Un socio de David Beckham expresa sus dudas sobre MLS Miami

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Con MLS Miami cada tanto nos pasa lo mismo. La abrumadora falta de información oficial sobre el proyectado equipo en el sur del estado de Florida nos hace pensar que no merece la pena escribir unas líneas sobre el emprendimiento iniciado años atrás por David Beckham. Pero la declaración de uno de los socios del ex futbolista inglés puede haber reavivado la cuestión, aunque de sus palabras no surge una sensación positiva.

Meses atrás, el comisionado de la MLSDon Garber– dijo a la cadena ESPN que la liga tenía previsto anunciar de manera oficial al club “quizás sobre el final del verano”. La temporada estival en Estados Unidos concluyó hace rato, pasó prácticamente todo el otoño, y el silencio es lo que sigue imperando.

El día en que MLS Miami dejó de ser el equipo de David Beckham

Nada pasa, al menos en la superficie. Tampoco queda claro -de manera oficial- cuáles son las trabas que podrían estar impidiendo el lanzamiento de la franquicia en Miami. Todos los plazos razonables están más que superados. Sin embargo, la Major League Soccer sigue manteniendo entre sus planes la entrada del conjunto en la competición en el futuro más o menos cercano.

Tim Leiweke es uno de los más prestigiosos ejecutivos de la industria deportiva norteamericana. Entre otras cosas, ha sido el gestor de la llegada de David Beckham a la liga estadounidense, y fue el ‘cerebro’ en el armado de Toronto FC, uno de los mejores conjuntos de la competición en la actualidad.

MLS Miami, ¿el cuento de la buena pipa?

Leiweke -amigo personal de Becks, y socio del europeo en el intento de instalar a un club de la MLS en Miami– dialogó horas atrás con el periodista Kurtis Larson, del Toronto Sun.

“Estoy ayudando a David de la mejor manera que puedo”, comentó el ejecutivo de acuerdo con lo publicado. “Espero que se haga, pero todavía no está hecho. Tengo mis dudas con respecto a si esto se hará porque cuando un asunto como este se arrastra durante tiempo eso siempre hace que las cosas se hagan más duras. Espero que David pueda aterrizar en algún lado”.

David Beckham y el Día D para MLS Miami

 

Tim Leiweke se unió al grupo empresarial conocido como Miami Beckham United en 2015. Poco -más allá de la obtención de una gran parte del terreno donde se construiría el estadio- ha sido confirmado desde ese entonces.

“Sería desafortunado para la liga no honrar el trabajo que David hizo y la decisión que él tomó”, continuó. “Lo mejor de Beckham estaría por venir si pudiéramos encontrar la manera de involucrarlo con una franquicia de la MLS”.

El ‘Expediente X’ de MLS Miami

“Nuestra compañía tiene un montón de proyectos diferentes. No estuve demasiado en Miami recientemente, así que no estoy seguro si eso se hará. Por el bien de David, espero que sí ocurra”, concluyó Leiweke.

Fotografía: Tim Leiweke, durante su etapa en Toronto FC.

 

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Expansión: El día en el que MLS Miami dejó de ser el equipo de David Beckham

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A comienzos de la semana el comisionado Don Garber se aventuró a decir que el miércoles se producirían novedades vinculadas a la posibilidad de autorizar la llegada de una franquicia de la MLS en la ciudad de Miami. Si bien se esperaba una confirmación definitiva -que no se produjo todavía- el anuncio de la máxima autoridad de la Major League Soccer no carece de interés y sustancia.

David Beckham y el Día D para MLS Miami

La novedad que acaparó más titulares es la que confirma que el proyecto de MLS Miami sigue vivo -no hubiera extrañado demasiado un anuncio que dijera lo contrario-, y que la liga necesita algunas semanas más para poder confirmar el ingreso del que sería su franquicia número 24.

La noticia más impactante -y que no tuvo tanta repercusión en los medios que cubren la actividad de la liga- es que David Beckham ha dejado de ser el accionista mayoritario del grupo inversor conocido como Miami Beckham United. El nuevo dueño mayoritario del emprendimiento, de acuerdo a lo anunciado por Garber, es Todd Boehly, presidente, CEO y accionista mayoritario de Eldridge Industries, un fondo de inversión y -además- uno de los propietarios de Los Angeles Dodgers, uno de los ‘tanques’ de las Ligas Mayores de béisbol en América del Norte.

MLS Miami espera una confirmación definitiva

Horas antes del All-Star Game disputado en la ciudad de Chicago, Beckham y Boehly hicieron una presentación a la Junta de Gobernadores de la MLS (los propietarios de los 23 equipos de la liga) para explicar sobre sus ideas y plan de establecimiento y desarrollo de un futuro equipo en la ciudad de Miami. Desde inicios de 2014 -cuando se anunció el emprendimiento- el exvolante inglés jamás se había presentado ante quienes en los próximos años pueden ser sus pares dentro de la estructura de la Major League Soccer.

Tras una larga deliberación, los dueños de las franquicias autorizaron a Don Garber a trabajar por un tiempo más con el grupo inversor de Miami con la idea de llegar a un acuerdo definitivo sobre el establecimiento de la franquicia en el sur del estado de Florida.

MLS Miami, ¿el cuento de la buena pipa?

“No estamos anunciando hoy [por el miércoles] la llegada de MLS Miami”, señaló el comisionado ante la prensa. “Pero tengo confianza en que podremos hacerlo quizás sobre el final del verano [boreal]. Estamos cerca de la meta. Ahora estamos un poco más cerca, pero todavía no llegamos. Estamos realmente muy, muy, muy cerca”.

Miami Beckham United necesita resolver una serie de asuntos legales y administrativos en la ciudad -compra definitiva del terreno que necesita para construir su estadio con capacidad para 25.000 espectadores en el barrio de Overtown, conciliar las protestas de algunos vecinos que se oponen a esa infraestructura- antes de recibir la autorización final de parte de la Major League Soccer. Además, el organigrama interno del grupo inversor podría modificarse en los próximos días. Fuentes vinculadas a las negociaciones no descartan que se incorporen nuevos accionistas a la sociedad que controla el emprendimiento.

Desde su concepción, MLS Miami ha estado rodeado de más secreto y silencio que cualquier otra iniciativa de expansión en la liga. Hay puntos de todo este movimiento que todavía requieren una explicación -o simplemente información, que hoy es inexistente- de parte de los inversores o de la liga:

– ¿Cuál es el porcentaje de control que Todd Boehly tiene ahora sobre Miami Beckham United? ¿Qué papel juegan de ahora en más David Beckham y sus socios originales?

– ¿Difiere el proyecto de inversión y deportivo de Boehly con respecto al que planteó Beckham en 2014?

– ¿Qué tipo de expansion fee deberá pagar Miami Beckham United para hacer efectivo su ingreso a la liga, ahora que el inglés dejó de ser el inversor principal?

Como en cualquier novela por entregas que se precie de tal, daremos cuenta de lo que se vaya despejando en los próximos días y semanas.

Expansión: MLS Miami ya tiene donde construir (la totalidad de) su estadio

Becks

MLS Miami dio un paso relevante para -finalmente- convertirse formalmente en un equipo de la Major League Soccer. Horas atrás el grupo inversor liderado por David Beckham consiguió la aprobación oficial para comprar el terreno que le permitiría construir su proyectado estadio específico para 25.000 espectadores en el barrio de Overtown.

Podcast: Humo blanco para Beckham

La luz verde a nivel local la dio el condado de Miami-Dade, una decisión que en principio pone fin a más de cuatro años de búsqueda de un lugar donde poder levantar su hogar. Miami Beckham United -el nombre del emprendimiento- se comprometió a abonar alrededor de 10 millones de dólares para hacerse con el terreno complementario. Anteriormente había desembolsado cerca de 20 millones de dólares para adquirir el solar principal. La futura cancha propia de MLS Miami se inauguraría durante la temporada 2020.

El ‘Expediente X’ de MLS Miami

“Nos complace saber que la junta de comisionados del condado de Miami-Dade haya ratificado la recomendación del alcalde Carlos Giménez de vender a David Beckham y sus socios un terreno adicional para agregar al terreno donde construirán su estadio”, publicó la liga a través de un comunicado oficial. “Apreciamos el apoyo del alcalde y de la junta de comisionados al esfuerzo por llevar un equipo en expansión de la MLS a Miami“.

MLS Miami, ¿el cuento de la buena pipa?

Las autoridades de la Major League Soccer todavía no han hecho oficial el otorgamiento de una franquicia al pool empresario, aunque según el periódico Miami Herald el exfutbolista inglés aguarda una confirmación oficial en las próximas semanas. “Ahora es el momento para que la MLS avance y nos ayude a que el equipo de fútbol que Miami ha estado esperando se convierta en una realidad”, dijeron a través de un comunicado oficial los inversores. El emprendimiento privado todavía necesita que se apruebe de manera oficial una modificación en la zonificación del terreno en donde erigirá su sede.

Mil días (casi) en blanco de MLS Miami

Miami es el octavo mayor mercado metropolitano en Estados Unidos, el mayor mercado futbolístico del país, y una estratégica puerta de acceso a América Latina y Europa”, concluye el documento. “La MLS únicamente llegará a su pleno potencial una vez que tenga un equipo aquí”.

MLS Miami: David Beckham retira su tercer proyecto de estadio

Una vez se confirme, el caso de MLS Miami seguramente quedará en los libros de la liga como una de las expansiones más lentas y complicadas de la historia. Años atrás el proyecto inicial se basaba en la posibilidad de construir un estadio en el puerto o el frente marítimo de la ciudad del sur del estado de Florida. De allí los cañones pasaron a apuntar al downtown de Miami, al lugar donde estaba ubicado antiguamente el Orange Bowl, a Little Havana… La búsqueda parecía no tener fin. La opción de Overtown llegó cuando la posibilidad de llevar una franquicia de la MLS a Miami parecía liquidada.

David Beckham y su proyecto en Miami serán evaluados por los dueños de la MLS

Overtown -finalmente- provee al proyecto un lugar donde instalarse, pero carece de buena infraestructura en materia de transporte o estacionamiento de vehículos. Además, muchos grupos de vecinos demostraron su oposición a la llegada de un equipo profesional de fútbol.

El barrio de Overtown plantea sus dudas

Miami tiene en la actualidad un equipo de fútbol profesional, el Miami FC -que actúa en la NASL, una de las dos ligas de segunda división-. La ciudad contó con un club de la MLS entre 1996 y 2001, el Fusion -que desapareció por su poco impacto popular-.

 

 

 

 

Expansión: El ‘Expediente X’ de MLS Miami

MLS Miami

Desde el inicio del proyecto muchas de las circunstancias vinculadas al equipo de la MLS que David Beckham pretende instalar en la ciudad de Miami son extrañas. La larga travesía en el desierto -que comenzó a inicios de 2014, con el anuncio oficial- puede estar llegando a la tierra prometida, que no sería otra cosa que la convalidación oficial de la franquicia por parte de la liga. Pero el elemento bizarro y fuera de libreto se mantiene vigente.

Tras meses -años, de acuerdo a como se lo analice- de silencio el grupo liderado por el exfutbolista inglés presentó días atrás su plan para erigir un estadio específico con capacidad para 25.000 espectadores en el barrio de Overtown.

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El soccer-specific stadium será lo que tenga que ser cuando Becks y sus socios consigan asegurarse la totalidad del terreno que necesitan para comenzar a construir. Todo indica que eso ocurrirá, pero las idas y vueltas con MLS Miami en los últimos tres años han sido tantas y de tan diferente calibre que lo aconsejable es esperar antes de dar algo por confirmado.

Las novedades vinculadas al SSS fueron anunciadas durante una audiencia pública ante la comunidad de Overtown, en la que los vecinos manifestaron a representantes del Grupo Beckham sus preocupaciones vinculadas a las congestiones de tránsito que podrían generarse en la zona del futuro estadio.

MLS Miami: El barrio de Overtown plantea sus dudas

Para llevar tranquilidad a la población local Tim Leiweke -exejecutivo de LA Galaxy y Toronto FC, hoy parte de Miami Beckham United– explicó que el estadio no contará con plazas de estacionamiento para automóviles. Una decisión que complace a los vecinos inmediatos de la obra, pero que agrega una duda más alrededor del proyectado club.

Leiweke reveló que el futuro equipo impulsará el uso del Metrorail para llegar a su futura sede, además de ampliar el servicio de taxis acuáticos a lo largo del río Miami, cercano al emplazamiento del estadio. ¿Le suena raro al lector? Suena raro para todo el mundo, pero así están dadas las cosas en el sur del estado de Florida. Otra sorprendente declaración del representante de Miami Beckham United es que el grupo empresario espera que sus aficionados lleguen en gran medida caminando al estadio, como ocurre en los casos de los equipos de la MLS en Seattle y Portland. ¿Se puede implantar -o imponer- en Miami lo que en la región de Cascadia ha nacido de manera natural?

¿Qué es un soccer-specific stadium?

El club, además, espera poder asegurarse un estacionamiento con capacidad para 2.000 coches en otro punto de la ciudad, y buscaría unir al parking con el estadio a través de un servicio cautivo de autobuses.

Pero no hay urgencias para poner en marcha la construcción del estadio diseñado por el estudio de arquitectura Populous. Tim Leiweke expresó el deseo de tener completada la obra para 2021 o 2022. Fechas que, nuevamente, llaman la atención.

MLS Miami, ¿el cuento de la buena pipa?

El Orlando City Stadium -la casa de ‘los Leones’– es el más nuevo de los estadios de la MLS, comenzó a construirse a mediados de octubre de 2014 y fue inaugurado a fines de febrero de este año. Y el Avaya Stadium de San Jose Earthquakes se estrenó en marzo de 2015, mientras que sus cimientos comenzaron a excavarse en octubre de 2012. Sobre el papel, la franquicia de Miami tendría todo aprobado para iniciar las obras a mediados de este año, pero el lapso de finalización de las mismas parece ser más amplio que el de los ejemplos mencionados.

Miami Beckham United espera que su equipo entre en competición tan pronto sea posible, y jugaría como local en el Marlins Stadium -un céntrico complejo de béisbol- o en el gigantesco Hard Rock Stadium, donde actúan los Miami Dolphins de la NFL.

Imagen: La proyección del que sería el estadio específico del equipo de la MLS en Miami. (Crédito: Populous)

 

 

 

David Beckham juega su última ficha en Miami con un nuevo inversor

Becks

“Salvado por la campana”, dirán muchos. Pero cuando se habla del manoseado proyecto de MLS Miami hay que opinar empleando una precaución reforzada. Pocos días después de que el comisionado Don Garber volviera a lanzar una advertencia que bien pudo ser interpretada como un auténtico ultimátum para David Beckham y sus socios rumores surgidos en Inglaterra y en Estados Unidos aseguran que el exfutbolista inglés habría conseguido -finalmente- al inversor que pueda ‘bancar’ el nacimiento y las primeras temporadas de vida de la franquicia que busca instalarse en el sur del estado de Florida.

De acuerdo con el periódico británico Daily Mail Miami Beckham United -tal es el nombre del emprendimiento- busca incorporar al inversor Todd Boehly para poder cumplir con el objetivo de hacer debutar al equipo en la temporada 2019.

David Beckham y su proyecto en Miami serán evaluados por los dueños de la MLS

La Junta de Gobernadores de la MLS (el colectivo de propietarios de equipos de la liga) todavía no se pronunció de manera definitiva sobre esta cuestión. Muchos propietarios no ven con buenos ojos que una tercera persona (Boehly) se beneficie del ‘acuerdo-ganga’ que se le entregó a Becks en 2007, cuando se incorporó a la MLS. Ese convenio le permite al exvolante ser propietario de un equipo a cambio del pago de un expansion fee (o cuota de ingreso) de apenas 25 millones de dólares, en contra de los 150 millones que cualquier grupo inversor está obligado a abonar en la actualidad.

La Major League Soccer está apremiada. Debe tomar pronto una decisión definitiva para solucionar ‘la cuestión Beckham’. Boehly es un especialista en este tipo de inversiones. El banquero es parte de un grupo que recientemente pagó 2.000 millones de dólares para quedarse con LA Dodgers, equipo de las grandes ligas de béisbol.

MLS Miami, ¿el cuento de la buena pipa?

El pedido para agregar a Todd Boehly a Miami Beckham United está siendo analizado por la directiva de la MLS y ‘los Gobernadores’ de la liga. Todavía ninguna de las partes habría tomado una decisión sobre este asunto.

El proyecto de Beckham parece haber conseguido todo lo necesario para obtener la luz verde y ponerse en marcha. Ha demorado tres años desde el anuncio oficial, lo que es una enormidad de tiempo comparado con procesos similares en plazas como Atlanta y Minneapolis/St. Paul.

MLS Miami tiene el terreno donde podría ponerse a construir un estadio mañana mismo en el barrio de Overtown, cuenta con el innegable valor promocional del astro británico como hombre-anuncio, y ahora puede presumir de contar con la fuente financiera que le permitiría dar forma -si nada demasiado extraño se presenta- al emprendimiento. No cuenta -y eso es bastante notable- con apoyo administrativo. La ciudad de Miami y el condado que la contiene han mostrado escasísimo interés en el proyecto hasta ahora.

Fotografía: David Beckham habría conseguido a un inversor que le permitiría financiar su emprendimiento en la ciudad de Miami.