NYCFC: Amistoso frente a Puerto Rico antes de entrar en vacaciones

NYCFC

Oficialmente la temporada 2015 para New York City FC había terminado el 25 de octubre, con la disputa del último partido de la temporada regular frente a New England Revolution. Pero hoy -un mes después de ese encuentro- el conjunto celeste vuelve a salir a la cancha para jugar un amistoso frente a la selección de Puerto Rico.

Mucho ha pasado desde la finalización de la temporada regular. El acontecimiento más importante fue el despido del técnico Jason Kreis, luego de que el equipo finalizara en la octava plaza de la Conferencia Este y en el décimoséptimo lugar de la clasificación general. El club del City Football Group contrató recientemente a Patrick Vieira como su reemplazante, aunque no estará esta noche al frente del equipo.

Además, el plantel ha sufrido varios cambios. NYCFC no ejerció la semana pasada las opciones de renovación sobre cuatro jugadores: Ned Grabavoy, Jeb Brovsky, Kwame Watson-Siriboe y Pablo Álvarez. Además, expiró el contrato del volante colombiano Sebastián Velásquez.

Los préstamos de los futbolistas Angelino (Manchester City), Shay Facey (Manchester City), Ryan Meara (New York Red Bulls) y Javier Calle (Independiente Medellín) finalizaron y estos jugadores regresaron a sus respectivos equipos. No se descarta que algunos de ellos (especialmente en el caso de Angelino y Shay Facey) regresen a New York City FC a partir de enero.

Quienes sí fueron renovados por el cuadro celeste son: Josh Saunders, Eirik Johansen, RJ Allen, Connor Brandt, Mehdi Ballouchy, Kwadwo Poku, Tommy McNamara, Tony Taylor, Khiry Shelton y Patrick Mullins.

También siguen en el equipo -por supuesto- sus tres Jugadores Franquicia: David Villa, Frank Lampard y Andrea Pirlo.

New York City FC viajó al Caribe con un plantel de 19 futbolistas. Quien no estará en el partido de esta noche es la más reciente incorporación del conjunto del Bronx, el central Ethan White -de 24 años- adquirido al Philadelphia Union a cambio de la cuarta posición de elección en el SuperDraft de 2017.

El encuentro frente a la selección de Puerto Rico se jugará en el Estadio Juan Ramón Loubriel, en Bayamón, y comenzará a las 8 pm (a las 7 pm, hora de la Costa Este).

El plantel volverá al trabajo de pretemporada cerca del 20 de enero del año próximo.

Fotografía: New York City FC

New York City FC se queda sin opciones en su temporada de debut

El City

New York City FC ya no puede dar caza a Montreal Impact. Con su victoria a domicilio del pasado sábado frente a Colorado Rapids el equipo canadiense dejó sin opciones de playoffs al nuevo club de la Gran Manzana. Todavía con dos partidos por delante (visitando a Orlando City y cerrando el año en casa frente a New England Revolution) la franquicia sky blue ya puede comenzar a planear la hoja de ruta para 2016 luego de un accidentado 2015.

Sin ánimo de ser un compendio definitivo, aquí presentamos una lista de cuestiones que definen y delimitan la primera temporada de NYCFC en la Major League Soccer.

Lo malo.

– La demora y la falta de información precisa sobre la llegada Frank Lampard: El inglés fue presentado a la prensa en el verano de 2014 como el primer futbolista del New York City FC. En ese momento se anunció que el volante se sumaría a la pretemporada de la franquicia en expansión a fines de enero de este año, tras pasar unos meses en el Manchester City. Lampard no estuvo en las instalaciones de SUNY Purchase a comienzos del año, sino que no llegó a la MLS hasta finalizada la temporada 2014-2015 en Europa. Una decisión del City Football Group muy cuestionada por los abonados y los aficionados del equipo en general.

–  Las llegadas de Frank Lampard y Andrea Pirlo: Tras un año de prestaciones a buen nivel en Inglaterra el #8 llegó a New York fuera de estado. Tras disfrutar de un período de vacaciones el exChelsea no estaba preparado para jugar de inmediato cuando se sumó al plantel celeste. Las lesiones musculares impidieron que Lampard pudiera estar apto para jugar a nivel competitivo hasta hace pocas semanas. Menos dramático fue el caso de Pirlo, quien consiguió una puesta a punto más veloz tras llegar proveniente desde la Juventus.

– No solamente los fichajes estelares presentaron problemas: Varias de las contrataciones que llegaron de la mano o por recomendación del entrenador Jason Kreis (algunos de ellos veteranos en la liga, conocedores a la perfección del sistema de trabajo y de la táctica empleada por el cuerpo técnico) no funcionaron de acuerdo con las expectativas, o tardaron demasiado en alcanzar el nivel deseado.

– La poca atención que se le prestó a Kwadwo Poku en la primera mitad de la temporada: El todo terreno ghanés fue una de las revelaciones de la temporada a nivel general de la liga. Su potencia física, su habilidad y sus ganas elevaron el nivel del equipo en momentos complicados. La llegada de Lampard y Pirlo volvieron a restarle protagonismo; la titularidad de los europeos lo forzó a regresar al banco de suplentes.

– El Hudson River Derby: los tres clásicos locales de 2015 fueron ganados por New York Red Bulls.

– La racha de 11 partidos sin victorias: Una de las secuencias de resultados negativos más significativas en la historia de la liga. Al menos en años recientes. En una temporada regular de 34 jornadas atravesar por 11 encuentros sin sumar de a tres puntos puede condenar a cualquier. Y eso es lo que ha terminado ocurriendo con el club radicado en el Bronx.

– No haber podido estar entre los seis mejores de los diez participantes de la Conferencia Este: Por lo general a las franquicias debutantes en la Major League Soccer alcanzar la postemporada es una tarea complicada, casi imposible. Y NYCFC no ha podido escapar a esa ley no escrita. Pero hay que recordar que a partir de este año hasta el sexto equipo en cada conferencia tiene opciones de luchar por el título. Algo inédito hasta ahora. Pese a esta nueva posibilidad New York mirará los playoffs por TV.

– El cuestionamiento de Jason Kreis a sus jugadores: Cuando el equipo entró en un curso de colisión casi inevitable el técnico sorprendió al poner en duda el grado de compromiso de al menos una parte de su plantel. Si bien es cierto que desde esas explosivas declaraciones el equipo mejoró su rendimiento todavía no es posible evaluar qué tipo de consecuencias traerán esos dichos de cara a la temporada 2016.

Lo bueno.  

– El apoyo del público: Pese a no haber respondido de la manera esperada en el terreno de juego New York City FC consiguió congregar a unos 30.000 espectadores cada vez que se presentó como local en el Yankee Stadium. Uno de los mejores promedios de toda la MLS, que alientan a la consolidación de la ciudad de New York como uno de los dos o tres mercados más importantes para la liga.

El año de David Villa: El español -pese al pobre rendimiento del equipo- es en la actualidad el cuarto máximo anotador de la temporada regular. El Guaje cargó con todo el peso de ser la cara visible de NYCFC durante más de media temporada y consiguió el reconocimiento de sus colegas, los hinchas y los analistas.

– El trío de Jugadores Franquicia funciona: La prueba llegó demasiado tarde, pero el equipo es otro desde que Pirlo y Lampard (especialmente él) muestran una mayor adaptación a la MLS y un mejor estado físico. Dejando de lado la última derrota frente a D.C. United, en las últimas semanas New York mostró un nivel que -sostenido en el tiempo- podría convertirlo en un equipo de playoffs. 

– Los buenos jugadores que NYCFC tiene en la recámara: Al mencionado ejemplo de Kwadwo Poku hay que agregar los nombres de atacantes jóvenes como Thomas McNamara, Patrick Mullins, y Khiry Shelton. Con una temporada de experiencia en la Major League Soccer las prestaciones de todos ellos deberían crecer el año próximo.

La temporada 2016.

– Renovación del plantel: Desde los medios oficiales del club se anticipa que en marzo podríamos encontrarnos con un plantel con bastantes novedades. Muy probablemente no vinculadas con los Jugadores Franquicia, pero se habla de una bastante significativa salida de futbolistas del equipo durante las vacaciones de invierno.

– Continuidad del cuerpo técnico: La semana pasada se habló bastante de un eventual intercambio de entrenadores entre Seattle Sounders y NYCFC. Tanto Sigi Schmid como Jason Kreis rechazaron esa posibilidad. ¿Dejaron secuelas las críticas hechas al plantel? ¿Se sintió cómoda la directiva del City Football Group con esas palabras? De momento no hay ninguna reacción oficial pública al respecto.

 

Fotografía: New York City FC

 

Dos jugadores de la MLS ‘respaldados’ por Leo Messi

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En la más reciente de sus acciones publicitarias en el mundo del fútbol internacional Adidas acaba de lanzar una campaña llamada Backed By Messi (Respaldados por Messi), en la que Leo Messi apoya a una decena de jóvenes futbolistas de todo el mundo al compartir con ello los nuevos botines Messi15.

Dos jugadores de la Major League Soccer aparecen dentro de esta selección. Son los atacantes Gyasi Zardes y Khiry Shelton.

Las promesas internacionales que aparecen en el spot de la marca alemana en el Team Messi representan a varias ligas y países.

  • Gyasi Zardes (Los Angeles Galaxy/USA)
  • Khiry Shelton (New York City/USA)
  • Maxwell Cornet (Lyon/FRA)
  • Accursio Bentivegna (Como – Palermo/ITA)
  • Timo Werner (Stuttgart/GER)
  • Jeremie Boga (Rennes – Chelsea/FRA)
  • Marcos Lopes (Monaco/FRA)
  • James Wilson (Manchester United/ENG)
  • Aleksey Miranchuk (Lokomotiv de Moscú/RUS)
  • Robert Kenedy (Chelsea/BRA)

 

 

Imágenes: Adidas

Hudson River Derby: NYCFC nada a contracorriente antes del clásico

David Villa

Bronx, NY — El primer tercio de la temporada 2015 está siendo extremadamente equilibrado. Si bien algunos de los clásicos animadores de la Major League Soccer comienzan a confirmar de una manera no demasiado expresa su condición de equipos de playoffs, la mayoría de las franquicias están inmersas en una dura lucha en la que prácticamente se puede ganar o perder frente a cualquiera. Esta ley no pronunciada se aplica casi a toda la liga, con escasas excepciones. La más notable es la que protagoniza uno de los dos equipos debutantes, New York City FC.

Luego de un esperanzador comienzo (empate frente a Orlando en la jornada inaugural de la liga, victoria en el primer encuentro en el Yankee Stadium ante New England Revolution) el nuevo cuadro de la Gran Manzana protagoniza uno de los peores debuts en las dos décadas de historia de la Major League Soccer.

El pasado domingo NYCFC fue diseccionado por Seattle Sounders, que ganó por 1-3 ante una decepcionada afición local. Tres derrotas consecutivas, dentro de una racha de siete encuentros seguidos sin victorias. Un reality check brutal para la dirección de un equipo que prometió estar entre los mejores de la liga, y que hoy busca de modo urgente la manera de cortar esta sangría.

«Supongo que no me di cuenta que sería tan difícil», dijo este domingo en sala de prensa el entrenador Jason Kreis«Había olvidado cuán complicado es construir a un equipo de cero en esta liga y poder ganar de manera consistente. Tengo por delante un montón de noches sin dormir para pensar cómo lograr que este equipo mejore y se mantenga positivo.» En la sala de prensa del mítico estadio del Bronx el gesto de abatimiento en el rostro del técnico campeón de liga en 2009 lo decía todo.

Tanto o más que las palabras del talentoso Mix Diskerud. En el vestuario, tras el encuentro frente a Seattle, el internacional estadounidense -entre broma y desahogo- agradeció el hecho de que en la Major League Soccer no corren el riesgo de perder la categoría. «Mucha gente me dijo que nunca ha sido fácil para los equipos en expansión (debutantes), y que se necesita tiempo para que una franquicia se asiente y pueda crecer. Estamos jugando un buen fútbol, pero tendremos subidas y bajadas. Al menos aquí no existen los descensos Las expectativas en el cuadro celeste no vuelan demasiado alto por estas horas.

 

David Villa está en estado de recuperación. Ante Seattle jugó los últimos 35 minutos, y se marchó extremadamente frustrado. El City necesita del mejor Guaje, y el asturiano necesita de manera urgente tener a su lado futbolistas que hablen su mismo idioma. Diskerud, Khiry Shelton (de buenas actuaciones en recientes partidos) y Ned Grabavoy son de los pocos integrantes del plantel de NYCFC que pueden entrar en sintonía con el campeón del mundo con la selección española.

Más allá del arribo de Frank Lampard en las próximas semanas, parece bastante claro que el New York City FC estará activo en el mercado de verano de la MLS. «Estamos considerando todas las opciones», dijo Kreis durante el fin de semana. El club todavía tiene espacio para un tercer Jugador Franquicia, y ya se barajan varias posibilidades. El equipo necesita reforzar la defensa y el ataque. Los nombres de Didier Drogba y Ashley Cole suenan con insistencia como posibles incorporaciones de la franquicia del City Football Group en medios europeos y norteamericanos.

Tras nueve semanas de competición la performance de NYCFC es apenas superior a la de Montreal Impact y Philadelphia Union, los dos peores equipos de la liga hasta el momento. Pese a que los malos resultados no son novedad en el campamento del club de la camiseta azul cielo, el pasado domingo por primera vez se hizo muy palpable la sensación de desconcierto y decepción en cuerpo técnico y futbolistas. Lesiones, distracciones, falta de precisión. Dolores de crecimiento, tal vez. Pero que dominan la escena en este momento. Justo en la cuenta regresiva para el primer clásico de New York City frente a Red Bulls, el veterano rival que desde hace 20 años aguarda tener una contraparte al otro lado del río Hudson.

 

David Villa, dueño de los buenos momentos de NYCFC

Villa entrena en Purchase

Ocho partidos jugados: una victoria, cuatro derrotas y tres empates. La temporada regular de la Major League Soccer se acerca a la frontera de su primer tercio, y New York City FC no está donde aspiraba a estar. Los (pocos) buenos momentos del equipo -hasta ahora- están estrechamente vinculados a la presencia de David Villa en el terreno de juego.

El internacional español jugó apenas un partido y medio en el Yankee Stadium y otros dos fuera de casa. Pese a ello se mantiene -junto al arquero Josh Saunders– como el futbolista más destacado del plantel de Jason Kreis. Villa disfrutó de sus últimos 45 minutos en casa frente a Philadelphia Union. Tras la primera mitad, fue reemplazado. Sin el asturiano en cancha el equipo de la Ciudad del Amor Fraternal consiguió el empate sobre el final del encuentro.

Es posible trazar un pequeño patrón al respecto; cuando Villa no está sobre el terreno de juego el NYCFC tiende a ser derrotado. El delantero faltó a la cita frente a Sporting Kansas City, no fue convocado para el encuentro ante Portland Timbers, y no viajó junto al resto del plantel para enfrentar a Chicago Fire. El equipo neoyorquino perdió esos tres encuentros.

Tras dos buenos juegos inaugurales (empate como visitante frente a Orlando y el primer y único triunfo en casa, ante New England Revolution) David Villa ha estado buena parte de su tiempo recuperando a su cuerpo de lesiones. En los isquiotibiales durante las últimas semanas. En la cadera en las últimas horas. Si bien ha entrenado en el predio de SUNY Purchase a lo largo de la semana, nadie se atreve a confirmar si esta tarde/noche el goleador será de la partida frente a un rival complicado en toda ocasión, como es Seattle Sounders.

Cuando Villa vuelva a jugar el City no solamente recuperará los goles que hoy extraña. El cuadro del Bronx volverá a tener, además, un juego más ágil, más vertical. El #7 participa mucho de la creación de juego, que durante su ausencia recayó de manera exclusiva en Mix Diskerud. Y, además, arrastra marcas. Un Villa en cancha preocupa a las defensas rivales mucho más que las acciones de atacantes voluntariosos pero de inferior calidad, como Adam Nemec o Khiry Shelton.

New York City FC registra una inusual cantidad de lesionados en estos primeros meses de vida como equipo en expansión. David Villa es uno más, y a la vez el más importante de ellos. El club ha puesto a su disposición todos los elementos para conseguir que su recuperación sea rápida, consistente y duradera. Si el Guaje no ha regresado a la actividad todavía es porque el riesgo de recaída y agravamiento de su dolencia es concreto.

Jason Kreis y sus colaboradores no tienen más remedio que navegar en estas aguas revueltas. Al menos hasta que la apertura del mercado estival permita al City Football Group salir de compras para reforzar a su equipo en la Major League Soccer.