Español ‘sembrando verde’ en academia de Austin FC

El Doctor Juan L. Delgado Bordonau dejó la ya reconocida Academia Aspire en Catar, para lanzarse a la aventura de reclutar y desarrollar talento para el novato en MLS, Austin FC, con una idea como ‘azadón’: “Queremos poner un jugador en el mundial”.

Por: @jrojasa75

Llegó poco antes de la pandemia, la academia de Austin FC había arrancado con menos de 30 jugadores y dos equipos de una misma categoría. Hoy, y a pesar de las dificultades para hacer scouting e identificación de talento, Juan Delgado está a cargo del desarrollo de cerca de 80 jugadores en tres categorías, para lo que será el año de debut del equipo profesional en MLS. Para 2022, se planea sumar dos equipos (un Sub17 y un Sub12).

“Estoy sorprendido positivamente con el talento que hemos encontrado. Tenemos desventajas por el tamaño de la ciudad y por la importancia del fútbol americano en la zona, pero mucho talento, hay jugadores con los mimbres para poder llegar (a jugar profesionalmente)”, aseguró Delgado en una charla exclusiva con Jugador Franquicia.

Además de Austin y su área metropolitana, el club de MLS tiene como prioridad hacer scouting y detectar talento en zonas del sur de Texas, donde consideran que hay una alta población de jovencitos ilusionados, capaces y dispuestos a perseguir el sueño de convertirse en futbolistas.

“En El Valle, Laredo, El Paso, hay muchísimo talento. Creo que esa ilusión de poner a un jugador en el Mundial es realista. Es ambiciosa, pero se puede conseguir”, mencionó El Director de Metodología para la Academia de Austin FC en una charla de 30 minutos que se puede ver completa aquí: ⚽️⚽️👇

Tras sus comienzos con las divisiones inferiores menores de Valencia en España, y su paso por la renombrada ya Academia Aspire en Catar, donde era el Jefe de Identificación de Talento, Delgado llegó a Austin tras la conexión con Nicolás Estévez quien trabajara junto a Josh Wolff, actual entrenador del primer equipo de Austin, como asistentes de Greg Berhalter en Columbus Crew y en el seleccionado de Estados Unidos.

Tyson Whal, quien jugara 10 años como defensor en MLS, es el Director General de la Academia de Austin y quien materializó la llegada de Delgado, un talento de nivel mundial en el desarrollo de juveniles. “Conversamos casi cuatro meses y la ilusión de impactar desde el día uno, junto a la ambición del club de ser una referencia a nivel nacional fue muy motivante”, sentenció el Director de Metodología sin antes darle crédito a Whal.

“Tyson tiene mucho crédito en la estructuración de un estilo de juego, de una forma para que trabajemos que se alinea con los requerimientos del primer equipo. Es una filosofía de la Academia que todos los niño de Austin que quieran realmente intentar ser parte de nuestro programa, puedan ser vistos. Tenemos que conocerlos a todos”, finalizó.

Los socios comerciales de la MLS

Coca Cola

La Major League Soccer anunció el año pasado un cambio de imagen institucional. Además de un nuevo logotipo y de un nuevo slogan la actual imagen de la liga se traduce en una mayor presencia en los medios de comunicación locales, gracias a un importante contrato de TV a nivel nacional con Univision, ESPN y Fox Sports. Y también con la incorporación de una cartera de patrocinadores premium que contribuyen al alza de la cotización de la MLS dentro y fuera de sus fronteras.

Sobre el final de la temporada 2014 la MLS hizo el primer anuncio relevante en esta materia al presentar a Heineken como la nueva cerveza oficial de la liga. Además de obtener una enorme visibilidad en la estática de los estadios de la máxima categoría de Estados Unidos y Canadá la empresa de origen holandés adquirió los derechos de patrocinio de las MLS Rivalry Week, dos jornadas en las que se concentrarán a todos los clásicos y rivalidades regionales del torneo (los fines de semana comprendidos entre el 26 y el 28 de junio y el 28 y 30 de agosto).

El 8 de enero la firma de complementos dietarios y alimenticios AdvoCare llegó a la órbita de la Major League Soccer. La empresa texana, a través de su producto AdvoCare Rehydrate, puede presumir durante las próximas temporadas de ser la bebida deportiva oficial de la liga. El nombre de AdvoCare ya está asociado al fútbol de Estados Unidos desde 2012, cuando comenzó a estar estampado en la camiseta del FC Dallas.

Durante varias semanas el inicio de la temporada 2015 estuvo en suspenso por las diferencias entre la patronal y los jugadores sobre el convenio colectivo de trabajo (CBA) que regirá las relaciones laborales entre ambas partes durante los próximos cinco años. El 4 de marzo las autoridades de la MLS y el sindicato de futbolistas anunciaron el 4 de marzo un acuerdo que puso fin a este conflicto.

Una vez resuelto el diferendo con la entidad gremial la liga fue capaz de presentar una serie de jugosos acuerdos comerciales con empresas de primer nivel.

El 6 de marzo -día del comienzo de la temporada 2015- la Major League Soccer anunció un acuerdo asociación y sponsorship con el fabricante de automóviles Audi. El convenio entre la liga y la empresa alemana se extenderá durante varias temporadas y -además de darle presencia en las vallas publicitarias durante los encuentros televisados a nivel nacional- entrega a la firma con sede en Ingolstadt el privilegio de ser el patrocinante en exclusiva de los playoffs de la MLS.

Casi dos semanas más tarde (el 19 de marzo) el turno fue para Mondelēz International. La productora de alimentos y bebidas -sucesora de Kraft Foods- consiguió el sello de Snack Oficial de la MLS para varios de sus productos, como Chips Ahoy, Oreo, Ritz y Trident, entre otros. El acuerdo multianual con Mondelēz International (que ya era sponsor de la federación estadounidense) es amplio, y tiene previsto la interacción entre la liga, sus jugadores y la empresa en distintos formatos de promoción en medios publicitarios convencionales y redes sociales.

El 20 de marzo Johnson & Johnson se sumó a la cartera de patrocinantes de la Major League Soccer. Como ocurrió y ocurre en otros casos, se trata de un contrato a tres bandas, entre la farmacéutica, la liga y la federación local. A partir de esta temporada 2015 Johnson & Johnson -a través de algunas de sus marcas de alcance global, como Band-Aid, Bengay y Neutrogena- es el Sponsor Sanitario Oficial de la Major League Soccer.

El más reciente socio comercial llegó esta semana, cuando Coca Cola anunció su alianza con la MLS y US Soccer. La multinacional -que tiene una larguísima relación con el fútbol a nivel internacional, especialmente en las Copas del Mundo- es a partir de ahora la bebida oficial de la primera división norteamericana, no sólo a nivel de gaseosas, sino también en el rango de aguas y aguas saborizadas. La empresa con sede en Atlanta reemplaza a Pepsi Cola, cuyo contrato con la Major League Soccer finalizó en diciembre del año pasado.

Además de estos contratos de publicidad la MLS cerró recientemente nuevos acuerdos de TV a nivel internacional:

La expansión comercial de la liga demuestra estar en una instancia explosiva en los últimos meses. Todos los nuevos contratos son por varios años, aunque por cuestiones de confidencialidad no se especifican montos económicos o duración en concreto de cada uno de esos vínculos. Pero, a modo de referencia, especialistas en el área del mercadeo y la industria deportiva estiman que el convenio de la MLS con Coca Cola podría reportar a la liga unos 10 millones de dólares por temporada.

La gran mayoría de estos convenios comerciales fueron anunciados luego del acuerdo entre la Major League Soccer y el gremio de futbolistas. ¿Fueron tenidos en cuenta estos contratos dentro de la negociación del nuevo convenio colectivo de trabajo? La suma de todos estos sponsorships altera de manera favorable y sensible el patrimonio actual y futuro de la liga y de los equipos que la integran. A priori, y viendo las escasas mejoras que el CBA ha conseguido para los jugadores, el Players Union no queda en una buena posición frente a sus representados y la opinión pública.

El balón de la nueva MLS

Nativo

En 2015 se disputará la temporada número 20 de la Major League Soccer. Además de la llegada de dos nuevas franquicias (New York City y Orlando City) y del cambio de la imagen institucional de la liga, la MLS estrenará un nuevo balón oficial.

Básicamente, es una nueva formulación de la pelota que conocimos en el Mundial de este año con el nombre de BrazucaCon la salvedad de que en la primera división norteamericana la conoceremos como Nativo, y estará en sintonía con la nueva identidad del torneo, cuyos tonos oficiales son el rojo, el blanco y el azul.

Nativo -un nombre elegido para expresar el orgullo por la liga doméstica, y para lanzar un guiño a la población hispanoparlante- estará decorado con imágenes de estrellas y hojas de arce, símbolos que popularmente identifican a Estados Unidos y Canadá, los dos países en los que se disputa la MLS.

Adidas, fabricante del balón y proveedor técnico exclusivo del torneo, asegura que Nativo es su balón “más avanzado” y el que ha sido “sometido a mayor cantidad de pruebas” por parte de la empresa alemana.

Quien quiera hacerse con la nueva pelota oficial de la Major League Soccer deberá desembolsar la friolera de 160 dólares.

La imagen de la madurez

La Major League Soccer cumplirá veinte años en 2015. Sobre el final de la temporada 2014 ya se siente exactamente de esa manera, “mayor”. Y con la mayoría de edad (que implica un millonario acuerdo con las cadenas de TV, la llegada de nuevas franquicias, la construcción de nuevos estadios) llegan cambios de apariencia y nuevos objetivos. Palabras más, palabras menos, eso es lo que la MLS explicó horas atrás en New York, donde dio a conocer su nuevo logotipo y el plan de relanzamiento de su imagen institucional, bautizado como MLS NEXT.

New MLS logo

El nuevo logo de la liga generó bastante polémica tras su presentación. Es una ruptura total con el diseño que hasta hoy identificó al torneo -inspirado en motivos similares, usados por otras ‘grandes ligas’ del deporte norteamericano-, reconocible desde hace dos décadas. En el nuevo crest no aparecen ni el botín ni la pelota que siempre estuvieron presentes en la imagen corporativa de la MLS, que aspira a ser uno de los torneos de primera división más importantes del mundo en 2022.

Old MLS logo

El símbolo recién presentado está más en sintonía con el fútbol internacional que su predecesor. Pero parece ser una imagen demasiado despojada, como si no estuviera del todo completa. Los nuevos colores institucionales de la Major League Soccer son el rojo, el blanco y el azul, para homenajear a Canadá y Estados Unidos, los dos países que albergan a la liga.

El detalle más destacable del nuevo escudo son las tres estrellas ubicadas por debajo de la sigla ‘MLS’. Los astros representan los tres pilares del nuevo slogan de la liga: “Por tu Club, Por tu País, Por tu Comunidad” (“For Club, For Country, For Community”). La misma frase que durante años ha identificado al Timbers Army, la hinchada oficial del equipo de Portland Timbers. Howard Handler, director general de marketing de la MLS, confesó que la liga ‘tomó prestada’ la frase luego de ver el tifo conjunto entre el Timbers Army y los American Outlaws (la hinchada de la selección) durante un partido de la Copa Oro 2013 entre Estados Unidos y Belize, jugado en Portland.

Los uniformes oficiales de los 21 equipos que participarán en la temporada 2015 contarán con el nuevo logotipo de la liga. Pero la novedad estará dada por el hecho de que los escudos de la MLS estarán ‘customizados’ con los colores de cada franquicia. En el caso de Los Angeles Galaxy el identificativo del torneo será azul, dorado y blanco. Para el Houston Dynamo será negro, naranja y blanco. Seattle Sounders lucirá un emblema azul, esmeralda y blanco. Y así con el resto de los equipos.

Hasta el final de la liga de este año el actual escudo seguirá vigente. Pero la nueva imagen institucional de la Major League Soccer sí podrá verse en noviembre, cuando se produzca el lanzamiento de los uniformes de New York City FC y Orlando City SC, los equipos que entrarán en competición en 2015. Y también aparecerá progresivamente en FIFA 15, el video juego de EA Sports.