La lista de la compra del equipo de Tata Martino

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Pasada la efervescencia generada tras la presentación de Gerardo Martino -quien será el primer entrenador en la historia del equipo- Atlanta United FC esta plenamente concentrado en la conformación de su plantel.

En este momento la futura franquicia en expansión cuenta con ocho futbolistas cedidos en otros equipos, a la espera de reunirlos a comienzos del año próximo para dar inicio a la pretemporada. La breve lista del plantel en este momento incluye los siguientes nombres:

. Junior Burgos (El Salvador, volante, 28 años | cedido a Tampa Bay Rowdies, de la NASL)

. Andrew Carleton (Estados Unidos, extremo, 16 años | cedido a Charleston Battery, de la USL)

. Chris Goslin (Estados Unidos, volante, 16 años | integrante del programa de residencia de la selección Sub-17)

. Kenwyne Jones (Trinindad y Tobago, atacante, 32 años | cedido a Central F.C., de Trinidad y Tobago)

. Chris McCann (Irlanda, volante, 29 años | cedido al Coventry City, de la segunda división de Inglaterra)

. Jeffrey Otoo (Ghana, atacante, 18 años | cedido a Charleston Battery, de la USL)

. Alexandros Tabakis (Grecia, arquero, 23 años | cedido a Charleston Battery, de la USL)

. Héctor Villalba (Argentina, extremo, 22 años | cedido a Club Tijuana, de la Liga MX)

Queda mucho por hacer en la conformación del equipo que entrará oficialmente en competición en marzo de 2017. Pero Atlanta comenzó con el pie derecho, al menos en los pequeños detalles. El pasado fin de semana el club ganó ante Minnesota United FC (el otro equipo que se incorporará a la MLS el año próximo) un sorteo que se definió con el lanzamiento de una moneda para determinar el orden de prioridad en los próximos drafts.

El club sureño se quedó con la posibilidad de ser el primero en elegir en el Draft de Expansión (al que accederán únicamente Atlanta y Minnesota) y que se celebrará el 13 de diciembre, días después de la final de la temporada 2015. A través del Draft de Expansión los dos nuevos equipos podrán elegir a jugadores que no sean ‘protegidos’ por sus actuales clubes en la Major League Soccer.

Además de este proceso de incorporación de jugadores y de otros drafts que establece el sistema de la liga los nuevos equipos tienen que ocuparse de la contratación de futbolistas a través de tradicional sistema de transferencias que está vigente en cualquier campeonato de fútbol a nivel internacional. Desde Atlanta y desde otras partes del mundo surgen rumores que nos dan a entender cuáles son los nombres que el #ATLUTD busca desde hace tiempo y cuáles serían los que habría solicitado ‘el Tata’.

Andrés GuardadoDesde hace meses el nombre del mexicano suena con insistencia. Dependiendo de la fuente a la que se consulte el anuncio de la contratación parece inminente. Otras son más prudentes. ¿Se desvinculará ‘el Principito’ del PSV Eindhoven en diciembre, o lo hará en el verano de 2017? Es una de las cuestiones a dilucidar, pero el arribo del volante del ‘Tri’ como Jugador Franquicia de Atlanta United parece estar bastante encaminado.

Vuelven a vincular a Andrés Guardado con el Atlanta United

Fernando Belluschi: Surgido de Newell’s, figura en River Plate. Y con paso por cuatro equipos europeos y el Cruz Azul. El veterano volante de 33 años -hoy jugador de San Lorenzo- es uno de los más destacados futbolistas de la primera división argentina en este momento. ‘El Ciclón’ no es dueño del pase del santafesino, por lo que su potencial llegada a Atlanta United FC es factible.

Federico Carrizo: Con 25 años, Carrizo es parte del plantel de Boca Juniors. El cordobés, exjugador de Rosario Central, puede jugar en todo el frente de ataque, aunque su posición más natural es por la banda izquierda. No está teniendo demasiados minutos en los meses recientes. Otra operación que se presenta como posible.

Los rumores también traen opciones un poco más extremas, pero no del todo lejos del alcance económico de un club como Atlanta United FC.

Santi Cazorla: El centrocampista ofensivo del Arsenal -de 31 años- está en la última temporada de su contrato con el equipo londinense. El asturiano tendría sobre la mesa ofrecimientos de importantes equipos de la primera división española, como Atlético de Madrid, Valencia y Sevilla.

Carlos Tevez‘El Apache’ en más de una vez este año ha amenazado con terminar su actual vínculo con Boca, club con el que está bajo contrato hasta junio de 2018. Tevez, de 32 años, es el máximo referente del conjunto ‘xeneize’ en este momento y es beneficiario de una paga anual acorde con el nivel mostrado en grandes equipos europeos. Sin dudas, su potencial llegada a la MLS causaría un impacto importante.

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Un día en la “Champions” del fútbol aficionado de Estados Unidos

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Por Juan Mesa

La experiencia empieza en el estacionamiento. El auto hay que dejarlo en un terreno polvoriento a media milla del destino final porque el espacio original se llenó a primera hora. Después es cuestión de seguir a la jóvenes con indumentaria futbolística que marchan hacia los campamentos de sus equipos en compañía de sus familias, y armados con neveras portátiles, sillas de acampar y cualquier otro elemento que represente comodidad para una larga jornada.

La temperatura roza los 90ºF en el Morgan Hills Outdoor Sports Center, sede del evento de Alianza de Fútbol en San Francisco, a unas 60 millas al sur de la ciudad. Por dos días, equipos de las ligas aficionadas de la región disputarán torneos de fútbol en diferentes categorías (de Sub-9 a Adultos, además de torneos femeninos), al tiempo que unos 800 jóvenes serán observados por visores de la Liga MX, la MLS y la USL. Alianza de Fútbol lo organiza por los últimos 11 años y la experiencia se replica en otras 12 ciudades de Estados Unidos. Es un festival de fútbol, el Coachella de los hispanos futboleros, la Champions League de las comunidades inmigrantes. En el estacionamiento hay casas móviles y en las zonas cercanas a las canchas se forman corredores de tiendas de acampar para que los jugadores se escondan del sol mientras esperan sus partidos. Allí huele a frijoles cocidos, barbacoa y tortillas.

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Al evento de San Francisco llegan delegaciones de las ciudades de la Bahía, de Salinas, de Fresno, de Sonoma, del Sur de California y hasta de Idaho y Oregon. Los organizadores dicen que al final de los dos días asiste un promedio de 20,000 personas entre jugadores, aficionados y patrocinadores. Estos últimos tienen su propio Marketplace. Un corredor de campamentos donde entregan regalos mientras promueven su marcas y servicios. Aquí ganan todos: Alianza, las corporaciones, los equipos —incluso los que pierden porque sumar minutos de competencia en el fútbol vale oro— y las familias que salen de su rutina por una actividad que representa una vida sana y un mejor futuro. Gana el fútbol.

“Lo hacemos por el futuro de nuestras comunidades, en Salinas ha habido muchos homicidios por pandillas, tener a estos jóvenes jugando al fútbol es muy importante para nosotros, lo hacemos con gusto”, me dice Fernando Ortiz, asistente técnico del Club Deportivo Los Niños Locos, equipo de la liga juvenil de Salinas que nació en la Ciudad de México y que desde hace cuatro años participa en el torneo de Alianza.

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Las visorías de jugadores son la joya de la corona para los organizadores. Se llama Powerade Sueño Alianza y cuenta con registro gratis para los participantes. Estos son observados por reclutadores de equipos mexicanos, de la MLS, la USL y varias universidades en los Estados Unidos. Al evento de Miami se han sumado delegados del fútbol colombiano, y es posible que otras federaciones latinoamericanas sigan los pasos. En cada evento salen tres ganadores, uno por categoría (Sub-16, Sub-19 y Sub-22), que avanzan a una gran final nacional.

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Más de 60 jóvenes han firmado contratos después de ser observados en un evento de Alianza. Es un asunto de ver el primer toque, la descarga del balón, la pisada, potencia, velocidad, la cabeza en alto, o cualquier otro rasgo de talento individual. Lo táctico, lo que se trabaja en colectivo, se deja a un lado ya que los participantes son ubicados aleatoriamente en los equipos.

“Para nosotros es importante venir porque nos da la oportunidad de ver el talento que existe en Estados Unidos”, dice Marco Antonio Ruiz, representante de las selecciones nacionales de México presente en San Francisco. “Nos compete estar al tanto de lo que sucede en el país vecino, y sobretodo acompañando a los clubes mexicanos ya que nos interesa que recluten gente interesante porque nos beneficia en selecciones”.

El fútbol mexicano tiene eso privilegio: dos países para encontrar talento, uno que puede ser muy diverso.

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“En Estados Unidos se destaca lo atlético, por la nutrición, pero hay deficiencia en lo que llamamos picardía, hay mucha diferencia en lo que es vivir en Estados Unidos y vivir en México”, dice Rafa Calderón, director de visorías de Sueño Alianza. Es el hombre que coordina a los participantes. Su jornada es de repartir instrucciones a los jóvenes e intercambiar conceptos con los visores. Conoce los dos sistemas como si fuera un intérprete de idiomas en las Naciones Unidas.

“Un chico en Estados Unidos puede ir caminando por la calle y nunca le va a caer un piano de la cabeza, por exagerar. En nuestras culturas tienen que estar alerta, y eso se llama calle, que aquí les falta, son más inocentes, pero el jugador es un piedra en bruto que hay que ir puliendo ”, dice Calderón.

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Ser vistos por equipos de la México es una puerta importante para los jóvenes al ser clubes con mayores recursos para su desarrollo. En Estados Unidos se enfrentan a sistemas de “pagar para jugar” en las academias o la competencia para acceder al sistema universitario. Son los obstáculos que algunos señalan cuando se trata de explicar la poca influencia de miembros de las minorías en el fútbol profesional de Estados Unidos. Sin embargo, Calderón cree que el desarrollo sigue siendo cuestión de compromiso.

“El costo los puede marginar, pero es cultural, está estructurado así”, dice. El hispano cuando quiere se mete a los sistemas de Estados Unidos y los desarrolla muy bien, pero si te tiras a la hamaca para decir que ‘como me cobraron, no crecí y me dejaron de lado es irresponsable porque no podemos vivir en Estados Unidos como vivimos en nuestros países”.

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La opinión es respaldada por Luis García, la leyenda la selección mexicana que es la imagen del evento en San Francisco. Para el ex seleccionado Estados Unidos ofrece oportunidades de desarrollo en varios niveles.

Siempre he creído que si atiendes el deporte de la misma forma que los haces en el estudio es mucho más probable que tengas una posibilidad”, dice García. “Hoy la competencia te obliga a estar mejor preparado, y no solo con las patitas, o en lo físico, sino con la cabeza, con la medicina, la nutrición y otros factores que tienen que ver con el estudio, creo si el chavo entiende eso tiene más posibilidades de éxito.

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De vuelta al festival, los equipos campeones levantan trofeos y dan vueltas olímpicas. Jaime Robles, Alexis Vázques y Daniel Camargo salen sonrientes con su pasaporte a la última fase de las visorías, pero el final más feliz corresponde a Iván Campos y Mónica Lona, novios que salieron campeones en sus respectivas categorías. Los campamentos se desmontan al ritmo del deber cumplido y contra el cansancio. Hay tráfico y polvo en la salida de Morgan Hill.

Autor: Juan Mesa

Fotografías: Juan Mesa

Tito Villalba, primer Jugador Franquicia de Atlanta United

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El anuncio es oficial. Atlanta United FC presentó a través de un comunicado al atacante argentino Héctor ‘Tito’ Villalba como el primer Jugador Franquicia Joven en la historia del equipo, que entrará en competición en la Major League Soccer en marzo de 2017.

Villalba, de 21 años y procedente de San Lorenzo de Almagro, será cedido a otro equipo (muy probablemente a Xolos de Tijuana, de la Liga MX) durante el segundo semestre de 2016.

“Héctor es un jugador que nos entusiasma mucho, uno de los mejores talentos jóvenes de Argentina”, evaluó el secretario técnico de Atlanta United, Carlos Bocanegra. “Puede jugar por los extremos o como referencia de área. Realmente nos gusta su estilo competitivo y luchador”, agregó.

“Estamos encantados de haber podido contratarlo. Tiene un gran estado físico y un buen olfato para el gol. Creemos que va a encajar perfectamente dentro de nuestro sistema y dentro del estilo de juago de la MLS”, finalizó Bocanegra.

“Lo hemos estado siguiendo desde hace tiempo y realmente no encanta su talento y su categoría”, opinó el presidente del futuro equipo en expansión, Darren Eales. “Tiene un montón de experiencia en el máximo nivel y tiene un potencial excepcional para seguir desarrollándose. Héctor está llegando al mejor momento de su carrera, así que nos entusiasma que haya elegido a Atlanta United y que quiera jugar en la MLS.”

La web oficial del club del estado de Georgia destaca que Villalba se unió a los equipos juveniles de San Lorenzo con apenas 10 años, y que hizo su debut en el primer equipo en agosto de 2012, bajo el mando del técnico Ricardo Caruso Lombardi.

Con 21 años ‘Tito’ Villalba ya cuenta con más de 100 partidos en el primer equipo y anotó 16 goles con el equipo porteño. Con la camiseta azulgrana el delantero ganó el Torneo Inicial de 2013 y la Copa Libertadores de América de 2014.

 

La MLS hace un paseo de compras en el fútbol argentino

Larrondo

Los rumores dejan paso a principios de confirmación. En ese estado están los intentos y negociaciones de diversas franquicias de la MLS con respecto a la posibilidad de incorporar a algunos de los jugadores más destacados del panorama actual de la primera división de Argentina.

La crisis económica en el país sudamericano, sumada al caos administrativo y financiero en el que está envuelto su fútbol profesional en la actualidad, facilitan las posibilidades de que el salto de más (y en muchos casos, mejores) futbolistas del torneo argentino -siempre material bien apreciado en la Major League Soccer sea un fenómeno cada vez más frecuente.

Estos son los nombres de los jugadores que están cerca de ser anunciados como nuevos integrantes de la MLS:

Héctor Villalba | Delantero, 21 años | Si bien todavía no existe ningún tipo de confirmación oficial de parte de la Major League Soccer la prensa argentina da por confirmada la venta del porteño al Atlanta United FC, equipo que entrará en competición en la MLS en 2017. El pase Villalba -todavía futbolista de San Lorenzo de Almagro– sería adquirido por la futura franquicia en expansión del estado de Georgia, conjunto que lo cedería hasta fin de 2016 a Xolos de Tijuana, club de la Liga MX. Desde su debut en el primer equipo ‘cuervo’ en agosto de 2012 ‘Tito’ Villalba marcó 16 goles con la camiseta de ‘los Gauchos de Boedo’. El atacante fue parte del plantel que en 2014 obtuvo la Copa Libertadores de América.

Marcelo Larrondo | Delantero, 27 años | El atacante mendocino [en la fotografía] viene de destacar en el plantel de Rosario Central, que animó la primera división argentina en las últimas dos temporadas. Días atrás se supo que Montréal Impact se habría comprometido a pagar la cláusula de rescisión del atacante, valorada en 1,5 millones de dólares. Larrondo anotó 10 goles en 16 encuentros con el equipo ‘Canalla’. El plan de la franquicia canadiense -que no ha confirmado la operación todavía- sería el de ceder al futbolista a River Plate hasta diciembre de 2016.

Óscar Romero | Volante ofensivo, 24 años | Con 21 goles en su haber entre la selección de Paraguay, Cerro Porteño y Racing Club, Romero destaca por su endemoniado regate y su velocidad mental para resolver frente al rival. Por ser uno de los mejores futbolistas de la liga argentina -pretendido, además, por importantes equipos del fútbol de Brasil– ‘la Academia’ espera una oferta de alrededor de 8 millones de dólares para desprenderse del guaraní, como informó el periodista de Radio Continental Leo Paradizo.

Pocos equipos de la Major League Soccer está en condición de desembolsar esa suma en medio de la temporada. ¿Atlanta, Minnesota, alguno de los ‘tanques’ de la Conferencia Oeste?

Nicolás Lodeiro | Volante ofensivo, 27 años | Desde hace meses el enganche uruguayo de Boca Juniors es vinculado con la MLS, concretamente con el equipo de Seattle Sounders. Una serie de idas y venidas entre Estados Unidos y Argentina cambiaron el estado de la negociación en muchas ocasiones. La última hora indica que el equipo de Sigi Schmid todavía está interesado en el futbolista ‘xeneize’, quien podría llegar al equipo de Cascadia una vez finalizada la participación de Boca en la Copa Libertadores. El 14 tiene un buen historial profesional, con paso por Nacional de Montevideo, Ajax, Botafogo y Corinthians antes de recalar en Argentina.

Sebastián Blanco | Volante, 28 años | Otro de los potenciales objetivos de Seattle Sounders en el mercado argentino. Semanas atrás el periódico deportivo Olé señaló que San Lorenzo recibió una oferta cercana a los dos millones de dólares, rechazada por el club porteño. Las conversaciones entre ambos equipos siguen en pie y se espera que exista algún tipo de definición en los próximos días. Blanco puede jugar prácticamente en cualquier posición del centro del campo de juego y tiene experiencia en grandes torneos internacionales como la Copa Libertadores y la Europa League.

André-Pierre Gignac cree que la MLS no se puede comparar con la Liga MX

Gignac

André-Pierre Gignac cree que el fútbol mexicano es la máxima referencia en el continente americano y tiene poco que envidiar a la Ligue 1. El delantero galo llegó al equipo de Tigres hace un año y contó a France Football sus impresiones al comparar a la máxima categoría de México con la MLS y la primera división de su país.

“México es un gran país futbolero, quizás más poderoso y más competitivo que Francia”, señaló Gignac. “Jugué diez temporadas [en la Ligue 1], puedo hacer comparaciones entre ambos torneos”, agregó. “Aquí [en México] existe más pasión, la gente se identifica más con el club y existe más respeto por los jugadores y los colores.”

“Se juega todo el tiempo en estadios con capacidad para entre 40.000 personas y a veces más de 100.000, y muy a menudo están llenos”, explicó el exfutbolista de Olympique de Marsella.

“En Francia se habla un montón de la MLS, de los Estados Unidos, y de su expansión”, prosiguió el goleador. “Pero yo jugué allí por la Liga de Campeones de CONCACAF frente a Real Salt Lake. Está bien… Tienen un lindo estadio y un gran campo de juego. Pero eso es nada en comparación con la Liga MX.”

El artillero se atrevió a ir un poco más lejos en sus declaraciones. “Incluso mis compañeros argentinos y brasileños en Tigres me dicen que la liga mexicana es mejor que la de sus propios países. Es la referencia en Sudamérica, Centroamérica y Norteamérica”, finalizó.

Con 30 años André-Pierre Gignac lleva anotados 26 goles en 36 partidos de liga jugados con la camiseta de Tigres. Con el francés en sus filas el equipo de la ciudad de Monterrey ganó el Torneo Apertura de la Liga MX y fue finalista de la última edición de la Copa Libertadores y de la Liga de Campeones de CONCACAF.