Expansión II: Las postulaciones de Tampa Bay, Phoenix y Sacramento

SAC REP

Tras hablar de las opciones de Detroit, St. Louis y Nashville, vamos a centrar nuestra atención en otras tres ciudades candidatas a una de las cuatro plazas de expansión que la MLS anunciará próximamente.

Es el turno ahora de ocuparnos de St. Petersburg / Tampa Bay, Phoenix y Sacramento.

 

ST. PETERSBURG / TAMPA BAY

Con Orlando City ya en la MLS y Miami -aparentemente- saliendo de la nebulosa en la que la candidatura estuvo envuelta durante un largo tiempo, los Tampa Bay Rowdies pretenden convertirse en el tercer equipo del estado de Florida en la máxima categoría del fútbol de Estados Unidos.

Bill Edwards, propietario mayoritario del conjunto verde y amarillo, consiguió recientemente el respaldo de los ciudadanos de la ciudad de St. Petersburg para impulsar la candidatura del hoy equipo de la USL para quedarse con uno de los futuros cupos de entrada a la Major League Soccer.

Tampa Bay Rowdies deja la NASL para sumarse a la USL

En una votación especial -de la que participaron algo más de 28.000 contribuyentes- el ‘sí’ a la posibilidad de ampliar y mejorar el Al Lang Stadium se impuso con un 87% de las preferencias. Si la ciudad es elegida por la MLS, Edwards su comprometió a aportar de manera privada los 80 millones de dólares que serían necesarios para convertir a la estructura en un estadio específico con capacidad para 18.000 espectadores. Además, el empresario sería el responsable de abonar los al menos 150 millones de dólares de expansion fee que exigiría la liga como ‘cuota de ingreso’.

Expansión I: Analizamos las candidaturas de Detroit, St. Louis y Nashville

En los últimos días comenzó a cobrar importancia la posibilidad de que la opción de estadio emelesero para Tampa Bay Rowdies no sea el Al Lang, sino que podría ser reemplazado por otra infraestrucura. De acuerdo con el alcalde local –Rick Kriseman– la Major League Soccer estaría interesada en hacer base en el Tropicana Field. Mejor dicho, en el terreno de juego de béisbol que actualmente emplean los Tampa Bay Rays, de la MLB.

El futuro de los Rays no está del todo asegurado, y la franquicia de las Grandes Ligas podría abandonar el lugar. Si decidiera quedarse -incluso- el plan estratégico del equipo podría pasar por instalarse en un nuevo estadio. El Tropicana Field está en el centro de Tampa Bay, en una de las zonas más apetecibles de la ciudad. De momento la Major League Soccer no se ha hecho eco de las declaraciones de Kriseman.

Tampa Bay quiere regresar a la MLS

La primera temporada de la liga -en 1996- tuvo un representante en la zona, el Tampa Bay Mutiny. El equipo en el que jugó Carlos Valderrama sucumbió en las temporadas iniciales de la Major League Soccer y fue liquidado al final de la temporada 2001, junto con el también desaparecido Miami Fusion.

Los Rowdies -ubicados en el onceavo mercado mediático más importante de América del Norte, con una población de alrededor de 3 millones- son los encargados de intentar devolver a esa zona urbana al máximo nivel futbolístico de Estados Unidos. Las estadísticas demográficas establecen que en la actualidad el eje formado por Tampa y St. Petersburg es en la actualidad el mercado estadounidense más importante sin -todavía- equipo en la MLS. ¿Puede ese dato volcar la decisión de la liga en favor del conjunto del estado de Florida?

A dos horas de distancia en automóvil entre una sede y otra,  un equipo en Tampa Bay proveería de manera inmediata un clásico ante ‘los Leones’ de Orlando City. Y la MLS busca sumar más rivalidades regionales a su cartera. Un poco más lejos -aunque siempre dentro de un radio asumible- quedaría Miami. ¿Puede el estado de Florida absorber a tres equipos de la MLS? La pregunta flota en el ambiente. Por ahora, no hay respuesta, pero la casi confirmación de la llegada de MLS Miami -ya sin David Beckham al mando- pone bastante en duda las opciones de los Rowdies.

El día en el que MLS Miami dejó de ser el equipo de David Beckham

 

PHOENIX

Otro equipo de la USL -la exliga de tercera división, que hoy comparte al rótulo de segunda junto a la NASL– que aspira a llegar próximamente a la MLS es el Phoenix Rising. Desde el estado de Arizona -acostumbrado a grandes eventos del fútbol internacional, aunque virgen en el soccer de primera división- el club que recientemente incorporó a Didier Drogba como futbolista estrella y propietario parcial se abre camino en la disputa por uno de los cupos de acceso a la Major League Soccer.

Bienvenidos a Drogbaland, Arizona

El equipo de Phoenix es otro de los que apuntan alto. Su complejo deportivo cuenta con un estadio con capacidad para 6.200 aficionados, además de un terreno “con una dimensión suficiente para construir campos de entrenamiento y un soccer-specific stadium para 20.000 espectadores, que sería financiado de manera privada por Phoenix Rising FC y que podría comenzar a ser construido días después de recibir la aprobación de la Major League Soccer, según reza un comunicado emitido en conjunto por el equipo y la liga tras la visita del vicecomisionado Mark Abbott.

Todo pasa al mismo tiempo en Phoenix. Casi en la misma maniobra el club contrató a Drogba, presentó su candidatura para quedarse con una plaza en la MLS y vio que el técnico Frank Yallop cantaba las hurras. ¿Tuvo que ver la salida del entrenador canadiense -con antecedentes en la MLS en equipos como LA Galaxy, Chicago Fire y San Jose Earthquakes– con la llegada de la figura marfileña? Nadie se atreve a afirmarlo de manera rotunda, pero la duda está instalada.

Una candidatura preparada

La candidatura de Phoenix carece de los problemas que han tenido las iniciativas que han tenido o tienen las ciudades de St. Louis o San Diego, por mencionar dos ejemplos. El equipo del estado de Arizona no tiene ningún problema -económico o legal-administrativo- para comenzar a construir de inmediato un soccer-specific stadium apto para competir en la Major League Soccer.

Phoenix Rising FC -su estadio, oficinas centrales y complejo de entrenamiento- está ubicado en un amplio terreno dentro de la Comunidad India de Salt River Pima-Maricopa. No se trata de un lugar céntrico, pero sí cerca de un lugar de moda, próximo al campus de la Arizona State University, lleno de restaurantes y centros de ocio y entretenimiento.

Además, el club cerró en mayo un acuerdo con el banco de inversión Goldman Sachs -que recientemente estructuró el plan de inversión del Banc of California Stadium de Los Angeles FC y el Audi Field del D.C. United.

 

SACRAMENTO

Dentro del curso de aspirantes a quedarse con una de las futuras franquicias de la Major League Soccer, Sacramento es ‘la alumna perfecta’. Ninguna otra candidatura hizo tanto como la capital de California para entrar al circuito. Pocos tienen dudas de que estará entre las reconocidas por la liga al final de este proceso de expansión.

Muy recientemente el comisionado Don Garber mencionó a Sacramento dentro del grupo de candidaturas que “realmente se han energizado” en los últimos meses, junto con Nashville, Cincinnati y Detroit.

Imágenes del proyectado estado de Sacramento Republic

La ciudad demuestra día a día su deseo de entrar a la liga. El Sacramento Republic -el club de la USL que impulsa la candidatura- inició las obras previas a la construcción de su estadio específico a fines de julio, antes de que la MLS se pronuncie de manera definitiva sobre las dos primeras ciudades seleccionadas antes del final de 2017.

En el norte de California todo es optimismo. El grupo inversor tiene un sólido respaldo financiero. De alguna manera el estadio ya está en construcción. En más de un sentido Sacramento saca enorme distancia sobre otras candidatas.

Sacramento, la perfecta franquicia suplente

No estamos frente a uno de los mayores mercados de América del Norte, pero sí ante una ciudad de un alto nivel adquisitivo. A nivel de la USL, el Republic tiene una excelente respuesta de parte de la afición local. Todo está dado para que la MLS anuncie más temprano que tarde que Sacramento -la perfecta ‘franquicia suplente’ durante más de dos temporadas- es una titular más de la liga.

Fotografía: Sacramento Republic FC inició las obras preparatorias para la construcción de su estadio específico. (Crédito: Sacramento Republic FC)

La MLS podría subir su ‘cuota de ingreso’ a los 200 millones de dólares

Abbott

Fue uno de los temas de conversación del más reciente podcast de Jugador Franquicia.

La ‘cuota de ingreso’ de cualquier nuevo equipo a la Major League Soccer podría encarcerse de manera significativa. En una reciente entrevista el vicecomisionado de la liga Mark Abbott (en la fotografía) reveló que la cuota de expansión -el cargo que cualquier grupo inversor debe abonar una vez que su candidatura ha sido aprobada por la MLS– podría llegar a los 200 millones de dólares.

El torneo en la actualidad cuenta con 20 equipos participantes, aunque el comisionado Don Garber hizo oficial días atrás el ingreso de Atlanta United FC en 2017, al que muy probablemente se le sumará el club que hoy en la NASL es conocido bajo el nombre de Minnesota United. Parece un hecho confirmado que Los Angeles FC será añadido en la temporada 2018, y todavía se aguarda que la franquicia liderada por David Beckham en la ciudad de Miami resuelva las cuestiones que tiene pendientes para comenzar a construir su estadio específico.

El grupo propietario de LAFC pagó en su momento a la liga 110 millones de dólares para poder entrar al circuito. En teoría esa es la cifra más alta abonada hasta el momento en concepto de expansion fee. Muchos son los factores que se toman en cuenta para determinar el monto a abonar. Uno de ellos es que -según lo publicado por Forbes en 2015- el valor medio de un equipo de la MLS es de 157 millones de dólares. Tres de los clubes norteamericanos (Seattle Sounders, LA Galaxy y Houston Dynamo) tienen dentro de esa estadística una tasación que supera con comodidad los 200 millones.

“Ha habido un increíble interés de adquirir un club en expansión de parte de ciudades de todo el país”, dijo Abbott a través de un comunicado. “Continuamos manteniendo reuniones productivas con una cantidad de posibles grupos inversores a futuro.”

“Tras la reunión de la Junta de Gobernadores [ocurrida la semana pasada] la liga sigue trabajando sobre un calendario y los detalles respectivos -incluyendo el precio- para una futura expansión“, agregó el número 2 de la MLS. “Todavía no se ha tomado ninguna decisión. Pero en base al creciente valor de los clubes de la MLS las tarifas de expansión podrían costar hasta 200 millones de dólares.”

La expansión fee es simplemente la tasa de ingreso. A ese monto cualquier nuevo equipo de la Major League Soccer tiene que sumar el costo de la construcción de un nuevo estadio y el dinero que insume la contratación de un plantel completo, del cuerpo técnico y del personal jerárquico y administrativo del equipo.

Las ciudades de Sacramento, Detroit, St. Louis y San Antonio surgen como candidatas principales para quedarse las que sobre el papel podrían ser los últimos cuatro cupos de una MLS que aspira a contar con 28 equipos hacia mediados de la próxima década. Otras opciones podrían ser San Diego, Cincinnati, Oklahoma City o Charlotte. ¿Están todas estas urbes -y los grupos de inversión que están detrás de ellas- capacitadas para entrar a la Major League Soccer previo pago de 200 millones de dólares?

Expansión: Sacramento recibe al comisionado Don Garber

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Don Garber, comisionado de la MLS, visitará en los próximos días la ciudad de Sacramento para para inspeccionar la playa de maniobras de ferrocarriles en la que el equipo del Republic pretende construir un estadio específico si la liga aprueba su candidatura.

El viaje de Garber a la capital californiana es visto como un claro respaldo de la liga de ‘primera división’. El comisionado llegará a Sacramento en compañía del número 2 de la Major League Soccer, Mark Abbott.

La máxima categoría de Estados Unidos y Canadá anuncio en diciembre que -sin un plazo determinado por ahora- espera expandir a 28 el número de sus franquicias participantes. El objetivo inicial de la MLS es tener a 24 equipos en competición en la temporada 2020.

 

Sacramento Republic planea construir un soccer-specific stadium valorado en 226 millones de dólares, enteramente financiado con fondos privados. La alcaldía y la legislatura local apoyan plenamente el impulso del equipo que hoy milita en la USL.
Imagen: Sacramento Republic FC

Los árbitros de la MLS podrían estar probando la tecnología del ‘video-ref’

PRO

Desde hace tiempo la Major League Soccer busca la forma de incorporar a la tecnología en la labor de los árbitros que se desempeñan en la máxima categoría de América del Norte.

En más de un sentido la MLS sería un campo de pruebas ideal para el sistema del video-ref que la FIFA parece estar dispuesta a comenzar a evaluar. La NFL, la NHL y la MLB -las tres competiciones deportivas más populares de Estados Unidos– emplean esta metodología de manera habitual. Por esa circunstancia el aficionado promedio en Norteamérica, además, está acostumbrado a que los árbitros revisen circunstancias cruciales mediante monitores de video.

De acuerdo con la web LAG Confidential un grupo de árbitros de PRO (Professional Referee Organization, el colectivo que trabaja en la MLS y otras ligas profesionales) trabajaron en Portland el jueves de la semana pasada para probar de manera oficial la tecnología de repetición de jugadas que podría comenzar a usarse de manera habitual en la USL a partir de 2017.

La Major League Soccer pretende ser el campo de pruebas de este sistema. “Creo que llegó el momento de que exista un mecanismo que permita que los partidos no sean dirimidos por decisiones arbitrales incorrectas”, señaló en 2014 el vicecomisionado Mark Abbott. En octubre de 2015 la cadena ESPN adelantó que la MLS podría poner en marcha esta posibilidad técnica en 2016. “Pensamos que puede funcionar, nos encantaría ponerla en marcha”, dijo Don Garber sobre la opción del video ref durante la temporada pasada. “Tenemos que hablar con la U.S. Soccer y con la FIFA. Tenemos que asegurarnos que esta tecnología funciona, pero quiero que quede claro que la MLS apoya a esta idea.”

Unas semanas atrás, durante el SuperDraft llevado a cabo en Baltimore, el jefe de la liga declaró a Goal USA que la MLS “evalúa las pruebas del sistema de repetición instantánea que está haciendo la USL. Creo que es algo que nuestros árbitros necesitan.”

La Major League Soccer y la USL (la liga de ‘tercera división’ de Estados Unidos y Canadá) mantienen una relación muy sólida. Todos los equipos de la MLS cuentan con una franquicia filial o un club afiliado dentro de la United Soccer League.

“Nosotros ya levantamos la mano y les dijimos a las autoridades que revisan esta cuestión a nivel internacional que nos encantaría probar este sistema aquí, incluso en partidos de la MLS”, explicó Garber. “Esa prueba ya no la podremos hacer en 2016, pero estamos haciendo todo lo posible para que el video ref se pruebe en la USL.”

Fotografía: La pretemporada de los árbitros del PRO este año en Phoenix, Arizona. – http://www.proreferees.com

 

Minnesota United FC: St. Paul se deja querer por la MLS

St. Paul

Desde fines de marzo sabemos que en dos o tres años Minnesota United FC será un nuevo equipo de la MLS. Pero todavía no conocemos dónde jugará. Como es norma para casi todos los equipos en expansión MUFC debe construir un estadio específico, ubicado en una zona aprobada por la liga. Mark Abbott, vicecomisionado de la Major League Soccer, estuvo días atrás en St. Paul -la ciudad adyacente a Minneapolis– para evaluar la opción que el municipio ofrece a la futura franquicia.

El plan original de los propietarios del club consistía en levantar un SSS cerca del Target Field -el gran diamante de béisbol que en parte identifica a la ciudad-, en una zona céntrica de Minneapolis. Las autoridades de la liga concedieron un plazo bastante corto para conseguir las aprobaciones administrativas y los incentivos financieros necesarios para poder hacer la obra. Todos los deadlines caducaron hace semanas. Y si bien la MLS no abandona la idea de jugar en Minneapolis, la vecina St. Paul (parte del mismo núcleo urbano; no existen límites o barreras entre una ciudad y otra) entró en consideración.

Chris Coleman, alcalde de St. Paul, fue el guía personal de Abbott (ambos en la fotografía) en su visita de inspección. Lo que el gobierno local ofrece es un terreno de 40.000 metros cuadrados, donde antiguamente funcionaba un depósito de autobuses. El lugar está bien conectado al resto de las Twin Cities a través de un sistema de tranvías, y se encuentra cerca de instalaciones universitarias y un centro comercial. La idea de Coleman es revitalizar esa parte de la ciudad a través del estadio. A futuro esperan autorizar la construcción de edificios de oficinas, áreas comerciales y zonas de esparcimiento.

El terreno ofrece la posibilidad de hacer un complejo deportivo más grande que el estaba planeado en Minneapolis, con la capacidad de pasar de un soccer-specific stadium de 18.000 butacas a uno de casi 25.000. A fin de seducir a la liga y al grupo propietario de Minnesota United FC la ciudad de St. Paul entregaría libre de impuestos el terreno, y brindaría una rebaja impositiva sobre la cancha y los materiales de construcción de la misma, pendiente de una aprobación legislativa.

Medios locales creen que la relevancia que la MLS está dando a las opciones de St. Paul sirven al mismo tiempo para presionar a Minneapolis, que podría tener una respuesta definitiva para la liga antes de fin de año.