Gran presencia latina en los 53 candidatos al MVP de la MLS 2017

 

Guaje MVP

En 2015 el elegido fue Sebastian Giovinco. El año pasado el galardón llegó a las manos de David Villa. El premio al Jugador Más Valioso (o MVP) reconoce a quien es considerado como el mejor futbolista de cada temporada -más específicamente, de cada temporada regular- en la Major League Soccer. Y la edición de 2017 se definirá en muy pocos días.

Los 22 equipos de la liga norteamericana pudieron nominar un máximo de tres de sus jugadores, aunque no todos los clubes emplearon al máximo ese cupo. En total, 53 deportistas compiten este año por el MVP.

La elección final quedará en manos de futbolistas, personal técnico (entrenadores, secretarios técnicos y gerentes generales) y un grupo de periodistas en representación de medios de alcance regional y nacional. El proceso de selección comenzará el martes 17 de octubre, y la votación finalizará el lunes 23 de octubre.

 

Los nombres de los tres futbolistas que reúnan la mayor cantidad de votaciones serán anunciados el 31 de octubre.

Estos son los preseleccionados:

 

Atlanta United FC

Miguel Almirón (Centrocampista | 23 años | Paraguay)

Josef Martínez (Atacante | 24 años | Venezuela)

Héctor Villalba (Atacante | 23 años | Argentina)

 

Chicago Fire SC

Nemanja Nikolic (Atacante | 29 años | Hungría)

Bastian Schweinsteiger (Centrocampista | 33 años | Alemania)

 

Colorado Rapids

Dominique Badji (Atacante | 24 años | Senegal)

Marlon Hairston (Centrocampista | 23 años | Estados Unidos)

Tim Howard (Arquero | 38 años | Estados Unidos)

 

Columbus Crew SC

Federico Higuaín (Centrocampista | 32 años | Argentina)

Ola Kamara (Atacante | 27 años | Noruega)

Justin Meram (Centrocampista | 28 años | Estados Unidos – Irak)

 

D.C. United

Luciano Acosta (Centrocampista | 23 años | Argentina)

Bill Hamid (Arquero | 26 años | Estados Unidos)

 

FC Dallas

Michael Barrios (Centrocampista | 26 años | Colombia)

Maximiliano Urruti (Atacante | 26 años | Argentina)

 

Houston Dynamo

Juan David Cabezas (Centrocampista | 26 años | Colombia)

Alberth Elis (Atacante | 21 años | Honduras)

Erick Torres (Atacante | 24 años | México)

 

Minnesota United FC

Ibson (Centrocampista | 33 años | Brasil)

Christian Ramirez (Atacante | 26 años | Estados Unidos)

Bobby Shuttleworth (Arquero | 30 años | Estados Unidos)

 

Montréal Impact FC

Ignacio Piatti (Centrocampista | 32 años | Argentina)

 

New England Revolution

Antonio Delamea Mlinar (Defensor | 26 años | Eslovenia)

Lee Nguyen (Centrocampista | 31 años | Estados Unidos)

 

New York City FC

Alexander Ring (Centrocampista | 26 años | Finlandia)

David Villa (Atacante | 36 años | España)

 

New York Red Bulls

Sacha Kljestan (Centrocampista | 32 años | Estados Unidos)

Bradley Wright-Phillips (Atacante | 32 años | Inglaterra)

 

Orlando City SC

Joe Bendik (Arquero | 28 años | Estados Unidos)

Kaká (Centrocampista | 35 años | Brasil)

Jonathan Spector (Defensor | 31 años | Estados Unidos)

 

Philadelphia Union

Andre Blake (Arquero | 26 años | Jamaica)

Haris Medunjanin (Centrocampista | 32 años | Bosnia-Herzegovina)

C.J. Sapong (Atacante | 28 años | Estados Unidos)

 

Portland Timbers

Diego Valeri (Centrocampista | 31 años | Argentina)

 

Real Salt Lake

Kyle Beckerman (Centrocampista | 35 años | Estados Unidos)

Joao Plata (Atacante | 25 años | Ecuador)

Albert Rusnák (Centrocampista | 23 años | Eslovaquia)

 

San Jose Earthquakes

Florian Jungwirth (Defensor | 28 años | Alemania)

Marco Ureña (Atacante | 27 años | Costa Rica)

Chris Wondolowski (Atacante | 34 años | Estados Unidos)

 

Seattle Sounders FC

Clint Dempsey (Atacante | 34 años | Estados Unidos)

Stefan Frei (Arquero | 31 años | Suiza)

Nicolás Lodeiro (Centrocampista | 28 años | Uruguay)

 

Sporting Kansas City

Matt Besler (Defensor | 30 años | Estados Unidos)

Tim Melia (Arquero | 31 años | Estados Unidos)

Ike Opara (Defensor | 28 años | Estados Unidos)

 

Toronto FC

Michael Bradley (Centrocampista | 30 años | Estados Unidos)

Sebastian Giovinco (Centrocampista | 30 años | Italia)

Víctor Vázquez (Centrocampista | 30 años | España)

 

Vancouver Whitecaps FC

Fredy Montero (Atacante | 30 años | Colombia)

Yordy Reyna (Centrocampista – Atacante | 24 años | Perú)

Kendall Waston (Defensa | 29 años | Costa Rica)

 

Fotografía: David Villa, el Jugador Más Valioso de la MLS en 2016.

 

Bronca por la elección del Equipo de las Estrellas

 

Tim Howard 1

Es el principal evento de mitad de temporada en el fútbol norteamericano, al menos desde el punto de vista mediático y publicitario. El All-Star Game es el partido que enfrenta a lo que podría ser definido como una ‘selección’ de la MLS ante -generalmente- un gran equipo europeo. El convidado de este año no es otro que el Real Madrid, en un partido que se llevará a cabo el 2 de agosto en el Soldier Field de la ciudad de Chicago.

El ‘plantel’ del Equipo de las Estrellas de la Major League Soccer está integrado por 24 futbolistas, que se integraron en tres fases diferentes:

La elección de los aficionados: Los seguidores de la MLS votaron para integrar al que en teoría (únicamente en teoría) sería el ‘once de gala’ de la liga. Diez de esos jugadores fueron elegidos por el voto directo de los hinchas.

Arquero: Tim Howard (Colorado Rapids)

Defensores: Greg Garza (Atlanta United), Graham Zusi (Sporting Kansas City), DaMarcus Beasley (Houston Dynamo).

Centrocampistas: Bastian Schweinsteiger (Chicago Fire), Miguel Almirón (Atlanta United), Kaká (Orlando City), Michael Bradley (Toronto FC).

Delanteros: David Villa (New York City FC), Nemanja Nikolic (Chicago Fire).

El jugador #11 también fue elegido de manera indirecta por los aficionados. Se trata de Sebastian Giovinco, atacante de Toronto FC, quien fue el jugador de la MLS con el que los usuarios del videojuego FIFA 17 marcaron más goles en el tiempo reciente (en concreto, 1,1 millones de goles según la información oficial de la liga.

La elección del entrenador: El All-Star Game es un evento itinerante, y cada año tiene una sede diferente, que coincide con las plazas donde existen equipos de la MLS. En 2017 el ‘club anfitrión’ es Chicago Fire y su entrenador -Veljko Paunovic- es el encargado de comandar el Equipo de las Estrellas. En el día de ayer el serbio dio a conocer a sus once elegidos.

Arquero: Stefan Frei (Seattle Sounders FC)

Defensores: Michael Parkhurst (Atlanta United), Hernán Grana (FC Dallas), Matt Hedges (FC Dallas), Johan Kappelhof (Chicago Fire), Jelle Van Damme (LA Galaxy)

Centrocampistas: Giovani dos Santos (LA Galaxy), Dax McCarty (Chicago Fire), Ignacio Piatti (Montreal Impact), Diego Valeri (Portland Timbers)

Delantero: Jozy Altidore (Toronto FC)

La elección del comisionado de la MLS: El ‘jefe’ de la liga tiene la potestad de convocar a dos jugadores de su elección. En esta ocasión Don Garber se decantó por el volante Kellyn Acosta (FC Dallas) -ya dejó de ser promesa y es una de las grandes realidades de la Major League Soccer y la selección de Estados Unidos- y el delantero Dom Dwyer (Sporting Kansas City), uno de los más importante goleadores en actividad del campeonato.

¿Son todos los que están? ¿Están todos los que son?

Pocas veces la elección de los integrantes del All-Star Game generó tanta polémica y más de una queja. Varios jugadores de gran presente en la liga no fueron tenidos en cuenta por aficionados, técnico y comisionado de la MLS.

Hay ausencias bastante flagrantes, como las de Romain Alessandrini, el atacante francés llegado este año a la liga y que es la verdadera figura de LA Galaxy. Ike Opara (Sporting Kansas City) -sin dudas el mejor defensor central de la liga en 2017- ha sido ignorado en la elección, y no pocas voces se han alzado para protestar por lo que entienden es un error. Chicago Fire tiene un plantel reforzado este año, con un montón de nuevos jugadores; pero en el líder de la temporada regular hay un sobreviviente de pasadas campañas que está firmando una actuación sobresaliente: el delantero David Accam.

Salvo que se produzca alguna lesión, los ya convocados al All-Star Game no pueden ser modificados. Dentro de ese colectivo hay ausencias que llaman la atención:

. ¿Es Tim Howard el mejor arquero que tiene la MLS? Sin dudas, es una estrella y una figura carismática, ¿pero es el mejor? Buenos porteros como Tim Melia (Sporting Kansas City), Joe Bendik (Orlando City), Sean Johnson (New York City FC) o Luis Robles (New York Red Bulls) no fueron tenidos en cuenta este año.

. Más allá de su innegable impacto mediático, ¿qué han hecho de especial este año sobre el terreno de juego Kaká y Gio dos Santos para estar en el combinado de la liga? Hay un nutrido grupo de centrocampistas que injustamente no fueron tenidos en cuenta para poder hacer lugar al brasileño y al mexicano.

. No figura en la nómina el volante español Víctor Vázquez (Toronto FC), líder en asistencias en la primera mitad de la temporada regular.

Sí está el máximo goleador de lo que llevamos de la temporada (Nikolic). También los dos más recientes ganadores del MVP de la MLS (Giovinco y Villa). La lista incluye al más reciente fichaje estelar de la liga (Schweinsteiger), a la mayor revelación (Almirón), a un jugador veterano que es símbolo del desarrollo de la liga (McCarty) y a otro que representa el futuro de la misma (Acosta). Dentro de esas pocas certidumbres existe mucho espacio para la polémica y el debate.

Fotografía: Tim Howard, convocado al All-Star Game. (Crédito: Colorado Rapids SC)

 

Toronto FC busca al equipo perdido

Michael Bradley

En base a las cifras provistas por el sindicato de futbolistas de la MLS Toronto FC es el equipo que más invierte en salarios en toda la liga. No queda claro si eso convierte al club canadiense en la franquicia con mayor presión en la Major League Soccer. Pero sí queda patente que al plantel y a la prensa que sigue la actividad del conjunto escarlata les costaría mucho digerir otro año más fuera de los playoffs.

Toronto cuenta desde el inicio de la temporada regular con el que debería ser elegido como el mejor futbolista del torneo –Sebastian Giovinco-; también con el cerebro de la selección de Estados UnidosMichael Bradley-, y con el delantero centro del USMNT, Jozy Altidore. Además, en la ventana de fichajes de verano llegaron refuerzos esperanzadores como el atacante Hérculez Gómez.

Pese a esos elementos alentadores TFC fue anulado el pasado fin de semana por New York Red Bulls en New Jersey. Y su trayectoria reciente en la liga se volvió un tanto irregular. En la segunda parte del partido disputado en Harrison el cuadro de la provincia de Ontario lució carente de ideas, cansado y enormemente frustrado. Luego del 3-0 en el vestuario visitante se hablaba en voz baja (muy baja), casi como si de un funeral se tratara. Como si el equipo que era claro candidato a dominar el Este y ganar la liga hubiera desaparecido.

«Nos pasan varias cosas que nos lastiman», manifestó el técnico Greg Vanney. «Algunos muchachos acaban de regresar de la selección (que jugó amistosos y participó de la Copa Oro durante el verano). Las cosas nos iban bien antes de que los convocaran, ahora tenemos que volver a acomodarnos. Jugadores como Michael (Bradley) y Jozy (Altidore) tienen que entrar en la mezcla. Perdimos nuestro ritmo. Estos chicos estuvieron fuera del equipo por más de un mes.»

Bradley pareció ser uno de los más afectados por la derrota. «Por supuesto, las convocatorias internacionales influyen. Y a eso hay que sumar lesiones, suspensiones. Pero son cosas que pasan en cualquier equipo. No hay excusas. En los primeros dos tercios de la temporada pudimos conseguir buenos resultados. No vamos a permitir que un par de malos partidos nos derrumben. En estos dos meses y medio que quedan para el final de la temporada tenemos un montón de partidos en casa. Todavía hay mucho por jugar.»

Desde 2007 -año en el que comenzó a competir en la MLS- Toronto FC busca su primera clasificación a la postemporada. Hoy, en medio de una enorme paridad, ocupa la quinta plaza en la Conferencia Este. La sensación es que la franquicia canadiense extravió en el camino algo del carácter ganador que lo identificaba en el comienzo del año.

El gossip alrededor del equipo de Vanney cuestiona prácticamente todo. Desde la falta solidez del arquero Joe Bendik (al punto de que Vanney considera relegarlo al banco de suplentes) hasta la carencia de peligrosidad en las jugadas en las que interviene Altidore. «Tenemos que ayudar a Jozy para que vuelva a hacer goles, necesitamos que recupere esa sensación», reflexionó el head coach.

A una decena de partidos para que termine la temporada regular flota en el ambiente la sensación que Toronto depende de manera exclusiva de las genialidades de Giovinco. Si el italiano logra ser anulado como ocurrió frente a Red Bulls el equipo norteño padece mucho por la endeblez de su mitad de campo y sus desinteligencias en el fondo.

Dudas de peso. Cuestiones importantes para resolver en el último tramo de la temporada. Y ese elefante en el comedor del que nadie quiere hablar, la posibilidad de volver a mirar los playoffs por televisión. Con once partidos por delante (la mayoría de ellos en casa -debido a las reformas practicadas en su estadio durante la primera parte del torneo- y frente a equipos del Este) Toronto FC tiene que probar que su presupuesto galáctico encuentra una justificación en la cancha. 

Partidos de Toronto FC hasta el final de la temporada regular:

  • Sábado 22 de agosto: Toronto FC vs. Orlando City SC, en el BMO Field
  • Sábado 29 de agosto: Toronto FC vs. Montreal Impact, en el BMO Field
  • Sábado 5 de septiembre: Seattle Sounders FC vs. Toronto FC, en el CenturyLink Field
  • Domingo 13 de septiembre: Toronto FC vs. New England Revolution, en el BMO Field
  • Miércoles 16 de septiembre: New York City FC vs. Toronto FC, en el Yankee Stadium
  • Sábado 19 de septiembre: Toronto FC vs. Colorado Rapids, en el BMO Field
  • Sábado 26 de septiembre: Toronto FC vs. Chicago Fire, en el BMO Field
  • Sábado 3 de octubre: Toronto FC vs. Philadelphia Union, en el BMO Field
  • Miércoles 14 de octubre: Toronto FC vs. New York Red Bulls, en el BMO Field
  • Sábado 17 de octubre: Toronto FC vs. Columbus Crew, en el BMO Field
  • Domingo 25 de octubre: Montreal Impact vs. Toronto FC, en el Stade Saputo

Fotografía: Toronto FC