El “We want Poku!” volvió a sonar en el Yankee Stadium

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BRONX, NY – New York City FC tomó el viernes por la noche el primer trago amargo de la temporada 2016. El equipo celeste, jugando en casa, no pudo romper el cerco que un táctico y concentrado Orlando City SC montó alrededor de su área. Primera derrota de la temporada para un proyecto que -este año con mejores argumentos que en 2015- pretende alcanzar los playoffs.

En la temporada anterior -frente el mal juego y los malos resultados- el Third Rail y el resto de los hinchas de NYCFC inventaron un grito de guerra que terminó catapultando a Kwadwo Poku -volante ghanés, de 24 años- a ser uno de los pocos motivos de alegría para los aficionados del conjunto de la Gran Manzana.

En el descanso de la derrota por 0-1 frente a OCSC (quizás como señal de protesta) la canción volvió a sonar en el Bronx. “We want Poku! We want Poku!”  El volante ofensivo africano todavía no jugó en la MLS 2016, y estuvo en el banco de suplentes en dos de los tres partidos jugados hasta ahora por el equipo del City Football Group.

Al menos en la parte inicial de este curso Poku no es una prioridad para el cuerpo técnico liderado por Patrick Vieira, que anoche no utilizó al #88 en sus tres reemplazos. Sin embargo el vínculo entre el entrenador y el futbolista parece transitar por el ámbito de la cordialidad y el respeto.

“Escuché a los hinchas”, admitió el centrocampista en el vestuario local tras la caída frente a los Leones. “Realmente, agradezco su apoyo desde el primer día. Ellos son el motivo por el cual estoy en este equipo. Tan pronto tenga una oportunidad me esforzaré para darles una alegría”, señaló de buen humor un medido y cauteloso Kwadwo Poku.

“Es un poco frustrante para mí, porque todo jugador siempre quiere jugar”, confesó el futbolista. “Pero al final del día es una decisión exclusiva del técnico. Él sabe mejor que nadie cómo armar este equipo. Él toma las decisiones. Seguiré trabajando y entrenando para ganar una oportunidad”, explicó el internacional por Ghana.

Sin ser un titular habitual en 2015 Poku marcó seis goles y creó siete asistencias en 27 partidos. “No tengo mucho que decir. Respeto las decisiones del entrenador. Si existiera realmente un problema creo que (Vieira) ya me lo hubiera dicho”, explicó el centrocampista.

En las últimas semanas circularon varias versiones sobre el futuro profesional del mediocampista. Ninguna de ellas confirmada. Pero resulta creíble que otras franquicias de la Major League Soccer se interesen por sus servicios. Parece lógico, además, que el jugador quisiera marcharse de Nueva York si su situación dentro del equipo no cambia. Por ahora el polivalente volante escapa de las declaraciones explosivas y encuentra abrigo en el reclamo del público.

Fotografía: New York City FC

New York City FC presenta su segunda piel

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La MLS parece por estos días una pasarela de moda. Prácticamente a diario las distintas franquicias presentan a sus uniformes para la temporada 2016.

Hoy llegó el turno de New York City FC, que presentó a través de una serie de fotografías al uniforme alternativo que reemplazará a la camiseta negro azabache que tuvo buena aceptación en 2015 entre los aficionados del club del Bronx.

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La nueva casaca -en la que predomina el color azul- destaca por una serie de ondas que cubren todo el frente, y que parten desde el escudo de NYCFC. De acuerdo con los diseñadores esta disposición gráfica pretende representar la energía de la Gran Manzana.

Jugadores como David Villa, Frank Lampard, Andrea Pirlo y Kwadwo Poku visitaron a privilegiados hinchas de New York City FC ubicados en los cinco barrios de la Babel de Hierro para presentarles la nueva vestimenta.

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Además de los distintos tonos de azul en esta camiseta destaca el color naranja, en un declarado homenaje a la bandera de la ciudad (azul, blanco y naranja). El cuello del nuevo uniforme incluye dos frases: “This City Never Sleeps” (“Esta Ciudad Nunca Duerme”) y “This is Your City This is Your Club” (“Esta es Tu Ciudad Este es Tu Club”).

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“Me encanta esta camiseta”, dijo a través de la nota de prensa del equipo el capitán David Villa. “Es un diseño único y nuestro equipo está entusiasmado de lucirla mientras representamos a nuestro club y a nuestros aficionados. Fue un placer haber contribuido a que nuestros aficionados vieran esta camiseta antes que nadie. Ellos hacen del club lo que es, así que para nosotros es importante hacerlos parte de todo lo que hacemos.”

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Fotografía y video: New York City FC

Jack Harrison, el ‘ganador’ del SuperDraft 2016

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Tiene 19 años, es volante ofensivo, y nació en la ciudad inglesa de Stoke-on-Trent. Jack Harrison fue el jugador elegido en primer lugar en el SuperDraft que se llevó a cabo el jueves en la ciudad de Baltimore.

El futbolista de Wake Forest University fue la única incorporación de New York City FC, pese a que originalmente fue seleccionado por Chicago Fire, la franquicia que tenía el derecho a efectuar la primera operación de la tarde.

Al llegar el turno de la cuarta elección del SuperDraft el comisionado Don Garber anunció que NYCFC cedía su turno y entregaba una cantidad de dinero no especificada al equipo entrenado por Veljko Paunovic. A cambio, el club neoyorquino se quedaría con un jugador (cuyo nombre sería anunciado más tarde) del plantel del Fire.

Casi una hora más tarde se confirmó que el futbolista negociado fue Jack Harrison.

El club del barrio de Bronx seguía desde hace tiempo los pasos del inglés. El cuadro celeste movió cielo y tierra para hacerse con los servicios del juvenil, considerado capaz de aportar en la segunda temporada del equipo algunas soluciones a los problemas de generación de juego.

La de 2016 no será la primera experiencia de Jack Harrison en la Gran Manzana. En 2014 el británico jugó para Manhattan SC, un club/academia asociado a New York City FC. Es por esa razón que el equipo de la MLS esperaba que la liga reconociera al volante como uno de sus jugadores ‘de cantera’ (Homegrown player). La solicitud de NYCFC no llegó a buen puerto, y el director deportivo Claudio Reyna no tuvo otro remedio que ‘pescar’ a Harrison en el SuperDraft, compitiendo con otras franquicias interesadas en el jugador.

“Es bueno poder estar de regreso en New York”, manifestó el juvenil. “Y, obviamente, ser entrenado por Patrick Vieira es una oportunidad que no mucha gente tiene. Así que estoy muy entusiasmado por este nuevo paso en mi carrera, y estoy preparado para aprovecharlo al máximo.”

Harrison, que en un momento de su adolescencia pasó por el sistema formativo de Manchester United, podría jugar en más de una posición en el City neoyorquino. Desde volante central hasta enganche o extremo. Una zona de la cancha que a día de hoy cuenta con futbolistas como Frank Lampard, Andrea Pirlo, Kwadwo Poku, Mix Diskerud o Tommy McNamara, Mehdi Ballouchy o Andrew Jacobson.

“Teníamos a otros futbolistas en mira y contábamos con la posibilidad de negociar con otros equipos”, explicó Reyna en Baltimore. “Pero queríamos a Jack. Para nosotros era prioritario conseguirlo en este draft. Al mismo tiempo él era pretendido por otros clubes (como el New York Cosmos), así que teníamos que tener planes alternativos. Pero al final nos quedamos con el jugador que queríamos.”

Los nombres de Jack Harrison y Joshua Yaro (el defensor de la Universidad de Georgetown elegido por Philadelphia Union) estaban en boca de todos en las horas previas. Pero el SuperDraft 2016 fue mucho más que una simple entrada de futbolistas a la MLS.

Los ejecutivos de Chicago Fire y Philadelphia Union (dos de los peores equipos de la temporada 2015) fueron probablemente quienes sacaron mayor partido de las frenéticas negociaciones que encabezaron en las últimas 24 horas al quedarse con 5 de las 10 primeras selecciones.

Fotografía: New York City FC

Video: YouTube.com

NYCFC: Kwadwo Poku y algunos de sus compañeros entrenarán en Manchester

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Algunos de los integrantes del plantel de New York City FC entrenarán en las instalaciones del Manchester City antes del inicio de la pretemporada. No hablamos de los Jugadores Franquicia del conjunto celeste de la Gran Manzana, sino de miembros bastante jóvenes del grupo que este año trabajará bajo las órdenes de Patrick Vieira.

La información vio la luz luego de que el Asbury Park Press publicara un reportaje sobre R.J. Allen, crédito local y lateral de NYCFC. Según NBC Sports el lateral viajará a Inglaterra para trabajar en las instalaciones del equipo padre de la franquicia neoyorquina junto al delantero Patrick Mullins y al volante Kwadwo Poku. La web oficial de la Major League Soccer, en cambio, manifiesta que quienes cruzarán el Atlántico junto al defensor serán Kwadwo Poku y Thomas McNamara.

En cualquier caso el que en 2015 fuera uno de los dos equipos en expansión de la liga comienza a aprovechar la sinergía que está a su disposición por ser integrante de uno de los mayores conglomerados del fútbol internacional, como es el City Football Group.

Sin lugar a dudas, el futbolista más interesante de este contingente es el polivalente centrocampista Kwadwo Poku, de 24 años, nacido en Ghana, y que debutó en las ligas menores del fútbol norteamericano en 2011. El #88 fue la revelación del año pasado dentro del pobre nivel de juego presentado por el equipo azul cielo en su temporada inaugural.

La expedición del NYCFC estará en Manchester por un plazo de 10 días y regresará a Estados Unidos a tiempo para comenzar la pretemporada el 21 de enero en el estado de Florida.

Fotografía: New York City FC

NYCFC: Amistoso frente a Puerto Rico antes de entrar en vacaciones

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Oficialmente la temporada 2015 para New York City FC había terminado el 25 de octubre, con la disputa del último partido de la temporada regular frente a New England Revolution. Pero hoy -un mes después de ese encuentro- el conjunto celeste vuelve a salir a la cancha para jugar un amistoso frente a la selección de Puerto Rico.

Mucho ha pasado desde la finalización de la temporada regular. El acontecimiento más importante fue el despido del técnico Jason Kreis, luego de que el equipo finalizara en la octava plaza de la Conferencia Este y en el décimoséptimo lugar de la clasificación general. El club del City Football Group contrató recientemente a Patrick Vieira como su reemplazante, aunque no estará esta noche al frente del equipo.

Además, el plantel ha sufrido varios cambios. NYCFC no ejerció la semana pasada las opciones de renovación sobre cuatro jugadores: Ned Grabavoy, Jeb Brovsky, Kwame Watson-Siriboe y Pablo Álvarez. Además, expiró el contrato del volante colombiano Sebastián Velásquez.

Los préstamos de los futbolistas Angelino (Manchester City), Shay Facey (Manchester City), Ryan Meara (New York Red Bulls) y Javier Calle (Independiente Medellín) finalizaron y estos jugadores regresaron a sus respectivos equipos. No se descarta que algunos de ellos (especialmente en el caso de Angelino y Shay Facey) regresen a New York City FC a partir de enero.

Quienes sí fueron renovados por el cuadro celeste son: Josh Saunders, Eirik Johansen, RJ Allen, Connor Brandt, Mehdi Ballouchy, Kwadwo Poku, Tommy McNamara, Tony Taylor, Khiry Shelton y Patrick Mullins.

También siguen en el equipo -por supuesto- sus tres Jugadores Franquicia: David Villa, Frank Lampard y Andrea Pirlo.

New York City FC viajó al Caribe con un plantel de 19 futbolistas. Quien no estará en el partido de esta noche es la más reciente incorporación del conjunto del Bronx, el central Ethan White -de 24 años- adquirido al Philadelphia Union a cambio de la cuarta posición de elección en el SuperDraft de 2017.

El encuentro frente a la selección de Puerto Rico se jugará en el Estadio Juan Ramón Loubriel, en Bayamón, y comenzará a las 8 pm (a las 7 pm, hora de la Costa Este).

El plantel volverá al trabajo de pretemporada cerca del 20 de enero del año próximo.

Fotografía: New York City FC