Tampa Bay Rowdies deja la NASL para sumarse a la USL

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El infierno tan temido para la ‘segunda división’ de América del Norte comienza a tomar cuerpo. El equipo de Tampa Bay Rowdies, uno de los más establecidos dentro del circuito de la NASL, acaba de hacer oficial a través de un comunicado que en 2017 se sumará a la USL, considerada por la federación estadounidense como la liga de ‘tercera división’.

«Nos entusiasma poder unirnos a la United Soccer League en 2017», dijo el presidente y CEO de los Rowdies, Bill Edwards. «Desde que tomé control de este club dije que quería convertirlo en uno de los equipos más exitosos de América del Norte», agregó Edwards. «La USL es una liga vibrante, y esta decisión es un paso necesario y positivo en pos de conseguir nuestras metas y objetivos a largo plazo.»

En nombre de la USL el gerente ejecutivo de la liga –Alec Papadakis– señaló que la adición de Tampa Bay Rowdies «nos permite ampliar nuestra presencia en el Sudeste de Estados Unidos con una gran marca que se ajusta a nuestros principios en cuanto a tamaño de mercado, un grupo propietario comprometido y desarrollo de su estadio.»

Tampa Bay Rowdies fue noticia esta temporada al incorporar al volante inglés Joe Cole.

 

En la actualidad la United Soccer League es un torneo que cuenta con 29 equipos, distribuidos en 19 estados de Estados Unidos y 3 provincias de Canadá. En 2016 la USL incorporó a seis nuevas franquicias. Y ya están garantizados los ingresos de Reno 1868 FC en la temporada 2017 y Nashville SC en 2018.

Con la baja de los Rowdies y la salida de Minnesota United FC (que en 2017 se sumará a la MLS) la North American Soccer League pierde a dos de los doce equipos que compitieron en 2016. El año próximo está programado que la ‘segunda división’ sume a San Francisco Deltas. Distintas versiones indican que al menos un equipo más de la NASL seguiría los pasos de Tampa Bay para incorporarse a la USL.

Imagen: Tampa Bay Rowdies

NASL: Tampa Bay Rowdies busca seducir a Joe Cole

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Cuando se trata de vincular a jugadores de peso del fútbol europeo con la North American Soccer League, el principal sospechoso de la conexión suele ser el histórico New York Cosmos. En los últimos meses tanto Miami FC como Rayo OKC, dos cuadros de expansión en la segunda división de los Estados Unidos y Canadá, han decidido meterse en la discusión por esa clase de fichajes, sumando a nombres como Dario Cvitanich y Georgios Samaras a sus filas. Ahora, otra de las franquicias con más tradición en la divisional parece estar tratando de unirse al juego.

Se trata de los Tampa Bay Rowdies, y el jugador en cuestión sería nada menos que el inglés Joe Cole, quién podría llegar al cuadro de la NASL en algún momento de 2016. Según reporta la prensa inglesa, el mediocampista de 34 años estuvo presente en el palco VIP durante un amistoso que el club jugó contra un combinado del Stoke City, en el marco de una gira que se encuentran realizando por territorio inglés.

Desde el propio club, además, se envió un mensaje a la hinchada (particularmente al Ralph Mob, el grupo más numeroso y emblemático) instándolos a prepararse para impresionar al invitado especial, buscando de esta manera sumar argumentos para convencer al jugador de mudar su fútbol a Norteamérica.

El ex hombre del West Ham y Chelsea, entre otros, se encuentra en este momento en las filas del Coventry City, equipo de la League One, al que llegó primero como cedido del Aston Villa, y luego como fichaje permanente en octubre del año pasado.

Su contrato con el equipo celeste y blanco corre hasta junio de este año, por lo que de concretarse la operación, es factible que Cole este disponible para los Rowdies a partir de la Fall Season de la NASL.