Podcast: 2017 x 9 | Repaso Hex, MLS durante fecha FIFA y previa

Pulisic

Aprovechando que Juan Mesa no está, John Rojas y Ariel Judas hablan de lo divino y humano. Partidos de MLS durante fecha FIFA, el Hexagonal de Concacaf, previa del fin de semana en MLS; noticias de Oscar Pareja, BWP y cobramos la de Real Salt Lake. Ahh NO se pierdan el final!!

El podcast de esta semana puede escucharse de manera íntegra aquí y también en iTunes, Stitcher y Google Play.
Fotografía: Christian Pulisic, la joya de la selección de Estados Unidos. (Crédito: Facebook | U.S. Soccer)

 

La opinión de Jugador Franquicia: Sacramento y Cincinnati, favoritas en la ronda de expansión

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Diez son las ciudades seleccionadas por la MLS para competir por las cuatro plazas de expansión que la liga necesita cubrir en los próximos años. Las autoridades de la liga anunciaron que quieren contar con 26 equipos en la temporada 2020, y que posteriormente -sin una fecha concreta todavía- agregará a otros dos nuevos clubes.

Charlotte, Cincinnati, Detroit, Nashville, Raleigh/Durham, Sacramento, St. Louis, San Antonio, San Diego y Tampa/St. Petersburg son las candidatas. Los cuatro integrantes de la redacción de Jugador Franquicia nos propusimos votar por las cuatro ciudades que consideramos como las principales postulantes para ser elegidas como sede de futuros equipos de la Major League Soccer.

Mientras Miami sigue en el limbo, la MLS proyecta tener 26 equipos en 2020

A continuación, los votos de Facundo Trotta, John Rojas, Juan Mesa y Ariel Judas. Cada elección debe contar con una justificación de nuestro voto y el orden en el que los nombres de las ciudades aparecen no implican ningún tipo de preferencia o de orden jerárquico.

FACUNDO TROTTA

St. Louis (Misuri): La Major League Soccer quiere ese mercado, y ya hemos visto que cuando la liga pone una ciudad entre ceja y ceja, lo demás poco importa. Ya sea que haya otro equipo en la vecindad, como en los casos de New York City FC y LAFC, o que las condiciones propias del mercado/grupo inversor no sean las mejores, como sabemos de sobra a través de David Beckham y sus infructuosos intentos por poner un equipo en Miami. La ciudad del estado de Misuri, con vasta tradición futbolera, tiene además un vacío deportivo que llenar luego de la partida de los Rams de la NFL hacia Los Angeles. ‘La Puerta hacia el Oeste’ es, para quien esto escribe, una apuesta segura.

San Antonio (Texas): Unir fuerzas con pesos pesados del deporte estadounidense es una estrategia que la liga ha utilizado en más de una oportunidad. Desde sus tiempos fundacionales con la familia Kraft, dueña de los Patriots de la NFL y fundadora del New England Revolution; y más acá en el tiempo con Arthur Blank y su sorprendente Atlanta United. Por eso, cobra sentido poner un tercer equipo en Texas, así solo sea para poder invitar al Spurs Sports & Entertainment a la mesa.

Sacramento (California): El candidato de expansión de manual. El que hizo todo bien, y el que levantó la vara con respecto a lo que se espera de un equipo en la USL. Aún cuando la ciudad en sí no sea de las más atractivas, y sopesando que la idea de poner un cuarto equipo en California pueda enojar a algunos, la candidatura del Republic no se va a quedar afuera cuando dueños, inversores (entre los que destaca el Sacramento Kings de la NBA) hinchas y autoridades locales están en sintonía para llevar a la MLS a Sac-Town.

Cincinnati (Ohio): La familia Lindner tiene una fortuna estimada en 1.700 millones de dólares. ¿Hay que agregar algo más? La verdad, sí: el FC Cincinnati tomó por asalto la USL y rompió todos los récords de asistencia que le pusieron por delante. La ciudad adoptó al nuevo club como propio con mucho entusiasmo y no es difícil imaginarse a esos buenos números de asistencia aumentando (hasta ubicarse entre los mejores de la liga) de concretarse su ingreso a la MLS. La incógnita pasa por el estadio: en el Nippert el club tiene un hogar de categoría y bien ubicado, pero no es seguro que a Garber y compañía les entusiasme dejar jugar a la franquicia en un establecimiento universitario. Si se alcanza un buen acuerdo en ese sentido, ¿por qué no?

Sacramento está cada vez más preparada para la MLS

JOHN ROJAS

Charlotte (Carolina del Norte): Es una de las ciudades intermedias del país en las que tiene mayor sentido llevar a un equipo profesional de fútbol. La afición allí es grande y eso se ha demostrado en partidos amistosos celebrados en esa zona. El grupo de dueños detrás del proyecto es fuerte y con experiencia en otros deportes. Las autoridades locales han expresado su interés en ser parte de la puja. Pero habrá que ver qué tanto daño hace a la candidatura el tema de la “Bill 2”, la ley que limita las protecciones legales a las personas de la comunidad LGBT (el colectivo de lesbianas, gays, bisexuales y personas transexuales) que ya ocasionó la retirada de varios eventos planeados en el estado de Carolina del Norte, entre ellos el All-Star Game de la NBA.

Cincinnati: Desde hace un tiempo FC Cincinnati ha dejado en claro que quiere estar en la máxima categoría del fútbol en Estados Unidos. El equipo trabaja ya en poner en marcha su academia y su estructura ya cuenta con experiencia en la USL [la liga de tercera división]. El fundamento está puesto, los elogios del comisionado de la MLS son constantes y ahora es cuestión de alinear el resto de los factores.

Detroit (Michigan): Con un grupo de propietarios que incluye al fundador de Quicken Loans y dueño de los Cavaliers (Dan Gilbert), el dueño de los Pistons (Tom Gores) y el vice presidente de Palace Sports (Arn Tellem). La fanaticada del fútbol en Detroit puede estar segura que tiene cubierta todas las aristas de este proyecto. La ciudad en crecimiento, el terreno para estadio casi ya demarcado. Todo tiene sentido, pero como siempre en estos procesos, todo se puede caer. MLS en Detroit tiene todo el sentido y las posibilidades.

San Diego (California): Esta sí que es la cereza en el pastel. Una ciudad en donde el fútbol de MLS seria delicioso y en donde factores como la rivalidad de frontera, la lucha por talento México-americano y los clásicos californianos aumentarían el deseo. Sin embargo, a su vez, varios de estos factores podrían jugar en su contra. Es uno de los mercados que más ‘apuesta’ incluye creo yo, pero de conseguir consolidar a la MLS allí sería más gratificante. Yo me la juego por ello.

FC Cincinnati: “Queremos estar en la MLS en el corto plazo”

JUAN MESA

 

Nashville (Tennessee): Como hincha de Elvis, Johnny Cash y Jack White me gustaría ver fútbol en ese estado lleno de música. Me parece una ciudad atractiva para visitar por sus tradiciones. Pese a estar en el sur republicano, los dirigentes demócratas de la ciudad han cobijado a los inmigrantes de muchas formas. Podría tener una afición diversa. Competirían con los Titans de la NFL por afición, pero tener calendario de verano ayuda a la causa. En la USL nos dirá que tan cerca están.

Sacramento: La afición del Republic lo merece y lo del estadio está muy adelantado a nivel municipal. También cuenta con academia. Sería el club que puede aprovechar el talento del Valle Central de California, un sitio que equipos de la Liga MX exploran continuamente. La plaza es pequeña pero ama el fútbol.

San Antonio: Texas es muy grande y debe tener tres equipos. La idea es replicar en Texas lo que la MLS ya tiene en la región de Cascadia con Seattle Sounders, Portland Timbers y Vancouver Whitecaps. El talento mexicano-estadounidense también se vería beneficiado. En NASL y USL se ha demostrado que hay afición.

Detroit: Le apuesto más a Motown que a St. Louis por la reciente oposición del gobernador electo de Misuri. Detroit necesita renovaciones y el fútbol puede dar una mano. Lo único que pido es que en realidad vinculen al Detroit City FC de la NPSL. Su esfuerzo por tener fútbol debe ser valorado. Deben ser los socios principales en lugar de los críticos.

ARIEL JUDAS

Sacramento: La eterna candidata merece quedarse con alguno de los próximos cuatro equipos de la MLS. Sí, como dijo Don Garber la próxima ronda de expansión estará destinada en especial para los grupos propietarios económicamente poderosos. Pero también la máxima autoridad de la liga habló de buscar a ciudades verdaderamente comprometidas con la Major League Soccer. Y ninguna de las otras candidatas ha demostrado estar más motivada y orientada hacia la MLS. Con el Sacramente Republic como estandarte la capital del estado de California tiene todo listo. Respaldo económico local, apoyo gubernamental, pasión por el deporte y un plan para tener su estadio propio en el centro de la ciudad. No puede fallar.

Cincinnati: En su primer año de existencia el equipo rompió todos los récords de asistencia en la tercera división. El del FC Cincinnati es un emprendimiento que escapa a la lógica. Todo es a lo grande, comenzando por la respuesta de la afición, que no deja de sorprender. En pocos meses el club -que nunca escondió su deseo de jugar a la MLS en el futuro- instaló a Cincinnati como una de las opciones más sólidas dentro del espectro del que podrá elegir la MLS. Una potencial llegada de Cinci a la liga potenciaría nuevas rivalidades regionales, como las que se generarían con Columbus Crew y Chicago Fire, por ejemplo.

Nashville: La ciudad cuenta con uno de los potenciales grupos propietarios más fuertes de esta ronda de expansión -del que participan empresas como Nissan y Bridgestone-, lo que la perfila como una candidata con opciones ciertas. La ubicación geográfica de Nashville es otro plus; está relativamente cerca de Atlanta y de Cincinnati y, eventualmente, St. Louis. La MLS se hace fuerte en ciudades de tamaño medio, con presencia en alguna otra liga profesional de entidad en Estados Unidos. Nashville cumple con muchos de esos requisitos y alberga a una nutrida comunidad latina, además. No debería asombrarnos si ‘la Ciudad Musical’ supera el corte.

St. Louis: Que el futuro gobernador haya expresado esta semana que se opone de manera terminante a aportar fondos públicos para la construcción de un estadio específico para un equipo de la MLS no es una buena noticia. Los SSS son elementos indispensables para la liga en este momento, y Don Garber se encargó de enfatizarlo en sus más recientes apariciones públicas. Pero la liga muestra un interés especial en esa plaza. En St. Louis no es necesario instalar al fútbol. St. Louis es una ciudad históricamente influenciada por el soccer. Y la MLS ve una buena oportunidad allí tras la salida de los Rams de la NFL. Si a la liga se le escapa esta ocasión histórica en Misuri la opción debería caer, en mi opinión en San Antonio.

Don Garber ratifica que Sacramento y St. Louis son las principales candidatas

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Ocho fueron las ciudades que recibieron al menos un voto de parte de los integrantes de Jugador Franquicia. Una elección que determinó que Sacramento y Cincinnati son las candidatas que -en nuestra opinión- cuentan con mayores opciones de ser elegidas como sedes de uno de los próximos cuatro equipos de la Major League Soccer.

Votación final

Sacramento: 3 votos

Cincinnati: 3

St. Louis: 2

San Antonio: 2

Nashville: 2

Detroit: 2

Charlotte: 1

San Diego: 1

Fotografía: Facebook | Sacramento Republic FC

La ‘Champions’ de los aficionados ya tiene a sus ganadores

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La geografía de Estados Unidos es inabarcable. Pese al buen trabajo de detección de futbolistas que hacen ligas como la MLS, la NASL y la USL hay mucho talento que quedaba perdido en equipos locales, escuelas secundarias y pequeñas ligas regionales.

Y decimos ‘quedaba’ porque -en parte- esa carencia comienza a ser cubierta. ¿Recuerdan cuando en agosto Juan Mesa nos presentó un evento al que él calificó como la ‘Champions’ del fútbol para aficionados en este país? Aquel evento del que dimos cuenta en Jugador Franquicia semanas atrás hoy comienza a dar frutos.

Alianza de Fútbol -la entidad que organiza y coordina los masivos castings de nuevos jugadores que se realizan en algunas de las principales ciudades norteamericanas- comunica que días la totalidad de los 56 futbolistas que llegaron a las finales del Sueño Alianza National Showcase recibieron invitaciones de equipos de la MLS, la USL, la Liga MX y el Ascenso MX (la segunda división mexicana) para intentar comenzar una carrera a nivel profesional.

En una situación que es un verdadero récord para este tipo de convocatoria los 56 jugadores recibieron un total de 216 invitaciones de clubes de México y Estados Unidos. Los finalistas surgieron de un total de 9500 aspirantes que se presentaron a las pruebas previas realizadas en 12 eventos llevados a cabo a lo largo de 2016.

Con el apadrinamiento de Carlos ‘el Pibe’ Valderrama dentro de la selección final destacaron Salvador Martínez (de Mission, Texas), quien fue invitado por 14 equipos diferentes, entre los que destacan los equipos mexicanos de América, Chivas, Monterrey, Santos Laguna y Pumas, además de Portland Timbers y Swope Park Rangers (el filial de Sporting Kansas City en la USL).

José Levario (de Fort Worth, Texas) fue reconocido como el mejor prospecto universitario entre los 9500 futbolistas que se presentaron a las pruebas de Alianza de Fútbol. El fútbol texano está por las nubes. El mejor portero de esta selección fue Francisco Yapor, de la ciudad de Houston.

La lista completa de los finalistas y los equipos que los han invitado a realizar pruebas puede encontrarse aquí.

Fotografía: Alianza de Fútbol

Un día en la “Champions” del fútbol aficionado de Estados Unidos

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Por Juan Mesa

La experiencia empieza en el estacionamiento. El auto hay que dejarlo en un terreno polvoriento a media milla del destino final porque el espacio original se llenó a primera hora. Después es cuestión de seguir a la jóvenes con indumentaria futbolística que marchan hacia los campamentos de sus equipos en compañía de sus familias, y armados con neveras portátiles, sillas de acampar y cualquier otro elemento que represente comodidad para una larga jornada.

La temperatura roza los 90ºF en el Morgan Hills Outdoor Sports Center, sede del evento de Alianza de Fútbol en San Francisco, a unas 60 millas al sur de la ciudad. Por dos días, equipos de las ligas aficionadas de la región disputarán torneos de fútbol en diferentes categorías (de Sub-9 a Adultos, además de torneos femeninos), al tiempo que unos 800 jóvenes serán observados por visores de la Liga MX, la MLS y la USL. Alianza de Fútbol lo organiza por los últimos 11 años y la experiencia se replica en otras 12 ciudades de Estados Unidos. Es un festival de fútbol, el Coachella de los hispanos futboleros, la Champions League de las comunidades inmigrantes. En el estacionamiento hay casas móviles y en las zonas cercanas a las canchas se forman corredores de tiendas de acampar para que los jugadores se escondan del sol mientras esperan sus partidos. Allí huele a frijoles cocidos, barbacoa y tortillas.

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Al evento de San Francisco llegan delegaciones de las ciudades de la Bahía, de Salinas, de Fresno, de Sonoma, del Sur de California y hasta de Idaho y Oregon. Los organizadores dicen que al final de los dos días asiste un promedio de 20,000 personas entre jugadores, aficionados y patrocinadores. Estos últimos tienen su propio Marketplace. Un corredor de campamentos donde entregan regalos mientras promueven su marcas y servicios. Aquí ganan todos: Alianza, las corporaciones, los equipos —incluso los que pierden porque sumar minutos de competencia en el fútbol vale oro— y las familias que salen de su rutina por una actividad que representa una vida sana y un mejor futuro. Gana el fútbol.

“Lo hacemos por el futuro de nuestras comunidades, en Salinas ha habido muchos homicidios por pandillas, tener a estos jóvenes jugando al fútbol es muy importante para nosotros, lo hacemos con gusto”, me dice Fernando Ortiz, asistente técnico del Club Deportivo Los Niños Locos, equipo de la liga juvenil de Salinas que nació en la Ciudad de México y que desde hace cuatro años participa en el torneo de Alianza.

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Las visorías de jugadores son la joya de la corona para los organizadores. Se llama Powerade Sueño Alianza y cuenta con registro gratis para los participantes. Estos son observados por reclutadores de equipos mexicanos, de la MLS, la USL y varias universidades en los Estados Unidos. Al evento de Miami se han sumado delegados del fútbol colombiano, y es posible que otras federaciones latinoamericanas sigan los pasos. En cada evento salen tres ganadores, uno por categoría (Sub-16, Sub-19 y Sub-22), que avanzan a una gran final nacional.

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Más de 60 jóvenes han firmado contratos después de ser observados en un evento de Alianza. Es un asunto de ver el primer toque, la descarga del balón, la pisada, potencia, velocidad, la cabeza en alto, o cualquier otro rasgo de talento individual. Lo táctico, lo que se trabaja en colectivo, se deja a un lado ya que los participantes son ubicados aleatoriamente en los equipos.

“Para nosotros es importante venir porque nos da la oportunidad de ver el talento que existe en Estados Unidos”, dice Marco Antonio Ruiz, representante de las selecciones nacionales de México presente en San Francisco. “Nos compete estar al tanto de lo que sucede en el país vecino, y sobretodo acompañando a los clubes mexicanos ya que nos interesa que recluten gente interesante porque nos beneficia en selecciones”.

El fútbol mexicano tiene eso privilegio: dos países para encontrar talento, uno que puede ser muy diverso.

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“En Estados Unidos se destaca lo atlético, por la nutrición, pero hay deficiencia en lo que llamamos picardía, hay mucha diferencia en lo que es vivir en Estados Unidos y vivir en México”, dice Rafa Calderón, director de visorías de Sueño Alianza. Es el hombre que coordina a los participantes. Su jornada es de repartir instrucciones a los jóvenes e intercambiar conceptos con los visores. Conoce los dos sistemas como si fuera un intérprete de idiomas en las Naciones Unidas.

“Un chico en Estados Unidos puede ir caminando por la calle y nunca le va a caer un piano de la cabeza, por exagerar. En nuestras culturas tienen que estar alerta, y eso se llama calle, que aquí les falta, son más inocentes, pero el jugador es un piedra en bruto que hay que ir puliendo ”, dice Calderón.

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Ser vistos por equipos de la México es una puerta importante para los jóvenes al ser clubes con mayores recursos para su desarrollo. En Estados Unidos se enfrentan a sistemas de “pagar para jugar” en las academias o la competencia para acceder al sistema universitario. Son los obstáculos que algunos señalan cuando se trata de explicar la poca influencia de miembros de las minorías en el fútbol profesional de Estados Unidos. Sin embargo, Calderón cree que el desarrollo sigue siendo cuestión de compromiso.

“El costo los puede marginar, pero es cultural, está estructurado así”, dice. El hispano cuando quiere se mete a los sistemas de Estados Unidos y los desarrolla muy bien, pero si te tiras a la hamaca para decir que ‘como me cobraron, no crecí y me dejaron de lado es irresponsable porque no podemos vivir en Estados Unidos como vivimos en nuestros países”.

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La opinión es respaldada por Luis García, la leyenda la selección mexicana que es la imagen del evento en San Francisco. Para el ex seleccionado Estados Unidos ofrece oportunidades de desarrollo en varios niveles.

Siempre he creído que si atiendes el deporte de la misma forma que los haces en el estudio es mucho más probable que tengas una posibilidad”, dice García. “Hoy la competencia te obliga a estar mejor preparado, y no solo con las patitas, o en lo físico, sino con la cabeza, con la medicina, la nutrición y otros factores que tienen que ver con el estudio, creo si el chavo entiende eso tiene más posibilidades de éxito.

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De vuelta al festival, los equipos campeones levantan trofeos y dan vueltas olímpicas. Jaime Robles, Alexis Vázques y Daniel Camargo salen sonrientes con su pasaporte a la última fase de las visorías, pero el final más feliz corresponde a Iván Campos y Mónica Lona, novios que salieron campeones en sus respectivas categorías. Los campamentos se desmontan al ritmo del deber cumplido y contra el cansancio. Hay tráfico y polvo en la salida de Morgan Hill.

Autor: Juan Mesa

Fotografías: Juan Mesa

Podcast: 2016 x 5

FC Dallas

En el capítulo de esta semana hablamos sobre la primera jornada de la temporada 2016 de la Major League Soccer con un invitado de lujo, Franco Sui Yuan, Director de Noticias en la estación de Telemundo en Oklahoma City.

¿Qué equipos fueron los que mejor impresión causaron? ¿Podemos considerar ya a FC Dallas (en la fotografía) y a Toronto FC como los primeros grandes candidatos a entrar a la postemporada?

La revolución ofensiva que plantea Patrick Vieira en un New York City FC que todavía no termina de estar sólido en defensa. Montreal Impact puede vivir (bastante bien, por cierto) sin todavía poder contar con Didier Drogba. ¿Funciona mejor LA Galaxy sin Giovani dos Santos?

Estos temas -y un breve paso por la actualidad de Rayo OKC en la NASL– en esta entrega del podcast de Jugador Franquicia.

Fotografía: FC Dallas