Bastian Schweinsteiger finaliza su contrato con Chicago Fire en diciembre: «Estoy abierto a cualquier opción»

BS

La temporada regular de la MLS finaliza el domingo, pero Bastian Schweinsteiger -quien se incorporó a Chicago Fire en marzo- todavía no tiene claro dónde jugará en 2018.

El campeón del mundo con la selección de Alemania no estará presente en el último partido antes del inicio de los Playoffs -ante Houston Dynamo-, pero ha sido una figura importante en el plantel de Veljko Paunovic, que consiguió clasificar a la postemporada por primera vez después de años de decepciones.

 

El contrato del centrocampista de 33 años finaliza en diciembre de este año, pero se estima que el acuerdo podría tener una cláusula de ampliación por una temporada más. «Firmé solo por un año porque quería ver cómo saldría todo», dijo el alemán a Eurosport.

 

«El estado de las cosas es que tengo este contrato, pero todavía no tengo nada más. Estoy abierto a cualquier opción. Veremos qué pasa», concluyó. ¿Conflicto a la vista?

Bastian Schweinsteiger, el nuevo ’10’ de Chicago Fire

 

Nelson Rodríguez, el gerente general del Fire, dijo que el club y el jugador se sentarán a negociar únicamente cuando Chicago finalice su participación en los Playoffs.

«No quisiera hablar en nombre de ‘Basti’, pero por lo que él ha compartido con nosotros es que tanto él como Ana (Ivanovic, su esposa) están muy cómodos en la ciudad», manifestó Rodríguez en declaraciones reproducidas por el periódico Daily Herald. «Les encanta estar aquí. Creo que disfruta estar en nuestro vestuario, en compañía de nuestros muchachos, el apoyo de los aficionados. Ha estado a la altura del reto de jugar en la Major League Soccer. Por eso, creo que las señales son positivas».

Schweinsteiger ha jugado 23 partidos de temporada regular con el Chicago Fire, en los cuales marcó tres goles y registró seis asistencias.

Fotografía: Facebook | Chicago Fire SC

Bastian Schweinsteiger, el nuevo ’10’ de Chicago Fire

Bastian

La saga por entregas finalmente llegó a uno de sus capítulos más importantes. Chicago Fire confirmó la contratación del volante alemán Bastian Schweinsteiger, objetivo del club desde hace mucho tiempo.

Bastian Schweinsteiger jugará en el Chicago Fire

El ya exjugador de Manchester United llega a uno de los clubes históricos de la MLS con todos los honores. Schweinsteiger será, como era de esperarse, Jugador Franquicia y tendrá el sueldo más alto del conjunto de Chicago.

«Pese a que es difícil estar en tu mejor estado de forma cuando no juegas todos los minutos que deberías Bastian fue capaz de causar impacto en los partidos que disputó para el United», señaló en una conversación telefónica en conferencia Nelson Rodríguez, gerente general del Fire.

El club de ‘la Ciudad del Viento’ es conciente de que la decisión de fichar al alemán de 32 años no está libre de cuestionamientos debido a la larga fase de inactividad de ‘Schweini’ en el equipo inglés.

«Este mismo año hemos visto a Roger Federer y Serena Williams ganar títulos de grand slam a sus 35 años», insistió Rodríguez. «Este año también vimos a Tom Brady ganar el Super Bowl con 39 años», agregó. «La gente puede decir lo que quiera de Bastian. Tiene 32 años y estaba jugando para uno de los clubes más grandes del mundo».

Toda la confianza que Rodríguez manifestó en su intervención ante distintos medios de prensa parece entrar en duda cuando el club manifiesta que el contrato de Schweinsteiger con Chicago Fire es solamente por esta temporada. La posibilidad de extender el vínculo existe, obviamente. Pero esto ahora mismo parece más un período de prueba que un compromiso sólido y duradero.

El campeón del mundo con la selección de Alemania en 2014 es uno de los mejores volantes centrales de la última década. ¿Qué duda cabe? Pero el ‘problema’ es que Chicago Fire acaba de contratar a dos especialistas en esa posición, con éxito y años de experiencia en la MLS, como son el brasileño Juninho y el estadounidense Dax McCarty.

Parece -entonces- que la idea original del club es la de utilizar a Schweinsteiger en otro sector de la cancha.

«Se que actualmente existe una tendencia en la MLS que señala que la única manera de encontrar un buen 10 es ir a Argentina», intervino Rodríguez. «No digo que nuestro entrenador (Veljko Paunovic) vaya a emplear a Bastian como número 10; esa es su decisión. Pero hay muchas maneras de crear juego y causar impacto en cada partido».

«No creo que nadie considere a Andrés Iniesta como un 10, pero encuentra la manera de dejar su marca en el partido. Luka Modric no es un 10 clásico, y con él pasa lo mismo», enumeró en directivo. «Bastian Schweinsteiger es un gran futbolista, con una gran visión, una fenomenal inteligencia futbolística y una historia propia».

El centrocampista alemán se incorporará de inmediato al Chicago Fire. Dependiendo de los trámites migratorios pertinentes el equipo espera que pueda debutar en la MLS entre principios y mediados de abril.

El club norteño movió mar y tierra para contar con Bastian Schweinsteiger ya mismo, sin tener que esperar a la ventana estival de transferencias. «Es difícil (en la MLS) presentar a un futbolista en el verano -en mitad de la temporada- y lograr que ese jugador sea efectivo en el resto del año», explicó Rodríguez. «No quiero decir que dimos un ultimátum (para conseguir la llegada de la nueva figura del equipo), porque eso sería injusto y falso. Pero sí dejamos en claro que si no hacíamos la operación ahora probablemente desistiríamos de la misma».

«Ningún futbolista puede estar en su plenitud física si no juega regularmente durante 90 minutos», reconoció el gerente general. «Entendemos que Bastian requerirá de un tiempo para llegar a su nivel óptimo. Pero en los recientes partidos que él ha jugado pudo rendir y actuar bien».

 

Cuando la liga tiende a cambiar de objetivos y busca futbolistas más jóvenes y con muchos años de carrera por delante el Fire se ata al que quizás sea uno de los excepcionales fichajes de figuras europeas mayores de 30 años de aquí en más. Chicago ha estado entre los peores equipos de la MLS en los últimos años; necesita regresar de manera imperiosa a la lucha por las posiciones de postemporada. El armado del equipo que Paunovic ha hecho en los últimos meses ha sido metódico y lleno de lógica. Schweinsteiger, su nueva posición, su largo año de relativa poca actividad. Un melón por abrir.

Chicago Fire, sin urgencia para completar su plantel

Chicago Fire

Horas antes del SuperDraft de la MLS el plantel del Chicago Fire cuenta con apenas 14 futbolistas. Queda claro que tras un importante éxodo de jugadores el equipo entrenado por Veljko Paunovic está próximo a sumar nuevos integrantes para dar vida a una nueva versión de una de las franquicias con más historia dentro de la ‘primera división’ norteamericana.

El Fire comenzará la temporada 2016 el 6 de marzo, cuando reciba a New York City FC. La pretemporada del equipo norteño comienza en apenas diez días. El club de Chicago parece correr contra reloj para conformar un roster competitivo. Pero, pese a las urgencias que aparentemente afronta el equipo, sus dirigentes mantienen la calma.

El periódico local Vívelo Hoy publicó el miércoles una entrevista a Nelson Rodríguez, gerente general de Chicago Fire. El ejecutivo considera que no existe un apuro extremo por completar el plantel. «El equipo no se arma en los dos meses antes de la temporada. El equipo se va a armar durante la temporada, y como es tan larga hay tiempo en marzo y abril para hacer cambios», señaló Rodríguez. «No podemos olvidarnos tampoco de la segunda ventana de FIFA para hacer fichajes en el verano.»

Si bien todavía no han sido presentados de manera oficial el general manager asegura que la franquicia ya se ha asegurado algunas incorporaciones. «Hemos llegado a un acuerdo con dos agentes libres de la MLS, también hemos llegado a un acuerdo con un defensa central europeo. Ya son tres más y tenemos 17 jugadores», explicó Rodríguez al periodista José Luis Sánchez Pando. «Seguimos hablando con otros agentes libres de la MLS. Muy pronto tendremos 23 o 24 jugadores. Lo más importante es asegurarnos que estamos trayendo la gente adecuada que va aportar a nuestro proyecto.»

Chicago Fire descartó de manera definitiva la posibilidad de contratar al delantero argentino Javier Saviola, pero sigue negociando con otro defensa central europeo de renombre, también pretendido por clubes del Viejo Continente.

El equipo del estado de Illinois será un animador importante del SuperDraft que se llevará a cabo este jueves en Baltimore. En poder de Nelson Rodríguez (en la fotografía) y el resto de la directiva del club hay cuatro opciones en el draft: la #1, la #33, la #57 y la #62.

Fotografía: Chicago Fire

Veljko Paunovic, el técnico elegido por Chicago Fire

Paunovic

Veljko Paunovic es el nuevo entrenador de Chicago Fire. El club de la Ciudad del Viento efectuó el anuncio a través de un comunicado oficial publicado en su web. «Tras una dura competición con otros equipos del mundo nos sentimos extremadamente afortunados de haber podido contratar a nuestra primera opción, Veljko Paunovic, como head coach«, explicó el gerente general del Fire, Nelson Rodríguez. «Llevamos a cabo un exhaustivo proceso de selección, durante el cual Pauno siempre calificó con nota alta en todas las características que buscamos. Es un campeón, un maestro del juego y un hombre de grandes principios e integridad.»

Paunovic, de 38 años, consiguió este año la Copa del Mundo Sub-20 como seleccionador de Serbia. Como futbolista ha jugado en su país, en Rusia, en Alemania, y ha tenido una extensísima carrera en España, país donde consiguió las licencias de entrenador UEFA PRO y de director deportivo. En la temporada 2011, además, el serbio fue parte del plantel de Philadelphia Union en la Major League Soccer.

«Esta es la oportunidad que buscaba para poder trabajar con la gente adecuada, en el momento y el lugar adecuados. Tengo una enorme cantidad de energía, conocimiento y experiencia para entregar a nuestro equipo y comunidad», manifestó Veljko Paunovic. «El fútbol es un estilo de vida que he experimentado y predicado durante toda mi vida. Me encanta este tipo de desafío, en el que uno tiene que construir a un equipo campeón y dar lo mejor de sí en cada momento. Veo a Chicago Fire como un león herido preparado para liberar todo su potencial.»

La franquicia del estado de Illinois finalizó en la última posición en la temporada regular de este año, en el que el equipo estuvo entrenado hasta fines de septiembre por Frank Yallop.

A Chicago Fire no le faltan candidatos

Nelson Rodriguez

Chicago Fire quiere tener resuelta la elección de su futuro entrenador antes del Día de Acción de Gracias, o sea, antes del 26 de noviembre.

El nuevo gerente general del club Nelson Rodríguez habló horas atrás con la prensa local, tras el cierre de la peor temporada del Fire en sus 18 años de existencia.

La principal preocupación para la franquicia de la Ciudad del Viento es dar con el hombre adecuado para reemplazar a Frank Yallop, entrenador principal del equipo en 2014 y 2015. Según Rodríguez a Chicago Fire no le faltan ofrecimientos de buenos técnicos que puedan ayudar a revertir la imagen negativa que el equipo está forjando en los últimos años.

«Llegué a mi cargo con una lista de nombres y algunas ideas que se podrían poner en práctica. Pero dejen que les diga que tal vez fui bastante ingenuo», señaló el gerente general. «La cantidad de solicitudes que hemos recibido de parte de gente interesada en ser nuestro entrenador es abrumadora. La calidad y el calibre internacional de los candidatos que expresaron interés me sorprendió.»

Rodríguez -exasesor de la federación estadounidense y exejecutivo de la MLS– ya se ha entrevistado con algunos de los interesados. «En un mundo ideal nos gustaría contar con un nuevo técnico antes del Día de Acción de Gracias. Pero es más importante tomar la decisión más acertada antes que la decisión más rápida.»

El exseleccionador mexicano Miguel Herrera y el extécnico de New York Red Bulls Mike Petke son dos de los nombres que suenan con mayor insistencia como futuro head coach de Chicago Fire.