Este es el Equipo de las Estrellas de la MLS que enfrentará al Arsenal

ASG

Llegó esa época del año. La Major League Soccer comienza a prepararse para el All-Star Game, que este año se jugará el 28 de julio en el Avaya Stadium de San Jose Earthquakes -en el norte de California– frente al rival contratado para la edición de 2016, el Arsenal FC.

Días atrás la liga anunció a la primera oncena de futbolistas de la liga convocados al Equipo de las Estrellas.

Los seleccionados en esa ocasión fueron los siguientes futbolistas.

Portero: Andre Blake (Philadelphia Union | Jamaica, 25 años)

Defensores: Matt Besler (Sporting Kanasas City | Estados Unidos, 29), Laurent Ciman (Montréal Impact | Bélgica, 30), Keegan Rosenberry (Philadelphia Union, 22)

Volantes: Kaká (Orlando City SC | Brasil, 34), Darlington Nagbe (Portland Timbers | Estados Unidos, 25), Andrea Pirlo (New York City FC | Italia, 37), Giovani dos Santos (LA Galaxy | México, 27)

Delanteros: Didier Drogba (Montréal Impact | Costa de Marfil, 38), Sebastian Giovinco (Toronto FC | Italia, 29), David Villa (New York City FC | España, 34)

Todos estos jugadores, excepto en el caso de Villa, fueron elegidos a través de una elección abierta a los aficionados en general a través de internet. ‘El Guaje’, en cambio, es parte de esta convocatoria inicial porque es el jugador de la MLS con el que los usuarios del videojuego FIFA 16 anotaron más goles en consolas Xbox y PlayStation.

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Este domingo se hizo oficial el resto de la convocatoria, conformada por los jugadores elegidos por Dominic Kinnear, técnico de los Quakes y -por ende- del Equipo de las Estrellas de esta temporada y por el comsionado de la MLS, Don Garber.

Estos son los jugadores agregados hoy a la nómina del All-Star Game.

Portero: David Bingham (San Jose Earthquakes | Estados Unidos, 26)

Defensores: Steve Birnbaum (D.C. United | Estados Unidos, 25), Andrew Farrell (New England Revolution | Estados Unidos, 24), Liam Ridgewell (Portland Timbers | Inglaterra, 31), Brandon Vincent (Chicago Fire | Estados Unidos, 22), Kendall Waston (Vancouver Whitecaps | Costa Rica, 28)

Volantes: Kyle Beckerman (Real Salt Lake | Estados Unidos, 34 – elegido por el comisionado Don Garber), Mauro Díaz (FC Dallas | Argentina, 25 – elegido por el comisionado Don Garber), Jermaine Jones (Colorado Rapids | Estados Unidos, 34), Sacha Kljestan (New York Red Bulls | Estados Unidos, 30), Wil Trapp (Columbus Crew | Estados Unidos, 23)

Delanteros: Clint Dempsey (Seattle Sounders | Estados Unidos, 33), Cyle Larin (Orlando City | Canadá, 21), Ignacio Piatti (Montréal Impact | Argentina, 31), Chris Wondolowski (San Jose Earthquakes | Estados Unidos, 33)

Teniendo en cuenta que el rival de este año es un equipo inglés llama la atención que dos de las actuales figuras de la MLSSteven Gerrard y Frank Lampard– no hayan sido tenido en cuenta para este partido amistoso. Tampoco estará presente Robbie Keane, otra figura que podría resultar de interés para el público británico.

 

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Mientras el modelo del All-Star Game cada tanto se pone a debate por los aficionados y el entorno de la liga, lo cierto es que este evento estival es una enorme herramienta de promoción para la Major League Soccer, especialmente en el mercado europeo y asiático.

En las últimas dos ediciones el combinado de figuras de la liga de Estados Unidos y Canadá se impuso a sus convidados del Viejo Continente; en 2014 se impuso por 2-1 al Bayern Munich en Portland, y en 2015 derrotó por el mismo marcador a Tottenham Hotspur en las afueras de Denver [en la fotografía].

Lucas Melano, el quinto argentino de Portland Timbers

Lucas Melano

Portland Timbers ratifica y amplía su condición de ser el equipo más argentino de la Major League Soccer. El club de la Costa Oeste acaba de anunciar la contratación de Lucas Melano, hasta ayer atacante de Lanús.

Melano -de 22 años- llega a la Rose City como el tercer Jugador Franquicia de los Timbers (los otros dos son el volante Diego Valeri y el defensa Liam Ridgewell). Para dar cabida al segundo punta granate Portland tuvo que emplear fondos de adjudicación específicos para ‘reducir’ contablemente el salario del delantero nigeriano Fanendo Adi, tal como acaba de llevar a cabo Los Angeles Galaxy con Omar Gonzalez para incorporar a Giovani dos Santos.

“Este es un jugador que tratamos de contratar algunos años atrás, mientras estaba en Belgrano. Lo estamos siguiendo desde ese entonces”, señaló Gavin Wilkinson, gerente general de los Timbers. “El proceso para traerlo a Portland ha sido prolongado y dificultoso, ya que era pretendido por varios equipos de Europa y México. Creemos que Lucas es un futbolista que encajará con nuestro estilo y nuestro sistema, nos mejorará de manera inmediata, y será un gran patrimonio del club en el futuro.”

El técnico Caleb Porter ratificó la visión de Wilkinson. “Melano es un jugador al que hemos estado observado por un tiempo. Estamos extremadamente complacidos por, finalmente, poder anunciar su incorporación. Lucas es un futbolista muy impactante y dinámico, con capacidad de cambiar un partido por sí mismo. Su versatilidad para jugar en cualquiera de las posiciones de ataque no brinda la flexibilidad de poder mezclarlo con otros jugadores de calidad”, agregó el head coach. Confiamos en que Lucas podrá hacer un impacto inmediato en nuestra producción de goles esta temporada, pero también continuará creciendo con el club y ser una fugura clave de la MLS en los años por venir.”

Lucas Melano debutó como futbolista profesional en Belgrano de Córdoba en 2012. Un año más tarde fue transferido a Lanús, equipo con el que ganó la Copa Sudamericana de ese año. En el equipo de la zona sur del Gran Buenos Aires fue entrenado por Guillermo Barros Schelotto, leyenda de la MLS.

De acuerdo con lo publicado por el periodista Grant Wahl en SI.com, Portland Timbers habría abonado alrededor de 5 millones de dólares a Lanús por la transferencia de Melano, quien firmó un contrato por cuatro años que le aseguraría cerca de un millón por temporada.

En una situación sin comparación en la Major League Soccer Melano es el quinto futbolista argentino dentro del actual plantel de Portland Timbers. Allí lo recibirán sus compatriotas Diego Valeri, Gastón Fernández, Norberto Paparatto y Maximiliano Urruti.

 

Actualizado el 21 de julio de 2015