Los Angeles Galaxy: «Necesitamos más jugadores como Robbie Keane»

LAG

Los Angeles Galaxy comenzó el período de vacaciones más largo de los últimos siete años. Eliminado en el knockout round de los playoffs por Seattle Sounders a mitad de semana, el campeón de la MLS Cup de 2014 tiene tiempo para reflexionar sobre los errores cometidos en los últimos meses.

Antes de cerrar de manera oficial el trabajo de este año el técnico Bruce Arena manifestó que los planes para hacer algunos ajustes sobre el actual plantel están «bastante avanzados». El entrenador quedó notablemente afectado por el mal rendimiento de la defensa y las desconexiones evidenciadas en el ataque durante el 3-2 final en el CenturyLink Field.

«Algunos de nuestros futbolistas no consiguieron funcionar», señaló el exseleccionador de Estados Unidos luego de la reunión de cierre de año para el Galaxy. «Fueron inconsistentes, y eso siempre es preocupante. Los jugadores principales tienen que responder siempre, en cada partido. No se trata de que uno no pueda tener un mal juego de vez en cuando, pero necesitamos más como Robbie Keane. Uno siempre sabe qué esperar de alguien como él. Necesitamos más jugadores como él.«

La temprana eliminación en el inicio de la postemporada no fue una completa sorpresa para nadie. Si bien Los Angeles Galaxy ha demostrado en muchas ocasiones que es capaz de transformarse en los playoffs, este año el conjuro no surtió efecto. En los últimos tres encuentros de la temporada regular el club californiano pudo cosechar solamente un punto.

«De acuerdo con las estadísticas fuimos el peor equipo de la liga en el final de la temporada regular. Nos hicieron 10 goles en los últimos tres partidos… y algunos de ellos fueron regalos», se lamentó Arena. «¿Cómo se corrige eso? Eso será un desafío. Es algo que tiene que ser corregido. En ocasiones fuimos un equipo que puede atacar bien, pero creo que tenemos que modificar un par de cosas.»

El Galaxy no tuvo que lidiar únicamente con bajos rendimientos, sino que las lesiones también jugaron un papel importante a lo largo del año. Robbie Keane, Jose Villarreal, Todd Dunivant y A.J. DeLaGarza son algunos de los nombres que fueron baja por problemas físicos en algún momento de la temporada. Bruce Arena y sus colaboradores tuvieron que usar 25 alineaciones diferentes en los primeros 25 partidos de la MLS 2015.

Otro factor a tomar en consideración es que las dos contrataciones estelares del pasado verano –Steven Gerrard y Giovani dos Santos– no resultaron ser tan determinantes como se esperaba. Tanto el inglés como el mexicano evidenciaron una baja en su forma en las últimas semanas.

«Ese es un problema. Lo se porque cuando llegué aquí David Beckham ya había estado durante dos temporadas. No pudo adaptarse correctamente a la MLS hasta su tercera temporada», recordó Arena. «Creo que es así de complicado. Estas ni siquiera fueron contrataciones de mitad de temporada, sino más bien de dos tercios de temporada. Sabíamos que sería difícil. Nos gustaría pensar que todo será mejor el año próximo.»

Si bien las vacaciones de invierno para LAG serán mucho más largas que las disfrutadas en años recientes, a fines de enero el primer equipo ya estará entrenando. El primer objetivo para la Galaxia será el de superar la serie de cuartos de final de la Liga de Campeones de CONCACAF frente al cuadro mexicano de Santos Laguna.

«Este será el primer descanso que tendré en siete años en este trabajo», admitió el estratega nacido en Brooklyn, New York. «No creo que eso me haga mal. Los últimos tres o cuatro años fueron realmente duros para nuestro equipo. Creo que estas vacaciones serán buenas, pero hay un montón de decisiones que tenemos que tomar para ver cómo armamos a nuestro equipo el año próximo.»

Fotografía: Los Angeles Galaxy

Los Angeles Galaxy recela del ‘efecto Klopp’

Steven Gerrard

Jürgen Klopp será presentado este viernes como nuevo entrenador del Liverpool. Una contratación que podría afectar de manera bastante directa al plantel de Los Angeles Galaxy.

Existe en el club californiano el temor de que Steven Gerrard sea convocado por el equipo inglés para integrar el cuerpo técnico de Klopp. Si bien parece estar a gusto en América del Norte desde su llegada a la Major League Soccer el volante ha admitido que extraña el día a día del LFC y de la Premier League. En declaraciones al Daily Mail Gerrard reconoció que no se hubiera mudado a la MLS si el Liverpool le hubiera ofrecido sumarse al cuerpo de colaboradores del entrenador.

Los aficionados del Liverpool aprobarían el regreso inmediato de Stevie G al Merseyside. Y, de acuerdo con RMC Sport, la directiva de los Reds estaría dispuesta a poner en marcha el operativo retorno tan pronto como sea posible. En el Galaxy temen que la combinación de esos factores sean demasiado tentadora para Gerrard, quien fue fichado como Jugador Franquicia y en principio tiene un contrato con el vigente campeón de la MLS hasta diciembre de 2016.

 

Fotografía: Los Angeles Galaxy

 

Bruce Arena respalda a Gio Dos Santos

Arena

Giovani dos Santos está causando un gran impacto en la Major League Soccer. Desde su debut en el primer equipo de Los Angeles Galaxy, ocurrido hace apenas unas semanas, el exVillarreal suma un comentario positivo tras otro (además de tres goles y seis asistencias) en el vigente campeón del fútbol norteamericano.

Tal vez por eso al norte de la frontera del Río Grande llama la atención que su nueva figura -pese a ser un habitual en el Tri- no haya sido convocado para los amistosos del equipo nacional frente a su par triniteño y a Argentina.

Uno de los más sorprendidos tras la convocatoria anunciada por Ricardo Ferretti (seleccionador interino de México) es Bruce Arena, el jefe del cuerpo técnico del Galaxy. Arena -quien estuvo al mando de la selección estadounidense entre 1998 y 2006- conoce a la perfección el material doméstico e internacional con el que cuenta la Federación Mexicana de Fútbol y planteó su perplejidad frente a la decisión de Tuca.

«Por supuesto, tengo una opinión al respecto, pero ciertamente no me incumbe. No es mi asunto. Simplemente diría que deben tener un muy buen equipo como para no convocar a Dos Santos», disparó Arena.

Gio era uno de los preferidos de Miguel Herrera, quien fuera despedido por la FMF tras tomar a golpes de puños a un periodista en el aeropuerto de Philadelphia tras la obtención de la Copa Oro de este año. El #10 del Galaxy mostró de manera bastante abierta su apoyo a el Piojo tras el cese del entrenador.

«Creo que es un gran entrenador el que va a tomar el mando de la selección», dijo Dos Santos al conocer el nombramiento de Ferretti. «No lo conozco, pero se ha hablado mucho de él, de cómo es como persona y como entrenador. Es un hombre ganador y creo que va a aportar mucho para la selección», agregó el futbolista formado por el Barcelona.

De acuerdo con el secretario general de la federación mexicana Guillermo Cantú las no convocatorias de Giovani y de su hermano Jonathan, así como la ausencia del arquero Guillermo Ochoa responden a cuestiones deportivas. Estos dos encuentros amistosos servirán para que México se prepare para el crucial playoff frente a la selección de Estados Unidos. De ese partido, que se llevará a cabo en el Rose Bowl de Pasadena el sábado 10 de octubre, surgirá el representante de la CONCACAF en la Copa Confederaciones de 2017 en Rusia.

Fotografía: Los Angeles Galaxy

 

 

David Villa: «Es imposible que haga cosas yo solo»

August 23, 2015; Carson, CA, USA; New York City FC forward David Villa (7) moves the ball against Los Angeles Galaxy during the first half at StubHub Center. Mandatory Credit: Gary A. Vasquez-USA TODAY Sports

Sin versiones azucaradas. En cada mal momento de la temporada de New York City FC -que no han sido pocos- David Villa no solamente dio la cara frente a la prensa, sino que fue crítico con el funcionamiento del equipo en expansión.

En la tarde del domingo, tras la paliza recibida en el Stub-Hub Center, el asturiano no quiso disfrazar su frustración. El universo MLS siempre espera lo máximo de sus Jugadores Franquicia, y el 5-1 que endosó Los Angeles Galaxy a NYCFC exigía una explicación, un análisis de parte del capitán de la escuadra celeste.

«Hice grandes cosas en mi carrera, pero necesito gente a mi alrededor para hacer cosas. Es imposible que haga cosas yo solo», señaló el internacional español en el vestuario visitante del estadio situado en Carson. ¿Pedido de cambio de táctica dirigido al cuerpo técnico, o reclamo de mayor presencia en el área para sus compañeros?

Tras marcar tres goles en los dos grandes partidos –uno frente a D.C. United y dos contra Columbus CrewKwadwo Poku estuvo el domingo algunos metros más atrás, más cerca de Andrea Pirlo. El ghanés probó ser en este momento el mejor de los acompañantes posibles para Villa en el ataque neoyorquino. Y ‘el Guaje’ notó, y se quejó, de esa soledad en el ataque que le permitió tener solamente tres ocasiones de gol concretas en todo el partido.

Con el penal que convirtió casi en el final del encuentro el internacional con España llegó a su anotación número 15. Nunca antes un equipo debutante en la Major League Soccer había conseguido que uno de sus futbolistas registrara esa cantidad de goles. Villa podría incluso superar la veintena de anotaciones en la temporada regular, una cifra que en otros años premiaron a los máximos artilleros de la liga.

El atacante sabe que, más allá del mal momento de su nuevo club, su rendimiento en la Major League Soccer es muy satisfactorio. El #7 no reniega de su elección. «Pese a este 5-1 estoy disfrutando de la liga. Estoy contento aquí. Me gustaría ganar más partidos, obviamente. Estar más arriba en la tabla, hacer más goles de los que llevo, pero con todo lo demás estoy agradecido.»

La historia de New York City es similar a la de muchos otros equipos en expansión. Temporada larga, que consume mucha pierna y cabeza. Una combinación que atenta contra planteles completamente nuevos, como son los de NYCFC y Orlando City este año. A estos conjuntos flamantes les cuesta mucho plasmar una idea de juego de manera constante frente a rivales superiores. «En los primeros 20 minutos hemos tenido jugadas importantes en ataque y de repente nos hemos venido atrás, demasiado lejos de la portería”, se lamentó el capitán.

El representante de la Gran Manzana tiene un acotado calendario para intentar conseguir la clasificación a los playoffs. Solamente la sexta plaza de la Conferencia Este parece estar al alcance del plantel dirigido por Jason Kreis. Ese lugar hoy es ocupado por Montreal Impact, con 28 puntos y 22 encuentros disputados. New York tiene la misma cantidad de unidades pero acumula 26 juegos. En esa batalla también están Orlando (en la misma situación que NYCFC) y Philadelphia Union (27 puntos, 26 partidos).

«Necesitamos que Montreal pierda partidos», calculó el capitán. «Ellos llevan menos partidos que nosotros, pero vamos a intentarlo hasta el final. Nos quedan ocho finales. Pese a que el año ha sido muy irregular este club necesita estar en los playoffs como sea.» Quedar fuera de la postemporada sería algo bastante normal para cualquier franquicia debutante, pero en el galáctico proyecto del City Football Group en la MLS las cosas se viven de otra manera.

Estos son los ocho partidos que le quedan a New York City FC hasta el final de la fase regular:

– 29 de agosto: NYCFC vs. Columbus Crew.

– 12 de septiembre: FC Dallas vs. NYCFC.

– 16 de septiembre: NYCFC vs. Toronto FC.

– 19 de septiembre: NYCFC vs. San Jose Earthquakes.

– 26 de septiembre: Vancouver Whitecaps vs. NYCFC.

– 2 de octubre: D.C. United vs. NYCFC.

– 16 de octubre: Orlando City SC vs. NYCFC

– 25 de octubre: NYCFC vs. New England Revolution.

 

Fotografía: Gary A. Vasquez – USA TODAY Sports / New York City FC

 

Giovani dos Santos: «Quienes critican mi decisión no conocen a la MLS»

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Tras un par de jornadas de entrenamientos junto a sus nuevos compañeros Giovani dos Santos fue presentado este mediodía como nuevo Jugador Franquicia de Los Angeles Galaxy. Con respuestas en inglés y español el mexicano -pleno de corrección política en su primer contacto masivo con la prensa angelina- dio a conocer sus impresiones iniciales como integrante de la Major League Soccer.

«Este es un gran club, con grandes jugadores, y vengo aquí para ganar», señaló Gio. Esta presentación fue la última escala de una larga negociación que comenzó cuatro o cinco años atrás entre la franquicia californiana y la figura de la selección de México. «Estuvimos buscando a Giovani durante muchos años», explicó Chris Klein, el presidente del Galaxy«Este fichaje es consistente con nuestro objetivo de ser no solamente el mejor equipo de la MLS, sino el mejor de la región», valoró el ejecutivo.

Para el head coach Bruce Arena el atacante «es otra importante pieza del rompecabezas que estamos armando.» Si bien el técnico pidió paciencia con Dos Santos a la afición (que se recupera de una lesión sufrida durante la reciente Copa Oro de CONCACAF) al mismo tiempo confirmó el debut inmediato de su nuevo futbolista. «Lo veremos en la cancha el jueves (frente al Central FC trinitario, por la Liga de Campeones de CONCACAF) y su primer partido en la MLS será el domingo (ante Seattle Sounders).»

Giovani es conciente de que llega a un mercado en el que su nacionalidad le abrirá muchas oportunidades de trascender a nivel popular y de llevar a cabo incontables acciones de marketing. Hasta ahora su equipo no ha tenido un gran arraigo entre los mexicanos y mexicanos-estadounideses que rediden en la zona de influencia de LA«Estoy muy orgulloso de ser mexicano. Espero poder representar bien a los mexicanos y a los latinos de Los Angeles. La afición mexicana que vive aquí jugó un gran papel en esta decisión.»

El 10 del Tri era uno de los preferidos del exseleccionador Miguel Herrera. Si bien Dos Santos no quiso opinar sobre la polémica destitución del entrenador, si dejó en claro su opinión sobre su continuidad en el equipo nacional ahora que va a jugar en el fútbol de Estados Unidos y Canadá«¿Por qué venir a la MLS va a afectar mi convocatoria a la selección? Estoy jugando al fútbol, no a otro deporte.»

Durante su carrera en Europa Dos Santos no consiguió ganar ningún título de liga. Una situación que espera revertir con la camiseta de la potencia californiana. «El Galaxy tiene un gran equipo y pienso que podré conseguir muchos títulos aquí. Este es un gran momento para dar un salto de calidad en mi carrera. Era el momento adecuado para venir. La MLS está creciendo y quiero ser parte de esto», justificó el atacante nacido en el Distrito Federal.

Ante la inquisitoria de los periodistas Bruce Arena señaló que la función táctica de Giovani en el Galaxy tendrá un poco de lo que mostraba David Beckham y algo de lo que aportaba Landon Donovan. El mexicano usará el dorsal 10, el mismo que vestía el mejor futbolista estadounidense en la historia de la liga. «Landon fue un gran jugador. Tengo un enorme respeto por él. Pero yo no soy Donovan, soy Giovani dos Santos.»

Antes de terminar la rueda de prensa el flamante designated player de Los Angeles reservó unas palabras para Jorge Vergara. El todopoderoso propietario de Chivas de Guadalajara cuestionó duramente la decisión de Giovani dos Santos de sumarse a la Major League Soccer. El internacional azteca respondió con dureza al mandamás del Rebaño Sagrado y al resto de sus críticos en suelo mexicano. «Estas personas deberían ver más fútbol. Creo que no conocen a la MLS, hay que quitarle esa etiqueta de ‘liga chica’. Llevo dos días entrenando aquí con mis compañeros, que tienen una calidad exquisita, como en cualquiera de los equipos de Europa. Esta va a ser una de las grandes ligas del mundo.»