La lista de la compra del equipo de Tata Martino

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Pasada la efervescencia generada tras la presentación de Gerardo Martino -quien será el primer entrenador en la historia del equipo- Atlanta United FC esta plenamente concentrado en la conformación de su plantel.

En este momento la futura franquicia en expansión cuenta con ocho futbolistas cedidos en otros equipos, a la espera de reunirlos a comienzos del año próximo para dar inicio a la pretemporada. La breve lista del plantel en este momento incluye los siguientes nombres:

. Junior Burgos (El Salvador, volante, 28 años | cedido a Tampa Bay Rowdies, de la NASL)

. Andrew Carleton (Estados Unidos, extremo, 16 años | cedido a Charleston Battery, de la USL)

. Chris Goslin (Estados Unidos, volante, 16 años | integrante del programa de residencia de la selección Sub-17)

. Kenwyne Jones (Trinindad y Tobago, atacante, 32 años | cedido a Central F.C., de Trinidad y Tobago)

. Chris McCann (Irlanda, volante, 29 años | cedido al Coventry City, de la segunda división de Inglaterra)

. Jeffrey Otoo (Ghana, atacante, 18 años | cedido a Charleston Battery, de la USL)

. Alexandros Tabakis (Grecia, arquero, 23 años | cedido a Charleston Battery, de la USL)

. Héctor Villalba (Argentina, extremo, 22 años | cedido a Club Tijuana, de la Liga MX)

Queda mucho por hacer en la conformación del equipo que entrará oficialmente en competición en marzo de 2017. Pero Atlanta comenzó con el pie derecho, al menos en los pequeños detalles. El pasado fin de semana el club ganó ante Minnesota United FC (el otro equipo que se incorporará a la MLS el año próximo) un sorteo que se definió con el lanzamiento de una moneda para determinar el orden de prioridad en los próximos drafts.

El club sureño se quedó con la posibilidad de ser el primero en elegir en el Draft de Expansión (al que accederán únicamente Atlanta y Minnesota) y que se celebrará el 13 de diciembre, días después de la final de la temporada 2015. A través del Draft de Expansión los dos nuevos equipos podrán elegir a jugadores que no sean ‘protegidos’ por sus actuales clubes en la Major League Soccer.

Además de este proceso de incorporación de jugadores y de otros drafts que establece el sistema de la liga los nuevos equipos tienen que ocuparse de la contratación de futbolistas a través de tradicional sistema de transferencias que está vigente en cualquier campeonato de fútbol a nivel internacional. Desde Atlanta y desde otras partes del mundo surgen rumores que nos dan a entender cuáles son los nombres que el #ATLUTD busca desde hace tiempo y cuáles serían los que habría solicitado ‘el Tata’.

Andrés GuardadoDesde hace meses el nombre del mexicano suena con insistencia. Dependiendo de la fuente a la que se consulte el anuncio de la contratación parece inminente. Otras son más prudentes. ¿Se desvinculará ‘el Principito’ del PSV Eindhoven en diciembre, o lo hará en el verano de 2017? Es una de las cuestiones a dilucidar, pero el arribo del volante del ‘Tri’ como Jugador Franquicia de Atlanta United parece estar bastante encaminado.

Vuelven a vincular a Andrés Guardado con el Atlanta United

Fernando Belluschi: Surgido de Newell’s, figura en River Plate. Y con paso por cuatro equipos europeos y el Cruz Azul. El veterano volante de 33 años -hoy jugador de San Lorenzo- es uno de los más destacados futbolistas de la primera división argentina en este momento. ‘El Ciclón’ no es dueño del pase del santafesino, por lo que su potencial llegada a Atlanta United FC es factible.

Federico Carrizo: Con 25 años, Carrizo es parte del plantel de Boca Juniors. El cordobés, exjugador de Rosario Central, puede jugar en todo el frente de ataque, aunque su posición más natural es por la banda izquierda. No está teniendo demasiados minutos en los meses recientes. Otra operación que se presenta como posible.

Los rumores también traen opciones un poco más extremas, pero no del todo lejos del alcance económico de un club como Atlanta United FC.

Santi Cazorla: El centrocampista ofensivo del Arsenal -de 31 años- está en la última temporada de su contrato con el equipo londinense. El asturiano tendría sobre la mesa ofrecimientos de importantes equipos de la primera división española, como Atlético de Madrid, Valencia y Sevilla.

Carlos Tevez‘El Apache’ en más de una vez este año ha amenazado con terminar su actual vínculo con Boca, club con el que está bajo contrato hasta junio de 2018. Tevez, de 32 años, es el máximo referente del conjunto ‘xeneize’ en este momento y es beneficiario de una paga anual acorde con el nivel mostrado en grandes equipos europeos. Sin dudas, su potencial llegada a la MLS causaría un impacto importante.

Atlanta United confía en la eficiencia y el scouting analítico

Darren Eales 3

Atlanta United entrará en la MLS en 2017 con un reconocible espíritu inglés. O al menos con la impronta de Tottenham Hotspur, uno de los equipos más tradicionales de la Premier League. Darren Eales -quien durante cuatro años fue el jefe administrativo del club londinense- es desde 2014 el presidente de la futura franquicia en expansión del estado de Georgia.

Marchando en contra de la corriente generalizada que considera que el de Atlanta será un conjunto ‘galáctico’ y con fichajes millonarios Eales considera que el fuerte de su nuevo club estará en la eficiencia de sus contrataciones.

“En la Premier League uno trata de obtener el mayor impacto posible, de acuerdo con el dinero que haya invertido”, comentó Eales (en la fotografía) a MLSsoccer.com, la web oficial de la liga. “Pero siempre existe un techo, porque uno puede ser tan eficiente como te resulte posible, pero si equipos como Chelsea o Manchester City deciden invertir cuatro o cinco veces más que tú, nunca vas a poder demostrar que los demás están equivocados.”

“La Major League Soccer es diferente porque aquí existe el tope salarial. La situación es la misma para todo el mundo, a excepción de los Jugadores Franquicia”, agregó el ejecutivo inglés. “Si eres más eficiente que los demás, si encuentras una manera de construir un plantel de manera más efectiva, entonces deberías ser capaz de tener éxito.”

En una liga como la MLS -en la que impera la paridad entre sus equipos participantes- Atlanta United cree que puede conseguir un suceso más o menos inmediato mediante el empleo de variables analíticas en la construcción del plantel.

Darren Eales y el gerente general del club –Carlos Bocanegra– ya analizan cómo se conformaron los últimos equipos en expansión (Orlando City y New York City FC), qué plantel tuvieron los más recientes ganadores del Suppoerters’ Shield y la MLS Cup. También analizan opciones de mercado dentro y fuera de la liga. Costo y eficacia son los dos grandes patrones a seguir.

Para efectuar la sintonía fina en materia de contrataciones Atlanta United FC contrató a Lucy Rushton, la principal analista de performance del Reading FC, en la segunda categoría de Inglaterra. Rushton trabajará a la par de Bocanegra e Eales en el armado del equipo.

“Tendremos un estilo de juego, y una idea de cómo debería jugar nuestro lateral derecho o tendrían que hacerlo nuestros volantes”, dijo el presidente. “Les daremos esos datos a nuestro scouting técnico para tratar de identificar a los jugadores que reúnen las condiciones que estamos buscando.”

Por ahora Atlanta cuenta con dos futbolistas: el arquero Alexander Tambakis y el volante Junior Burgos, cedidos a Charleston Battery y Tampa Bay Rowdies hasta el final de esta temporada.

Solamente un equipo en expansión (Chicago Fire, en 1998) fue capaz de ganar la liga en su primer año de existencia. El último equipo en llegar a los playoffs en su año de debut fue Seattle Sounders, en 2009.

Fotografía: Atlanta United FC

 

 

Previa NASL 2016: Tampa Bay Rowdies

TBR

Web: http://www.rowdiessoccer.com

Nombre oficial: Tampa Bay Rowdies

Sede: St. Petersburg, Florida

Fecha de fundación: 18 de junio de 2008

Estadio: Al Lang Stadium, St. Petersburg – Florida | Capacidad: 7.500 espectadores

Temporada 2015: Finalizó en la segunda posición en la Temporada de Primavera, octavo en la Temporada de Otoño | #5 en la clasificación anual combinada

Técnico: Stuart Campbell (ENG), 38 años | Es su primer trabajo como entrenador principal. Trabaja para los Rowdies desde 2014 como asistente técnico.

Propietario: Bill Edwards (USA)

Jugadores a seguir: Freddy Adu (USA, volante – 26 años), Junior Burgos (SLV, volante – 27 años), Darwin Espinal (HON, delantero – 21 años), Georgi Hristov (BUL, delantero / volante ofensivo – 31 años) Tom Heinemann (USA, delantero – 28 años)

Para mal y para bien, Tampa Bay Rowdies es el equipo de Adu. Aquel antiguo prodigio de la selección de Estados Unidos todavía es un hombre joven. Después de pasar sin demasiado éxito por varios clubes internacionales el volante nacido en Ghana está desde hace unos meses en el equipo verdeamarillo de Florida. Freddy Adu llegó a la NASL en la antesala de un nuevo relanzamiento mediático de la liga, con la esperanza de poder recobrar la estelaridad perdida hace tiempo. Otra interesante adquisición (a préstamo, cedido por Atlanta United FC) es la del salvadoreño Junior Burgos, de gran vocación ofensiva y auténtico especialista en el cobro de tiros libres.

¿Qué puede hacer Tampa Bay Rowdies en la NASL 2016? La pasada temporada fue de altos contrastes para los Rowdies. Un muy buen primer semestre seguido por una Temporada de Otoño completamente para el olvido. La mayor preocupación parece estar centrada en el ataque, que apenas marcó 18 goles en la segunda mitad de 2015, y fue elocuentemente reforzado durante el receso invernal. El objetivo reconocido por todo el equipo es el de alcanzar este año la postemporada.

Fotografía: Tampa Bay Rowdies