Bill Tuiloma, el defensor de Timbers con un círculo por cerrar

Debutado por Marcelo Bielsa, descendiente Samoano, capitán de selección Sub20, busca poner su mejor momento para poner a Nueva Zelanda por tercera vez en un Mundial.

Por: @jrojasa75

Era el siete de febrero de 2015,  el central con 20 años estaba sentado en el banco de un equipo de primera división, fuera de su país; soñando con debutar, “¿está diciendo mi nombre?”, se preguntó cerca del final del partido y cuando su equipo intentaba proteger un empate de visitante.

Efectivamente, a él le estaban llamando. “Me llamó de nuevo y entonces entendí que sí era a mí que me llamaba y me preparé para entrar. Ese fue mi debut, fue él quien me hizo debutar”, explicó el jugador.

“Es un entrenador único, con un estilo de entrenamiento único” intentó describirlo el hoy defensor central con carrera en Francia y Estados Unidos. “La forma en la que programa la semana de trabajo es muy diferente a la mayoría”, contó.

El entrenador: nada más y nada menos que Marcelo Bielsa, el equipo en referencia: Olympique de Marseille; el futbolista: Bill Poni Tuiloma, quien el próximo 24 de Marzo cumplirá cuatro años desde su debut en MLS con Portland Timbers. La historia del jugador es tan particular como la del mismísimo Bielsa. 

«Hay cosas que aprendo en cada partido; siempre hay campo para mejorar, crecer y poner esas cosas que aprendo en cada entrenamiento o partido”.Bill Tuiloma y lo que le dejó Bielsa.

Tuiloma nació en Nueva Zelanda, descendiente de indígenas samoanos, fue parte del primer grupo de jugadores de su país invitados a la Asia Pacific Football Academy, que trabajaba con Chelsea FC. Tuvo pruebas con el QPR y mientras esperaba resolución, recibió noticias de que Marseille quería firmarlo.

Tras más de 30 partidos con el segundo equipo, Bielsa le dio la posibilidad de trabajar y debutar con el equipo principal. “La forma en que él ve el juego y a su equipo afrontando el partido es irrepetible”, recordó el defensor quien remató los recuerdos mirándose, “tenía menos de 20 años y básicamente estaba empezando a aprender del juego”

En 2021, Tuiloma sumó la mayor cantidad de presentaciones desde que está en MLS (27, 19 de titular); aportando un gol y dos asistencias, además de su trabajo defensivo. En este 2022, ha sido titular en los tres encuentros de Portland Timbers y ya marcó su primer gol.

La forma en que él ve el juego y a su equipo afrontando el partido es irrepetible”,Bill Tuiloma sobre Marcelo Bielsa

Uniendo el pasado con el presente, Bill considera que el proceso, a sus ya casi 27 años (cumple el 27 de Marzo), no se detiene, como lo pregona Bielsa. “Sigo aprendiendo. Hay cosas que aprendo en cada partido; siempre hay campo para mejorar, crecer y poner esas cosas que aprendo en cada entrenamiento o partido”.

Esa mentalidad, las experiencias en League 1, Championnat; UEFA Youth, USL, Liga de Campeones de Concacaf y MLS, lo han llevado ocasionalmente a la selección de su país. Pero su actual forma le ha conseguido el regreso al equipo nacional para intentar ser importante en el proceso rumbo a Catar 2022.

“Cada partido que puedes ir – a la selección – es importante, pero este año es mucho más importante que otros”, dijo Tuiloma sobre su partida a partir del 19 de este mes hacia el torneo clasificatorio de Oceanía que se disputará en Catar hasta el 30 el mismo mes.

“Como equipo y desde la Federación, el objetivo esta oportunidad es llegar al Mundial»Bill Tuiloma y el clasificatorio de Oceanía

El camino no será simple, Oceanía solo recibe medio cupo para la cita mundialista. El torneo en Catar se disputa en dos grupos de cuatro equipos, clasificarán los dos primeros para disputar semifinales y final. El campeón tendrá que medirse en el repechaje intercontinental al cuarto clasificado en el octogonal final de Concacaf (hoy Panamá).

En el 2017, camino a Rusia 2018, Nueva Zelanda disputó el playoffs ante Perú y se quedó sin asistir a la cita mundialista. “Como equipo y desde la Federación, el objetivo esta oportunidad es llegar al Mundial. Obviamente hay que jugar y ganar el torneo en Catar antes de enfocarnos en el resto”, soltó.

En el intento de asistir a Rusia 2018, Tuiloma tuvo participación en el primer partido del Playoffs Intercontinental ante Perú. El defensor no ha estado en un Mundial de mayores, aunque sí estuvo en el Mundial sub17 y fue capitán de su seleccionado en dos mundiales Sub20. 

El círculo podría cerrarse si lo consigue en esta oportunidad, pues además de tener que vencer (en el último obstáculo) a un equipo de Concacaf, su debut con el seleccionado absoluto llegó también ante una selección de esa región, antes de que Bielsa lo pusiera por primera vez en League One.