Tim Howard regresa a una MLS diferente

 

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Trece temporadas lleva en la máxima categoría del fútbol inglés Tim Howard, hoy arquero del Everton. Con antecedentes en Manchester United y en el MetroStars (el predecesor histórico del equipo que hoy conocemos como New York Red Bulls), el estadounidense termina en las próximas semanas su experiencia europea para regresar a la MLS, donde pasará a ser parte del plantel de Colorado Rapids.

Con la baja de Howard se pone fin -al menos por ahora- a una de las carreras más importantes de un jugador estadounidense en Europa y, concretamente, en la Premier League. No será nada sencillo volver a llenar la cuota de presencia norteamericana que el portero dejará vacante en pocas semanas.

“Sí, hemos tenido algunos jugadores americanos que vinieron a Inglaterra y tuvieron éxito, pero todavía es complicado”, explicó Howard ante las cámaras de NBC Sports horas atrás. “Se hace cuesta arriba para un jugador estadounidense llegar a una liga europea y ganarse el respeto de los demás, pero poco a poco estamos progresando.”

Con el regreso del arquero a la MLS la Premier League se quedará (si ninguna nueva operación se produce en los próximos meses) con apenas tres internacionales con la selección de Estados Unidos: DeAndre Yedlin, Matt Miazga y Geoff Cameron.

Tim Howard ya comienza a sentir algo de nostalgia anticipada por su pronta partida de Inglaterra. “En Everton estoy como en casa, pero todas las cosas buenas en algún momento llegan a su final”, expresó el futbolista nacido en el estado de New Jersey. “Soy una persona agradecida por las experiencias vividas, pero tengo la capacidad de pasar a la próxima etapa. La vida es así. Everton siempre será mi casa.”

Tan pronto finalice el torneo de la Premier League el 15 de mayo Howard volará a Estados Unidos para ponerse a las órdenes de Jürgen Klinsmann y entrenar con el plantel de la selección estadounidense que este verano disputará la Copa América Centenario. Luego del torneo de selecciones el arquero se integrará a Colorado Rapids, su nuevo equipo en la MLS.

Howard llegará a Denver no solamente como Jugador Franquicia, sino que también lo hará como el arquero mejor remunerado de la máxima categoría de Estados Unidos y Canadá. El guardameta no oculta su entusiasmo por la próxima fase de su carrera profesional.

“Creo que la calidad del juego en la Major League Soccer ha mejorado. Hay más hinchas ahora, y esos aficionados saben más sobre el juego”, explicó Tim Howard. “No es una liga para jubilados. Ahora ves a jugadores como Sebastian Giovinco, que es increíble. Giovani dos Santos, probablemente uno de los mejores futbolistas mexicanos de todos los tiempos está en el mejor momento de su carrera. Eso me entusiasma; cuando yo estaba en la MLS con 21 años ese no era para nada el caso.”

El arquero estadounidense lo tiene claro. La Major League Soccer tiene que seguir captando talento europeo en su mejor edad e intentar la repatriación de los jugadores norteamericanos que actúan a buen nivel en las ligas de la UEFA. “Eso mejora el nivel de nuestro torneo, seguro.”

Tim Howard regresa como jugador a una liga que en poco se parece a la que él dejó muchos años atrás para probar fortuna en Inglaterra. El carismático golero llegará a unos Colorado Rapids que sorprenden en 2016, luego de ser una especie de ‘patito feo’ de la MLS en las últimas temporadas. El secreto a voces que se extiende por estados unidos es que la franquicia de Stan Kroenke prepara el gran golpe para intentar luchar por la MLS Cup en 2017.

Fotografía: Colorado Rapids

 

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Tim Howard, salario récord para un arquero en la MLS

Tim Howard

En julio Tim Howard finalizará su prolongada carrera en el fútbol inglés e, inmediatamente, se convertirá en el arquero más caro (mejor remunerado, para ser precisos) en la historia de la Major League Soccer.

De acuerdo con varios reportes de prensa Howard cobrará unos 8 millones de dólares en los tres años y medio que durará su estadía en Colorado Rapids, el club que consiguió hacerse con sus servicios en la ‘primera división’ norteamericana.

El exportero de los MetroStars -entonces- embolsará cerca de 2,3 millones de dólares por año, lo que lo convierte no sólo en un Jugador Franquicia dentro de la liga, sino en uno de los futbolistas mejor remunerados en la MLS.

Si comparamos el futuro salario de Tim Howard con el del resto de los arqueros de la Major League Soccer las diferencias son alucinantes. Actualmente ningún guardametas en la liga norteamericana es Jugador Franquicia. De acuerdo con las últimas cifras publicadas por el Sindicato de Jugadores de la MLS el portero que más cobra en la actualidad es Bill Hamid (D.C. United), que percibe 405.500 dólares por año. Luis Robles (de New York Red Bulls, elegido como el mejor arquero de 2015) percibe 151.375 al año.

De hecho, Howard cobrará en un año una cifra mayor a la de la suma de los sueldos del resto de los 19 arqueros titulares en la MLS.

Colorado Rapids -el nuevo equipo de Howard– cerró 2015 siendo el equipo que menor cantidad de público congregó cada vez que jugó como local. La casa de la franquicia de las Montañas Rocallosas es el Dick’s Sporting Goods Park, un estadio específico con capacidad para algo más de 18.000 espectadores.

Lo que el club -propiedad de Stan Kroenke, dueño también del Arsenal FC en la Premier League– busca de manera inmediata es elevar el número de aficionados que asistan a la cancha. También, por supuesto, aumentar la efectividad de los Rapids, uno de los peores equipos de la liga en las últimas temporadas.

¿Puede Tim Howard convertir a su futuro club en un equipo de playoffs? Parece complicado en 2015, pero el veterano arquero del Everton FC llegará en el momento en el que la Major League Soccer comienza a definirse. La idea que comienza a gestarse es que Colorado Rapids puede construir un plantel con aspiraciones válidas a luchar por un lugar en la postemporada de cara a la MLS 2017 luego de cerrar algunas otras incorporaciones rutilantes que se están negociando.

 

Tim Howard regresa a la MLS: “Este era el momento adecuado”

Tim Howard

Colorado Rapids anunció este domingo la adquisición de Tim Howard, quien se sumará al equipo a partir del 4 de julio. El arquero del Everton y de la selección de Estados Unidos llegará al equipo de las Montañas Rocallosas en condición de Jugador Franquicia.

Los Rapids se hicieron con los servicios de Howard a través del Proceso de Adjudicación, luego de que el club consiguiera el primer lugar de la Lista del Ranking de Adjudicación en enero de este año, tras una transacción con Chicago Fire.

“En la vida de los clubes y en las carreras de los futbolistas a veces hay que tomar decisiones”, dijo Tim Howard en su primera entrevista concedida a la web oficial de Colorado Rapids. “A veces esas decisiones llegan cada cuatro años. a veces aparecen antes de lo esperado”, señaló el portero, a quien todavía le quedaban dos temporadas más de contrato en el equipo azul de la ciudad de Liverpool.

“Luego de hablar con mi familia, con el técnico Roberto Martínez y con el presidente del club (Bill Kenwright), sentí que este era el momento adecuado para tomar este tipo de decisión”, agregó Howard. “Me instinto me dice que esto es correcto.”

“Colorado Rapids está tratando de hacer algo especial”, comentó el futbolista nacido en el estado de New Jersey. “Es una organización que ya ganó una MLS Cup, saben qué significa ser campeón y quiere volver a serlo. Me entusiasma el plan que el equipo tiene para atraer a otros jugadores y volver a ser una franquicia reconocida dentro de la MLS.”

“Para mí esta es una oportunidad de -ojalá- poder ganar muchos partidos y poder construir algo especial con los Rapids”, aseguró Howard, que acaba de celebrar su cumpleaños número 37. “No esperaba seguir jugando más allá de los 40 años, pero parece que eso puede ocurrir. Mi cuerpo se siente bien.”

El internacional estadounidense fue una de las primeras y más exitosas exportaciones de la MLS al fútbol europeo. “Me fui en 2003 y en ese momento todo era muy promisorio”, recuerda Howard. “Uno escuchaba un montón de cosas en ese momento sobre la construcción de estadios específicos y sobre la llegada de nuevos equipos.”

Hoy el panorama es esencialmente distinto. “La liga cumplió con su promesa. Hay estadios específicos, hay nuevas franquicias, llegaron jugadores de máxima calidad a nivel internacional. Me entusiasma regresar a la liga. Es muy especial para mí”, concluyó Tim Howard.

 

El hoy veterano guardametas llegó a muy temprana edad al equipo de los MetroStars (el anterior nombre de los actuales New York Red Bulls), y en más de una ocasión se especuló con la posibilidad de que Howard regresará al club del área triestatal antes de retirarse.

Pero hoy RBNY no puede ofrecer al futbolista lo que sí puede darle Colorado. En primer lugar, porque cuenta con Luis Robles (elegido como el mejor arquero de la temporada 2015). Y en segundo término porque Howard llegará a los Rapids con un sueldo estelar, de alrededor de tres millones de dólares por temporada.

El equipo de Colorado Rapids viene de acumular un par de temporadas decididamente malas dentro de la Major League Soccer. No solamente al equipo le costó mucho ganar en 2015, sino que la cantidad de público que se acercó al Dick’s Sporting Goods Park ha decrecido de manera alarmante durante los últimos dos años.

Con la adición de Tim Howard el equipo controlado por el magnate Stan Kroenke pretende revertir esa tendencia. El portero es un símbolo indudable de los mejores momentos de la selección estadounidense en la última década. Su entrada a Colorado Rapids potenciará la presencia mediática del equipo y el interés de sus aficionados.

En 2016 la franquicia realizó interesantes operaciones que le permitieron incorporar a futbolistas como el guatemalteco Marco Pappa, el internacional por Albania Shkëlzen Gashi y Jermaine Jones. No se descarta que en la ventana de transferencias del próximo verano el equipo entrenado por el argentino-estadounidense Pablo Mastroeni sume a algún otro futbolista destacado.

 

 

 

Tim Howard llegaría en julio a Colorado Rapids

Tim Howard

En una de las operaciones más comentadas en los últimos meses Tim Howard está a punto de convertirse en jugador de Colorado Rapids.

De acuerdo con lo publicado por ESPN FC Tim Hinchley -gerente general de la franquicia de la Conferencia Oeste– viajó días atrás al Reino Unido para acordar los últimos detalles de la transferencia con el Everton y el arquero de la selección estadounidense.

Tim Howard -que está bajo contrato con el equipo azul de la ciudad de Liverpool hasta 2019- llegaría a los Rapids en julio, durante la apertura del mercado estival de la MLS.

El interés de Colorado por el cancerbero es público desde enero. En ese momento se especulaba que el portero internacional podría salir de la Premier League en condición de jugador libre pero, tras semanas de negociaciones, Everton y Colorado Rapids habrían acordado una cifra de entre 600.000 y 750.000 dólares por el traspaso.

Luego de que días atrás trascendiera que Howard había requerido un salario anual de 5 millones de dólares las fuentes consultadas por ESPN FC hablan de una remuneración de 2 millones por año. Aún así -de acuerdo con los registros de 2015- estaría entre los 15 futbolistas mejor pagados de la Major League Soccer.

¿Por qué Colorado Rapids? El equipo de las Montañas Rocallosas ciertamente no es en la actualidad la plaza más atractiva de la máxima categoría norteamericana. Pero está en la ‘primera posición’ dentro de la allocation order listEl club de Stan Kroenke tiene la prioridad en este momento para adquirir a un internacional estadounidense como Tim Howard.

El rotundo fracaso deportivo de la temporada pasada tiene que ser subsanado de alguna manera. Sea con una reestructuración profunda del plantel y el cuerpo técnico (algo que definitivamente no ocurrió) o con la incorporación de figuras de alto impacto, como Howard lo es en el mercado estadounidense.

Y como podría serlo cualquier integrante de la selección de México. Sabido es que Colorado Rapids está desde hace tiempo detrás de algún nombre de relumbre en el Tri (los nombres de Carlos Vela y Alan Pulido fueron mencionados más de una vez recientemente).

Howard tiene 36 años y había acordado quedarse en el Everton hasta la Copa del Mundo de 2018, pero una seguidilla de malas actuaciones durante esta temporada le costaron la titularidad en el conjunto Toffee, que hoy tiene al español Joel Robles como guardametas principal.

En 2003, luego de ser jugador de los MetroStars (el predecesor de New York Red Bulls) durante cinco temporadas Tim Howard fue transferido al Manchester United. En 2007 pasó de manera definitiva al Everton. Trece años en los que el jugador nacido en el estado de New Jersey forjó un sólido prestigio en una de las mejores ligas del mundo.

Con más de 100 partidos con la selección absoluta de Estados Unidos Howard fue parte del plantel del USMNT en los últimos tres Mundiales.

Fotografía: Everton Football Club

Tim Howard estaría negociando su llegada a Colorado Rapids

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El veterano arquero Tim Howard podría dejar al Everton inglés para incorporarse a Colorado Rapids.

Medios como NBC Sports e ESPN FC publican que -de acuerdo a diversas fuentes- Howard mantuvo “conversaciones serias” con la franquicia de Colorado, y que podría estar muy cerca de sellar su retorno a la Major League Soccer.

El portero nació hace 36 años en el estado de New Jersey, y jugó entre 1999 y 2003 para el equipo de MetroStars (el precedente histórico del actual New York Red Bulls). Howard pasó los últimos 13 años de su carrera profesional en Inglaterra (las primeras tres temporadas en Manchester United, el resto en el club azul de la ciudad de Liverpool, con el que está bajo contrato hasta el verano boreal de 2018).

Tim Howard podría comprometerse con los Rapids en las próximas horas, pero no se sumaría al plantel comandado por el técnico argentino Pablo Mastroeni hasta el mes de mayo, cuando finalice la actual temporada de la Premier League. El conjunto del estado de Colorado finalizó en la última posición de la Conferencia Oeste en 2015.

¿Por qué Howard podría decidirse por jugar en el club de la camiseta granate? En primer lugar, porque los Rapids le ofrecen un salario anual de entre 2 y 3 millones de dólares por temporada, lo que lo convertiría en el arquero mejor remunerado de la MLS.

En segundo término, porque en el SuperDraft de días atrás Colorado Rapids se quedó con el primer lugar en el allocation order que poseía Chicago Fire. Aquí topamos con otra de las particularidades que diferencian a la Major League Soccer de otros torneos de fútbol a nivel internacional.

Básicamente el allocation order da un orden de preeminencia de elección sobre la allocation ranking list, una nómina pública de futbolistas que no actúan en la MLS y que es mantenida por la liga. En esa lista la liga incluye a futbolistas de la selección absoluta y de los equipos nacionales juveniles de Estados Unidos. También figuran allí ex futbolistas de la Major League Soccer que generaron transferencias internacionales por más de medio millón de dólares. Tim Howard, por supuesto, figura en ese listado.

La organización de los Rapids tiene entonces el primer turno de elección entre todos los equipos de la liga sobre ese universo de jugadores. A día de hoy resulta muy difícil que otra franquicia emelesera pueda arrebatar a Colorado la posibilidad de quedarse con los servicios de Howard.

¿Más pistas de que el portero del USMNT en la Copa del Mundo del año 2014 puede llegar en el verano al club de las Montañas Rocosas? Días atrás Colorado Rapids transfirió a Clint Irwin -su arquero titular- a Toronto FC.

De una manera u otra la directiva de los Rapids está buscando contratar a una figura de renombre durante esta pretemporada. Los internacionales mexicanos Carlos Vela y Alan Pulido fueron vinculados al conjunto de Colorado, como así también el estadounidense Alejandro Bedoya, futbolista del Nantes y la selección estadounidense. Por uno u otro motivo esas operaciones no se concretaron. La llegada de Tim Howard, sin embargo, parece en este momento contar con mayores opciones de llegar a buen puerto.

Fotografía: Everton Football Club