Atlanta de Heinze, tan cerca y tan lejos de contundencia en ataque

En total, de manera oficial, Atlanta United suma bajo el mando de Gabriel Heinze seis partidos. En ellos ha conseguido seis goles (tres en uno solo). Revisamos los datos, las estructuras y por qué lo conseguido hasta ahora no es suficiente.

Por: @jrojasa75

La sensación entre aficionados y prensa es que al equipo de Gabriel Heinze le cuesta marcar goles. Algunos culpan al plan de juego, otros a la falta de un goleador nato en forma; todos tienen los ojos puestos en: esperar a Josef Martínez y criticar a Heinze. Lo primero es factible y casi que obligatorio; lo segundo posible, pero muy debatidle al revisar estructuras, intentos, formas, datos y resultados.

Para empezar hay que discriminar los goles conseguidos y estar de acuerdo en que no es suficiente. Son seis goles, en igual número de partidos, distribuidos así: dos en Concachampions y 4 en MLS. Las anotaciones incluyen: dos de penal (uno en SCCL, 1 en MLS), un autogol del rival, uno a salida de tiro libre (el remate hermoso de Barco). Esto deja dos tantos convertidos con jugada plena en movimiento que incluye construcción.

Para qué han servido: Con esos seis goles, en términos de puntos se puede hablar de 10 unidades. Seis en Concachampions (en tres partidos; clasificación en llave de ida y vuelta, derrota sin gol en ida 2da llave), y cuatro en MLS (en tres partidos; empate, victoria, derrota). Una victoria de visita, dos de local, un empate de local, dos derrotas (una local, una visitante).

El tema complicado es la llave de Liga de Campeones de Concacaf, cuya vuelta jugará de visitante con una derrota en casa 0-3. En el camino de MLS, la larga temporada apenas arranca y el camino se puede componer tranquilamente. Porque al revisar, estructuras y formas, Atlanta United va por buen camino.

En los seis encuentros disputados, Atlanta United suma 29 remates a puerta. 16 en los tres partidos de Liga de Campeones de Concacaf y 13 en los tres de MLS. En varios de los encuentros, la habilidad para mover el bloque inferior del rival ha sido puesta a prueba. Así explicaba Heinze hace unos días, cómo pretenden o cómo se debe hacer para conseguirlo: 😉⚽️⚽️👇

Más allá del trabajo para mover un bloque bajo, la red de pases, los cruces (nótese en la gráfica la cantidad de pelotas desde los costados), y el manejo de los pases en zona dos y tres, marcan la tendencia. Una que en el caso de Atlanta United habla de un plan de juego que pretende presencia y trámite superior en esas zonas y que ha ido ‘in crescendo’.

Otro concepto en la construcción que hay que reconocer, es la forma en la que se utiliza el volante creativo y cómo para Heinze, más allá de su ubicación o no, por el carril central, se trata de aprovéchale sus cualidades sin ‘amarrarse’ a la postura de arranque.

Los entrenadores suelen decir que mientras sus equipos tengan oportunidades de anotar, traducidos en disparos directos al arco, presencia en el área rival y cruces desde los costados con ventaja para el rematador, la tarea en construcción es correcta y la preocupación no debe ser el cómo llegar sino el cómo concluir. Aquí empiezan las revelaciones más claras para la ineficiencia. Ojo, Atlanta United es un equipo eficaz, porque tiene posesión y crea opciones, pero es ineficiente, porque no consigue finalizar como debería.

Los seis goles hasta ahora anotados han sido conseguidos por: Barco (2), Damm, Hyndman y Moreno, más el autogol ante Chicago. Ni Josef Martínez, Ni Lisandro López, ni Erick Torres se han hecho presentes.

Cada caso es independiente: Martínez regresando de su larga lesión, lo importante es sumar minutos, mantenerse saludable e ir volviendo al nivel de goleador que le ha dado su reputación; López acá de llegar, vive ahora una situación personal (muerte de su padre) que deja en incognito su futuro inmediato, y su participación apenas ha sido normal. Y Torres, un delantero que no produce anotaciones consistentemente desde hace varios años.

Heinze ha utilizado diferentes estructuras de ataque pensando en poner en ventaja a sus hombres más adelantados. Atacó hasta ahora con cinco y con seis, involucrándolos en estructuras de 1-4; 3-3; 3-2 (quizá la más usada).

El primer partido (de visita ante Alajuelense) y el más reciente (de visita ante New England) presentaron los retos más inesperados: expulsión de Guzan ( 43’ vs Alajuelense – termina ganando 0-1). Y ante Revolution: López no disponible; lesión de Damm (25′), Barco tras ingresar al 46′, se va con un golpe al 80′ y el equipo debe terminar con 10 hombres entre 10 y 12 minutos.

Tras la revisión, la estructura, los intentos y la creación de opciones están ahí; los cruces (especialmente de Damm) deben ser mucho, mejores; la esperanza de recuperar a Josef es real y con todo en orden debería empezarse a notar pronto; Atlanta United debe ir al mercado a conseguir un verdadero remplazo para el venezolano.

Por lo pronto, el gol de los de Heinze deberá llegar por comité, fortaleciendo el plan de juego de su entrenador. En eso, la gran diferencia de 2020 a 2021 es que la estructura ahora sí le ofrece posibilidades claras y constantes al frente de ataque. Importante diferencia, pero el gol se mantiene tan cerca como tan lejos.

Podcast: 2019 x 25 | ¿Quién será el goleador de la MLS?

Josef Martínez, Carlos Vela, Zlatan Ibrahimovic (Crédito: Atlanta United FC, LAFC, LA Galaxy)

Dedicamos una parte del podcast a hablar de la lucha entre Carlos Vela, Zlatan y Josef Martínez por el botín de oro. También dedicamos minutos a la complicada situación de Portland Timbers. Revisamos las posiciones en la tabla como todas las semanas. Nos acompañó Gabriel Hidalgo.

El capítulo puede escucharse de manera íntegra aquí.

Como siempre, el programa también está disponible en iTunesStitcherGoogle Play y Spotify.

Podcast: 2018 x 20 | La leyenda de Josef Martínez

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Nos tomamos unos minutos para explicar a ese fenómeno que es Josef Martínez. Ofrecemos estadísticas para analizar las posibilidades de los equipos de acuerdo a la tabla de posiciones. La Conferencia del Oeste arde porque Galaxy está en problemas.

El podcast de esta semana puede escucharse de manera íntegra aquí y también en iTunesStitcher Google Play.

Fotografía: Facebook | Atlanta United FC

Podcast: 2018 x 01 | Comienza la MLS 2018

ORLANDO CITY SC

Volvimos con la banda sonora de Black Panther para hacer el previo de lo que será la temporada 2018 de la MLS. Nuevos técnicos, nuevo equipo, nuevos jugadores, y mucho más. También hablamos un poco de USL.

El podcast de esta semana puede escucharse de manera íntegra aquí y también en iTunesStitcher Google Play.

Fotografía: Orlando City conformó un plantel para dar batalla por las primeras posiciones de la Conferencia Este. (Crédito: Orlando City SC)

El equipo de Gerardo Martino en la MLS tendrá un filial en la segunda división

Coolray Field

Aproximadamente un año atrás Gerardo Martino señaló que una de las cosas que más lo atraían del proyecto de Atlanta United era la posibilidad de ‘armar’ el club -no solo el equipo de primera división- desde cero.

La que fue la franquicia revelación de la temporada 2017 en la MLS -por futbolistas adquiridos y por el estilo de juego demostrado- acaba de dar un paso importante en la consolidación dentro del fútbol norteamericano.

El conjunto rojinegro anunció este martes su intención de contar con un equipo profesional en la United Soccer League -la segunda división profesional de Estados Unidos- a partir del año próximo. El nombre de esa franquicia, sus colores y escudo serán dados a conocer en el futuro. Hasta ahora el equipo afiliado de Atlanta United en la USL era el Charleston Battery.

El primer paso para Atlanta fue conformar una academia, que rápidamente se instaló entre las mejores del panorama de la Major League Soccer. La creación de un filial en la USL ahora permitirá que algunos productos o integrantes de esa academia puedan tener su primera experiencia profesional en una liga de segunda división. Con su equipo de USL, Atlanta completa el círculo. Puede comenzar a operar con futbolistas desde los 12 años y llevarlos -en los casos que lo ameriten- hasta la máxima categoría profesional.

‘Tata’ Martino llegó a Estados Unidos con algunos nombres ‘marcados’ (Josef Martínez, Miguel Almirón) que demostraron ser factores de éxito en la liga. Pero, además, trajo o compartió con la directiva de Atlanta su visión global de lo que un club debe ser, al estilo de lo que los mejores equipos de Sudamérica o Europa son.

La USL es una liga que en su formato actual completó siete temporadas de existencia. Es una competición asociada a la MLS, y en ella compiten varios equipos filiales o asociados a los clubes de la máxima categoría norteamericana.

El Atlanta United B (por ahora vamos a llamarlo así) trabajará en el espectacular centro de entrenamiento del equipo ‘madre’ (donde también opera la academia), y jugará como local en el Coolray Field, un estadio con capacidad para algo más de 10.000 espectadores -en el que juega un equipo de ligas menores de los Atlanta Braves, de la MLB-.

El nuevo conjunto de Atlanta entrará a la USL el próximo año en compañía de Fresno FC, Las Vegas Lights FC y Nashville SC.

Fotografía: El Coolray Field, el estadio que usará como local el filial de Atlanta United en la USL.