Sebastian Giovinco busca imponer la mentalidad ganadora de la ‘Juve’ en Toronto FC

rsz_giovinco

¿Quién le pone el cascabel al gato? O, en términos futbolísticos y ‘emeleseros’, ¿Quién puede detener a Toronto FC? El equipo de la provincia de Ontario es en esta temporada un equipo muy difícil de doblegar. En el marco de una liga siempre equilibrada -en la que todos pueden derrotar a todos- el subcampeón de 2016 acumula en este curso 13 victorias, 3 derrotas y 8 empates. Cifras que lo tienen como líder en solitario de la MLS, a diez jornadas de la finalización de la temporada regular.

“Sabemos que tenemos que ganar”, dijo Sebastian Giovinco en el último entrenamiento previo al partido de esta tarde frente a Chicago Fire, para muchos uno de los partidos más trascendentes del año. “Nada cambia semana a semana. La mentalidad es ganar siempre”.

Sebastian Giovinco: “No me importa si soy la cara de la MLS o no”

Giovinco es uno de los futbolistas auténticamente distintos dentro de la Major League Soccer. En plenitud de condiciones físicas es un atacante al que no se lo puede controlar ni detener. Su fútbol se impone, sí. Pero de manera más contundente lo que destaca es su espíritu ganador. “Siempre quiero ser el mejor”, explicó. “Si haces goles, si entregas asistencias, si ganas, eres el mejor. Si no lo haces, no eres el mejor”.

‘La Hormiga Atómica’ entró en la academia de la ‘Vecchia Signora’ cuando tenía 9 años. El 10 de Toronto cree que ese momento fue determinante para su carrera. “Siempre las cosas han sido así para mí. Es parte de mí”, explicó con una sonrisa. “En la Juventus aprendes a ganar. Ahora trato de imponer esa mentalidad aquí”.

Giovinco escapa de la polémica: “La MLS es una liga hermosa”

En gran medida, Giovinco y el entrenador Greg Vanney lograron ese objetivo. El conjunto escarlata canadiense es el más dominante de la liga, el que mejor se mueve en lo táctico, el líder de la clasificación general… ¿El más ‘italiano’ de la MLS, quizás?

“En comparación con el pasado, ahora estamos más convencidos de nuestra calidad”, explicó Giovinco. “Sabemos que podemos derrotar a cualquier equipo”.

Los números del atacante en 2017 no son tan sólidos como los de 2015, su mejor temporada hasta ahora en la MLS. Sin embargo, ‘Seba’ acumula 11 goles y seis asistencias en los 19 partidos que hasta ahora ha disputado este año.

Sebastian Giovinco, Jugador Más Valioso de la MLS en 2015

“Ahora es más difícil”, expuso el Jugador Franquicia, quien asegura que los rivales defienden de una manera diferente cuando juegan frente a Toronto FC. “Antes, los otros equipos nos querían ganar. Ahora, cuando nos enfrentan, no quieren perder. Si yo no hago goles, otros los harán. Eso es bueno”.

Si algo tiene TFC este año es variedad de opciones ofensivas y de anotadores. Catorce jugadores diferentes han marcado goles en 2017. Esa versatilidad le será útil este sábado, cuando visiten a Chicago, un equipo extremadamente sólido en el Toyota Park. En gran medida, la Conferencia Este se comienza a definir para el líder en Bridgeview ante el conjunto de Bastian Schweinsteiger.

Fotografía: Facebook | Toronto FC

¿Partidos de la Liga de Campeones de la UEFA en estadios de Estados Unidos?

ICC2016

La sorpresa llega desde la redacción del periódico inglés Daily Mail. El periodista Matt Barlow firma un artículo en el que se sugiere que la presión de equipos de España e Italia podría determinar que en el futuro algunos partidos de la fase de grupos de la Liga de Campeones de la UEFA se disputen fuera del territorio europeo, concretamente en Estados Unidos, algunos países africanos y en los principales mercados asiáticos.

De acuerdo con el informe los equipos del Viejo Continente buscarían obtener un rendimiento máximo de su imagen en el extranjero en el próximo ciclo de negociación de derechos de TV.

Según el Daily Mail habrían existido una serie de negociaciones secretas durante la última final de la Champions League, disputada entre el Real Madrid y el Atlético de Madrid en la ciudad de Milán en el mes de mayo.

Cinco de las últimas siete Supercopas de Italia se disputaron en China y Qatar. La edición de este año entre Juventus y AC Milan se jugará en Abu Dhabi en el mes de diciembre.

Su equivalente francés -conocido como Trofeo de Campeones– no se ha jugado en suelo galo en los últimos siete años, un período en el que visitó dos veces territorio canadiense y un estadio estadounidense (el Red Bull Arena) en una oportunidad.

En 2012 la Real Federación Española de Fútbol estuvo cerca de convertir al Estadio Nacional de Beijing, China, en la sede habitual de su Supercopa. La oposición de los equipos más poderosos del país forzó a poner fin a esa idea.

La International Champions Cup, un torneo amistoso disputado por varios de los principales clubes europeos, se disputa cada verano en varias ciudades del mundo, aunque tiene a Estados Unidos como sede principal. La enorme respuesta popular y económica que estos encuentros generan (días atrás Real Madrid y Chelsea FC jugaron en el Michigan Stadium frente a casi 106.000 espectadores) pueden tener bastante que ver con este pretendido interés de mudar parte de la programación de la competición de clubes más importante del mundo fuera del continente europeo.

Fotografía: Facebook | International Champions Cup

Pirlo y Giovinco quedan fuera de la convocatoria de Italia para la Euro 2016

"FLORENCE, ITALY - MAY 18: Italian national team head coach Antonio Conte speaks to the media during a press conference at the club's training ground at Coverciano on May 18, 2016 in Florence, Italy. (Photo by Claudio Villa/Getty Images)"

El seleccionador de Italia –Antonio Conte– dejó el lunes fuera de la convocatoria para la Eurocopa de este año a Andrea Pirlo y Sebastian Giovinco, ambos efectivos de la Major League Soccer.

Conte -quien pronto será el nuevo entrenador del Chelsea- no tuvo ningún reparo a la hora de explicar por qué había dejado afuera de su lista al volante de New York City FC y al atacante de Toronto FC. “Evaluamos a Pirlo y a Giovinco. Es normal que si un futbolista decide ir a jugar a la MLS luego tenga que pagar las consecuencias en términos futbolísticos”, explicó el martes el extécnico de ambos jugadores en la Juventus.

“Los evaluamos técnicamente, no dejamos nada librado al azar”, prosiguió Conte. “Cualquiera que piense lo contrario se equivoca. Fuimos hasta donde ellos están para tener ideas claras y precisas. Elegí a los 30 jugadores que creo que me darán las mayores garantías.”

El seleccionador -sin embargo- convocó recientemente a Giovinco para partidos clasificatorios a la Euro 2016. E hizo lo propio con Pirlo en el mes de septiembre del año pasado.

“Hicimos nuestras elecciones y ustedes [los periodistas presentes en la rueda de prensa] deben aceptarlas y lidiar con las consecuencias”, agregó Conte.

Poca discusión puede existir sobre la validez de una convocatoria a Andrea Pirlo. En cambio, Sebastian Giovinco es claramente el mejor futbolista de la Major League Soccer en la actualidad. La liga norteamericana lo reconoció el año pasado como su MVP y -además- como el dueño de la Bota de Oro de la temporada 2015.

En la Eurocopa la selección de Italia competirá en el Grupo E, donde tendrá que enfrentarse a las selecciones de Suecia, Bélgica (que contará con Laurent Ciman, defensa central de Montréal Impact) y a la República de Irlanda (que convocó a los delanteros Robbie Keane -de Los Angeles Galaxy– y Kevin Doyle -de Colorado Rapids-).

Fotografía: Federazione Italiana Giuoco Calcio

¿Revolución italiana en Toronto?

barzagli-derossi-torontoEl extraordinario nivel exhibido por Sebastian Giovinco en su primera temporada en la Major League Soccer tendría a la dirigencia del Toronto FC mirando con cariño a Italia. Si en ese mercado pudo encontrar a un jugador de tamaño calibre e impacto, no debería sorprender que recurran allí nuevamente en busca de respuestas para 2016.

Según Mediaset y Calciomercato, dos nombres de la Serie A aparecen en la agenda del cuadro escarlata: Daniele De Rossi, historico de la Roma, y Andrea Barzagli, hombre de la Juventus. Dos nombres para apuntalar la faz defensiva, en la que más problemas tuvo el cuadro canadiense en la temporada que termina.

¿Pueden llegar los jugadores de la azzurra a Toronto? Para empezar, el equipo que por ahora conduce Greg Vanney tiene ocupadas sus tres plazas de Jugador Franquicia por lo que, a menos que haya una modificación de reglamento en el horizonte, no parece posible que ambos jugadores se sumen. Por Barzagli se puede imaginar una maniobra con Targeted Allocation Money que permita hacerlo calzar dentro del limite salarial, pero De Rossi, uno de los jugadores mejor pagos del fútbol italiano, sería imposible de fichar sin liberar un cupo.

¿Pueden dejar el club Michael Bradley o Jozy Altidore? Ambos protagonizaron una temporada con altibajos, y como internacionales estadounidenses, sus presencias serían mucho más beneficiosas para la MLS en algún club al sur de la frontera canadiense. Además, Toronto tiene antecedentes en esto de mover jugadores franquicia para hacer lugar a nuevos fichajes. Matías Laba y Gilberto pueden dar prueba de ello.

TFC empieza a planificar para el año próximo luego de lograr su primera clasificación a los playoffs de la MLS en su historia, solo para ser eliminado en la ronda de knock-out contra el Montreal Impact.

 

Toronto FC eliminado… ¿Y ahora, qué?

Toronto

La de 2015 no fue la temporada que Toronto FC esperaba. Más allá de conseguir la primera clasificación a los playoffs desde su llegada a la MLS el equipo escarlata terminó por decepcionar a buena parte de la liga tras la rápida eliminación de la postemporada en manos de su máximo rival.

Si bien el técnico Greg Vanney reconoció las fallas tácticas y la baja de rendimiento individual en el choque del jueves pasado en el Stade Saputo también ensayó algo que se pareció bastante a una evaluación liviana e indulgente tras la eliminación de su equipo.

“Este no es el mismo Toronto FC de toda la vida. Conseguimos clasificar a los playoffs, hicimos un montón de cosas este año, que no se pudieron conseguir en temporadas anteriores” señaló el entrenador nacido en Chandler, Arizona. “Este es un proyecto, es un proceso que requiere tiempo. Se supone que no tenemos que jugar tan mal como lo hicimos esta noche, pero los jugadores tienen que pasar por este tipo de situaciones. Seba, Jozy… Tienen que sentir de qué se trata el ambiente de los playoffs.”

No estamos frente al mismo TFC de toda la vida porque este año el club canadiense -por fin- consiguió a entrar a la postemporada. Modificaciones realizadas a la normativa de la liga permiten a partir de 2015 que seis equipos (en lugar de cinco, como ocurría hasta 2014) clasifiquen a los playoffs. Y los Reds entraron como el sexto equipo de la Conferencia Este, no como uno de los líderes de la zona.

El club de Ontario entró a la tierra prometida de la postemporada después de haber realizado inversiones fortísimas en su plantel por segundo año consecutivo. Este año Toronto contó con Sebastian Giovinco, Michael Bradley y Jozy Altidore, las figuras de uno de los dos o tres planteles más caros de toda la Major League Soccer.

El clásico del pasado jueves frente a Montreal Impact fue el partido más importante de este año para Toronto FC, y probablemente el más trascendente en todo su historial en la máxima categoría norteamericana. Didier Drogba y su troupe humillaron a una franquicia de Toronto que jamás presentó batalla, que defendió con muchísimo miedo, y que -en líneas generales- no quiso confrontar frente al representante de Quebec.

En 90 minutos el TFC pasó de ser un equipo galáctico a regresar al entorno de frustración que lo caracterizó en las últimas temporadas.

Frente a la debacle deportiva las declaraciones post partido de Greg Vanney fueron de circunstancia y estuvieron plagadas de corrección. Quizás demasiada corrección (¿De verdad alguien imagina que Giovinco necesita aprender de qué se tratan los playoffs en la MLS?). No existió una autocrítica profunda del head coach, quien simplemente se dedicó a enumerar las debilidades de su plantel ante un contendiente netamente superior en este momento del año.

Toronto FC tiene en Sebastian Giovinco a una figura alrededor de la cual podría construir un equipo auténticamente dominante por al menos un par de temporadas. Pero el italiano -por genial que sea- necesita estar más arropado. El plantel, que necesita refuerzos en todas las líneas, no puede repetir la fórmula del fútbol mesiánico aplicada en 2015 en la que la Hormiga Atómica se encargó de prácticamente todo. La franquicia canadiense no debería permitirse el lujo superfluo de no hacer efectiva en forma de títulos y finales la presencia del exJuventus en su plantel.

En su fugaz tránsito por los playoffs TFC lució improvisado, poco preparado, extremadamente vulnerable. ¿Renovará el equipo su confianza en Vanney, o buscará una alternativa más experimentada y de garantías en el banco de suplentes?

Esta semana Bill Manning, el nuevo presidente del equipo, encabezará el acto en el que se dará por cerrada la temporada 2015. Hay quien especula que el ejecutivo podría comenzar a brindar pautas de lo que puede pasar en una de las potencias económicas de la liga en 2016.

Fotografía: Toronto FC