado. Pero no es imposible que futbolistas como Matt Miazga o Kemar Lawrence terminen pasando a algún club europeo en esta apertura de mercado. Las únicas incorporaciones que la franquicia fundadora de la MLS ha realizado hasta ahora está vinculada a futbolistas jóvenes, formados en la academia del club. Por eso es importante retener -al menos a mediano plazo- a un referente en la cancha y a un favorito del público como es el Ginger Ninja.

McCarty fue una pieza importante -indispensable para muchos- dentro de un equipo que ganó dos Supporters’ Shields en las últimas tres temporadas. Con 28 años es un futbolista apreciado por toda la liga, especialmente por Orlando City SC, que seguramente hubiera hecho una oferta por el volante nacido en los alrededores de la ciudad del centro de Florida si el mercado hubiera presentado esa oportunidad.

El fenómeno de los agentes libres es nuevo en la Major League Soccer. En esta pretemporada estamos presenciando las primeras operaciones vinculadas a esa figura contractual en toda la historia de la liga. Para entrar en esta nueva categoría los futbolistas sin contrato deben acreditar 8 años ininterrumpidos de servicio en la MLS y tener al menos 28 años. Jeff Larentowicz, Drew Moor, Justin Mapp y Mike Magee son los primeros free agents que generan transacciones (o especulaciones de transacciones, al menos) dentro de la ‘primera división’ norteamericana.

Fotografía: New York Red Bulls

NYRB: Matt Miazga prepara su llegada al mercado europeo

Matt Miazga

Yahoo Sports reporta que Matt Miazga -defensor de New York Red Bulls– ha rechazado hasta ahora la posibilidad de renovar su vínculo contractual con el club de New Jersey. Miazga tiene 20 años, posee ciudadanía polaca, y finaliza su actual contrato con NYRB en diciembre de 2016. La no renovación de Miazga con su actual equipo abre la puerta a su salida hacia el mercado europeo.

Miazga, defensa central, ha sido titular durante la mayor parte de 2015, un año en el que los Red Bulls fueron considerados como el mejor equipo del año. De acuerdo con fuentes consultadas por el periodista Kristian Dyer el futbolista -recientemente convocado a la selección absoluta de Estados Unidos– habría rechazado un “significativo aumento de su salario que hubiera multiplicado su actual contrato”.

Red Bulls acaba de ejercer una opción por Miazga por la temporada 2016, que sería la última del defensor dentro de su contrato con la liga. Dentro de un año el central podrá irse de New York Red Bulls de manera gratuita, con su pase en su poder.

En noviembre la revista británica FourFourTwo vinculó a Matt Miazga con los equipos de Chelsea, Leicester City y Stoke City.

Fotografía: New York Red Bulls