La NASL intenta sostenerse en base a una liga con seis equipos

NASL Ball In Field

La United Soccer League -la única liga de segunda división reconocida por la federación de fútbol de Estados Unidos- anunció días atrás que en 2018 contará con un total de 33 equipos participantes, salvo que se produzca alguna novedad de última hora.

La North American Soccer League -a la que meses atrás la USSF le ha quitado el estatus de segunda división- apenas puede exhibir en su web oficial a seis clubes dentro de su circuito. Una cifra sobre la que sería prudente -además- mantener cierta prudencia y no descartar de antemano ningún otro egreso.

El 8 de enero la NASL anunció que adoptaría el ‘calendario internacional’ de la FIFA -el que se emplea en gran medida en Europa y grandes ligas de fútbol del Hemisferio Norte-, y que su temporada 2018-19 comenzaría el 11 de agosto de este año y finalizaría el 1 de junio del año próximo.

La modificación -vale aclararlo- queda supeditada al resultado de la apelación que la North American Soccer League interpuso en contra de la U.S. Soccer luego de que la federación revocara su condición de liga de segunda división. En otras palabras, la NASL se queda sin competición durante el primer semestre del año, a la espera de novedades que den más certeza o terminen de aclarar su situación.

Tras la marcha de Indy Eleven a la USL, New York Cosmos y Miami FC son las dos teóricas potencias de esta NASL bajo mínimos. Por ahora los acompañan otros cuatro equipos, con urgencias de diferente grado.

Jacksonville Armada asegura que, pase lo que pase, no se quedará sin competir en 2018. Su presidente –Robert Palmer– manifestó que su club podría encontrar un lugar en las semiprofesionales National Premier Soccer League y United Premier Soccer League, al tiempo que no descartó unirse a la National Independent Soccer Association.

El Puerto Rico FC -que actualmente tiene tiene a un solo futbolista bajo contrato- salió a desmentir horas atrás que mantenga deudas con sus empleados administrativos. La mala situación general de la liga y el destrozo que en 2017 ha causado el paso de dos huracanes sobre la isla caribeña ponen en duda la sostenibilidad del club que es propiedad de Carmelo Anthony.

Del San Diego 1904 FC -el emprendimiento liderado por varias jugadores del fútbol europeo e internacional que estará ubicado en la ciudad fronteriza con Tijuana- poco se sabe. En teoría, el club será de la partida cuando la liga inicie la temporada 2018-19.

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Algo más misterioso es el estado del California United FC, que tiene previsto jugar en Fullerton, Orange County. Entre poco y nada se sabe en concreto sobre este proyecto que -al igual que en el caso de San Diego 1904 FC– todavía no ha completado los trámites que le permitirían jugar de manera oficial en la NASL este año.

¿Así, o más complicado? ¿Puede una liga de pretendido alcance nacional sostenerse en base a solo seis clubes? ¿Es capaz la North American Soccer League de congregar a nuevos equipos antes del inicio del curso 2018-19? Si el fallo de la Corte Suprema estadounidense es adverso, la NASL recibirá el tiro de gracia. Es altamente improbable que equipos con ambiciones grandes como Miami FC o el Cosmos acepten jugar en una tercera división. Tanto o más difícil aún será que decidan hacerlo en una liga completamente independiente y desafiliada de la federación de Estados Unidos.

La North American Soccer League todavía sangra por malas decisiones individuales o colectivas que desembocaron en la fallida aventura del Rayo Vallecano en América del Norte, o el hecho de que el vigente campeón –San Francisco Deltas– tuviera que disolverse tras apenas un año de competición, por dar apenas dos ejemplos de fallos muy recientes.

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Rocco Commisso, el propietario del Cosmos, está atrincherado en su posición de rebeldía frente a lo que él considera es una situación establecida y favorable para la Major League Soccer en el espectro del fútbol profesional estadounidense. Es, en muchos sentidos, una posición irreductible.

Riccardo Silva -la contraparte de Commisso en Miami FC– da la sensación de ser bastante más pragmático. No por nada los rumores que circulan cada vez con mayor insistencia indican que el club del sur del estado de Florida podría mudarse a la USL más pronto que tarde. Un movimiento que -de manera concluyente- dinamitaría a la manoseada NASL y a quienes todavía intentan sostenerla.

Fotografía: http://www.nasl.com

NISA, la nueva tercera división del fútbol de Estados Unidos

NISA

La geografía de Estados Unidos es inmensa, casi inabarcable. Con mucho espacio y oportunidades por descubrir todavía en el ámbito del fútbol. Regiones enteras están todavía vírgenes en materia del soccer, a nivel formativo, de detección de talento y de desarrollo profesional.

A ese ámbito todavía por explotar apunta la NISA -National Independent Soccer Association-, la nueva liga de tercera división que se pondrá en marcha en 2018.

Pocas horas atrás la NISA anunció que ya cuenta con ocho mercados/ciudades para la que sería su temporada inaugural: Charlotte, Chattanooga, Connecticut, Miami, Milwaukee, Omaha, Phoenix y St. Louis.

Además, la liga asegura haber recibido cartas de intención de adhesión de otras 15 ciudades, y que mantiene conversaciones con un total de 45 mercados. De acuerdo con lo publicado en su web oficial la NISA espera contar con un total de 24 equipos participantes en la temporada 2021.

Allí mismo se establecen cuáles serán los cinco pilares en los que se basará la nueva competición de D-III:

  • Una división nacional de fútbol profesional de bajo costo y sostenible, con competencia regional.
  • Una liga independiente, en la que los dueños de los equipos controlen el gobierno de la competición, sus mercados locales y su propiedad intelectual.
  • Una liga con relevancia, con conexiones con sus pares en la segunda y cuarta división.
  • Una vez que la NISA esté completa con 24 equipos, se instaurará un sistema de ascensos y descensos.
  • La oficina central de la liga contará con personal de calidad, complementado con consultores expertos, que ayuden a los equipos en las tareas de venta, mercadeo y recaudación de capital.

La National Independent Soccer Association tendrá sus oficinas centrales en la ciudad de Chicago. Y eso no es ninguna casualidad. El principal impulsor de la nueva competición no es otro que el veterano ejecutivo del fútbol estadounidense Peter Wilt, quien puso en marcha esta iniciativa junto a Jack Cummins.

Wilt fue el primer presidente y gerente general de Chicago Fire en la MLS y, hasta no hace demasiado, presidente del Indy Eleven en la NASL. Peter Wilt y Jack Cummins son los propietarios de Rebel Nest Sports, la firma que impulsó (¿O sigue impulsando?) la llegada de un equipo de la North American Soccer League a la ciudad de Chicago.

Volviendo a la NISA, Wilt dijo a través de un comunicado que cada equipo postulante a ingresar a la nueva competición de tercera división “deberá mostrar a la liga y a la U.S. Soccer que cuenta con un estadio, un modelo financiero, un plan de negocios, una administración y un grupo propietario adecuados para asegurar su sostenibilidad”.

“Existe un vacío entre las ligas de fútbol independientes en los Estados Unidos, y la NISA llenará ese vacío y las ayudará a conectarse entre sí”, concluyó Wilt.

Imagen: National Independent Soccer Association