Alphonso Davies, 15 años, profesional en la MLS

Alphonso

Los Vancouver Whitecaps anunciaron el viernes la contratación del atacante Alphonso Davies. La noticia no tendría nada de especial, salvo por el hecho de que el atacante tiene apenas 15 años, lo que lo convierte -por una distancia enorme- en el profesional en activo más joven de la Major League Soccer.

Davies ya había jugado este año para Vancouver en el marco del Canadian Championship, y podría debutar de manera oficial en la liga este sábado en el partido entre los ‘Caps y Orlando City. El juvenil tiene altas opciones de sustituir a Kekuta Manneh, operado horas atrás luego de una fractura en uno de sus pies.

Alphonso Davies es un pionero. Nunca antes un futbolista de WFC2, el equipo filial de los Whitecaps en la USL, había sido contratado de manera oficial por el club de la costa del Pacífico canadiense.

Para una liga que considera como rookies a futbolistas surgidos del sistema universitario con 22 o 23 años la irrupción del adolescente nacido en Liberia dentro del sistema profesional es un hecho absolutamente revolucionario. La cultura de academias y canteras comienza a imponerse de a poco en la MLS dentro de una cultura dominada por la oferta de la NCAA.

“Este es un sueño hecho realidad”, dijo Davies a través de un comunicado. “Crecí mucho desde que me uní al programa de Residencia [de Vancouver Whitecaps] el año pasado, y continué aprendiendo este año de los jugadores del primer equipo y del cuepo técnico.”

El volante ofensivo jugó en marzo de este año un partido amistoso con la selección Sub-20 de Canadá.

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¿Christián Bolaños a Vancouver?

christian-bolaños-vancouverOtro costarricense podría sumarse a los Vancouver Whitecaps de cara a la temporada 2016. Se trata de Christián Bolaños, mediocampista de 31 años que recientemente vistió la casaca del Saprissa.

Según Everardo Herrera, el hombre de la Selección de Costa Rica, figura en el Mundial de Brasil 2014, tendría una clausula en su contrato con el Monstruo Morado que le permitiría salir de la institución como jugador libre en caso de recibir una oferta del extranjero.

Bolaños, formado en las inferiores de Saprissa, tiene una dilatada trayectoria en el fútbol europeo, vistiendo las casacas dele Odense y Copenhague (Dinamarca) y del IK Start (Noruega). Además, tuvo breves pasos por el Al-Gharafa qatarí y el Cartaginés de su país. A nivel internacional, vistió la casaca del seleccionado mayor en 60 oportunidades.

De confirmarse, sería el tercer costarricense en el plantel de los Whitecaps junto a Kendall Waston, bastión de la defensa canadiense, y Jordan Smith, lateral-volante que fue recambio en 2015 y se perfila como titular para la temporada que se viene.

Su potencial llegada le otorgaría a Carl Robinson otra interesante alternativa de ataque. Por posición y veteranía, es de esperar que tome el lugar de Mauro Rosales en el plantel, quien no tiene asegurada su continuidad. Bolaños, más Nico Mezquida, Cristian Techera, Kekuta Manneh y el recientemente fichado Masato Kudo conformarían un nutrido grupo de atacantes que obligaría al técnico galés a pensar alternativas para otorgarles minutos a todos.

El club campeón del Canadian Championship fue vinculado recientemente con otro par de atacantes centroamericanos: los panameños Armando Cooper y Renan Addles.

De japoneses y panameños en Vancouver

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Vancouver Whitecaps tendría listos sus primeros refuerzos de cara a la temporada 2016. El equipo dirigido por el galés Carl Robinson se ha caracterizado por reclutar fuerte en ligas foraneas, y parece que la formula se repetirá en el presente mercado de pases.

El primer fichaje sería el del delantero japonés Masato Kudo. Su actual club, el Kashiwa Reysol de la J-League, confirmó el acuerdo supeditado a las pruebas médicas de rigor. Internacional de 25 años de edad, Kudo vistió solamente la casaca del equipo aurinegro, con el que convirtió 66 goles en 185 partidos y supo conquistar la liga japonesa en 2011.

Desde Panamá estarían llegado dos refuerzos. El primero de ellos, Armando Cooper. El mediocampista/delantero tiene 28 años y cierta fama de trotamundos, gracias a una carrera que cuenta escalas en Argentina con Godoy Cruz, Rumania con el Oțelul Galați y Alemania con el St. Pauli. Recientemente se encontraba defendiendo la casaca del Árabe Unido de su país, club de que surgió como jugador. En un comunicado anunciando movimientos, el cuadro panameño confirmó la salida del nacido en Colón y especuló con su llegada al cuadro canadiense.

Desde el mismo club aparece como posibilidad para arribar Renan Addles, delantero centro, con pasado en las ligas de Colombia (Atlético Huila), Bolivia (The Strongest, Aurora) y Chile (Unión La Calera), además de múltiples clubes en su país.

Todos los movimientos sugeridos involucran a hombres de ataque y tienen la evidente intención de mejorar uno de los aspectos más flojos de los Whitecaps modelo 2015: el poder de fuego. Con Octavio Rivero como única referencia clara, que supo pasar además largos periodos sin convertir, el equipo canadiense no contó con aportes significativos en la red de otros atacantes como Kekuta Manneh o Darren Mattocks.