Joleon Lescott: «Existió un interés genuino de LA Galaxy»

Lescott

Joleon Lescott lo confirma. El equipo con más títulos de liga en la MLS le hizo una oferta semanas atrás.

«En enero existió un interés genuino de LA Galaxy, pero no quería que la gente me recordara por abandonar el barco», dijo el ex central de Manchester City y Everton al periódico The Times.

El pasado verano Lescott (de 33 años) dejó West Bronwich Albion para jugar en el Aston Villa. Pero en 26 encuentros de liga el club de la ciudad de Birmingham solamente pudo acumular 16 puntos, lo que lo mantiene en la última posición. La posibilidad de bajar al Championship es cada semana más tangible.

El futbolista no quiso cambiar de equipo en medio de una temporada tan conflictiva.

«Prefiero el descenso y ser parte de eso a que digan ‘Bueno, se fue en enero, pasó seis meses acá y sintió que no era su responsabilidad’. Todavía existe la posibilidad de mantener la categoría. Y podríamos pasar de ser uno de los peores equipos del Aston Villa en la historia a ser uno de los más grandes si no descendemos», explicó el veterano defensor.

Ante este panorama la franquicia entrenada por Bruce Arena le ofreció la posibilidad de abandonar la Premiership para sumarse a la Major League Soccer. Una oferta que fue desestimada por Lescott.

Todo sea dicho, el central no pasa un tiempo especialmente feliz en el Villa Park. Tras el 6-0 recibido días atras frente al Liverpool la animosidad en su contra se potenció. Luego de la goleada la cuenta de Twitter de Joleon Lescott publicó la fotografía de un lujoso Mercedes-Benz, lo que generó el descontento de gran parte de la afición de su equipo. El jugador insiste en su inocencia; asegura que él no envió ese mensaje desde su teléfono y que solamente puede tratarse de un error.

El ex internacional con la selección de Inglaterra tampoco quiere hacerse responsable de que una cámara de TV lo sorprendiera sonriendo en el banquillo del Aston Villa inmediatamente después de que el Wycombe (un rival de la League Two) anotara un gol a su equipo durante un encuentro por la FA Cup disputado en enero.

Más recientemente Lescott fue cuestionado por retar a un aficionado a pelear en el centro de entrenamiento de los Villans a través de las redes sociales.

El Galaxy acaba de incoporar recientemente a algunos jugadores europeos de amplia trayectoria. Entre esos fichajes se encuentra el holandés  Nigel de Jong.

Pese a la hostilidad que vive en casa Joleon Lescott prefiere esperar a la finalización de la temporada antes de definir su futuro laboral. ¿Seguirá interesado el Galaxy en sus servicios en el mercado estival?

 

Revolución 30+ en Los Angeles Galaxy

Lescott 2

Los signos son evidentes. Algo no demasiado usual pasa con la política de fichajes de Los Angeles Galaxy, el equipo más laureado de la MLS. Tras la veloz eliminación en los playoffs de la temporada pasada el técnico Bruce Arena prometió pocas semanas de vacaciones y una reformulación importante de su plantel.

Luego de vender a dos de sus jugadores más importantes a equipos de la Liga MXel central Omar González al Pachuca y el volante Juninho a Xolos de Tijuana– ahora la Galaxia parece estar apuntando a futbolistas estadounidenses y europeos de mucha experiencia.

En el mercado local contrató al volante Jeff Larentowicz (32 años), integrante de la primera horneada de agentes libres de la historia de la MLS, quien pasó las últimas temporadas como integrante del plantel de Chicago Fire. El club californiano también aseguró el regreso del delantero Mike Magee (otro free agent, de 31 años), que entre 2013 y 2015 también fue jugador del Fire -eventualmente cedido al Saint Louis FC de la USL.

LA Galaxy ya tiene ocupadas sus tres plazas para Jugadores Franquicia con el irlandés Robbie Keane (35), el inglés Steven Gerrard (35) y el mexicano Giovani Dos Santos (26). El club no piensa desprenderse de sus tres máximas figuras en 2016. Pero -sin violar las normas de límite salarial vigentes en la MLS– tiene entre sus planes la incorporación de mas futbolistas de renombre, algunos ellos con el calibre suficiente como para aspirar a remuneraciones dignas de designated players.

El primero en llegar podría ser el lateral inglés Ashley Cole (35), bajo contrato con la Roma de la Serie A italiana, pero que no juega un partido oficial con la escuadra giallorossa desde marzo del año pasado. Un par de semanas atrás Bruce Arena reconoció que la firma del contrato con Cole estaba cercana. El ex integrante de los planteles de Chelsea y Arsenal cobraría alrededor de medio millón de dólares por temporada.

Otro que desde hace semanas suena como objetivo del equipo californiano es el volante defensivo holandés Nigel de Jong (31). Actualmente parte del roster del AC Milan, De Jong representa un caso bastante diferente al de Cole -a quien se le termina el contrato con la Roma el próximo verano-. El centrocampista nacido en Amsterdam jugó apenas un puñado de partidos en la presente temporada, y no estaría conforme con su poco protagonismo en el equipo dirigido por Siniša Mihajlović. De acuerdo con el portal estadounidense de Goal.com existen negociaciones entre la franquicia californiana y el club lombardo.

Otro de los futbolistas que el Galaxy estaría sondeando es el central belga Jelle Van Damme (32), del Standard Liège. Desde 2011 integrante del equipo de les Rouches Van Damme ya ha sido comparado por analistas de la Major League Soccer como un central de características similares a las de su compatriota Laurent Ciman, ganador del reconocimiento al mejor defensor de la temporada 2015.

A día de hoy hay que sumar un nombre más a la posible lista de compras del club angelino. El central inglés Joleon Lescott (33 años, en la fotografía) podría interesar al coach Arena, aunque en las últimas horas aparecieron algunos mensajes que señalan lo contrario. 

Una semana atrás ESPN FC explicó que varias fuentes apuntaban a que el Galaxy seguía de cerca la situación de Lescott en el Aston Villa, que ocupa la última posición de la Premier League inglesa. El defensor, un veterano de la liga y de la selección de su país, todavía tiene al menos un año más de contrato con el equipo de la ciudad de Birmingham, pero podría salir del club frente a las posibilidades concretas de descenso que tienen the Villans.

Medios británicos como Sky Sports publicaron ayer que Los Angeles Galaxy hizo una oferta formal al Aston Villa por Joe Lescott, que incluiría un contrato por tres temporadas para el central. Pero, de manera casi inmediata, Alexi Lalas -comentarista de Fox Sports y ex gerente general del Galaxy– dijo que la franquicia ganadora de la MLS Cup 2014 no había acercado ninguna propuesta al club inglés.

¿De qué manera podría Los Angeles Galaxy mantener financieramente a un plantel integrado por estos nombres? Sin lugar a dudas los fondos conocidos como TAM (targeted allocation money, o fondos de asignación especial) se pondrán en uso dentro del equipo californiano. Pero -incluso aplicando ese recurso- el dinero parece no ser suficiente para completar todas las operaciones que aquí esbozamos.

Otro punto -importantísimo- a tener en cuenta es el de la edad de los futbolistas que podrían sumarse al equipo este año. Todos los mencionados en este artículo superan los 30 años. ¿Qué fecha de vencimiento puede tener un Galaxy con tantos veteranos en sus filas? Salvo excepciones, la Major League Soccer es un torneo de alto impacto físico para los jugadores llegados desde Europa.

¿Cuánto hay de riesgo calculado en estas operaciones que podría tener en carpeta el conjunto cinco veces campeón en la MLS? ¿Cuánto de apuesta? El mensaje que quizás LA Galaxy hace llegar al resto de la liga es que podría volver a ganar en diciembre un título más con el que quizás sea uno de los planteles más veteranos de toda la competición.

Fotografía: Aston Villa FC