Montréal Impact busca un ‘entrenador franquicia’ tras la salida de Mauro Biello

Mauro Biello

Finalizó la temporada regular de la MLS 2017, y con ella también llegó a su fin la gestión de Mauro Biello como entrenador del primer equipo de Montréal Impact. Lo que era un rumor vivo desde hace un par de meses se confirmó el lunes de esta semana, cuando el propietario del equipo canadiense, Joey Saputo, afirmó ante la prensa en el análisis post mortem del curso deportivo que Biello no regresará a su cargo en 2018.

Biello fuera, y no es sorpresa. Las dos buenas experiencias en 2015 y 2016 con el entrenador de la casa no se repitieron este año, especialmente en la segunda parte de la temporada. Lo que sí fue una sorpresa bastante notable fue el hecho de que Saputo dijera en su contacto con los medios locales que la búsqueda de un nuevo entrenador había comenzado en el mes de julio.

“No quería estar en una posición de tener que reaccionar al final del año”, explicó Joey Saputo. “Deseaba estar preparado. Tenemos una larga lista de criterios a analizar. Con los contactos que tenemos en Europa, ya he tenido contacto con varios entrenadores”, agregó el magnate en declaraciones reproducidas por TVA Sports.

Pese a que desde hace tiempo se menciona a Alessandro Nesta -actual técnico de Miami FC, en la NASL– como un candidato principal para ser el sucesor de Mauro Biello, el dueño del Impact -al mismo tiempo, propietario del Bologna en la Serie A de Italia- manifestó que no se entrevistó con ningún entrenador que esté trabajando en Estados Unidos.

“Me encontré en persona o conversé por teléfono con un entrenador suizo, uno de Francia, un español, un alemán y tres argentinos”, admitió Saputo, quien al mismo tiempo desmintió que Laurent Blanc -ex jefe del banquillo del Paris Saint-Germain– figure entre las opciones. Durante el verano Blanc estuvo presente en algún partido de Montréal Impact.

“Él estuvo aquí de vacaciones, junto a su esposa”, aclaró Saputo. “Le conté a Laurent sobre nuestra estructura, sobre la MLS. Y le pregunté si tenía en mente gente que nos pudiera recomendar. Pero nunca le pedí que viniera aquí a entrenar”.

Los planes de Joey Saputo para el futuro son extremadamente ambiciosos. El Impact hará un esfuerzo económico fuerte para contar con un técnico de primer nivel. “Es necesario ver al entrenador como una extensión de los jugadores franquicia. Un técnico experimentado -como un jugador franquicia- puede marcar la diferencia”.

“Hemos invertido en nuestros jugadores, ahora nos hemos dado cuenta que debemos invertir en un entrenador”, enfatizó Saputo. “No quiero dar nombres, pero la gente se va a dar cuenta que iremos completamente a otro nivel”.

“Buscamos a alguien que haya entrenado en una liga de primera división en Europa y que haya ganado trofeos. Sabemos que para conseguirlo es preciso efectuar una inversión importante”, concluyó.

Montréal pretende efectuar el anuncio de la contratación de un nuevo técnico en los próximos días, para que el profesional pueda decidir sobre la continuidad de algunos jugadores del plantel en diciembre y esté preparado para el próximo SuperDraft.

Un requisito esencial será que el futuro entrenador del Impact hable francés o esté dispuesto a aprender el idioma en un breve período de tiempo.

Fotografía: Mauro Biello, ya ex entrenador del primer equipo de Montréal Impact. (Impact de Montréal FC)

 

Alberto Gilardino, ¿Inscripción de última hora de Montréal Impact?

Gilardino Pescara 2

En gran medida, la Major League Soccer ha dejado de lado la opción de contratar a viejas glorias del fútbol europeo. El trío integrado por Frank Lampard (hasta diciembre de 2016 efectivo de New York City FC), Steven Gerrard (ya exjugador de LA Galaxy) y Andrea Pirlo -cuyo contrato con el club de ‘la Gran Manzana’ expira en diciembre- pueden perfectamente ser la última partida de rostros ilustres exhibidos en el circuito de la primera división norteamericana más como herramientas de mercadeo que como contenido ‘vivo’ de fútbol.

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David Villa -el capitán y goleador de NYCFC, que en diciembre cumplirá 36 años- y Bastian Schweinsteiger (33, fichado este año por Chicago Fire) constituyen una excepción clara dentro de una MLS más joven, más dinámica y -por qué no decirlo- en la que se juega mejor fútbol que un lustro atrás.

En ese marco, el caso de Alberto Gilardino es una auténtica rareza. El delantero italiano de 35 años, que jugó para una decena de clubes en su país natal, además de haber pasado por el Guangzhou Evergrande de China, se encuentra en Canadá, donde desde hace algunos días entrena con Montréal Impact. Y -si quiere sumarse al plantel de Mauro Biello– la operación tendría que confirmarse el viernes, fecha en la que se ‘congelan’ las nóminas de los 22 equipos de la MLS.

La cuota canadiense en la MLS

El volante Marco Donadel -uno de los fijos en el XI titular del Impact– es amigo personal de Gilardino, quien no juega desde hace unos meses, tras finalizar su contrato con el Pescara. ¿Necesita Montréal un delantero de las condiciones y edad del italiano? En declaraciones de hace apenas horas atrás el secretario técnico del club, Adam Braz, no se mostró excesivamente entusiasmado con esa posibilidad.

De acuerdo con el entorno del futbolista, Alberto Gilardino pretendería jugar con Montréal lo que queda de 2017 para luego ser parte activa del equipo francófono en 2018. El Impact está actualmente en la séptima plaza de la Conferencia Este, con 36 puntos, cinco unidades menos que New York Red Bulls, sexto y teórico último clasificado a la postemporada en esa zona. El conjunto canadiense ha jugado 27 partidos y le quedan por delante otros siete compromisos antes de que finalice la temporada regular.

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Montréal Impact es propiedad del empresario canadiense Joey Saputo, quien -a su vez- controla al Bologna FC de la Serie A italiana. Gilardino fue integrante del equipo del equipo de la región de Emilia-Romagna en la temporada 2012-13.

Fotografìa: Alberto Gilardino, durante su reciente etapa en el Pescara.

Sean Akira Davis, el otro ninja de los Red Bulls

Sean Davis

HARRISON, N.J. – A Dax McCarty, capitán de New York Red Bulls, se lo conoce como ‘Ginger Ninja’. El apodo hace referencia al color de su cabello y al ímpetu y carácter que imprime al equipo de New Jersey.

McCarty parece indestructible. No importan las circunstancias, el 11 es un ‘fijo’ en el conjunto taurino. Por eso su baja por lesión -que comenzó el pasado fin de semana durante la visita de RBNY a Los Angeles Galaxy– preocupó enormemente al equipo y a sus aficionados. La recuperación del volante se extenderá por varias semanas, casi hasta las semanas previas al inicio de los playoffs.

Quien lo reemplaza desde el inicio de su baja es uno de los mejores productos de la academia del club que -además- es su pupilo. Sean Akira Davis, el dueño del dorsal 27 en el equipo de Jesse Marsch prueba lo que muchos anuncian desde hace tiempo. El centro del campo de los Red Bulls está a buen resguardo.

Davis lo hace todo bien. No solamente es un volante táctico, al mejor estilo de McCarty -un verdadero ‘perro de presa en la MLS-, sino que además el centrocampista de Long Branch, New Jersey, aporta una calidad fuera de lo común… ¡y goles!

Sean marcó su primer tanto en la Major League Soccer durante el 2-2 de la visita ante el Galaxy. Pero la graduación llegó este fin de semana, en la victoria por 3-1 de los Red Bulls ante Montréal Impact. El sábado por la noche Davis participó en los tres tantos de su equipo, anotó el último de ellos, y fue incansable en una noche en la que el calor y la humedad casi no permitieron jugar.

Al finalizar el encuentro frente al equipo canadiense Bradley Wright-Phillips, autor de dos tantos y nuevo máximo anotador histórico de New York Red Bulls, fue elegido como el jugador del partido. Si esa ocasión especial no hubiera ocurrido probablemente el reconocimiento hubiera quedado en manos de Davis, quien comandó el juego de su equipo.

“Me siento genial, especialmente porque nos quedamos con los tres puntos”, explicó tras el partido. “Eso es lo más importante, y esa fue nuestra mentalidad antes de comenzar el juego: hacer todo lo que fuera necesario para quedarnos con la victoria.”

“Mike [Grella] hizo una gran jugada en el área, como es su costumbre”, añadió Davis al recordar su gol. “Uno siempre tiene que esperar algo bueno de Grella, y afortunadamente la pelota me llegó. Le di de lleno y el balón fue al arco, se desvió un poco en el camino y eso fue suficiente para vencer al arquero.”

Cuando las cosas salen bien los Red Bulls son un equipo que -literalmente- aniquila al rival en todas las estadísticas. Frente a los hombres de la provincia de Quebec eso no fue una excepción. No solamente los locales consiguieron remontar el 0-1 inicial, sino que justificaron de manera amplia el marcador final. A sus 23 años y con pocos partidos con el plantel de primera división Sean Davis fue el jefe del esfuerzo colectivo de los locales.

“Tiene mucho talento, juega de manera simple y lee muy bien el partido”, valoró Mauro Biello, entrenador del Impact. Davis no cuenta con más minutos en su equipo de manera habitual simplemente porque los dos titulares en el centro del mediocampo –McCarty y el brasileño Felipe– tienen prestaciones altísimas con la camiseta albirroja de los Red Bulls. En cualquier otra franquicia de la liga el 27 sería titular casi indiscutido, de acuerdo a lo que ha mostrado cada vez que pudo estar en la cancha.

Sean Davis no pierde la calma ni la concentración. “Siempre me gusta pensar que tengo una confianza calma con respecto a mi juego. Creo en mí y simplemente necesito algunas posibilidades para poder demostrarlo”, declaró el volante a Goal USA.

No es el típico volante central, pero puede jugar de maravillas en esa posición. No es enganche, pero no desentona si tiene que reemplazar al 10 de su equipo. Tampoco se le da mal el juego por las bandas. Davis es un futbolista completo. Un producto 100% MLS, con marca de origen de los Red Bulls.

El juego sencillo. La no complicación y la efectividad. El sello que Davis trae de casa -y de su paso por la ‘fábrica’ de su club, además de la Universidad de Duke– que se ajusta de manera perfecta a lo que el equipo de Marsch necesita.

“Todavía me queda mucho por recorrer, tengo que agregar otras facetas a mi juego. Pero es un buen punto de comienzo”, dijo antes de que las puertas del vestuario local se cerraran. Fútbol de sábado por la noche, con una temperatura ambiente casi febril. El que mejor bailó fue Sean Akira Davis.

Fotografía: Facebook | New York Red Bulls

Montreal Impact domina sin usar todo su potencial

 

Montreal

Para Montreal Impact el off season invernal no existió.

El equipo de la provincia de Quebec comenzó 2016 casi de la misma manera en la que finalizó 2015. Todavía no cuenta con Didier Drogba -quien finaliza su pretemporada personal junto a Sacramento Republic, pero el conjunto de la Flor de Lis parece ser el que está en mejor forma de toda la Major League Soccer en este momento.

En la jornada inaugural del 6 de marzo el Impact derrotó por 2-3 a Vancouver Whitecaps en el BC Place, y el sábado superó por 3-0 y con visible comodidad a New York Red Bulls. Y, además de quedarse con los primeros seis puntos de la temporada regular, el equipo de Mauro Biello está jugando muy bien.

El técnico, que llegó a su cargo como interino tras el despido de Frank Klopas, es una de las claves del renacimiento de Montreal en medio de la revolución que acarreó la llegada de Drogba en el último tramo del torneo de 2015.

Con Biello en el banco de suplentes el club francófono todos sus partidos como local. Y, tomando toda la estadística, el Impact ganó 11 de los 16 encuentros que disputó con el actual cuerpo técnico.

Si el Impact de Montréal dejó una imagen de enorme pegada ofensiva en la segunda mitad de 2015, el equipo que comenzó el curso 2016 hace que esas sensaciones sean mucho más sólidas esta temporada.

La llegada de Harry Shipp y Lucas Ontivero dotan al plantel de mucha mayor posesión del balón y de control de la pelota en ataque. Una mejora con respecto a la presencia en las alas de Dilly Duka y Justin Mapp durante 2015. Shipp y Ontivero juegan más para Ignacio Piatti, que ante la ausencia de Drogba carga con buena parte de la responsabilidad goleadora y creativa del equipo.

Sobre la cancha el enganche argentino deja la sensación de no estar comenzando la temporada, sino de llevar 10 o 15 encuentros en el circuito de ‘primera división’ norteamericana. Los goles que el exjugador de San Lorenzo consiguió en este inicio de liga ya están en la lista de candidatos a las mejores anotaciones de 2016.

 

La desgracia deportiva que caracterizó a Montreal Impact en los últimos años cambió desde hace unos meses. Y este parece ser un proceso positivo que puede superar la estadía de Drogba en el equipo, que no está programada para extenderse más allá de diciembre.

La mejora del conjunto canadiense no solamente se evidencia en la ofensiva. El belga Laurent Ciman -elegido como el mejor defensor del año pasado- sigue en plena forma. El arquero Evan Bush cerró dos actuaciones de alto nivel este año. Y en la mitad del campo el italiano Marco Donadel es garantía de que nunca el rival de Montreal tendrá un partido plácido.

La finalización de la temporada 2015 nos hizo pensar que las tres franquicias canadienses tendrían mucho para decir este año. Si bien el inicio de Vancouver es algo desconcertante, el buen paso de Toronto FC y la superioridad mostrada por Montreal plantean una Conferencia Este en la que los conjuntos de la bandera con la hoja de arce pueden ser protagonistas principales. Por ahora el Impact domina sin hacer uso de todo su potencial.

 

Didier Drogba regresa a Montreal Impact

Drogba

El anuncio tomó por sorpresa a muchos. Quizás también a Montreal Impact. A través de su cuenta en Twitter el delantero marfileño Didier Drogba que hoy embarcó hacia Qatar para prepararse físicamente antes de sumarse a la pretemporada del club canadiense.

De acuerdo con la web oficial del club de Montreal el Jugador Franquicia de 37 años se sumará al plantel de Mauro Biello en la segunda parte de su pretemporada, que se extenderá desde el 15 al 28 de febrero en la ciudad de St. Petersburg, en el estado de Florida.

Didier Drogba -pese a estar bajo contrato con el Impact hasta el final de 2016- recibió en diciembre del año pasado una oferta para sumarse al cuerpo técnico del Chelsea en la Premier League inglesa.

Once goles en once partidos de temporada regular. En el breve tiempo que compartió hasta ahora en Norteamérica el atacante puso literalmente patas arriba a la Major League Soccer. Las expectativas y proyecciones que la estrella africana generó alrededor de su segunda temporada en la competición son enormes. No solamente en el plano deportivo o competitivo, sino también a nivel económico y de marketing, tanto para él como para el Impact de Montréal.

La confirmación de la continuidad de Drogba -de 37 años- llega en un momento crítico para la franquicia de Montreal, que analizaba opciones de calidad para reemplazar a su máxima figura.

Hasta ahora no se han dado a conocer los detalles que determinaron que las negociaciones con el Chelsea terminaran siendo favorables al club canadiense. El periodista Noel Butler de la cadena TSN, sin embargo, comentó en Twitter que el propietario Joey Saputo y el personal ejecutivo del Impact realizaron un “esfuerzo extraordinario” para conseguir su objetivo en la ‘Operación Drogba’.

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