MLS Combine, Día 2: Un Oduro multipropósito es nuestro segundo ‘protegido’

mls-combine-john-rojas

Por John E. Rojas – @jrojasa75

(CARSON, Ca) Segundo día de partidos en el StubHub Center y segundo ‘protegido’ de Jugador Franquicia.

Una persistente lluvia fue el escenario para otros dos encuentros de la Prueba Anual para jugadores universitarios que sueñan con llegar a la MLS (Combine, en inglés).

Este martes, los rivales se cruzaron. A primera hora, Chaos enfrentó a Copa y cerró la cartelera Control vs Tango. Un poco más de emociones, jugadores más tranquilos y alguna mejor conexión entre ellos.

En la jornada destacó para nosotros uno de los tres invitados internacionales, un jugador con un nombre bastante sonoro para los aficionados a la MLS. Se trata de Dominic Oduro (sí, como el delantero de Montreal Impact).

Este Oduro, también de Ghana, es bien particular (sí el otro también, pero este futbolísticamente). Cumple 22 años este mes, está listado como delantero, se destaca en el Combine como volante central, y cuando conversamos con él y le preguntamos cuál era su posición favorita, nos dijo que la de lateral derecho.

Clarito, es un jugador versátil, que en el juego de este martes solo necesito 45 minutos para demostrar su liderazgo en el terreno. Dando instrucciones y corrigiendo errores. Se desempeño solo en medio de dos líneas de cuatro, cubriendo el terreno a lo ancho con un despliegue físico importante.

Oduro fue influyente en el transporte del balón, siempre buscando ser el socio de los defensores para distribuir y de los volantes para mantener el control. Mostró fortaleza física en el uno a uno y buenas decisiones a la hora de acelerar la jugada o bajar el ritmo.

Fue no solo el equilibrio, el socio y el corrector, sino el ‘controlador’ de la tenencia de pelota.

Dominic, quien nos contó que le dicen “Mickey”, tiene experiencia en Dinamarca, Bélgica, Suecia, España e Inglaterra, en donde fue dirigido algunos meses en la academia del Manchester City por el hoy entrenador de NYCFC, Patrick Vieira.

Fue allí donde “Mickey” jugó por primera vez de volante central y asegura que se siente cómodo haciéndolo solo, como este martes, en medio de las dos líneas de cuatro. En esta ocasión porque el entrenador de “Copa” le pidió hacerlo para ayudar al equipo.

Estuvo cerca de quedarse en el Espanyol de Barcelona, pero el equipo catalán no quería tomarlo a préstamo del Manchester City que lo contrató de la reconocida academia Right to Dream.

Cuando ‘Mickey’ supo que venía a Estados Unidos, se propuso intentar conectar con el otro Dominic Oduro, el ex Crew y actual Impact. El que ama la pizza.

Aún no se conocen pero podría ser que las condiciones de Mickey lo pongan en la MLS y algún día se encuentren.

Oduro nos confesó que a pesar que el único entrenador de MLS que conoce es Patrick Vieira, con quien por cierto no ha hablado durante las pruebas, siente que su estilo de juego encaja perfectamente en el de New York Red Bulls, equipo al que ha estado siguiendo y en el que le encantaría jugar. Aunque también dijo que le haría feliz reencontrarse a Vieira como entrenador.

Los ‘nuestros’

No fue una tarde grande para los hombres de descendencia hispana, el que más lució fue Guillermo León Delgado, quien marcó un gol y de paso nos confirmó que su primer apellido es León, pero que por error los documentos de inmigración usaron el Delgado y prefirió dejarlos así para evitar confusiones en la universidad.

Guillermo fue de nuevo influyente en el marcador de su equipo que este martes jugó a segunda hora e igualó a 2 tantos con el equipo Tango.

A primera hora, Jorge Gómez estuvo activo, comenzando como titular. No estuvo mal pero su equipo volvió a perder y él no logró anotar.

Y el estadounidense-mexicano Eddie Sánchez fue el que menos brillo, jugando de nuevo en dos posiciones, esta vez viniendo del banco, pero recibiendo un par de golpes que pudieron haber mermado su rendimiento.

El jueves será la última jornada de partidos y la última opción para nuestro ‘protegido’. Ya el viernes se realizará el SuperDraft de la MLS.

MLS Combine, Día 1: Un flaco ‘calidoso’ de apellido Johnson se llevó las miradas

mls-combine-john-rojas

Por John E. Rojas – @jrojasa75

(CARSON, Ca) Vinieron a ver a Reagan Dunk, Julian Gressel, Brandon Aubrey o Jackson Yueill. Pero al menos en el primer día de acciones del Combine o prueba para jugadores universitarios que sueñan con llegar a la MLS, los ojos quedaron ‘enganchados’ en la delgada figura de Daniel Johnson.

El flaco es el ‘protegido’ de Jugador Franquicia en este primer día de partidos. Tendremos uno para cada una de las próximas dos jornadas.

Johnson, de 22 años jugó para el equipo denominado Control en el primer turno de la doble cartelera desarrollada en El StubHub Center de Carson, California. Lo hizo con el número 23 por la banda izquierda y deslumbró con solo 45 minutos de acción.

Es primordialmente derecho, inteligente en el control, rápido y de buena asociación. Participó en las anotaciones de su equipo mientras estuvo en el terreno de juego. Primero tras asociarse, recibiendo la falta que terminó en penal anotado al final por Zeiko Lewis, y luego con una asistencia para el tanto de Guillermo León Delgado.

El flaco Johnson tuvo una opción que no logró definir. Eso, y quizá un poco más de fortaleza en la pelota dividida pueden haber sido sus puntos débiles, en un día de gran actuación individual y colectiva.

Pero Johnson tiene de donde, Nacido en Duluth, Georgia, es miembro de la Universidad de Louisville, a donde llegó transferido de Maryland en 2013. Antes de ello, entre el 2009 y el 2012, Daniel vivió en Inglaterra y fue miembro de la academia del West Ham.

Un flaco con porte, recorte de derecha hacia adentro y que si es consistente podría caer bien en equipos como Minnesota United o Real Salt Lake.

Los ‘nuestros’

La jornada inaugural del Combine fue mixta para los hombres de ascendencia hispana. Tuvieron acción los españoles Guillermo León Delgado y Jorge Gómez Sánchez; así como el Estadounidense-Mexicano Eddie Sánchez.

De los tres el que más ojos tiene encima es León Delgado, uno de los goleadores más prolíficos de las recientes campañas universitarias. Guillermo estuvo con el equipo Control anotando un gol de penal. Tuvo un par de acciones anuladas por fuera de lugar y una que obligó a una gran atajada del arquero rival.

Gómez Sánchez no lució como hubiera querido porque le pidieron jugar por la banda derecha, siendo él un hombre más de área y zurdo. Sin embargo, se las ingenió para ser participativo y tuvo una gran definición con fortaleza e inteligencia ante un buen pase cruzado.

Y Eddie Sánchez, el más sacrificado, estuvo más por afuera que en el medio, en donde le gusta desempeñarse. Se notó mejor e incluso disfrutándolo más, cuando en la segunda mitad volvió a tener opciones de jugar, ya más cerca de su posición. Mostró buenas decisiones para asociarse y formas en la tenencia de pelota.

El Combine regresa el martes con otros dos partidos y el jueves será la última tanda de juegos de cara al Draft que se realizará el viernes.

La MLS vuelve al trabajo el 7 de enero

Combine

El 7 de enero será el primer día grande de la temporada 2016 en la Major League Soccer.

El jueves de esta semana la liga dará a conocer el calendario completo del año que acaba de comenzar, luego de haber publicado días atrás la programación de las dos jornadas inciales.

Ese mismo día comenzará en Fort Lauderdale -una ciudad muy cercana a Miami, en el sur del estado de Florida– el MLS Combine. El evento se extenderá hasta el 12 de enero, y del mismo participarán 59 jugadores del fútbol universitario invitados por la liga para mostrarse ante todas sus franquicias. Todos los futbolistas convocados a esa serie de encuentros de preparación y entrenamientos pueden ser elegidos en el SuperDraft del año que acaba de comenzar, y que se llevará a cabo en Baltimore el 14 de enero.

El día #7 del año también traerá novedades para el futuro segundo equipo de la MLS en Los Angeles. En esa fecha Los Angeles FC dará a conocer su escudo y los colores que usará en su uniforme. Si bien todavía el club no ha hecho ningún anuncio oficial sobre este lanzamiento el LAFC sugirió semanas atrás que el 7 de enero podrían producirse novedades importantes para los hinchas de la futura franquicia en expansión. El 30 de diciembre Mando Fresko -un importante productor musical y presentador de radio y TV angelino- confirmó que el jueves estará pasando música en el acto de introducción del escudo y los colores del nuevo equipo de la ciudad.