AMPLIACIÓN: Minnesota United FC entra a la MLS sin renunciar a su identidad

MUFC

Decir que fue un anuncio sin sorpresa sería faltar a la verdad. La Major League Soccer confirmó que Minnesota United FC llegará a la competición en 2017… Con el nombre de Minnesota United FC.

Puede parecer un tema menor, pero no lo es. La liga sorprendió gratamente al permitir al equipo norteño seguir usando el nombre con el que se hizo conocer en la NASL. Hasta el mismo momento de la presentación existía el convencimiento de que la MLS forzaría a su nuevo equipo a cambiar su denominación oficial por Minnesota FC, algo que finalmente no se cumplió.

Seis mil aficionados entusiastas recibieron con evidente alegría la confirmación de que la marca y los colores oficiales del club se mantendrán en 2017.

¿Por qué finalmente no se cambió el nombre original del equipo?

Luego de que se difundiera la creencia (y JugadorFranquicia.com estuvo entre quienes ‘compraron’ esa versión) de que la franquicia de Minnesota debería mudar su nombre al entrar en la Major League Soccer se produjo un malestar generalizado entre los aficionados. The Dark Clouds, el principal grupo de hinchas organizados de MUFC, publicó una carta abierta en la que anticipó su oposición a una hipotética nueva denominación, pese a que apoyaría al nuevo equipo. A esa protesta se sumaron cientos de actos individuales de rebeldía en las redes sociales, en las que se instaba a la liga a mantener a Minnesota United FC tal como estaba.

“El nombre tiene un motivo”, explicó Garber el viernes por la tarde, según publica la web oficial de la liga. “Ellos tuvieron tantas denominaciones diferentes en los últimos 40 años, y al principio pensamos que la palabra ‘United’ respondía a un intento de volcarse hacia nombres tradicionales que ha estado ocurriendo en nuestra liga.”

“Pero cuanto más tiempo pasamos con Bill McGuire y el presidente Nick Rogers nos dimos cuenta que este club va a unir a estas dos ciudades (Minneapolis y St. Paul) y entonces dejamos de lado lo que pensábamos que era mejor para la liga y entendimos sus razones.”

Con esta confirmación serán tres los equipos de la MLS con la palabra ‘United’ en su denominación oficial: D.C. United, Atlanta United FC y Minnesota United FC.

Más allá de ese rutilante anuncio pocas novedades surgieron de las intervenciones oficiales. Hasta que el estadio específico de Minnesota United esté finalizado (en algún momento de la temporada 2018) el equipo jugará como local en el TCF Bank Stadium, el estadio de la Universidad de Minnesota.

“Hemos dado grandes pasos desde que se anunció la expansión de la MLS”, aseguró Bill McGuire, máximo accionista de MUFC. “Nos entusiasma poder dar el salto a la Major League Soccer.”

¿Se mantendrá el actual cuerpo técnico del equipo de los Loons? ¿Cuántos de los jugadores del plantel que el club tiene actualmente en la NASL seguirán el año próximo? ¿Han contratado ya a algún Jugador Franquicia?

Son los primeros interrogantes de esta franquicia, en en apenas un semestre tiene que estar preparada para competir frente a los mejores conjuntos de América del Norte.

La entrada de Atlanta United FC y Minnesota United FC obliga a ampliar la cantidad de integrantes de ambas conferencias de la MLS a partir de 2017.

Conferencia Este: Atlanta United FC, Chicago Fire, Columbus Crew SC, D.C. United, Montréal Impact, New England Revolution, New York City FC, New York Red Bulls, Orlando City SC, Philadelphia Union, Toronto FC.

Conferencia Oeste: Colorado Rapids, FC Dallas, Houston Dynamo, LA Galaxy, Minnesota United FC, Portland Timbers, Real Salt Lake, San Jose Earthquakes, Seattle Sounders FC, Sporting Kansas City, Vancouver Whitecaps FC.

Imagen: MLS, Minnesota United FC

“Día M”, Minnesota abre la puerta a la Major League Soccer

Minnesota

La MLS llega al estado de Minnesota este viernes. De manera temporal lo hará en Minneapolis, y en un par de años -de forma permanente- en un espectacular estadio específico con capacidad para 20.000 espectadores en la ciudad de St. Paul. La franquicia que hará realidad la llegada a la máxima categoría profesional de América del Norte es Minnesota United FC, equipo que actualmente milita en la North American Soccer League, la ‘segunda división’ de Estados Unidos y Canadá.

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El gobernador de Minnesota, Mark Dayton, cerró el jueves con una noticia no del todo positiva para el futuro equipo de la Major League Soccer. Su oficina no convocará a una sesión especial de la legislatura del estado para terminar de confirmar la aprobación de una serie de exenciones impositivas que el grupo propietario necesita para llevar a cabo la construcción del SSS financiado íntegramente con capitales privados. Este retraso no afectará el anuncio de la llegada del equipo a la MLS, aunque sí podría demorar el inicio de las obras en el barrio de Midway.

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Minnesota United FC no podrá usar su actual nombre en la Major League Soccer. Casi con toda seguridad la franquicia que en marzo de 2017 se presente en la liga lo hará bajo la denominación Minnesota FC. Se supone que los colores tradicionales del club (negro, gris, celeste, blanco) sí se mantendrán con el cambio de liga. Pero desde la mitad de la semana pasada toda la mercadería vinculada con los Loons de la NASL comenzó a ser vendida con un importante descuento en la tienda del National Sports Center Stadium, el hogar del equipo en la ‘segunda división’.

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Los equipos profesionales de fútbol en el estado de Minnesota han tenido hasta seis denominaciones diferentes hasta ahora. La que se presente el viernes será la séptima etapa.

  • Minnesota Kicks (1976-81)
  • Minnesota Strikers (1984-88)
  • Minnesota Thunder (1990-2009)
  • NSC Minnesota Stars (2010-11)
  • Minnesota Stars FC (2012)
  • Minnesota United FC (2013-16)

Fotografía: Minnesota United FC

Expansión: Minnesota entrará a la MLS en 2017

minnesota-united-2017Después de meses sin ninguna novedad oficial y plenos en especulación, el Minnesota United ha decidido convocar a un conferencia de prensa en la que hará oficial su ingreso a la MLS a partir de la temporada 2017.

Hace un par de semanas, luego de una dura derrota contra el Miami FC por 4 a 0, los hinchas que asistieron al estadio recibieron la buena nueva. El club entregó unas tarjetas con los logos de la MLS y del club, una fecha, el viernes 19 de agosto, y un hashstag, #NextStopMLS.

Minnesota recibió su plaza en la Primera División en marzo de 2015, pero hasta ahora persistía la duda con respecto a cuando se concretaría el ingreso a la liga. Originalmente planeado para 2018, el mismo se adelantará un año para coincidir con el de Atlanta United, permitiendo a la liga mantener un número par de equipos en su competición.

El frente que le queda resolver al hoy equipo de la NASL es el de su estadio específico. Todavía no se tienen noticias con respecto al proyecto presentado en la legislatura estatal para recibir un beneficio fiscal en la construcción de un hogar con capacidad para 21.500 espectadores, valorado en 150 millones de dólares. El accionista mayoritario Bill McGuire reveló que el futuro equipo en expansión opera en este momento en un marco “de buena fe”, a la espera de la aprobación legislativa. Mientras eso se resuelve, el equipo tendría definido hacer de local en el TCF Bank Stadium de la Universidad de Minnesota.

El soccer-specific stadium -que podría estrenarse durante la temporada 2018- es un elemento esencial para la llegada de la MLS a las Ciudades Gemelas de Minneapolis y St. Paul. “Es una de esas cosas que esperamos que entusiasme a la gente, algo que representa tanto nuestro aprecio y orgullo en algo que creemos que es estéticamente hermoso”, dijo McGuire al periódico Pioneer Press. “Será algo que encajará bien con el vecindario y la comunidad local. No la sobrepasará ni la liderará. Será algo que la gente sentirá como propio.”

“Esperamos que [el estadio] incentive también la inversión en la comunidad que nos rodee”, agregó el inversor. “En base a la información que tengo será uno de los mejores estadios específicos de Norteamérica. Tendrá un montón de atributos que lo convertirán en un lugar muy especial.”

¿Qué ocurrirá el viernes? La ceremonia de anuncio de la llegada de Minnesota a la Major League Soccer será presidida por el comisionado Don Garber, quien estará acompañado por McGuire, el gobernador Mark Dayton, el alcalde de St. Paul Chris Coleman y Taylor Twellman -exfutbolista de New England Revolution y la selección estadounidense, actualmente analista de la cadena ESPN-, nacido en Minneapolis.

Garber se encargaría de brindar detalles sobre cómo el equipo podrá contratar jugadores de cara a su pronta entrada en la liga –Atlanta United ya comenzó ese proceso hace meses-, mientas que los representantes del club harán comentarios sobre la integración de una academia juvenil y las medidas que se adoptaron de cara al futuro de la franquicia.

Las invitaciones repartidas días atrás omiten el uso de la palabra United, lo que nos lleva al otro punto contencioso del proceso de expansión. Se sabe que la liga no quiere dos equipos con el mismo nombre entrando en la competición al mismo tiempo, y que Atlanta tendría prioridad para retener ese apelativo. Minnesota FC, nombre que fue registrado por la MLS a principios de año, sería el elegido por los Loons en esta nueva etapa.

Tras asegurar el ingreso de Atlanta y Minnesota (los equipos 21 y 22 de la liga) la MLS deberá abocarse a asegurar la incorporación de Los Angeles FC y de la franquicia de David Beckham y sus asociados en Miami para así dar cumplimiento a la promesa expresada por Don Garber años atrás, en la que aseguraba que la liga tendría 24 equipos para la temporada 2020.

Actualizado el 17 de agosto de 2016.

‘Uniteds’ limitados en la MLS

Minnesota

No pueden existir dos nuevos Uniteds en la temporada 2017. Eso es lo que parece haber decidido la liga, luego del conflicto generado entre la nueva franquicia en la ciudad de Atlanta y Minnesota United FC, un equipo establecido en la NASL desde 2013, que con toda probabilidad actuará el la Division 1 de América del Norte en la próxima temporada.

Todo indica que Minnesota United deberá cambiar su nombre para comenzar a jugar en la Major League Soccer. De acuerdo con el sitio Empire of Soccer el club norteño registró el 18 de febrero la marca Minnesota FC, que sería el nombre con el que el club actuará en el marco de la liga liderada por el comisionado Don Garber.

Si bien el equipo de Minnesota es formalmente más antiguo que el de Atlanta, éste último reclamó el nombre como propio dentro de la MLS antes que MUFC.

Ninguna de las tres partes involucradas en este asunto quisieron efectuar comentarios ante el requerimiento de Empire of Soccer.

En la actualidad ya existe un club de la Major League Soccer que incluye United en su nombre (D.C. United) y se especula con el hecho de que la franquicia encabezada por David Beckham en la ciudad de Miami termine incluyendo la palabra United en su denominación oficial.

Fotografía: Minnesota United FC

Minnesota United FC llegaría a la MLS en 2017 bajo un nuevo nombre

Estadio

La urgencia envuelve en los últimos meses a Minnesota United. Tanto la Major League Soccer como el actual club de la NASL quieren adelantar su ingreso en la Division 1 norteamericana. De 2018 a 2017, aunque el equipo de las Ciudades Gemelas no tenga tenga en un año terminado su proyectado estadio específico en St. Paul.

La MLS no quiere que Atlanta United FC sea la única franquicia en expansión en 2017, y por eso está preparada para habilitar el bautismo de MUFC una temporada antes de lo planeado originalmente, incluso si eso representa dar cabida a un club sin estadio propio. De hecho, la liga estaría ofreciendo a Minnesota la posibilidad de mantener su actual plantel en la North American Soccer League si decide dar el salto a la Major League Soccer a fin de año.

Las opciones de estadio temporal siguen siendo las mismas: el Target Field y el TCF Bank Stadium de la Universidad de Minnesota (en la fotografía principal), que hasta 2015 albergó a Minnesota Vikings, de la NFL. Los ejecutivos de MUFC claramente han indicado que prefieren la segunda opción (con un calendario de actividades mucho más flexible que el que tienen los Twins en la MLB) como sede temporal durante la MLS 2017.

Según la web de Sports Illustrated parecen existir pocas posibilidades que Minnesota United y la liga den marcha atrás y vuelvan a programar el inicio de actividades del club norteño para 2018. Al mismo tiempo la NASL ya trabajaría en un calendario de la ‘segunda división’ en el que no figura el equipo con base en Minneapolis.

Con Atlanta United FC plenamente confirmado para el año próximo y Minnesota United FC muy cerca de conseguir ese mismo status hay quien dentro del ambiente de la Major League Soccer cree que no es del todo conveniente introducir a dos Uniteds a una competición que ya cuenta con un United histórico, el club de la capital estadounidense, D.C. United.

Desde 2013 el proyecto de la MLS en Atlanta ya era identificado como United. En términos administrativos de la liga, el nuevo club de la capital del estado de Georgia llegó antes que Minnesota. Pero la franquicia de la NASL existe y compite desde 2010. Los hinchas de cuadro de Minneapolis hace años que llaman a su equipo simplemente United.

Todo indica que la decisión dentro del marco de la liga está tomada. El equipo de Atlanta sería el único nuevo United que se sumará a la Major League Soccer el año próximo. El problema, entonces, pasa a la franquicia de Minnesota, que esperaba poder mantener su denominación y el escudo con el que se identificó desde su nacimiento.

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El logo del equipo incluye la imagen de un loon (en la fotografía superior, un ave acuática conocida en español como somormujo, común en áreas lacustres como las que rodean a Minneapolis) y una estrella. Con poco tiempo para manejar cambios más drásticos, el club de las Twin Cities mantendría con adidas un uniforme muy similar al que actualmente emplea en la NASL y cambiaría -bastante a regañadientes- su actual nombre por el genérico Minnesota FC.

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Fotografía: Minnesota United FC