San Jose Earthquakes busca goles en Europa y Argentina

San Jose

La directiva de San Jose Earthquakes buscará atacantes en Europa y Argentina. Eso dio a entender el equipo californiano en la reunión de cierre de la temporada 2015.

“Tenemos que invertir más dinero en goleadores”, dijo el presidente del club, Dave Kaval. “Trazamos un plan, ahora vamos a viajar para cumplirlo.” El ejecutivo aseguró que los Earthquakes cuentan con el dinero suficiente y el compromiso como para agregar entre dos y tres delanteros que puedan complementar a la pareja ofensiva que hoy forman Chris Wondolowski y Quincy Amarikwa.

Mientras que el director deportivo Chris Leach trabajará durante algunos días en Europa, el gerente general John Doyle y el técnico Dominic Kinnear volarán a Argentina.

Si bien el rendimiento del equipo mejoró notablemente en 2015 con respecto a 2014 éste es el tercer año consecutivo en el que San Jose se queda fuera de los playoffs. Kaval considera que la prolongada convocatoria de Wondolowski a la selección estadounidense durante el pasado verano terminó perjudicando a su franquicia. “Tenemos que tener un banco más profundo para poder solventar ausencias de ese tipo”, explicó.

¿Qué tipo de delanteros podrían contratar los Earthquakes? Si bien flota en el ambiente la posibilidad de que el internacional mexicano Carlos Vela llegue al equipo, la realidad es que en este momento las tres plazas de Jugadores Franquicia están ocupadas por Wondolowski, el enganche argentino Matías Pérez García y el delantero suizo Innocent Emeghara, quien estuvo ausente durante casi todo 2015 debido a una lesión de ligamentos cruzados anteriores.

La salida de Wondolowski -símbolo de San Jose– es imposible. Pérez García entra en el último año de su contrato y todo hace pensar que los Terremotos quieren seguir contando con él. Si el club de la Costa Oeste no se desprende de Emeghara (o no cambia su situación contractual) no podrá incorporar a ninguna figura de calidad internacional.

A día de hoy lo más racional parece ser imaginar una serie de contrataciones del perfil de Amarikwa (quien llegó de Chicago Fire el pasado verano, y que registró 6 goles y 4 asistencias), el volante panameño Aníbal Godoy (Honvéd, de Hungría) o el centrocampista Marc Pelosi (quien se incorporó desde el equipo de reservas del Liverpool FC). Incorporaciones de bajo costo y de muy buen rendimiento.

Además de lo que pueda encontrar en el mercado internacional San Jose Earthquakes se prepara para los próximos tres drafts de la MLS: el waiver draft del 9 de diciembre, los re-entry drafts del 11 y 17 de diciembre y el draft de los jugadores provenientes del fútbol universitario, que se llevará a cabo a mediados de enero.

Fotografía: San Jose Earthquakes

 

Argentina es el mayor exportador de jugadores a la MLS

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Con el cierre de una nueva ventana de transferencias llegó la confirmación de que Argentina continúa siendo el principal aportante de jugadores a la causa emelesera, solo por detrás de los Estados Unidos y superando incluso al otro organizador de la competición, Canadá.

En total son 26 los jugadores argentinos, tres más que a principio de temporada, los que se desempeñan en la MLS repartidos de la siguiente manera:

Colorado Rapids: Luis Solignac, Lucas Pittinari, Juan Ramírez
Columbus Crew: Federico Higuaín, Gaston Sauro
DC United: Facundo Coria, Fabian Espindola
FC Dallas: Ezequiel Cirigliano, Mauro Díaz
Houston Dynamo: Leonel Miranda
Montreal Impact: Víctor Cabrera, Ignacio Piatti, Andrés Romero
New York Red Bulls: Gonzalo Verón
Philadelphia Union: Cristian Maidana
Portland Timbers: Norberto Paparatto, Maximiliano Urruti, Diego Valeri, Lucas Melano
Real Salt Lake: Javier Morales, Sebastián Jaime, Juan Manuel Martínez
San Jose Earthquakes: Leandro Barrera, Matías Pérez García
Vancouver Whitecaps: Matias Laba, Mauro Rosales

Inglaterra es el segundo exportador de jugadores, con 22. La liga se ha convertido en los últimos años en casa de viejas glorias, como Frank Lampard y Steven Gerrard, y de jugadores con trayectoria en equipos menores de la Premier o del ascenso que encontraron en Norteamerica nueva vida para sus carreras, como Bradley Wright-Phillips o Tyrone Mears. 

Brasil, principal exportador de futbolistas a nivel mundial, aparece tercero esta temporada, con 19 representantes. Jamaica suma 18, y es uno de los motivos del buen momento que atraviesa su seleccionado, con jugadores como Giles Barnes, Kemar Lawrence o Darren Mattocks cumpliendo roles importantes en sus equipos.

De acuerdo con un estudio realizado en abril pasado, más de el 40% de los jugadores (42,8% para ser más precisos) son nacidos en el extranjero, provenientes de 58 países distintos, lo que convierte a la MLS en la liga con mayor diversidad en Norteamérica.

Párrafo aparte para Canadá. Con apenas 24 jugadores, la situación de los profesionales oriundos del Great White North dentro de la liga continúa siendo complicada. El ser considerados extranjeros para los equipos estadounidenses (ocupando en consecuencia plazas de internacional) desalienta su contratación y si bien la situación general ha mejorado un poco, en parte gracias a la aparición de los equipos filiales, el escenario dista de ser el ideal para el seleccionado de Benito Floro, lo que mantiene con vida la posibilidad de crear una liga propia.

El ‘menos 10’ de la MLS al fútbol argentino

Diego Valeri

En febrero analizamos la incidencia -numérica y cualitativa- de los jugadores argentinos en la Major League Soccer. En esta ocasión vamos a hacer foco en la figura del enganche, tal vez la demarcación que más ha caracterizado al fútbol celeste y blanco a nivel internacional a través de la historia.

El ’10’. Una posición que, poco a poco, pierde incidencia en la primera división argentina. Pero que en los últimos años parece estar en expansión, especialmente para los imports que llegan al territorio de la MLS desde el aeropuerto de Ezeiza, en las afueras de Buenos Aires.

Veinte equipos actúan en la temporada 2015 de la Major League Soccer. La mitad de ellos cuentan con enganches argentinos. Algunos de ellos son figuras en sus respectivas franquicias y en la liga en general. Otros apenas comienzan su camino en la Division 1 de Canadá y Estados Unidos.

Dentro de este último pelotón encontramos a Facundo Coria y a Leonel Miranda, quienes han llegado recientemente a la liga y todavía no han jugado demasiados partidos con D.C. United y Houston Dynamo, respectivamente.

En el otro extremo está Javier Morales, ya un verdadero prócer de la MLS, quien disputa su novena temporada en suelo norteamericano. El jugador surgido en Lanús se mantiene en Real Salt Lake desde su desembarco en el torneo, en 2007. En 2009, bajo la conducción táctica de Jason Kreis, consiguió el título de liga con el club del estado de Utah.

Morales es reconocido en la máxima categoría de Norteamérica no solamente por la calidad de su juego y sus asistencias, sino también por los goles de gran factura que ha marcado con la camiseta del RSL.

Titular habitual desde su llegada a la Major League Soccer, Juan Ramírez comienza a dejar su marca en Colorado Rapids. La franquicia en la que Claudio ‘el Piojo’ López trabaja como Director de Fútbol y asistente del entrenador Pablo Mastroeni. El excapitán de Argentinos Juniors desembarcó en el club de las Rocky Mountains como Jugador Franquicia Joven, y es una clara apuesta a futuro, no solamente para ese equipo sino para toda la liga.

Un caso a tener muy en cuenta es el de Cristian Maidana. Tras pasar por varios equipos de Latinoamérica y Europa el chaqueño llegó a Philadelphia Union el año pasado. Con casi 40 partidos sobre sus espaldas ya es uno de los futbolistas más valiosos del plantel entrenado por Jim Curtin, donde permanentemente alterna entre enganche falso 9.

El otrora futbolista de Banfield, Huracán y Argentinos Juniors encuentra una explicación clara para el éxito de los #10 Made in Argentina en la Major League Soccer. “Nos va bien porque el enganche argentino tiene esa picardía que acá no tienen. Traen esa picardía adentro”, comentó Maidana a Jugador Franquicia. “Nos va muy bien. Mauro Díaz, Federico Higuaín… Esperemos que a todos los argentinos nos vaya muy bien y le hagamos muy bien a la liga, que está creciendo muchísimo, que siga creciendo y que se convierta en una de las mejores.”

 

En San Jose -no demasiado lejos de San Francisco- encontramos a Matías Pérez García. El volante de los Earthquakes es uno de los más sólidos representantes de esta estirpe de creativos que tan bien están encajando en los equipos de Estados Unidos y Canadá. El de Tartagal, que debutó como jugador profesional en Lanús, marcó su primer gol en la MLS en agosto de 2014, en su primer partido para la franquicia de los Quakes.

Federico Higuaín llegó a Columbus Crew a mediados de 2012. Le recomendación de Guillermo Barros Schelotto abrió las puertas de la liga y del equipo aurinegro al hermano de Gonzalo, el delantero de la selección argentina. En las cuatro temporadas que lleva en la franquicia de Ohio Higuaín lleva 31 goles anotados en 85 encuentros oficiales.

Además de ser catalogado como uno de los mejores playmakers de la MLS, a Federico se lo reconoce por ser un importador de la cultura rolinga en Estados Unidos.

Este es el tercer año de Mauro Díaz en FC Dallas. Si bien en 2013 y 2014 apuntaba buenas maneras, es en 2015 cuando experimentó una explosión de calidad y popularidad. El exRiver es el favorito de muchos aficionados y analistas. La misma web oficial de la MLS lo cataloga como dueño de uno de los estilos más alocados y atractivos de la liga.

A mediados de 2014 Ignacio Piatti se sumó a Montreal Impact, la franquicia que terminó en la última posición ese año. Pese al mal momento de su nuevo club el exSan Lorenzo dejó claro que su trayectoria en la Major League Soccer no pasaría inadvertida. En 2015 el Impact -de manera notoria- comenzó a ser identificado como ‘el equipo de Piatti’; el buen accionar del cordobés llevó a la entidad del Quebec a la final de la Liga de Campeones de CONCACAF.

Con 30 años, el enganche reconoce que la liga norteamericana es un buen ambiente para él y sus compatriotas que juegan en la misma demarcacion. “La verdad es que me siento cómodo. Acá hay mucho espacio para jugar. El otro día estuve hablando con (Federico) Higuaín. Él está muy bien. Valeri, Pérez García… La verdad es que son muchos argentinos que lo están haciendo bien. Me pone contento, porque quiere decir que le hacemos bien a la liga.”

El más destacado en este rubro seguramente es Diego Valeri. El volante de Portland Timbers se convirtió casi de inmediato en uno de los preferidos por los hinchas. En 2013 fue elegido como el mejor debutante de la temporadaun logro que fue definido por el exLanús como el mayor éxito de su carrera. Tras un 2014 de altísimas prestaciones Valeri está decididamente en una clase aparte dentro de la Major League Soccer.

Diego Valeri parece haber encajado perfectamente en el equipo y en la ciudad. “Para mí Portland es muy especial. Se ha convertido en mi casa en este tiempo. Me han hecho sentir el cariño y yo estoy feliz de estar acá. Esta es mi casa. Este es mi club.”

La llegada de Valeri a la MLS también contó con la intervención de Guillermo Barros Schelotto, su último técnico en su país natal. “Él no puso ningun tipo de inconveniente. Yo tenía muchísimas ganas de venir aquí, por la liga, por cuánto está creciendo, y por Portland. Los directivos de Portland fueron a verme varias veces a Argentina, y cuando me hicieron una oferta, no lo dudé.”

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Estos jugadores han conseguido abrir un mercado para el fútbol argentino. Dejando de lado a los dos primeros ejemplos, el resto tiene un papel destacado dentro de cada uno de sus equipos. A vista de quienes deciden en la Major League Soccer la primera división argentina se convirtió en un lugar en el que pueden encontrar buenos armadores de juego a un precio absolutamente razonable. Esto, en tiempos en los que la MLS se está acostumbrando a invertir millones de dólares en fichajes y sueldos de estrellas del fútbol europeo. Teniendo en cuenta la actual situación económico-financiera de la liga argentina la tendencia de tráfico desde Buenos Aires hacia los principales mercados norteamericanos no puede ir más que al alza.

Major League Argentine Soccer

Montreal Impact v Portland Timbers

Argentina es potencia dentro de la MLS. Concretamente, es la tercera potencia, por detrás de Estados Unidos y Canadá. Ningún otro país cuenta con tantos representantes en la primera división norteamericana, dejando de lado a las dos naciones anfitrionas.

La colonia argentina en la MLS está llena de registros diferentes. Encontramos perfectos desconocidos, jugadores con un pasado en equipos importantes del fútbol regido por AFA, y elementos que podrían regresar a su país natal y destacar en el torneo vernáculo. También hay alguno que, desde Norteamérica, podría dar el salto hacia alguna liga europea.

El fútbol argentino aporta a la Major League Soccer una gran cantidad de volantes. Especialmente mediocampistas ofensivos y enganches, muchos de ellos Designated Players Jugadores Franquicia. Curiosamente, ningún arquero con pasaporte argentino figura en el circuito de la Division 1

Este es el desglose de los jugadores argentinos presentes en el inicio de la temporada 2015 de la MLS:

3 defensores – Víctor Cabrera (Montreal Impact, 22 años – cedido por River Plate), Hernán Grana (Columbus Crew, 29 años – ex All Boys y Boca Juniors), Norberto Papparatto (Portland Timbers, 31 años – ex Tigre). 

12 mediocampistas – Diego Valeri (Portland Timbers, 28 años – Jugador Franquicia, ex Lanús), Ignacio Piatti (Montreal Impact, 30 años – Jugador Franquicia, ex San Lorenzo), Matías Pérez García (San Jose Earthquakes, 30 años – Jugador Franquicia, ex Tigre), Matías Laba (Vancouver Whitecaps, 23 años – Jugador Franquicia, ex Argentinos Juniors y Toronto FC), Javier Morales (Real Salt Lake, 35 años – Jugador Franquicia, ex Instituto y UD Vecindario), Cristian Maidana (Philadelphia Union, 28 años – Jugador Franquicia, ex Argentinos Juniors), Mauro Díaz (Dallas FC, 23 años – Jugador Franquicia, ex River Plate), Juan Ramírez (Colorado Rapids, 21 años – Jugador Franquicia, ex Argentinos Juniors), Mauro Rosales (Vancouver Whitecaps, 34 años – ex River Plate, Seattle Sounders y Chivas USA), Lucas Pittinari (Colorado Rapids, 23 años – cedido por Belgrano), Leonel Miranda (Houston Dynamo, 21 años – cedido por Independiente), Manuel Manny Aparicio (Toronto FC, 19 años – nacido en Buenos Aires, jugador de la selección de Canadá).

7 delanteros – Fabián Espíndola (D.C. United, 29 años – Jugador Franquicia, debutó en Boca Juniors, ex New York Red Bulls), Federico Higuaín (Columbus Crew, 30 años – Jugador Franquicia, ex Colón), Sebastián Jaime (Real Salt Lake, 28 años – Jugador Franquicia, ex Argentinos Juniors), Maximiliano Urruti (Portland Timbers, 24 años – ex Newell’s Old Boys y Toronto FC), Andrés Romero (Montreal Impact, 25 años – debutó en Argentinos Juniors, ex Tombense), Leandro Barrera (San Jose Earthquakes, 24 años – ex Argentinos Juniors y Chivas USA), Gastón Fernández (Portland Timbers, 31 años – ex Estudiantes de La Plata).

 

P.D.: Esta entrada está inspirada en una serie de tweets publicados por la cuenta de MLS Argentina.

 

Tiempo de cambios en San José

Quakes seats

2014 no fue un año sencillo para los San Jose Earthquakes. Los californianos protagonizaron la peor campaña de su historia con apenas seis victorias, lo que les significó el último puesto en la Conferencia Oeste. Desde la salida de su histórico entrenador Frank Yallop, el rumbo de la institución no ha quedado del todo claro, y para colmo su sucesor, Mark Watson, no pudo resistir en el cargo más de una temporada. Su estilo de juego, físico y directo, bastante criticado por observadores externos aunque haya reportado algunos (escasos) éxitos en el pasado, definitivamente dejó de ser útil. El plantel a disposición, salvo excepciones como Chris Wondolowski y el argentino Matías Pérez García, dista bastante en nombres y alternativas de lo que disponen las franquicias de punta en la MLS.

Aún a pesar de este cuadro desolador, hay razones de sobra para que la hinchada los Quakes pueda ser optimista. Y es que desde el año entrante, el club experimentará una renovación en casi todos sus aspectos, en un movimiento que arrancó este año con el muy esperado lavado de cara (rebranding, que le dicen) de su escudo.

Nuevo entrenador

El estandarte de esta nueva etapa será, irónicamente, un viejo conocido de la casa. Dominic Kinnear, veterano de la MLS y de muy exitoso paso por Houston Dynamo, vuelve al club en el jugó una temporada e inició su carrera como entrenador.

El escocés vistió la casaca del equipo cuando todavía se lo conocía con el nombre de Clash, en 1997. Regresó a la institución en 2001, para ejercer como ayudante de campo de Frank Yallop, y a su lado conquistó las MLS Cup de 2001 y 2003. Cuando al técnico le llegó la chance de dirigir a la selección de Canadá, Kinnear asumió el liderazgo del equipo y se mantuvo al frente del mismo cuando se concretó la mudanza a Houston.

En el Dynamo fue el DT desde su fundación hasta el final de la pasada temporada, y logró consagrarse campeón de liga en dos oportunidades: 2006 y 2007. Además de los títulos, el paso de Kinnear por el cuadro naranja será recordado por la solidez de sus equipos y la capacidad de construir escuadras competitivas con un presupuesto acotado, probablemente uno de los principales argumentos por los que San José decidió apostar nuevamente por él.

Nuevos jugadores

Con respecto al plantel de la ultima temporada, es hecho consumado que seis jugadores no volverán a vestir la casaca de los Quakes en 2015: los titulares Jon Busch y Atiba Harris, el alemán Andreas Gorlitz (que vivió su breve estancia en el club lesionado), más lo chicos Billy Schuler, Tommy Muller y Billy Knusten. Además, el defensor Jason Hernandez fue seleccionado en el Draft de Expansión por el New York City FC.

Hablando de drafts, Kinnear ha hecho un buen uso de ellos para proveerle al club de sus primeras incorporaciones para el próximo ciclo. Capturó al arquero Andy Gruenembaum, ex Sporting Kansas City y al argentino Leandro Barrera, de buen 2014 con Chivas USA. Apenas terminado el Draft de Expansión, negoció con Orlando City por Mark Sherrod, delantero ex Houston que Dom conoce bien. Además y gracias a la pésima pasada temporada, el club tendrá la posibilidad de capturar algún juvenil interesante en el próximo SuperDraft, en el que ostenta la 4° selección general.

Por ultimo, el club intentará sacar provecho de un método de búsqueda de jugadores que ha caído en desuso en los últimos años: las pruebas abiertas. El 25 de enero, y con el patrocinio de una popular marca de gaseosas, el club evaluará a un máximo de 200 jugadores libres, de 18 años o más.

Nuevo estadio

Las obras de construcción del nuevo estadio marchan a toda maquina. El club recientemente anunció que Avaya, una empresa de telecomunicaciones, adquirió los derechos del nombre del nuevo edificio por los próximos 10 años a cambio de una suma millonaria que nos trascendió. El acuerdo le permitirá al club capear los crecientes costos de construcción, que se elevaron por encima de los 100 millones de dolares, bastante más que los 60 proyectados inicialmente.

El Avaya Stadium tendrá una capacidad de 18.000 espectadores, ampliable en el futuro, contará con tecnología de punta y un bar abierto en una de las cabecera que llevará por nombre ‘Epicenter’ y que será el más grande de Norteamérica.

¿Nuevo DP?

El presidente del club, Dave Kaval, dejó claro a fines de noviembre que su intención es contratar a un tercer Jugador Franquicia, para acompañar a Wondo y Pérez García.

Realizamos numerosos viajes al extranjero para evaluar potenciales opciones. Tenemos que encontrar al jugador apropiado y en el momento apropiado, pero esperamos utilizar todos nuestros puestos de Jugador Franquicia para la próxima temporada.

No han circulado aún nombres de posibles candidatos, aunque viendo lo anémica que fue su ofensiva en la pasada temporada (35 goles, segunda peor), no es descabellado pensar que la ayuda llegue en forma de delantero o mediocampista de corte ofensivo.