Gran presencia latina en los 53 candidatos al MVP de la MLS 2017

 

Guaje MVP

En 2015 el elegido fue Sebastian Giovinco. El año pasado el galardón llegó a las manos de David Villa. El premio al Jugador Más Valioso (o MVP) reconoce a quien es considerado como el mejor futbolista de cada temporada -más específicamente, de cada temporada regular- en la Major League Soccer. Y la edición de 2017 se definirá en muy pocos días.

Los 22 equipos de la liga norteamericana pudieron nominar un máximo de tres de sus jugadores, aunque no todos los clubes emplearon al máximo ese cupo. En total, 53 deportistas compiten este año por el MVP.

La elección final quedará en manos de futbolistas, personal técnico (entrenadores, secretarios técnicos y gerentes generales) y un grupo de periodistas en representación de medios de alcance regional y nacional. El proceso de selección comenzará el martes 17 de octubre, y la votación finalizará el lunes 23 de octubre.

 

Los nombres de los tres futbolistas que reúnan la mayor cantidad de votaciones serán anunciados el 31 de octubre.

Estos son los preseleccionados:

 

Atlanta United FC

Miguel Almirón (Centrocampista | 23 años | Paraguay)

Josef Martínez (Atacante | 24 años | Venezuela)

Héctor Villalba (Atacante | 23 años | Argentina)

 

Chicago Fire SC

Nemanja Nikolic (Atacante | 29 años | Hungría)

Bastian Schweinsteiger (Centrocampista | 33 años | Alemania)

 

Colorado Rapids

Dominique Badji (Atacante | 24 años | Senegal)

Marlon Hairston (Centrocampista | 23 años | Estados Unidos)

Tim Howard (Arquero | 38 años | Estados Unidos)

 

Columbus Crew SC

Federico Higuaín (Centrocampista | 32 años | Argentina)

Ola Kamara (Atacante | 27 años | Noruega)

Justin Meram (Centrocampista | 28 años | Estados Unidos – Irak)

 

D.C. United

Luciano Acosta (Centrocampista | 23 años | Argentina)

Bill Hamid (Arquero | 26 años | Estados Unidos)

 

FC Dallas

Michael Barrios (Centrocampista | 26 años | Colombia)

Maximiliano Urruti (Atacante | 26 años | Argentina)

 

Houston Dynamo

Juan David Cabezas (Centrocampista | 26 años | Colombia)

Alberth Elis (Atacante | 21 años | Honduras)

Erick Torres (Atacante | 24 años | México)

 

Minnesota United FC

Ibson (Centrocampista | 33 años | Brasil)

Christian Ramirez (Atacante | 26 años | Estados Unidos)

Bobby Shuttleworth (Arquero | 30 años | Estados Unidos)

 

Montréal Impact FC

Ignacio Piatti (Centrocampista | 32 años | Argentina)

 

New England Revolution

Antonio Delamea Mlinar (Defensor | 26 años | Eslovenia)

Lee Nguyen (Centrocampista | 31 años | Estados Unidos)

 

New York City FC

Alexander Ring (Centrocampista | 26 años | Finlandia)

David Villa (Atacante | 36 años | España)

 

New York Red Bulls

Sacha Kljestan (Centrocampista | 32 años | Estados Unidos)

Bradley Wright-Phillips (Atacante | 32 años | Inglaterra)

 

Orlando City SC

Joe Bendik (Arquero | 28 años | Estados Unidos)

Kaká (Centrocampista | 35 años | Brasil)

Jonathan Spector (Defensor | 31 años | Estados Unidos)

 

Philadelphia Union

Andre Blake (Arquero | 26 años | Jamaica)

Haris Medunjanin (Centrocampista | 32 años | Bosnia-Herzegovina)

C.J. Sapong (Atacante | 28 años | Estados Unidos)

 

Portland Timbers

Diego Valeri (Centrocampista | 31 años | Argentina)

 

Real Salt Lake

Kyle Beckerman (Centrocampista | 35 años | Estados Unidos)

Joao Plata (Atacante | 25 años | Ecuador)

Albert Rusnák (Centrocampista | 23 años | Eslovaquia)

 

San Jose Earthquakes

Florian Jungwirth (Defensor | 28 años | Alemania)

Marco Ureña (Atacante | 27 años | Costa Rica)

Chris Wondolowski (Atacante | 34 años | Estados Unidos)

 

Seattle Sounders FC

Clint Dempsey (Atacante | 34 años | Estados Unidos)

Stefan Frei (Arquero | 31 años | Suiza)

Nicolás Lodeiro (Centrocampista | 28 años | Uruguay)

 

Sporting Kansas City

Matt Besler (Defensor | 30 años | Estados Unidos)

Tim Melia (Arquero | 31 años | Estados Unidos)

Ike Opara (Defensor | 28 años | Estados Unidos)

 

Toronto FC

Michael Bradley (Centrocampista | 30 años | Estados Unidos)

Sebastian Giovinco (Centrocampista | 30 años | Italia)

Víctor Vázquez (Centrocampista | 30 años | España)

 

Vancouver Whitecaps FC

Fredy Montero (Atacante | 30 años | Colombia)

Yordy Reyna (Centrocampista – Atacante | 24 años | Perú)

Kendall Waston (Defensa | 29 años | Costa Rica)

 

Fotografía: David Villa, el Jugador Más Valioso de la MLS en 2016.

 

Este es el Equipo de las Estrellas de la MLS que enfrentará al Arsenal

ASG

Llegó esa época del año. La Major League Soccer comienza a prepararse para el All-Star Game, que este año se jugará el 28 de julio en el Avaya Stadium de San Jose Earthquakes -en el norte de California– frente al rival contratado para la edición de 2016, el Arsenal FC.

Días atrás la liga anunció a la primera oncena de futbolistas de la liga convocados al Equipo de las Estrellas.

Los seleccionados en esa ocasión fueron los siguientes futbolistas.

Portero: Andre Blake (Philadelphia Union | Jamaica, 25 años)

Defensores: Matt Besler (Sporting Kanasas City | Estados Unidos, 29), Laurent Ciman (Montréal Impact | Bélgica, 30), Keegan Rosenberry (Philadelphia Union, 22)

Volantes: Kaká (Orlando City SC | Brasil, 34), Darlington Nagbe (Portland Timbers | Estados Unidos, 25), Andrea Pirlo (New York City FC | Italia, 37), Giovani dos Santos (LA Galaxy | México, 27)

Delanteros: Didier Drogba (Montréal Impact | Costa de Marfil, 38), Sebastian Giovinco (Toronto FC | Italia, 29), David Villa (New York City FC | España, 34)

Todos estos jugadores, excepto en el caso de Villa, fueron elegidos a través de una elección abierta a los aficionados en general a través de internet. ‘El Guaje’, en cambio, es parte de esta convocatoria inicial porque es el jugador de la MLS con el que los usuarios del videojuego FIFA 16 anotaron más goles en consolas Xbox y PlayStation.

Nota relacionada: La saga del videojuego FIFA, la mano que mece la cuna de la MLS

 

Este domingo se hizo oficial el resto de la convocatoria, conformada por los jugadores elegidos por Dominic Kinnear, técnico de los Quakes y -por ende- del Equipo de las Estrellas de esta temporada y por el comsionado de la MLS, Don Garber.

Estos son los jugadores agregados hoy a la nómina del All-Star Game.

Portero: David Bingham (San Jose Earthquakes | Estados Unidos, 26)

Defensores: Steve Birnbaum (D.C. United | Estados Unidos, 25), Andrew Farrell (New England Revolution | Estados Unidos, 24), Liam Ridgewell (Portland Timbers | Inglaterra, 31), Brandon Vincent (Chicago Fire | Estados Unidos, 22), Kendall Waston (Vancouver Whitecaps | Costa Rica, 28)

Volantes: Kyle Beckerman (Real Salt Lake | Estados Unidos, 34 – elegido por el comisionado Don Garber), Mauro Díaz (FC Dallas | Argentina, 25 – elegido por el comisionado Don Garber), Jermaine Jones (Colorado Rapids | Estados Unidos, 34), Sacha Kljestan (New York Red Bulls | Estados Unidos, 30), Wil Trapp (Columbus Crew | Estados Unidos, 23)

Delanteros: Clint Dempsey (Seattle Sounders | Estados Unidos, 33), Cyle Larin (Orlando City | Canadá, 21), Ignacio Piatti (Montréal Impact | Argentina, 31), Chris Wondolowski (San Jose Earthquakes | Estados Unidos, 33)

Teniendo en cuenta que el rival de este año es un equipo inglés llama la atención que dos de las actuales figuras de la MLSSteven Gerrard y Frank Lampard– no hayan sido tenido en cuenta para este partido amistoso. Tampoco estará presente Robbie Keane, otra figura que podría resultar de interés para el público británico.

 

Nota relacionada: All-Star Game: ¿Es necesario cambiar el formato?

Mientras el modelo del All-Star Game cada tanto se pone a debate por los aficionados y el entorno de la liga, lo cierto es que este evento estival es una enorme herramienta de promoción para la Major League Soccer, especialmente en el mercado europeo y asiático.

En las últimas dos ediciones el combinado de figuras de la liga de Estados Unidos y Canadá se impuso a sus convidados del Viejo Continente; en 2014 se impuso por 2-1 al Bayern Munich en Portland, y en 2015 derrotó por el mismo marcador a Tottenham Hotspur en las afueras de Denver [en la fotografía].

All-Star 2015: Gerrard, Lampard y once más

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El Juego de las Estrellas edición 2015 está cada vez más cerca, por lo que la liga decidió oportuno dar a conocer los primeros nombres que integrarán la nómina para enfrentar al Tottenham, el 29 de julio en el Dick’s Sporting Goods Park de Colorado. La revelación se llevó a cabo durante la previa del duelo que enfrenta a las selecciones Estados Unidos y Panamá en el marco de la Copa Oro 2015.

En primer lugar destacan los Commisioner’s Picks, estos son, los dos jugadores que el comisionado de la liga Don Garber selecciona para formar parte del plantel cada año. En este oportunidad, se inclinó por dos hombres que aún no han disputado minutos en la competición, pero que son sin dudas los fichajes más importantes de la temporada: Steven Gerrard y Frank Lampard.

Los once jugadores restantes fueron seleccionados por hinchas mediante voto a través de las distintas redes sociales. En la lista se evidencia una marcada presencia tanto de Jugadores Franquicia como de hombres que integran el seleccionado estadounidense dirigido por Jurgen Klinsmann.

Los elegidos fueron:

Arquero: Nick Rimando (Real Salt Lake)

Defensores: Omar Gonzalez (LA Galaxy), Matt Besler (Sporting Kansas City), DaMarcus Beasley (Houston Dynamo)

Mediocampistas: Kaká (Orlando City), Michael Bradley (Toronto FC), Benny Feilhaber (Sporting Kansas City), Graham Zusi (Sporting Kansas City)

Delanteros: Clint Dempsey (Seattle Sounders), David Villa (New York City FC), Obafemi Martins (Seattle Sounders)

El resto del plantel será seleccionado por el técnico del All-Star, Pablo Mastroeni. Se espera que con sus picks se subsanen algunas ausencias notables, como la de Sebastian Giovinco (11 goles y 8 asistencias con Toronto), Kei Kamara (actual goleador de la liga con 12 tantos) o Ethan Finlay (hombre-asistencia del torneo, con 10).

En los últimos años, al combinado de la liga le ha ido bien contra sus rivales europeos. Desde la adopción del formato actual, en reemplazo del viejo “Este vs Oeste”, la selección de la liga ganó 7 encuentros, perdió 3 y empató 1. En la ultima edición, disputada en el Providence Park de Portland, el All-Star superó al Bayern Munich por 2 a 1, en un encuentro recordado por el incidente post-partido entre Pep Guardiola y Caleb Porter.

Rafael van der Vaart juega con el deseo de Sporting Kansas City

Van der Vaart

El CEO de Sporting Kansas City estuvo hace unos diez días en Alemania. Allí Robb Heineman se entrevistó con el centrocampista holandés Rafael van der Vaart, quien este verano finaliza su contrato con el Hamburger SV. El histórico club de la Bundesliga anunció tiempo atrás que no pretende extender su relación con el exinternacional, que pasó por el fútbol de su país y las primeras divisiones de Inglaterra y España.

A través de su cuenta personal en Twitter el ejecutivo del club de Kansas informó el 3 de marzo: “Tuve una discusión productiva con Rafael van der Vaart, su familia y sus representantes. No hablamos de dinero.” En declaraciones a la web oficial de la Major League Soccer Heineman reafirmó más recientemente el interés de SKC en el holandés. “Sería una operación para julio. Quizás antes. No se si el Hamburger SV lo liberaría antes. Hay un montón de cosas para resolver con él.”

El equipo estadounidense no solamente cuenta con el dinero necesario para concretar la transferencia de Van der Vaart. También tiene todavía una plaza de Jugador Franquicia disponible, además de las que ocupan Graham Zusi y Matt Besler“No es una cuestión de dinero. Tiene más que ver con cuestiones familiares. Tiene un hijo en Hamburgo, obviamente, y tiene un padre que viaja para ver un montón de sus partidos, por lo que tendríamos que dar cabida a esas situaciones.”

Sobre la mesa de VdV y su entorno estaría el interés de equipos como la Roma y el Milan. También el de clubes de España y Holanda. Pero -como ocurrió en el caso de Sebastian GiovincoSporting Kansas City y la MLS están en condiciones de pagar más que la mayoría de sus eventuales competidores europeos. Con 32 años, y una extensa carrera profesional en algunas de las mejores ligas del mundo y la selección de Holanda, Rafael van de Vaart le da vueltas a la que probablemente será la última transferencia en su hoja de servicios.

El equipo entrenado por Peter Vermes es una opción atractiva. Campeón de la MLS en 2013, cuenta con una de las aficiones más fuertes de toda la liga cuando el club juega en el moderno Sporting Park. En América del Norte Van der Vaart podría recuperar el protagonismo que perdió en el Dinosaurio como líder de la ofensiva de los antiguos Wizards.

En el estricto sentido deportivo el neerlandés tiene más para ganar que para perder si accede a mudarse a la Major League Soccer. Pero desde el punto de vista europeo puede que Kansas City no sea una ciudad tan atractiva como lo son Los Angeles, New York, Seattle, Toronto, entre otras. Un obstáculo para las opciones del equipo del Midwest, que conocerá su suerte sobre esta cuestión cuando ‘el Tulipán de Chiclana’ de a conocer su decisión.