¿Qué dejaron Gerrard y Lampard en su año y medio de estadía en la MLS?

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Casi en paralelo New York City FC y Los Angeles Galaxy dieron a conocer que Frank Lampard y Steven Gerrard no regresarán en 2017. Los contratos de los ingleses finalizarán en diciembre y ambos clubes anunciaron que no los prorrogarían.

Además de pensar que tanto el City como el Galaxy tienen ahora espacio en su presupuesto y en su nómina para incorporar un nuevo Jugador Franquicia con la temporada 2017 en mente parece apropiado también hacer una rápida reflexión sobre lo que Gerro Lamps dejaron como saldo en el año y medio que fueron parte de la MLS.

Eterna añoranza del Merseyside

Steven Gerrard hizo su debut en el LA Galaxy y la MLS el 4 de julio de 2015. La celebrada llegada del histórico 8 del Liverpool al equipo californiano fue quizás el punto más alto de su experiencia en el fútbol norteamericano.

Desde el inicio de su aventura en la MLS Gerrard expresó en más de una ocasión su nostalgia por su equipo de toda la vida y el fútbol inglés en general. Su estreno como Jugador Franquicia del Galaxy fue apenas el inicio de la ‘operación retorno’. Stevie G se dedicó más a hablar con la prensa británica que a brindar sus experiencias a los medios que cubren el día a día de la Major League Soccer. Dedicó mucho más tiempo a opinar sobre el Liverpool o a especular sobre sus opciones laborales en ese club que a comportarse como uno de los cinco futbolistas mejor remunerados de la liga. Al contrario de otras figuras importadas –Kaká y David Villa quizás sean los mejores ejemplos- que son verdaderos agentes de relaciones públicas de sus clubes y de la liga, salvo por algún evento muy puntual Gerrard pasó prácticamente inadvertido en sus 18 meses como estrella de la MLS.

Steven Gerrard: “En algún momento volveré a representar al Liverpool”

Si la persona pública de Gerrard reprobó en su desempeño fuera de los terrenos de juego de América del Norte, al Gerrard futbolista no le fue mucho mejor. El inglés -asombrado, tal vez- acusó recibo del desgaste físico que implica ser parte de la Major League Soccer. Las lesiones lo dejaron fuera de juego en más de una ocasión. Y la sensación que queda tras el anuncio de su despedida es que el británico no solamente brilló a cuentagotas en la MLS, sino que en momentos trascendentes no hizo valer el plus de convicción y personalidad que se supone que un jugador de su estirpe puede aportar a una competición como la máxima categoría de Estados Unidos y Canadá.

Steven Gerrard no se retira del fútbol. Deja, eso sí, al LA Galaxy y -casi seguramente- a la MLS en general. La A-League de Australia se interesó por él en más de una oportunidad. A sus 36 años podría ser una opción viable para el veterano jugador. Pero la saudade que lo persiguió en la Costa Oeste probablemente lo persiga también en Oceanía. Desde Escocia se vincula insistentemente a Gerrard con el Celtic de Glasgow, hoy entrenado por Brendan Rodgers, el último técnico de Captain Fantastic en el Liverpool. La puerta de los Reds -hoy comandados por el alemán Jürgen Klopp– parece estar abierta para Gerrard hoy en día, aunque no queda claro cuál sería su función exacta si decidiera retornar a Anfield.

El extraño caso del doctor Jekyll y el señor Hyde

El título de la novela de Robert Louis Stevenson nos sirve para ponernos en situación. Frank Lampard -como pocos en los 21 años de historia de la MLS- mostró dos facetas bien diferenciadas en su paso por el soccer norteamericano.

Lampard fue el primer jugador presentado por New York City FC, varios meses antes del inicio de la temporada 2015, la del debut del equipo en la MLS. Pero la leyenda del Chelsea no estuvo cuando el curso del año pasado comenzó. En una operación que terminó enfadando al público neoyorquino en gran forma Lamps terminó jugando una temporada completa en el Manchester City, el hermano mayor de NYCFC.

Frank Lampard firma (finalmente) su contrato con NYCFC

Cuando el inglés finalmente se incorporó al cuadro de ‘la Gran Manzana’ su debut no pudo producirse de manera inmediata. Lesiones musculares de distinto alcance únicamente permitieron que Lampard consiguiera jugar 10 partidos en la segunda mitad de la pasada temporada.

Antes de que iniciara oficialmente la MLS 2016 nuevas dolencias musculares volvieron a apartar al inglés del primer equipo. Tras varios meses de ausencia alguien decidió calificar a Frank Lampard como el peor fichaje en la historia de la liga. Y en ese momento no le faltaba razón. El 8 percibía uno de los sueldos más altos de todo el campeonato pero su rendimiento era prácticamente nulo.

Luego de ser repudiado por los aficionados locales en el Yankee Stadium durante el 0-7 que propinaron los Red Bulls al conjunto celeste las cosas cambiaron de una manera radical. En muy poco tiempo Lampard pasó de ser el futbolista más rechazado del plantel a ser el jugador más efectivo de la MLS. Doce goles en 15 partidos. Esa fue la racha mágica que cambió todo para el astro, el club y quienes siguen a la liga.

Frank Lampard, ‘hat-trick’ y resurrección en New York City FC

La mejora se produjo prácticamente de la noche a la mañana. Y duró lo que podía durar teniendo en cuenta los 38 años de Lampard. El inglés se exprimió al máximo en la segunda mitad de la temporada y su aporte terminó siendo fundamental para que New York City FC consiguiera su primera clasificación en la postemporada.

Todo apunta a que el de Romford se retirará del fútbol luego de que NYCFC decidiera no hacer uso de la opción de extender el contrato. La última imagen de Lampard es positiva. El inglés deja un enorme interrogante en el aire. Una sensación de que -en otras circunstancias- podría haber aportado mucho más a su equipo y a la liga. En cualquier caso, se sacudió el mote de peor fichaje histórico de la MLS y terminó siendo mucho más relevante que su compatriota Gerrard. En el balance final, Lampard sale ‘empatado’ después de haber iniciado de muy mala manera su estadía transatlántica.

En los próximos días contaremos con mayores precisiones para saber qué pasará en lo inmediato con el histórico box-to-box, quien podría contar con opciones de sumarse al cuerpo técnico del Chelsea o al de la federación de Inglaterra.

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Lamps Gerro, caminos en paralelo en más de un sentido. En Inglaterra y en la MLS. Ambos marcan su salida casi al mismo tiempo. Ambos llegaron al fútbol norteamericano siendo leyendas. Ambos se marchan de la Major League Soccer sin haber descollado en su año y medio de estancia fuera de las fronteras de la Premier League.

Para muchos estos dos ingleses cumplieron con los mínimos que se pueden esperar de este tipo de Jugadores Franquicia. Para otros Lampard y Gerrard son algunos de los últimos ejemplos de un modelo de Designated Player que ya podría estar en fase de transformación. Sebastian Giovinco, Shkelzen Gashi o Nicolás Lodeiro comienzan a ser los nuevos modelos a seguir; el tipo de figura importada que la Major League Soccer necesita luego haber visto en sus canchas a algunas veteranas estrellas europeas y sudamericanas que llegaron al torneo para dar sus últimos estertores. Adiciones más jóvenes y con un compromiso más rico con la liga.

 

Podcast: 2016 x 38 | El fútbol antes del apocalipsis

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Giovinco y Piatti se toman los playoffs y dejan en llanto a Nueva York. ¿Fin de una era en el Galaxy? Y despedimos al hidalgo Rayo OKC.

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Fotografía: Impact de Montréal FC

Mercado: ¿Wayne Rooney por Steven Gerrard en LA Galaxy?

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La temporada 2016 de la MLS no ha finalizado -de hecho las grandes emociones de los playoffs todavía están por llegar-, pero ya muchos equipos trabajan de cara al curso del año próximo.

Lo hacen incluso aquellos equipos que todavía están vivos dentro de la postemporada, como LA Galaxy. Si bien todavía no hay una confirmación oficial del club o del jugador todo apunta a que el volante inglés Steven Gerrard no renovará con el equipo californiano tras la finalización de la MLS 2016.

De acuerdo con el periódico británico The Sun el Galaxy ya inició negociaciones con el delantero Wayne Rooney para intentar su contratación en caso de que Stevie G decida no regresar a la máxima categoría norteamericana en 2017.

El atacante de 31 años no está entre los preferidos de José Mourinho, técnico de Manchester United, y un salto hacia la Major League Soccer no sería del todo descabellado.

El gran obstáculo que el Galaxy encontraría en esta potencial operación radica en el salario que Rooney percibe en la Premier League. De acuerdo con las cifras oficiales publicadas por el sindicato del MLS Players Union Gerrard cobra algo más de 6 millones de dólares por temporada en la MLS. De acuerdo con The Sun Rooney ingresa cada mes una cifra casi cuatro veces mayor de parte de los ‘Red Devils’.

 

¿Es Rooney el tipo de jugador que Los Angeles Galaxy necesita para el armado de su plantel en 2017? En la actualidad el conjunto cinco veces ganador de la MLS Cup cuenta en sus filas con muchos futbolistas de corte ofensivo, como Robbie Keane, Giovani dos Santos, Alan Gordon, Emmanuel Boateng y Landon Donovan, entre otros.

Fotografía: Manchester United F.C.

Motivos para otorgar el premio al Mejor Entrenador del año en la MLS

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Es momento de menciones de honor y definiciones importantes en la Major League Soccer. Una de las más importantes es la premiación al mejor técnico del año. Teniendo en cuenta varios argumentos John Rojas nos ayuda a pensar sobre quién ha merecido más esta consideración en 2016.

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Una de las discusiones más abiertas y candentes a la hora de entregar reconocimientos y galardones en la MLS gira alrededor del título del Entrenador del Año.

Para muchos el ganador de ese premio debe ser el técnico del equipo que gane la temporada regular (y que, por ende, se quedó con el Supporters Shield). Otros consideran que la mención debe quedar en manos del entrenador del club que gane la MLS Cup. También hay quien considera que el mejor técnico del año debe ser quien más trofeos gane en una temporada. Y, finalmente, están quienes aseguran que la concesión del título se debe basar en el desempeño del equipo bajo análisis teniendo en cuenta estilo de juego, las dificultades afrontadas y los resultados obtenidos de acuerdo al tipo de plantel con el que se trabaja.

Hay quienes estiman que también es necesario tener en cuenta si el entrenador ha sido consistente en su trabajo por más de una temporada. Y otros argumentan que el ganador de este premio debe serlo únicamente en base a lo que consiga en el torneo en curso, pues al final el reconocimiento es para el mejor del año y no para el que mejor ha encaminado su carrera.

Pues bien, con todo eso en mente nos hemos dado a la tarea de dar argumentos para casi todos esos debates. Cada quien puede seleccionar el favorito. Eso sí, como es la idea de Jugador Franquicia, hay que enterarse primero antes de opinar o votar.

Así que aquí vamos con el análisis de los cuatro entrenadores que más suenan para el galardón que -y no es casualidad- estuvieron al frente de los equipos que finalizaron en las dos primeras posiciones, tanto en la Conferencia del Oeste como en la del Este.

ÓSCAR PAREJA | FC Dallas (48 años – Medellín, Colombia)

Si usted quiere escoger solo por títulos en la temporada, no necesita leer más de esta línea. FC Dallas en 2016 bajo el mando de Pareja fue campeón de la Copa Abierta (US Open Cup – Lamar Hunt) y de la temporada regular (Supporters Shield). Y tiene la posibilidad de conseguir el triplete (si termina campeón de la MLS Cup) algo que NADIE ha conseguido hasta ahora en MLS.

Ahora, el resto del análisis. En cuanto a forma y dificultades por encarar otras competencias, los de Pareja (en la fotografía) se mantienen vivos en la Concachampions (4tos de final siendo 1 de 2 representantes de MLS) y ya está clasificado para el mismo torneo en 2017-18

4-2-3-1 es su postura táctica favorita, aunque usa también el 4-4-2.

En cuanto a los resultados en la temporada regular de 2016, fue notoria la diferencia entre sus resultados en casa (12 victorias -1 derrota -4 empates) y afuera (5-7-5)

No es un secreto que su nómina está plagada de jugadores jóvenes y de cantera.

Y no es este el primer año que ofrece buenos resultados. En 2015 estuvo muy cerca del Supporters Shield (lo perdió por diferencia de gol)

Es el creador del sistema de academias en FC Dallas junto con Fernando Clavijo, actual secretario técnico del equipo.

Perdió en medio de la temporada a su hombre más valioso -el delantero colombiano Fabián Castillo, hoy cedido en el fútbol de Turquía- y FC Dallas no lo sintió.

No cuenta con Jugadores Franquicia de renombre, y una de esas plazas es ocupada por Carlos Gruezo, mundialista con Ecuador pero de solo 21 años.
Su fútbol es de los más entretenidos para ver.
Llevó a FC Dallas principio de año a Mauro Rosales y le hizo entender que su rol sería secundario. El argentino ha sido de gran aporte y no distracción. Fue el que más vino del banco (en 18 oportunidades con, 15 minutos jugados en promedio).

Michael Barrios estuvo un mes lesionado y Mauro Díaz un mes entre marzo y abril (en ese lapso obtuvo 2 victorias, 2 derrotas y 2 empates).

Acaba de perder a Mauro Díaz para lo que queda de la temporada y el comienzo de 2017.

PABLO MASTROENI | Colorado Rapids (40 años – Mendoza, Argentina | Es ciudadano estadounidense)

Está en su tercera temporada con los Rapids y evidentemente el equipo ha cambiado su forma de jugar. Pasando de un fútbol de choque y garra a uno más elaborado. En 2016 el trabajo da sus frutos.

4-2-3-1 es su alineación preferida (prácticamente la única).

Los resultados del equipo fueron muy diferentes en casa (11-0-6) y de visita (4-6-7)

Es de destacar que por primera vez en su historia, Colorado Rapids terminó la temporada regular como invicto en casa.

La llegada de Tim Howard opacó la gran campaña que hacía hasta el momento del fichaje Zach MacMath.

Le volvió a dar vida al fútbol de Marco Pappa, que llegó con bajón y problemas personales. Sacó lo mejor de Kevin Doyle en la delantera.

Usó al argentino Luis Solignac en tres posiciones diferentes del ataque y terminó mandándolo a Chicago Fire.

La lesión de Jermaine Jones afectó su repunte, Doyle estuvo afuera un mes y Pappa del 18 de abril al 17 de junio.

El guatemalteco fue el que más vino del banco (en 10 ocasiones, con 14 minutos de promedio de juego).

PATRICK VIEIRA | New York City FC (48 años – Dakar, Senegal | Es ciudadano francés)

Es su primera temporada en la MLS y su primera como entrenador de cualquier equipo en una primera división. Llegó a Estados Unidos tras manejar equipos de divisiones menores en el Manchester City.

La variedad táctica en el arranque de los juegos y la facilidad para moldearla en medio de los partidos ha sido su marca registrada.

4-1-4-1 / 3-4-2-1 / 3-5-1-1 fueron algunas de sus posturas iniciales que cambiaron según las necesidades en varios partidos.

El desempeño fue bastante nivelado entre los encuentros jugados en casa (8-3-6) y como visitante durante la temporada regular ( 7-7-3).

Logró sacar lo mejor de jugadores que no eran trascendentales en la MLS, como Jason Hernández, Mikey Lopez, Khiry Shelton o Tony Taylor

 Al juvenil Jack Harrison lo ha llevado con el ritmo necesario para dejarlo brillar y quitarlo de los reflectores cuando ha sido necesario.
Tiene tres Jugadores Franquicia de renombre en David Villa, Andrea Pirlo y Frank Lampard. Algo que si bien puede ser considerado como una gran ayuda y hasta ventaja, también puede ser visto como un elemento adicional a la hora de manejar un camerino con personalidades de alto calibre (ejemplo claro Jason Kreis, quien no pudo hacerlo en 2015 ).
La lesión de Lampard (en dos ocasiones) fue la más complicada de la temporada. Una de Federico Bravo y otra de Steven Mendoza, las que más le retaron.

Borró a Mix Diskerud de las convocatorias, pero consiguió que el jugador se mantenga positivo en el grupo.

2016 es apenas el segundo año del equipo, que entró en la MLS en 2015.

Mendoza el jugador que más usó desde el banco (con un promedio de 25 minutos jugados).

JESSE MARSCH | New York Red Bulls (42 años – Racine, Wisconsin)

Es definitivamente el más experimentado de los cuatro bajo análisis. Fue el ganador del este galardón en 2015.

Su estilo de juego no agrada a muchos, pero es notorio el cambio que le imprimió a New York Red Bulls a la hora de pasar de un equipo con figuras en las que se respaldaba, a buscar resultados de la mano de un grupo consolidado de obreros.

4-2-3-1 es su alineación preferida.

Sus resultados mostraron desnivel entre lo producido casa (13-2-2) y fuera del Red Bull Arena (3-7-7).

Marsch nunca le encontró la vuelta para aprovechar el talento del Jugador Franquicia argentino Gonzalo Verón -o convencerlo de su nuevo rol- y que fuese lo suficientemente productivo.

Verón fue el suplente más utilizado por Marsch en 2016 (con un promedio de 18 minutos por partido).

Verón con tres períodos de ausencia, Connor Lade con la temporada terminada anticipadamente y Ronald Zubar con dos periodos de baja, fueron las lesiones serias de los Red Bulls durante la temporada.

Consiguió que Sacha Kjlestan reanimara su fútbol y se convirtiera en el líder de asistencias de la liga, lo que le sirvió además para volver al seleccionado nacional de Estados Unidos.

Bajo su tutela, Bradley Wright-Phillips volvió a ganar el Botín de Oro (previamente lo había hecho en 2014) y demostró que no dependía solamente de Thierry Henry para ser el máximo artillero de la liga como ocurrió en ese entonces.

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Fotografía: FC Dallas
Infografía: John Rojas

Podcast: 2016 x 36 | El campeonísimo FC Dallas

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Ovación inmensa a FC Dallas, el campeón de liga y que ahora apuesta por la Liguilla. ¿Qué dejó a Portland Timbers eliminado? Destacamos la gallardía del Rayo OKC en la NASL y el triunfo de los muchachos de los BabyBulls de John Wolyniec en la USL.

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Fotografía: FC Dallas