Seba Blanco y la bandera de un Portland Timbers saludable

La última vez que el argentino disputó una serie de eliminación directa, Portland fue campeón del torneo MLS is Back y Blanco fue el Jugador más Valioso (MVP) de ese torneo.

Por @jrojasa75

El parón por la fecha de Clasificatorias Mundialistas permitió a Portland Timbers darle tiempo de trabajo y recuperación a varios de sus hombres. De aquel plantel que a mediados de temporada 2021 tuvo más un ‘hospital’ que un equipo de fútbol, hoy ya no queda mucho y sus piezas fundamentales están a punto para los Playoffs de MLS.

Entre las más destacadas sin duda, Sebastián Blanco, quien tras haberse perdido gran parte del 2020 y el arranque de 2021 por lesión, hoy está tan listo como en aquel torneo en Florida en el que se coronara como MVP, y su equipo levantara la copa consiguiendo el cupo a la Liga de Campeones de Concacaf.

«A mí los parones no me gustan, sobre todo cuando venís en un momento de levantada y bien. Pero en lo personal me sirvió porque me dio dos semanas para trabajar parejo con el grupo», explicó Blanco a Jugador Franquicia en medio de la preparación para enfrentar a Minnesota United por la primera ronda de Playoffs.

A punta de trabajo silencioso y duro, Seba Blanco se repuso de una rotura de ligamentos cruzados para volver a ser influyente en Portland Timbers

En este 2021, Seba sumó 7 goles y 7 asistencias, la menor cantidad – desde su arribo a MLS – de participaciones totales en goles de su equipo, si no se cuenta el 2020 cuando se tuvo que operar una rodilla por la rotura de ligamentos. Obviamente, este año apenas si ha sido el torneo para retornar al ritmo competitivo. «En los momentos en los que mejor estaba, por una cuestión u otra no pude sostenerlo», comentó Blanco sobre su nivel en general.

«Trabajo mucho para el equipo. Si al equipo le va bien, a mí me va bien y viceversa. Si me toca ser el MVP de los Playoffs y el equipo sale campeón, bienvenido sea», apuntó sobre la posibilidad de volver a levantar copa y distinción personal con Timbers, ahora que está cien por cien tanto física como futbolísticamente.

Sobre el rival, Blanco obviamente destacó la influencia de su compatriota Emmanuel Reynoso, pero aseguró que los de Adrian Heath son mucho más que ‘Bebelo’. «Han demostrado ser un equipo difícil que genera muchos problemas con él y sin él. Obviamente él les da jerarquía, pero son un equipo molesto que genera problemas constantemente», explicó.

«El partido puede durar 120 minutos y pueden haber penales, no queremos llegar a esas instancias, pero tampoco tenemos la necesidad de enloquecernos y dejarles los espacios que ellos juegan de contra constantemente para lastimarnos», concluyó el argentino al analizar cuál debe ser la clave del enfrentamiento ante un Minnesota United al que les ha costado vencer.

Andy Polo, cuando la cabeza y la paciencia son las únicas opciones

El internacional peruano se lesionó en mayo tras una entrada sin sentido de un rival; se recuperó antes de lo pronosticado y a pesar de estar al 100 por cien, no podrá competir con Portland Timbers en los Playoffs 2021. Andy solo podrá jugar al arrancar 2022.

El momento en el que el defensor de LA Galaxy Derrick Williams se lleva por delante a Andy Polo y reproduce rotura en el cuádriceps y torcedura en los meniscos de la rodilla izquierda.

Por: @jrojasa75

Andy Polo entrena con normalidad y si fuera por el entrenador Giovanni Savarese, el peruano sería participe de la recta final de la temporada 2021 en MLS. «Esta fue la primera lesión grave que he tenido y ya estoy muy contento de poder volver a las canchas», aseguró Andy a Jugador Franquicia, tras uno de los entrenamientos esta semana.

«Fue una lucha contra uno mismo, porque hay que estar fuerte d ella cabeza, no bajarte por nada», explicó el mediocampista de los días de trabajo en solitario, buscando la recuperación, que se dio antes de lo presupuestado. Precisamente por la gravedad de la lesión, Portland Timbers decidió ponerlo en la ‘Lista de lesiones por toda la temporada’, anticipando que el peruano no estaría disponible en ningún momento durante 2021.

«Gracias a Dios estuvo aquí con los doctores y también me dieron permiso para ir a recuperarme un tiempo con los doctores de la Selección (Perú) y gracias a Dios se dio la recuperación antes de lo planeado», contó.

En ese proceso de rehabilitación, Timbers reconoce como parte de su protocolo, que para los jugadores internaciones es importante en la medida de lo posible, hacer una etapa en sus países de origen, para que el calor familiar y la cercanía a sus costumbres impulsen la motivación. «El apoyo de la familia siempre va a ser importante en situaciones difíciles, y si uno está fuerte mentalmente, lo va a sacar adelante».

De acuerdo a las regulaciones de MLS, un jugador inscrito en la ‘Lista de lesiones para toda la temporada’, no puede volver a activarse en la plantilla de competencia porque al sumarlo a ese listado el equipo recibe la posibilidad de utilizar ese cupo con otro jugador y beneficios en el c argo que su salario tiene en el presupuesto general que el club debe cumplir.

«La parte de estar a disposición y saber que no se puede jugar es triste, porque uno vive de esto, pero a la vez es algo emocionante porque ya puedo volver a pisar una cancha», comentó Polo al respecto de estar entrenando a tope con el grupo y no poder competir, asumiendo que es casi tan frustrante recuperarse de la lesión, como estar listo y no poder jugar.

Aún así, el peruano sacó lo positivo de todo el proceso y fue claro entorno a lo que la situación le ha enseñado, «a ser fuerte, a estar bien conmigo mismo, ser autocrítico y salir adelante».

A Andy no le queda otra, trabajar, entrenarse y esperar al 2022. «Queda estar fuerte, que se viene una revancha y esa revancha hay que disfrutarla. Uno se tiene que entrenar, estar bien físicamente y llegar de la mejor manera para el próximo año», cerró el peruano.

¿Punto final para la carrera de Eddie Johnson?

Eddie Johnson

La carrera profesional de Eddie Johnson podría haber llegado a su fin. Eso es lo que de desprende de lo publicado por el Washington Post esta semana. El delantero del DC United no juega para el equipo capitalino desde fines de la temporada 2014. Desde ese momento Johnson no cuenta con el alta médica para la práctica del fútbol.

Los problemas cardíacos del atacante se manifestaron durante la serie de playoffs frente a New York Red Bulls. Luego de ese enfrentamiento Eddie Johnson manifestó que había padecido de deshidratación y alta presión, probablemente atribuibles a un cuadro de agrandamiento de su corazón. Recientemente el jugador habría visitado a varios especialistas en búsqueda de una segunda opinión clínica. Cinco meses después de su último juego Johnson habría aceptado que para que su vida no corra riesgo estaría obligado a abandonar la práctica del fútbol profesional.

Eddie Johnson es uno de los dos Jugadores Franquicia de DC United, y es el acreedor del salario más alto del equipo. El #7 firmó un compromiso por el cual percibe 613.333 dólares por temporada, y si Johnson no puede volver a jugar la MLS tiene previsto conceder un alivio al tope salarial al club. Mientras tanto, el equipo debería abonar el salario a Johnson, pero fuentes periodísticas aseguran que debido a la complejidad del estado de salud del jugador y su contrato garantizado, la liga, el sindicato de futbolistas, y abogados de las partes implicadas se encontrarían en plena negociación en este momento.

Si una lesión impide a un futbolista actuar durante toda la temporada, la normativa de la MLS permite al equipo al que ese jugador pertenece reemplazarlo sin dejar de ser responsable por su remuneración. Pero la naturaleza de la afección de Johnson escapa al convencional concepto de ‘lesión’; todavía no queda claro cuánto dinero terminará cobrando el delantero este año o si se verá obligado a iniciar acciones legales para percibir su paga.

Lo que parece claro es que si DC United consigue despejar administrativamente el sueldo de Eddie Johnson el equipo contaría con la flexibilidad financiera como para hacer una contratación importante en el mercado de verano de la Major League Soccer.

Con 31 años recién cumplidos, Johnson lleva quince temporadas en el fútbol profesional. Diez de las cuales las pasó en la MLS, defendiendo las camisetas de FC Dallas, Kansas City Wizards, Seattle Sounders y DC United. En 2008, cuando fue transferido al Fulham de Inglaterra, fue protagonista de la que hasta ese momento fue una de las transferencias más caras de la primera división norteamericana. A lo largo de de su carrera el atacante nacido en Bunnell, Florida, anotó 90 goles en los clubes para los que jugó. También disputó 63 encuentros con la selección absoluta de Estados Unidos, en los que marcó en 19 ocasiones.

 

MLS Playoffs: Red Bulls y ‘Revs’ sacan ventaja

Columbus Crew 2-4 New England Revolution

En el partido más emocionante de la instancia de semifinales, New England Revolution goleó al Columbus Crew en condición de visitante y, goles de visitante mediante, quedó muy bien parado de cara al duelo de vuelta. Los Revs fueron capaces de mantener su gran estado de forma, que llevó a varios analistas a considerarlos el equipo que llegó en mejores condiciones a la postemporada.

Charlie Davies, otrora prometedor delantero que sufriera un grave accidente automovilistico algunos años atrás, marcó el primer y el último tanto de su equipo. Lee Nguyen, firme candidato al MVP, sumó una anotación más y lleva 19 en lo que va de 2014. Chris Tierney redondeó la goleada que pudo ser mayor de no ser por las intervenciones de Justin Meran y Federico Higuaín, con un tanto cada uno.

El resultado dejó al Revolution con un pie en la final de Conferencia. El segundo duelo de la serie se jugará el 9 de noviembre en el Gillete Stadium.

Real Salt Lake 0-0 Los Angeles Galaxy

En el Rio Tinto Stadium, el local y los angelinos no lograron sacarse ventaja y empataron sin goles. El resultado extiende la paridad que ambos equipos han experimentado tanto en esta temporada como históricamente: en los cuatro enfrentamientos de 2014, se contabilizan dos empates y una victoria por lado, mientras que el global es de 11 victorias por lado y 7 empates.

El partido tuvo al Real como dominador en casi todos los apartados del juego, desde los remates (16 contra 3) hasta la posesión (54%-46%), pero la buena actuación del arquero panameño Jaime Penedo,que tapó un par de pelotas claras a Luis Gil, Joao Plata y Javier Morales, logró que el marcador no se mueva del cero.

Con todo por decidirse, el Galaxy recibirá a los de Utah el 9 de noviembre.

New York Red Bulls 2-0 DC United

Sorprendiendo a propios y extraños, los Red Bulls mostraron una convincente versión de si mismos y lograron una clara victoria contra el mejor equipo de la Conferencia Este.

El resultado se explica principalmente a través de la actuación de Thierry Henry. El francés se anotó con asistencias en ambos goles, primero con un taco excepcional para que Bradley Wright-Phillips consiga su gol número 30 en lo que va del año, y luego con un pase largo que Peguy Luyindula definió con precisión.

El duelo de vuelta será el 8 de noviembre en el RFK Stadium.

FC Dallas 1-1 Seattle Sounders

Misión cumplida para los Sounders en su visita a Frisco, Texas, de la que salieron con un empate y un valioso gol de visitante.

FC Dallas abrió la cuenta en el minuto 34, por intermedio de un penal cometido por Marco Pappa que Michel cambió por gol. El guatemalteco tuvo chances de redimirse en el complemento, dado que un tiro libre suyo encontró la cabeza de Osvaldo Alonso y terminó adentro en el minuto 54. El cubano continúa con su tradición de anotar goles en instancias decisivas: lleva tres en instancia de playoffs y uno en final de Copa Abierta (2011).

En el local, fue determinante la ausencia del argentino Mauro Díaz, que fue expulsado (sin jugar, desde el banco) en el partido anterior.

El partido de vuelta será el 10 de noviembre en el Centurylink Field de Seattle, donde los Sounders tienen una muy buena marca este 2014: 10 victorias, un empate y tres derrotas.