Alphonso Davies, 15 años, profesional en la MLS

Alphonso

Los Vancouver Whitecaps anunciaron el viernes la contratación del atacante Alphonso Davies. La noticia no tendría nada de especial, salvo por el hecho de que el atacante tiene apenas 15 años, lo que lo convierte -por una distancia enorme- en el profesional en activo más joven de la Major League Soccer.

Davies ya había jugado este año para Vancouver en el marco del Canadian Championship, y podría debutar de manera oficial en la liga este sábado en el partido entre los ‘Caps y Orlando City. El juvenil tiene altas opciones de sustituir a Kekuta Manneh, operado horas atrás luego de una fractura en uno de sus pies.

Alphonso Davies es un pionero. Nunca antes un futbolista de WFC2, el equipo filial de los Whitecaps en la USL, había sido contratado de manera oficial por el club de la costa del Pacífico canadiense.

Para una liga que considera como rookies a futbolistas surgidos del sistema universitario con 22 o 23 años la irrupción del adolescente nacido en Liberia dentro del sistema profesional es un hecho absolutamente revolucionario. La cultura de academias y canteras comienza a imponerse de a poco en la MLS dentro de una cultura dominada por la oferta de la NCAA.

“Este es un sueño hecho realidad”, dijo Davies a través de un comunicado. “Crecí mucho desde que me uní al programa de Residencia [de Vancouver Whitecaps] el año pasado, y continué aprendiendo este año de los jugadores del primer equipo y del cuepo técnico.”

El volante ofensivo jugó en marzo de este año un partido amistoso con la selección Sub-20 de Canadá.

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Jordan Morris, nuevo jugador de Seattle Sounders

Jorda Morris

Tras semanas de rumores e incertidumbre el delantero Jordan Morris fue presentado hoy como nueva incorporación de Seattle Sounders. El jugador -campeón del torneo del fútbol universitario de la NCAA– optó por la potencia de la Conferencia Oeste tras entrenar durante varios días con el Werder Bremen de Alemania.

Morris -integrante de la selección estadounidense- será, de acuerdo con información que generó el equipo de los Sounders, el jugador de cantera (Homegrown Player) mejor remunerado en la historia de la Major League Soccer, con un contrato anual que oscilará entre 250.000 y 300.000 dólares por temporada.

El ex integrante del equipo de la Universidad de Stanford llega a Seattle en medio de una enorme expectativa. Y con la intención de ganarse un lugar en el XI titular dentro de un plantel plagado de jugadores reconocidos, pero ya entrando en la última fase de sus carreras profesionales.

Uno de los más entusiasmados con la incorporación de Morris es el entrenador Sigi Schmid. “Hemos estado siguiendo a Jordan durante mucho tiempo, y nos impresionó su estado atlético, su ritmo de trabajo y su habilidad para definir. Es alguien con una gran personalidad y un familia muy fuerte, a la que conocemos muy bien (su padre está vinculado a los servicios médicos del club), así que será una gran incorporación para nuestro equipo.”

El presidente y gerente general de los Sounders, Garth Lagerwey, destacó que Jordan Morris “tuvo una fantástica carrera universitaria en Stanford, y ahora es habitualmente convocado por la selección. Pensamos que es un futbolista que puede causar un impacto inmediato en nuestro equipo.”

Morris nació en Seattle hace 21 años, y fue formado en la academia de los Sounders. “Viví aquí toda mi vida”, señaló el futbolista durante su presentación. “Para mí es un gran honor estar de vuelta en mi ciudad. Es fantástico volver a estar cerca de mi familia y trabajar para esta organización.”

El atacante -que usará el dorsal 13 en la temporada 2016 de la MLS– se sumará a la pretemporada de los Sounders cuando finalice el campamento de enero de la selección estadounidense.

Fotografía: Seattle Sounders FC

Jordan Morris planta al Werder Bremen

Jordan Morris

Surprise! El Werder Bremen comunicó el martes que -pese a los rumores que circularon en las últimas horas- no contratará al joven delantero estadounidense Jordan Morris.

De acuerdo con la explicación oficial del equipo alemán el campeón del fútbol universitario “dejó en claro que él ve su futuro en Estados Unidos”. Thomas Eichin, ejecutivo del Werder Bremen, agregó: “Por supuesto, respetamos su decisión. Ahora estamos en una situación en la que necesitamos a jugadores que se identifiquen plenamente con el Werder y el modo en el que las cosas se hacen aquí, a fin de poder concentrarnos adecuadamente en el trabajo que tenemos por delante.”

Aunque todavía no se produjo ninguna confirmación oficial el internacional estadounidense -que todavía no debutó como futbolista profesional- probablemente se sumará en los próximos días a Seattle Sounders FC. La franquicia de la Ciudad Esmeralda formó a Morris y días atrás le ofreció el mejor contrato para un canterano en la historia de la Major League Soccer.

La noticia sorprende. No porque el ex jugador de la Universidad de Stanford no haya manifestado sus ganas de ser parte de los Sounders, sino porque -pese a haber dejado una muy buena sensación en su breve estadía en el Werder Bremen– rechaza una oportunidad que, tal vez, no se le vuelva a presentar.

Parte del ambiente de la MLS presenta a esta decisión de Jordan Morris como una especie de victoria moral/táctica frente a uno de los torneos más importantes del mundo. Pero no todo el mundo coincide con esa visión.

Jürgen Klinsmann, el técnico de la selección de Estados Unidos, fue el verdadero descubridor del delantero frente al gran público, y apadrinó en gran medida cada uno de los pasos dados por el jugador en los últimos meses.

Es conocido el rechazo que generó en Klinsmann la decisión de Michael Bradley, Clint Dempsey o Jozy Altidore -entre otros- de dejar el fútbol europeo para sumarse a la Major League Soccer en temporadas recientes. Que Morris -a quien no le queda grande el hecho de ser calificado como pupilo del técnico alemán- haya rechazado continuar con su experiencia en el Werder Bremen también debe causar bastante frustración en el responsable del equipo nacional.

Un año atrás Jordan Morris rechazó a los Sounders para seguir durante una temporada más en el fútbol universitario. Hoy le dice no al fútbol europeo para entrar en competición en la MLS. Como mínimo, al joven hay que reconocerle fidelidad a sus ideas. Se arriesga a no volver a tener una oportunidad en el primer mundo futbolístico, pero es fiel a factores que para él hoy son prioritarias. Como estar cerca de su familia y jugar para el equipo del que siempre se declaró hincha.

“Europa puede esperar”, quizás piense Morris. Y tal vez tenga razón. Dos o tres buenas temporadas con Seattle Sounders pueden volver a ponerlo en la agenda de cualquier equipo del ámbito UEFA. Más si sigue siendo convocado de manera regular por el USMNT. Pero el riesgo y la sensación de que deja pasar un tren importante en su carrera profesional persisten.

Fotografía: Werder Bremen

Jordan Morris, más cerca de Seattle

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Después de consagrarse campeón del fútbol universitario de la NCAA con Stanford, el juvenil estadounidense Jordan Morris estaría finalmente decidido a dar el salto al profesionalismo.

Según Goal, el internacional tendría decidido renunciar a jugar su ultima temporada en el college para sumarse a la MLS. Seattle Sounders sería su destino, con un contrato de Homegrown que sería el más lucrativo desde la implementación del mecanismo.

De confirmarse, Morris pondría fin a meses de especulación con respecto a su futuro. Priorizar sus estudios en la prestigiosa Stanford pareció por mucho tiempo la opción predilecta del atacante. Y ante la posibilidad de convertirse en profesional, opciones del fútbol europeo, particularmente en la Bundesliga, parecían una alternativa factible.

Una fija en las ultimas convocatorias de Klinsmann en el USMNT, y miembro además del seleccionado olimpico, el delantero de 21 años dejaría el ámbito universitario habiendo ganado practicamente todo. A nivel individual suma dos apariciones en el once ideal del Pac-12 (2013 y 2014) y con 23 goles y 16 asistencias en 54 partidos, se estaría despidiendo de los Cardenales como campeón, en lo que a la postre fue el primer título de soccer masculino para la centenaria institución. El Hermann Trophy, la distinción individual más importante a nivel college, fue el único reconocimiento que se le escapó a pesar de haber estado nominado en dos oportunidades.

Su vínculo con los Sounders, que habilita al club a otorgarle un contrato especial de canterano, data de 2012, año en el que se incorporó a la academia. Además, supo vestir la casaca del U-23 que milita en la PDL en algunos partidos de la temporada 2014.

Los mejores goles de 2015

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Krisztian Nemeth tuvo una temporada debut para el recuerdo en la MLS. Sus goles y asistencias fueron una de las claves del Sporting Kansas City campeón de la Copa Abierta. De yapa, el internacional húngaro se dio el gusto de ganar el premio al Gol del Año por liga, gracias a este slalom maradoneano contra Portland Timbers.

Bajamos una división hasta la NASL. La segunda liga en importancia de Estados Unidos y Canadá puso, al igual que la MLS, a decisión de sus hinchas el premio a la mejor anotación de 2015. Quién resultó favorecido fue el salvadoreño Junior Burgos, con este lindo tiro libre contra los difuntos San Antonio Scorpions.

La USL no se tomó el trabajo de seleccionar la mejor anotación acontecida en su liga, por lo que decidimos rescatar este soberbio zapatazo de Rodrigo Lopez, del Sacramento Republic, en la victoria de su equipo contra los Whitecaps 2 allá por abril.

En julio de este año, Kevin Ten Eyck, defensor de FC Wichita, convirtió el que sería el mejor gol de la temporada en la National Premier Soccer League. Favorito personal de quien esto escribe, más allá de cierta complicidad del arquero rival.

De la Premier Development League, competición que comparte el rotulo de cuarta división con la NPSL, rescatamos este lindo tiro libre de Luis Martinez, mediocampista del FC Tucson.

En la National Women’s Soccer League, la máxima competición del fútbol femenino en Norteamerica, nos quedamos con el esfuerzo de Michelle Betos, guardameta de Portland Thorns, que en tiempo de descuento se fue al área rival a buscar el empate contra el FC Kansas City.

A nivel colegial, seleccionamos esta acrobacia de Jeffrey Torda, de South Carolina, en el duelo que terminó en triunfo sobre Georgia Southern por 4 a 2, a finales de agosto.

Last but not least, la genia absoluta de Carli Lloyd, quién anotó el mejor gol del Mundial femenino disputado en Canadá, en la victoria (por paliza) de Estados Unidos sobre Japón en la final.