En medio de MLS 3.0, 2020 responderá a una cuestión: ¿maestros o no maestros?

 

 

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Por: John Rojas – @jrojasa75

La temporada ‘muerta’ de MLS entre el 2019 y 2020 será una de grandes decisiones en estilo, formas y protagonistas para casi diez de los 24 equipos que compitieron este año por terminar, y a los que se unirán Nashville e Inter Miami CF.

Los ‘dolores de cabeza’ serán para aquellos equipos que han mostrado durante algunas temporadas ya querer jugar con un ‘armador’, talentoso mediocampista que controle tempos y formas no solo en el ataque, sino en la defensa con la pelota. Esos que se inclinaron por contar en sus filas con un ‘maestro’.

Este es el estado actual de la mayoría de los clubes de MLS en ese departamento. La lista desciende de la situación más complicada a la ya resuelta.

DC UNITED – Se sabía desde casi terminar la temporada regular de 2019. El argentino Luciano Acosta no estará más con el equipo de la capital del país. Su imagen, su fútbol y su talento fue parte de la ‘filosofía’ de DCU hasta que la relación se rompió a mediados del año que termina.

COLUMBUS CREW – Si un ‘maestro’ fue cara, forma y fondo del fútbol en un equipo de MLS, ese fue Federico Higuaín y Crew SC. El argentino ya no es más parte del club y Caleb Porter tiene la tarea de llenar el espacio o decidir cambiar las formas.

MONTREAL IMPACT – La cara dentro y fuera del terreno de juego, ‘maestro’ del azul y negro canadiense. Su líder desde la llegada tras ser campeón de Copa Libertadores. Nacho Piatti dejará un hueco notorio en Impact Montreal si el club no consigue su renovación. Las negociaciones avanzan y ninguna decisión debería sorprender.

PORTLAND TIMBERS – El hecho de que el futuro de Diego Valeri con Timbers esté en el limbo, tiene un paliativo. Sebastián Blanco está firme con Portland. Pero el número ocho es la cara de caras, el ídolo, el ‘maestro’, el ‘timonel’ y quien debería para muchos (incluido quién escribe) retirarse vistiendo la camiseta de Portland Timbers y cementar su leyenda.

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CHICAGO FIRE – La llegada de Nico Gaitán en 2019 le dio otra dimensión a un equipo con muchos líos. Pero su contrato a una temporada, con opción del club para 2020 lo deja actualmente fuera del plantel y negociando la posibilidad o no de continuar. El Fire tiene muchos más asuntos por resolver por su puesto. Y en esa montaña, Gaitán es solo uno más.

EARTHQUAKES – Cristian Espinoza se quiere quedar, San Jose quiere retener al argentino. Es cuestión de dejar pasar el tiempo y ver cómo terminan las negociaciones con el Villareal español, dueño de su carta. 

ATLANTA UNITED  – La situación más volátil de todas quizás porque tanto Ezequiel Barco como Gonzalo ‘Pity’ Martínez tienen contrato y son jugadores de alto valor dentro y fuera del terreno para Atlanta United. Pero para nadie es secreto que ante una buena oferta, ambos jugadores y muy seguramente el club (especialmente el técnico) darían carta blanca a su salida.

RBNY – Lo primero que tiene que decidir el equipo ‘torero’ es si necesita o no un jugador de calidad, de pases filtrados y de manejo de tiempos. En ocasiones parece que contar en sus filas con Alejandro ‘Kaku’ Romero Gamarra fuera considerado un lujo, que se utiliza unas veces sí y otras no. El argentino tiene contrato, pero es de todos conocido que sin sentirse pieza fundamental del club y angular en el fútbol, las intensiones se inclinarían a buscar salida.

MNUFC – Si bien no es estrictamente un ‘armador’, el colombiano Carlos Darwin Quintero si fue el ‘Maestro’ para Minnesota. El club decidió prescindir de los servicios del ‘Científico’ y ahora deberá seguir su camino hacia fortalecer una identidad de fútbol que se aleja cada vez más del contar con un talentoso que lleve las ‘manijas’.

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CINCINNATI FC – Al parecer su aporte de USL a MLS no fue lo suficientemente contundente y por ello Emmanuel Ledesma no es trascendental en los planes del equipo para 2020. Se adelantan negociaciones pero es incierto si habrá o no renovación.

El resto de los planteles tienen el tema solucionado. Bien porque sus ‘maestros’ están comprometidos y asegurados con la causa, o simplemente porque no es de su estilo contar con un jugador de este tipo.

Los más resueltos: New England con Carles Gil; NYCFC con Maxi Moralez; Sounders FC con Nico Lodeiro y Toronto FC con Alejandro Pozuelo.

Les sigue LAFC que muy seguramente regresará intacto en sus formas y fondos, aún si partieran hombres como Diego Rossi o Eduard Atuesta; y LA Galaxy que tendrá en 2020 a un Cristian Pavón ya adaptado y quizá mejor rodeado en términos de repartición de esfuerzos.

Para cerrar el listado hay que decir que Houston Dynamo se hizo a los servicios de Darwin Quintero; Vancouver mantiene al peruano Yordy Reyna; Sporting Kansas City muy seguramente pasará el estilo por Benny Feilhaber y Felipe Gutierrez; mientras que FC Dallas seguirá apostando por los jóvenes. 2020 deberá será año de solidificación para Paxton Pomykal y Jesús Ferreira.

Gran presencia latina en los 53 candidatos al MVP de la MLS 2017

 

Guaje MVP

En 2015 el elegido fue Sebastian Giovinco. El año pasado el galardón llegó a las manos de David Villa. El premio al Jugador Más Valioso (o MVP) reconoce a quien es considerado como el mejor futbolista de cada temporada -más específicamente, de cada temporada regular- en la Major League Soccer. Y la edición de 2017 se definirá en muy pocos días.

Los 22 equipos de la liga norteamericana pudieron nominar un máximo de tres de sus jugadores, aunque no todos los clubes emplearon al máximo ese cupo. En total, 53 deportistas compiten este año por el MVP.

La elección final quedará en manos de futbolistas, personal técnico (entrenadores, secretarios técnicos y gerentes generales) y un grupo de periodistas en representación de medios de alcance regional y nacional. El proceso de selección comenzará el martes 17 de octubre, y la votación finalizará el lunes 23 de octubre.

 

Los nombres de los tres futbolistas que reúnan la mayor cantidad de votaciones serán anunciados el 31 de octubre.

Estos son los preseleccionados:

 

Atlanta United FC

Miguel Almirón (Centrocampista | 23 años | Paraguay)

Josef Martínez (Atacante | 24 años | Venezuela)

Héctor Villalba (Atacante | 23 años | Argentina)

 

Chicago Fire SC

Nemanja Nikolic (Atacante | 29 años | Hungría)

Bastian Schweinsteiger (Centrocampista | 33 años | Alemania)

 

Colorado Rapids

Dominique Badji (Atacante | 24 años | Senegal)

Marlon Hairston (Centrocampista | 23 años | Estados Unidos)

Tim Howard (Arquero | 38 años | Estados Unidos)

 

Columbus Crew SC

Federico Higuaín (Centrocampista | 32 años | Argentina)

Ola Kamara (Atacante | 27 años | Noruega)

Justin Meram (Centrocampista | 28 años | Estados Unidos – Irak)

 

D.C. United

Luciano Acosta (Centrocampista | 23 años | Argentina)

Bill Hamid (Arquero | 26 años | Estados Unidos)

 

FC Dallas

Michael Barrios (Centrocampista | 26 años | Colombia)

Maximiliano Urruti (Atacante | 26 años | Argentina)

 

Houston Dynamo

Juan David Cabezas (Centrocampista | 26 años | Colombia)

Alberth Elis (Atacante | 21 años | Honduras)

Erick Torres (Atacante | 24 años | México)

 

Minnesota United FC

Ibson (Centrocampista | 33 años | Brasil)

Christian Ramirez (Atacante | 26 años | Estados Unidos)

Bobby Shuttleworth (Arquero | 30 años | Estados Unidos)

 

Montréal Impact FC

Ignacio Piatti (Centrocampista | 32 años | Argentina)

 

New England Revolution

Antonio Delamea Mlinar (Defensor | 26 años | Eslovenia)

Lee Nguyen (Centrocampista | 31 años | Estados Unidos)

 

New York City FC

Alexander Ring (Centrocampista | 26 años | Finlandia)

David Villa (Atacante | 36 años | España)

 

New York Red Bulls

Sacha Kljestan (Centrocampista | 32 años | Estados Unidos)

Bradley Wright-Phillips (Atacante | 32 años | Inglaterra)

 

Orlando City SC

Joe Bendik (Arquero | 28 años | Estados Unidos)

Kaká (Centrocampista | 35 años | Brasil)

Jonathan Spector (Defensor | 31 años | Estados Unidos)

 

Philadelphia Union

Andre Blake (Arquero | 26 años | Jamaica)

Haris Medunjanin (Centrocampista | 32 años | Bosnia-Herzegovina)

C.J. Sapong (Atacante | 28 años | Estados Unidos)

 

Portland Timbers

Diego Valeri (Centrocampista | 31 años | Argentina)

 

Real Salt Lake

Kyle Beckerman (Centrocampista | 35 años | Estados Unidos)

Joao Plata (Atacante | 25 años | Ecuador)

Albert Rusnák (Centrocampista | 23 años | Eslovaquia)

 

San Jose Earthquakes

Florian Jungwirth (Defensor | 28 años | Alemania)

Marco Ureña (Atacante | 27 años | Costa Rica)

Chris Wondolowski (Atacante | 34 años | Estados Unidos)

 

Seattle Sounders FC

Clint Dempsey (Atacante | 34 años | Estados Unidos)

Stefan Frei (Arquero | 31 años | Suiza)

Nicolás Lodeiro (Centrocampista | 28 años | Uruguay)

 

Sporting Kansas City

Matt Besler (Defensor | 30 años | Estados Unidos)

Tim Melia (Arquero | 31 años | Estados Unidos)

Ike Opara (Defensor | 28 años | Estados Unidos)

 

Toronto FC

Michael Bradley (Centrocampista | 30 años | Estados Unidos)

Sebastian Giovinco (Centrocampista | 30 años | Italia)

Víctor Vázquez (Centrocampista | 30 años | España)

 

Vancouver Whitecaps FC

Fredy Montero (Atacante | 30 años | Colombia)

Yordy Reyna (Centrocampista – Atacante | 24 años | Perú)

Kendall Waston (Defensa | 29 años | Costa Rica)

 

Fotografía: David Villa, el Jugador Más Valioso de la MLS en 2016.

 

Podcast: 2017 x 14 | La liga cambalache

Dax

Saludamos con tango la previa del NYCFC de Patrick Vieira versus Atlanta United de “Tata” Martino. La Conferencia del Este comienza a ser caníbal, pero en el Oeste no lo hacen nada mal. Destacamos las jornadas especiales de Luciano Acosta, Maxi Urruti y Dax McCarty. Meditamos sobre el vuelo de regreso de New England Revolution, nos arrodillamos a la capacidad ilimitada de FC Dallas y advertimos sobre la dupla de GiovincoAltidore. Ah…y nos acordamos del New York Cosmos.

El podcast de esta semana puede escucharse de manera íntegra aquí y también en iTunes, Stitcher y Google Play.

Fotografía: Dax McCarty tuvo la oportunidad de despedirse de la afición del Red Bull Arena. (Crédito: Twitter | @ErnestoMottaNYC)

Podcast: 2016 x 16 | Historia de dos ligas

Dax y BWP

Un 7-0 para los libros del derbi neoyorquino mientras las diferencias entre Este y Oeste se acentúan. Además, la frustración de Luciano Acosta, el liderazgo de Diego Valeri, el Galaxy con De Jong y los hombres de Klinsmann para la Copa América Centenario.

El programa de esta semana ya está disponible en Spreaker, iTunes, Stitcher y Google Play.

Como siempre, nuestro producto se puede escuchar directamente aquí en esta página a través de Mixcloud.

Fotografía: New York Red Bulls

Sangre joven y ‘xeneize’ para D.C. United y NYCFC

Acosta

En medio de la crisis de juego por la que atraviesa Boca Juniors autorizó la salida de dos de sus futbolistas hacia la Major League Soccer.

Luciano Acosta (21 años, Ciudad de Buenos Aires) y Federico Bravo (22 años, Jesús María – Córdoba) se incorporarán a la máxima categoría del fútbol norteamericano tan pronto resuelvan cuestiones de visado que les permitan trabajar en Estados Unidos.

Ambos jugadores del club xeneize llegarán a la MLS en calidad de cedidos hasta el final de la temporada 2016. Boca estableció cláusulas de compra en caso de que la liga decida prolongar su vínculo con Acosta y Bravo.

Luciano Acosta será jugador de la franquicia de D.C. United, uno de los equipos fundadores de la Major League Soccer, ganador de cuatro títulos de liga y de una edición de la Liga de Campeones de CONCACAF.

El porteño es un jugador de vocación ofensiva, al que naturalmente se lo utiliza en las posiciones de enganche o segundo delantero.

Acosta debutó en el primer equipo de Boca Juniors en 2014 y en 2015 fue cedido a Estudiantes de La Plata. D.C. United, su nuevo equipo, está embarcado en la construcción de un estadio específico en la capital estadounidense que lastra en gran medida su posibilidad de incorporar figuras. En 2015 el plantel entrenado por Ben Olsen finalizó en la cuarta posición de la Conferencia Este, pero fue prontamente eliminado de los playoffs al enfrentarse ante New York Red Bulls.

En el actual plantel Black-and-Red Acosta encontrará a un compatriota, el atacante Fabián Espíndola, Jugador Franquicia y -casualmente- también surgido de Boca Juniors.

Entre los históricos enganches del fútbol argentino que vistieron la camiseta de D.C. United figuran Christian Gomito Gómez y Marcelo Gallardo.

El club de Washington D.C. tendrá su primer partido oficial de la temporada el 23 de febrero, cuando visite en el Estadio La Corregidora al Querétaro FC de México, por los cuartos de final de la Liga de Campeones de CONCACAF (la revancha de esa serie se disputará en Estados Unidos el 1 de marzo). El debut liguero de D.C. United tendrá lugar en el StubHub Center el 6 de marzo, en un partido como visitante frente a Los Angeles Galaxy.

La opción de compra de Luciano Acosta estaría valorada en 1,3 millones de dólares.

Bravo

Federico Bravo será en las próximas horas nuevo jugador de New York City FC, el equipo que debutó en la MLS en 2015. El cordobés es volante central (al mejor estilo del típico “5” del fútbol argentino) y también tiene condiciones para retrasar su posición unos metros sobre el terreno de juego para hacerse cargo de funciones defensivas.

Luego de una mala temporada inaugural (NYCFC finalizó en la octava posición de la Conferencia Este bajo la conducción táctica de Jason Kreis) el cuadro azul celeste tiene al ex internacional por Francia Patrick Vieira como entrenador en 2016. De la mano del nuevo cuerpo técnico el club incorporó recientemente a una buena cantidad de defensores, como el costarricense Ronald Matarrita, el argentino Diego Martínez, el francés Frédéric Brillant y el estadounidense Ethan White.

El argentino -que debutó en el primer equipo boquense en 2013- suma hasta ahora 34 partidos con la camiseta del club azul y oro. Con la entrada de Bravo el New York City FC estaría superando la cantidad de jugadores internacionales permitidos por equipos dentro de la Major League Soccer. El club del barrio del Bronx puede optar por adquirir de otro equipo un cupo más para futbolistas extranjeros o podría liberar o transferir a algunos de los internacionales que actualmente tiene en sus filas.

Diego Martínez y Federico Bravo son los dos primeros argentinos en la breve historia de NYCFC.

El primer partido oficial para el cuadro neoyorquino en 2016 se jugará el 6 de marzo, cuando los hombres de Patrick Vieira visiten a Chicago Fire en el Toyota Park.

Boca Juniors habría fijado una opción de compra de 1,5 millones de dólares sobre Federico Bravo.