Ashley Cole, posible refuerzo de LA Galaxy

Ashley Cole

Desde el 6 de diciembre -día de la final entre Columbus Crew y Portland Timbers- solamente dos equipos generaron a día de hoy noticias de profundidad en el mercado de transferencias de la Major League Soccer.

Por un lado Toronto FC confirmó la contratación de tres nuevos jugadores, los defensores Steven Beitashour (exVancouver Whitecaps) y Drew Moor (exColorado Rapids) y el volante Will Johnson (exPortland Timbers). Buenas incorporaciones para una franquicia que -bajo el comando de Sebastian Giovinco– será un claro aspirante al título de liga en 2016.

En el otro extremo parece estar el campeón de 2014, Los Angeles Galaxy. En los últimos días el club de California se desprendió de dos titulares habituales, el central Omar Gonzalez y el volante Juninho. Con tres Jugadores Franquicia caros (Robbie Keane, Steven Gerrard y Giovani Dos Santos) dentro del plantel y el agregado de un joven talento pretendido por equipos de Europa (Gyasi Zardes) el cuerpo técnico liderado por Bruce Arena necesita liberar parte de su presupuesto para jugar con las distintas opciones de refuerzos que presenten ante los angelinos en las próximas semanas.

Según el periodista de ESPN Jeff Carlisle una de esas posibilidades es la de sumar al veterano defensor inglés Ashley Cole. El lateral por izquierda mantiene negociaciones con el Galaxy para llegar a la máxima categoría del fútbol de Estados Unidos y Canadá en 2016. Pese a tener el cupo máximo de Jugadores Franquicia cubierto el cuadro de Los Angeles le estaría ofreciendo a Cole un contrato interesante desde lo económico gracias a la utilización de los nuevos fondos de asignación especial (TAM, o targeted allocation money) aprobados recientemente por la liga.

Ashley Cole actualmente forma parte del plantel de la AS Roma y acaba de cumplir 35 años. Su situación en el equipo de la capital italiana no es fácil. A principios de la temporada 2015-2016 se negó a rescindir su contrato con el club giallorosso de la Serie A y desde ese momento no ha vuelto a jugar un sólo encuentro. Desde el verano de 2014 Cole únicamente ha disputado 13 partidos con la camiseta de la escuadra romana. Una realidad que obliga a reflexionar sobre el estado atlético del londinense, especialmente luego de una temporada 2015 que ha resultado más dura de lo previsto en el plano físico para muchas de las figuras europeas llegadas este año a la MLS.

En la actualidad el lateral izquierdo de Los Angeles Galaxy es ocupado por Robbie Rogers, uno de los mejores futbolistas de la liga norteamericana en esa posición.

Cole, multicampeón con el Arsenal y el Chelsea, tendría también sobre la mesa propuestas del Aston Villa y del New York City FC.

La llegada de Carlos Vela a la MLS podría definirse el domingo

Carlos Vela

Además de la final por la MLS Cup el domingo 6 de diciembre puede tener otro punto de interés de alto impacto en el mercado norteamericano. Ese puede ser el día en el que el atacante mexicano Carlos Vela firme su contrato con la Major League Soccer.

De acuerdo con la publicación deportiva mexicana La Afición el representante de Vela, Eduardo Hernández, estará el próximo fin de semana en Columbus, la ciudad donde se jugará la final de la liga, para firmar el contrato del todavía atacante de la Real Sociedad.

Según el artículo firmado por el periodista Jesús Hernández Téllez es Lino di Cuollo -uno de los vicepresidentes de la MLS– el encargado de llevar adelante la negociación y firmar el compromiso con el futbolista mexicano. Debido a la naturaleza de ‘entidad única’ de la Major League Soccer todos los contratos de los futbolistas que juegan en la liga son propiedad de la liga. Una vez el jugador haya firmado el contrato es la propia MLS quien determinará a qué equipo irá el jugador.

Carlos Vela habría solicitado un contrato anual de 8 millones de dólares, lo que lo convertiría de manera provisional en el jugador mejor remunerado de la liga. Tres equipos parece contar con opciones concretas de quedarse con el mexicano: Colorado Rapids (que tiene al futbolista en su Discovery List), San Jose Earthquakes (que desde hace tiempo menciona la posibilidad de sumarlo) y Chicago Fire (un ‘grande’ de la MLS, que desde hace años atraviesa por una crisis deportiva, y que intenta revertir esa situación de cara a 2016). Diversos medios dan al equipo de la Ciudad de Viento como favorito para quedarse con el pase del delantero nacido en Cancún. Chicago -además- es sede de una de las mayores colonias mexicanas en Estados Unidos.

New York Red Bulls, mencionado en los últimos días como una de las opciones para Vela, no estaría interesado la estrella mexicana.

Podcast: 2015 x 9

Borchers

Novena entrega de nuestro podcast. Esta semana debatimos sobre los partidos de ida de las finales de Conferencia en la MLS 2015. ¿Son definitivas las victorias iniciales de Columbus Crew y Portland Timbers? ¿Qué deberían mejorar los equipos de New York Red Bulls y FC Dallas para contar con opciones de clasificar a la MLS Cup?
Además… Un poco de conversación sobre el valor de los Jugadores Franquicia llegados esta temporada y cómo se percibe a la Major League Soccer desde Europa.

Fotografía: Portland Timbers

¿Cómo se jugarán los playoffs de la MLS?

Copa

El partido por la MLS Cup -la final de la liga- se jugará el domingo 6 de diciembre, de acuerdo con la información oficial divulgada el viernes.

Los playoffs comenzarán a disputarse el 28 de octubre, mientras que las finales de conferencia se disputarán el 22 y el 29 de noviembre.

Este es el fixture de la postemporada 2015:

Ronda de eliminación: El primero y el segundo clasificado de cada conferencia pasan directamente a las semifinales. El tercer clasificado de cada conferencia se enfrentará al sexto, mientras que el cuarto se medirá ante el quinto. Los duelos serán a partido único. Dos encuentros se jugarán el miércoles 28 de octubre, mientras que el par restante tendrán lugar el jueves 29.

Semifinales de conferencia: Se disputarán en series de partidos de ida y vuelta. El primer clasificado de la Conferencia Este se enfrentará con el equipo de su conferencia que -tras pasar por la ronda de eliminación quede peor clasificado. El segundo clasificado de la Conferencia Este tendrá que jugar ante el mejor clasificado en la ronda de eliminación. El mismo procedimiento se aplicará en la Conferencia Oeste. Los cuatro partidos de ida se disputarán el domingo 1 de noviembre, y los cuatro juegos de revancha tendrán lugar el domingo 8 de noviembre.

Finales de conferencia: Se disputarán en series de partidos de ida y vuelta. Los dos primeros encuentros tendrán lugar el domingo 22 de noviembre, mientras que las revanchas se llevarán a cabo el domingo 29 de noviembre.

MLS Cup: El título se dirimirá en un único partido. Tomando a los campeones del Este y el Oeste, el equipo local será el que haya sumado la mayor cantidad de puntos durante la temporada regular. La final será el domingo 6 de diciembre a las 4 p.m. (hora de la Costa Este de Estados Unidos).

 

Fotografía: Major League Soccer

LA Galaxy, favorito en las apuestas

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Los Angeles Galaxy es el máximo candidato para ser campeón de la Major League Soccer 2015. Al menos eso piensa Westgate Las Vegas SuperBook, una de las principales casas de apuestas deportivas del estado de Nevada.

La opción de que el equipo entrenado por Bruce Arena se alce con la MLS Cup en diciembre paga 3 dólares por cada dólar apostado. El equipo con mayor cantidad de títulos de de liga en la historia de la Major League Soccer arranca con una clara ventaja sobre sus competidores de acuerdo con los brokers de esa casa de apuestas.

A continuación se ubican Seattle Sounders (ganador del Supporters’ Shield del año pasado) y New England Revolution, el subcampeón de la temporada 2014Sorprende que Toronto FC (el equipo que más dinero ha invertido en contrataciones en el mercado invernal) esté ‘igualado’ con New York City FC, Red Bulls y Columbus Crew. Los equipos que, de acuerdo con los tomadores de apuestas, menores opciones de ganar la liga son Colorado Rapids, Philadelphia Union, Montreal Impact y San Jose Earthquakes.

Odds