Cómo bautizar a una nueva rivalidad en la USL

Louisville

Con la entrada en competición de FC Cincinnati la USL tiene una nueva rivalidad regional en la temporada 2016 que pronto comenzará.

Las directivas de la franquicias de Cinci y Louisville City FC propusieron a los aficionados de ambos equipos que eligieran al nombre del futuro clásico y del trofeo que se entregará cada año al ganador del mismo. Tras mucha deliberación ambos equipos llegaron a una lista de cinco posibilidades, de la que surgirá la denominación oficial.

100 millas (unos 160 kilómetros) separan a Cincinnati (en el estado de Ohio) de Louisville (en Kentucky) a través de la carretera Interestatal 71. Además, ambas ciudades desde el siglo XIX están unidas por el nutrido tráfico fluvial a lo largo del río Ohio, por el que hoy circulan cargas y bienes comerciales y mucho tiempo atrás lo hacían pasajeros a bordo de barcazas y barcos de vapor. Estas circunstancias históricas y socioeconómicas fundamentan a la mayoría de los posibles nombres del futuro clásico.

Las cinco opciones finales son:

1. Steamboat Cup (la Copa del Barco de Vapor)
2. River Cities Cup (la Copa de las Ciudades Ribereñas)
3. Royal Cup (la Copa Real)
4. 100 Mile Cup (la Copa de las 100 Millas)
5. Riverboat Rivalry Cup (la Copa de Rivalidad de las Barcazas)

Los hinchas de Louisville y Cincinnati -o cualquier aficionado en general- podrán votar para elegir el nombre oficial de este enfrentamiento a través de las webs oficiales de estos dos equipos. Los votos serán recibidos hasta las 11:59 p.m. de la Costa Este del jueves 4 de febrero.

En el primer año de existencia de esta rivalidad se jugarán tres partidos en la temporada regular de la USL; dos en los que FC Cincinnati será local en el Nippert Stadium (el 16 de abril y el 23 de julio) y uno en el Slugger Field de Louisville (el 25 de junio).

Fotografía: Louisville City FC

 

 

 

 

El crecimiento fuerza el cambio de formato en la USL

Rochester

Seis nuevos equipos entran a la United Soccer League (la ‘tercera división’ norteamericana) en la temporada 2016. El crecimiento que la liga está experimentando en los últimos meses forzó a la USL a cambiar su formato de competición y la conformación de sus Conferencias.

Las nuevas franquicias que se suman a la liga este año son FC Cincinnati, Rio Grande Valley FC, Swope Park Rangers, Orlando City B, Bethlehem Steel y el equipo de la ciudad texana de San Antonio, que todavía no cuentan con un nombre oficial.

Cada equipo disputará 30 partidos -que se jugarán a lo largo de 27 semanas- en la temporada regular (que se extenderá desde el 25 de marzo al 25 de septiembre). En 2015 los seis mejores clubes de cada Conferencia clasificaron a los playoffs. Este año los clasificados serán los ocho mejores conjuntos de cada zona.

Los playoffs de cada Conferencia se disputarán en un sistema de partido único. Los ganadores de las Conferencias Este y Oeste se medirán en la final, llamada USL Championship (ganada en 2015 por Rochester Rhinos -en la fotografía-).

Catorce equipos integrarán la Conferencia Este y quince lo harán en la Conferencia Oeste.

Conferencia Este: Bethlehem Steel FC, Charleston Battery, Charlotte Independence, FC Cincinnati, Harrisburg City Islanders, Louisville City FC, FC Montreal, New York Red Bulls II, Orlando City B, Pittsburgh Riverhounds, Richmond Kickers, Rochester Rhinos, Toronto FC II, Wilmington Hammerheads FC.

Conferencia Oeste: Arizona United SC, Colorado Springs Switchbacks FC, LA Galaxy II, OKC Energy FC, Orange County Blues FC, Portland Timbers 2, Real Monarch SLC, Rio Grande Valley FC, Sacramento Republic FC, Saint Louis FC, «USL San Antonio», Seattle Sounders FC 2, Swope Park Rangers, Tulsa Roughnecks FC, Vancouver Whitecaps FC 2.

Fotografía: Rochester Rhinos, USL

Louisville City FC: Playoffs en la USL y proyecto de expansión hacia la MLS

Louisville

Greg Fischer, alcalde de la ciudad de Louisville (Kentucky) encargó a la agencia de desarrollo económico municipal que analice las posibilidades de crecimiento de Louisville City FC, actualmente en la USL, y las opciones disponibles para que el equipo pueda competir por una franquicia de la MLS en el futuro.

Fischer, a través de un comunicado, manifiesta que la alcaldía y el equipo se reunirán con inversores, entidades deportivas y turísticas de la región para explorar las oportunidades de financiamiento privado y público que puedan ayudar a Louisville a llegar a la máxima categoría.

El primer paso parece estar centrado en contratar asesores que ayuden a encontrar terrenos en donde se pueda construir un estadio específico y en hallar capitalistas interesados en financiar la construcción de una cancha propia para LCFC.

La idea es crear un complejo deportivo que sea capaz de albergar -además del estadio- a una academia de fútbol y un complejo de entrenamiento apto para un equipo profesional. Ese complejo tendría que estar habilitado para también ser sede de encuentros de lacrosse y béisbol. El alcalde espera tener los primeros resultados sobre posibles lugares de construcción antes de que termine 2015.

Louisville City FC es un equipo que entró en competición en la United Soccer League (la tercera división norteamericana) este año y juega como local en el Slugger Field, de los Louisville Bats, el equipo local de la AAA, en las ligas menores de béisbol.

La ciudad de Lousiville está en una región ávida de fútbol de la máxima categoría. Cercana a Cincinnati (otra urbe que aspira a entrar en la MLS) y a St. Louis (eterna aspirante a tener un representante en la Division I). Las franquicias de la MLS más cercanas a Louisville son Chicago Fire y Columbus Crew. Hacia el sur, el futuro equipo de Atlanta United FC tampoco quedaría excesivamente lejos.

La Major League Soccer dio a conocer que después de hacer oficial a su equipo #24 (que debería estar en competición en la temporada 2020) abrirá una nueva ronda de expansión, donde la primera división sumaría nuevas ciudades a su circuito.

Louisville City FC (que promedia 6.500 aficionados cada vez que juega en casa) recibe el sábado por la noche a Charleston Battery en una de las semifinales de conferencia de la USL.

Fotografía: Louisville City FC

USL: Ocho equipos a por el título

sacramento-republic-galaxy-II
La USL madrugó al resto. La tercera y ultima división profesional del fútbol de Estados Unidos y Canadá arrancó antes que nadie con su postemporada, y con sus 8 clasificados definidos, la lucha por el USL Championship ya se palpita.

La temporada regular vio coronarse campeón a los Rochester Rhinos, uno de los equipos más antiguos de la divisional. El equipo del estado de Nueva York protagonizó una campaña brillante: invicto como local (12 victorias y 2 empates) con 13 puntos de diferencia con respecto al segundo y apenas 15 goles encajados. En las semifinales de Conferencia deberá enfrentar al New York Red Bulls II, que goleó en el repechaje a Pittsburgh Riverhounds.

La otra llave del Este la dirimen Louisville City FC, filial (por este año solamente) del Orlando City, y el Charleston Battery, otro club de marcada tradición en el ‘ascenso’ estadounidense.

En el Oeste, Los Angeles Galaxy II dio la sorpresa eliminando a Sacramento Republic. El equipo del norte de California, uno de los más fuertes de la divisional y candidato firme a sumarse a la MLS en el futuro cercano, no pudo contra los juveniles del cuadro angelino y cayó eliminado en su propia casa por la mínima diferencia. En la Semifinal, Los Dos enfrentarán a su vecino californiano, el Orange County Blues.

El otro cruce tendrá al Colorado Springs Switchbacks FC, que eliminó al Seattle Sounders 2 en el repechaje, contra el Oklahoma City Energy, filial del Sporting Kansas City conducida tácticamente por el ex arquero del club Jimmy Nielsen.

Las series, a partido único, se disputarán entre el 3 y el 4 de octubre en casa de los equipos con mejor récord en la temporada regular. Las finales de Conferencia están pactadas para el 10 y 11 de octubre, mientras que la final tendrá lugar el 17 o 18 del mismo mes. Los partidos definitorios de la temporada, al igual que sucedió con los de la fase regular, podrán seguirse a través del canal oficial de la liga en YouTube.

La temporada termina con un saldo pobre para los equipos directamente afiliados a escuadras de la MLS. Apenas dos se mantienen con vida, y solo tres alcanzaron la instancia de playoffs. FC Montreal, Toronto FC II, Portland Timbers 2, Whitecaps 2 y Real Monarchs SLC verán la postemporada por televisión. Claro que, siendo el espíritu de la iniciativa el desarrollo de jugadores antes que la conquista de títulos, no debe sorprender que sean los equipos independientes los que obtengan mejores resultados.

FC Cincinnati: «Queremos estar en la MLS en el corto plazo»

Nippert stadium during 2008 Hoecoming football game.

Si bien FC Cincinnati todavía no debutó en la USL los ejecutivos y accionistas del nuevo equipo ya proyectan el desembarco de la franquicia en la MLS en los próximos años. Y el club y el mercado que representa no están solos. Al menos cuatro ciudades en el límite no demasiado preciso entre el Midwest y el sur de Estados Unidos pujan por entrar en el máximo circuito profesional norteamericano en la/s próxima/s ronda/s de expansión.

Las ciudades en cuestión son Indianapolis (estado de Indiana), Nashville (Tennessee), Louisville (Kentucky) y Cincinnati (Ohio).

El FC Cincinnati va a entrar en competición en la USL (la liga de ‘tercera división’) en 2016 ya colocó 1.500 abonos de temporada en el Nippert Stadium de la University of Cincinnati (en la fotografía). El objetivo del flamante conjunto es entrar en competición con un caudal de 10.000 abonados en sus registros. Una proyección que pronto podría convertirlo en un serio postulante a una franquicia en la Major League Soccer.

Jeff Berding, presidente del club, no esconde sus intenciones. «Queremos estar en la MLS en el corto plazo. No dejé a los Bengals (el equipo de la NFL, del que era director de ventas y relaciones públicas) para administrar a un equipo de la USL durante 10 años. Quiero manejar a un equipo de la MLS. El propietario Carl Lindner quiere tener un equipo de la MLS. Si conseguimos conseguir una franquicia exitosa aquí tendremos todas las oportunidades de estar en esa liga.»

«El objetivo no es construir una empresa que de inmediato le de beneficios a sus dueños», agrega Berding en diálogo con la prensa local. «El objetivo es conseguir una franquicia en la MLS. Si el principal criterio para la liga es la cantidad de entradas vendidas, gastemos dinero, armemos un buen equipo y no cobremos las entradas demasiado caras. Juntos podemos hacerlo.»

FC Cincinnati competirá en la Conferencia Este de la USL, donde tendrá como rival a Louisville City FC.

El contendiente en Indianapolis es el Indy Eleven, de la NASL, la ‘segunda categoría’ norteamericana. El Nashville FC, en tanto, milita en la National Premier Soccer League, el cuarto escalón en el sistema del fútbol estadounidense.

En la misma área geográfica está la ciudad de St. Louis, una de las cunas del fútbol en Norteamérica, que desde hace tiempo es tenida en consideración por la Major League Soccer como potencial mercado. Dentro del mapa estadounidense, las ciudades que aspiran a contar con una franquicia en la ‘primera división’ están en medio del territorio que separa a las sedes de Columbus Crew y Sporting Kansas City.