La MLS vs. el fútbol de Europa

All-Star Game
Tres equipos de la Major League Soccer se medirán este verano ante algunos de los clubes más poderosos de Europa. Los Angeles Galaxy, New York Red Bulls y San Jose Earthquakes serán los representantes locales en la edición norteamericana de la International Champions Cup, que este año se extenderá también a Asia y Australia.

Las franquicias estadounidense compartirán cartel con rivales de primer nivel europeo, como Barcelona, Chelsea, Manchester United, Paris Saint-Germain y FC Porto. A la lista se añade el América de México. El torneo, que tuvo gran repercusión en la edición 2014, se disputará entre el 11 de julio y el 5 de agosto en distintas ciudades norteamericanas. Las sedes y las fechas de los partidos de la ICC serán anunciadas en un evento que se llevará a cabo el 28 de abril.

Este miércoles también se anunció que el equipo invitado a enfrentar a las Estrellas de la MLS es el Tottenham Hotspur. La selección de All-Stars de la Major League Soccer se miden cada verano frente a un equipo europeo en alguna de las ciudades-sede de la liga en América del Norte. El Partido de las Estrellas se llevará a cabo el miércoles 29 de julio en el Dick’s Sporting Goods Park, el estadio de Colorado Rapids. El combinado de los mejores futbolistas de la MLS acumula un récord de cuatro victorias consecutivas frente a clubes europeos. En la edición de 2014 -disputada en Portland (en la fotografía)- el equipo de estrellas de la liga superó por 2-1 al Bayern Munich.

La mano de Caleb

Tissuegate

Portland Timbers consiguió el sábado la primera victoria de la temporada 2015. Una vez que finalizó el 3-1 frente a FC Dallas el entrenador Caleb Porter se acercó al banco del equipo texano para estrechar la mano del técnico rival, Óscar Pareja. Pero en lugar de un saludo caballeroso y deportivo lo que todo el mundo pudo ver fue algo bastante distinto.

En lugar de su mano Pareja ofreció a Porter un tissue, un pequeño pañuelo de papel. Un elemento que el coach de Portland tomó e inmediatamente arrojó al suelo, mientras era claro que existía un fuerte y breve intercambio de palabras entre ambos entrenadores.

«Caminé para darle la mano. Él tenía un ‘tissue’ que se puso sobre la nariz y trató de entregarme. Me pareció muy poco deportivo de su parte», dijo Porter a la prensa tras el encuentro.

Óscar Pareja, en tanto, admitió que buscaba entregar ese pañuelo a su colega para instalar un mensaje válido para todos los entrenadores de la liga. De acuerdo con Alexi Lalas -hoy comentarista de fútbol para la cadena Fox Sports– el colombiano le comentó que llevó a cabo esa acción para pedir a los técnicos de la MLS que dejen de llorar ante cada decisión arbitral. No se descarta que el comité de disciplina de la Major League Soccer extienda pronto una sanción para el responsable táctico del FC Dallas.

Este no fue el primer incidente en la MLS protagonizado por el exjugador de Independiente Medellín y Deportivo Cali. En octubre, tras perder por 2-0 en una visita a Vancouver Whitecaps, Pareja intercambió insultos y empujones con Martyn Pert, técnico auxiliar del club canadiense.

Si al lector le suena el nombre de Caleb Porter seguramente es porque durante el pasado verano Pep Guardiola negó el saludo al entrenador estadounidense tras la última edición del Juego de las Estrellas entre un combinado de la MLS y el Bayern Munich.