João Pedro, una de las caras del nuevo mediocampo de LA Galaxy

Joao Pedro

El LA Galaxy de 2017 es -parece- un equipo bastante distinto al que supo dominar casi a voluntad el panorama de la MLS en años recientes. El cambio de entrenador y la salida de algunos futbolistas veteranos y que marcaron la historia del conjunto angelino abrieron la puerta al inicio de una nueva era.

Uno de los recién llegados es João Pedro, el volante central portugués de 23 años que llegó desde el Vitória de Guimarães y que fue titular en la mitad de la cancha en las dos primeras jornadas de la temporada 2017.

Nuestro compañero John Rojas entrevistó a una de las nuevas figuras del equipo angelino, y lo primero que quiso saber es en qué punto está la adaptación del futbolista a su equipo, su nuevo país de residencia y a la MLS.

“Está yendo todo realmente bien”, comentó a Jugador Franquicia tras el entrenamiento del martes. “No esperaba que mi transición fuera tan fácil. Mi esposa está aquí también. Algunos amigos también me han ayudado. Hasta ahora ha sido perfecto”, sintetizó el luso.

João Pedro Almeida Machado -ese es su nombre completo- reconoció que la MLS es una liga mucho más física que las de Europa, pero ese no es el factor que más le sorprendió tras sumarse al circuito máximo del fútbol estadounidense.

“Esta semana me enteré que en la MLS los futbolistas pueden ser suspendidos después del partido por el Comité Disciplinario de la liga”, dijo con una sonrisa. El volante se refirió -por ejemplo- a la suspensión de oficio que su compañero Jermaine Jones recibió tras cometer una falta no sancionada originalmente el delantero de FC Dallas Cristian Colmán. “No creo que eso ocurra en otros países. Pero las reglas son las reglas. Esa fue la mayor diferencia que encontré”.

Cuando João Pedro fue dado de alta en el plantel del Galaxy se anunció que luciría en número 58. Un dorsal que combinaba el 5 (en homenaje al nacimiento de su hermana, que se produjo un 5 de julio) y el 8, uno de los números preferidos del futbolista. “Aquí la gente me dijo que el 58 era un número muy alto, y que eso no hacía un gran impacto”, comentó. “En mi equipo anterior había usado el 58 también. Pero también me gusta el 8 y cambié. Mi hermana lo entendió”.

El centrocampista europeo sabe que todavía no está al máximo de sus posibilidades. “Me sentí un poco lento, honestamente”, aseguró al hablar de sus dos primeros partidos oficiales en la liga. “En Portugal nunca jugamos tan temprano, jamás lo hacemos a ese horario”, explicó João Pedro cuando recordó el encuentro de la primera jornada frente a FC Dallas, que comenzó a las cuatro de la tarde. “Quizás por eso me sentí así. No fue una actuación buenísima de mi parte, pero no estuvo mal”.

El portugués, igual que el francés Romain Alessandrini, se unió a LA Galaxy tras haber jugado más de la mitad de la temporada europea. Ahora tienen por delante todo un curso de la MLS, que no finalizará al menos hasta el término del mes de octubre. “Eso puede marcar alguna diferencia. Quizás por eso podemos sentir alguna fatiga. Pero tenemos maneras de recuperarnos bien”, advirtió.

Fotografía: João Pedro (Crédito: Instagram | LA Galaxy)

 

Anuncios

Los futbolistas de la MLS opinan (en secreto) sobre la liga

Hinchas Portland

Una vez al año la cadena ESPN publica una encuesta llamada MLS Confidential. La iniciativa -que apenas lleva dos años de existencia- es una compulsa efectuada a todos los planteles de la Major League Soccer, que acceden a responder (con la condición de no revelar su identidad) una serie de preguntas más o menos punzantes.

La encuesta es enviada a todos los equipos de la liga. En esta ocasión 21 de los 22 conjuntos participantes fueron los que respondieron. New York City FC fue el único que optó por no ser parte de la misma. Un total de 140 jugadores brindaron su opinión para este sondeo.

Estos son algunos de los resultados de la encuesta.

¿Qué es la mejor parte de ser un futbolista de la MLS?

  • Ser remunerado por jugar al fútbol (24%)
  • Vivir en Estados Unidos y/o Canadá (22%)
  • Ser parte del crecimiento de la MLS (13%)

¿Está a favor de que existan ascensos y descensos en la MLS?

  • Sí (54%)
  • No (40%)
  • Sin respuesta (6%)

La MLS declara que quiere tener 28 equipos. ¿Cuál sería para usted el número ideal de clubes participantes?

  • 24 equipos (25%)
  • 28 equipos (19%)
  • 20 equipos (14%)

¿Está conforme con la estructura de salarios de la MLS?

  • No (79%)
  • Sí (16%)
  • Sin respuesta (5%)

¿Llegará a existir el equipo de David Beckham en Miami?

  • Sí (48%)
  • No (45%)
  • Sin respuesta (7%)

¿Qué cosa cambiaría si usted fuera el comisionado de la MLS por un día?

  • Aumentaría los salarios (36%)
  • Haría que los equipos viajen en vuelos charter (18%)
  • Daría mayor libertad de movimiento (8%)

¿Mejoró o empeoró la calidad del arbitraje en la MLS durante el último año?

  • Mejoró (49%)
  • Empeoró (16%)
  • No cambió (28%)
  • Sin respuesta (7%)

En 2016 los Playoffs se extendieron desde el 26 de octubre al 10 de diciembre. ¿Es un período demasiado largo?

  • Sí (68%)
  • No (30%)
  • Sin respuesta (2%)

¿Quién es el futbolista que cruza más la línea en cuestiones de disciplina?

¿Qué es más importante para usted, ganar el Supporters’ Shield o la MLS Cup?

¿Debió la MLS incluir a Sebastian Giovinco en el trío de candidatos a ser el MVP de la temporada 2016? Los finalistas el año pasado fueron David Villa (New York City FC, ganador), Sacha Kljestan (New York Red Bulls) y Bradley Wright-Phillips (New York Red Bulls).

  • Sí (80%)
  • No (14%)
  • Sin respuesta (6%)

¿A quién elegiría para disparar un penal?

¿Reciben los Jugadores Franquicia un trato preferencial?

  • Sí (88%)
  • No (8%)
  • Sin respuesta (4%)

¿Qué gran figura del fútbol internacional le gustaría que viniera a la MLS?

¿Representa la Super Liga de China una amenaza a la capacidad de la MLS de atraer talento internacional?

  • No (54%)
  • Sí (42%)
  • Sin respuesta (4%)

¿Quién es el jugador más sobrevalorado de la liga?

¿Quién es el jugador más infravalorado de la liga?

¿Qué equipo cuenta con la mejor afición cuando juega como local?

  • Portland Timbers (49%)
  • Seattle Sounders (28%)
  • Sporting Kansas City (14%)

¿Fue Bruce Arena el hombre adecuado para reemplazar a Jürgen Klinsmann en la selección de Estados Unidos?

  • Sí (90%)
  • No (1%)
  • Sin respuesta (9%)

¿Se beneficia la selección de Estados Unidos cuando sus jugadores dejan el fútbol europeo para competir en la MLS?

  • Sí (46%)
  • No (31%)
  • No importa (13%)
  • Sin respuesta (10%)

¿Se deberían jugar partidos de la MLS durante las ‘jornadas FIFA’?

  • No (82%)
  • Sí (14%)
  • Sin respuesta (4%)

¿Le sorprendió que Landon Donovan saliera del retiro en 2016?

  • Sí (56%)
  • No (41%)
  • Sin respuesta (3%)

El contenido completo del relevamiento MLS Confidential puede leerse aquí.

Fotografía: Los futbolistas de la MLS creen que Portland Timbers cuenta con la mejor hinchada. (Crédito: Facebook | Portland Timbers)

Este es el Equipo de las Estrellas de la MLS que enfrentará al Arsenal

ASG

Llegó esa época del año. La Major League Soccer comienza a prepararse para el All-Star Game, que este año se jugará el 28 de julio en el Avaya Stadium de San Jose Earthquakes -en el norte de California– frente al rival contratado para la edición de 2016, el Arsenal FC.

Días atrás la liga anunció a la primera oncena de futbolistas de la liga convocados al Equipo de las Estrellas.

Los seleccionados en esa ocasión fueron los siguientes futbolistas.

Portero: Andre Blake (Philadelphia Union | Jamaica, 25 años)

Defensores: Matt Besler (Sporting Kanasas City | Estados Unidos, 29), Laurent Ciman (Montréal Impact | Bélgica, 30), Keegan Rosenberry (Philadelphia Union, 22)

Volantes: Kaká (Orlando City SC | Brasil, 34), Darlington Nagbe (Portland Timbers | Estados Unidos, 25), Andrea Pirlo (New York City FC | Italia, 37), Giovani dos Santos (LA Galaxy | México, 27)

Delanteros: Didier Drogba (Montréal Impact | Costa de Marfil, 38), Sebastian Giovinco (Toronto FC | Italia, 29), David Villa (New York City FC | España, 34)

Todos estos jugadores, excepto en el caso de Villa, fueron elegidos a través de una elección abierta a los aficionados en general a través de internet. ‘El Guaje’, en cambio, es parte de esta convocatoria inicial porque es el jugador de la MLS con el que los usuarios del videojuego FIFA 16 anotaron más goles en consolas Xbox y PlayStation.

Nota relacionada: La saga del videojuego FIFA, la mano que mece la cuna de la MLS

 

Este domingo se hizo oficial el resto de la convocatoria, conformada por los jugadores elegidos por Dominic Kinnear, técnico de los Quakes y -por ende- del Equipo de las Estrellas de esta temporada y por el comsionado de la MLS, Don Garber.

Estos son los jugadores agregados hoy a la nómina del All-Star Game.

Portero: David Bingham (San Jose Earthquakes | Estados Unidos, 26)

Defensores: Steve Birnbaum (D.C. United | Estados Unidos, 25), Andrew Farrell (New England Revolution | Estados Unidos, 24), Liam Ridgewell (Portland Timbers | Inglaterra, 31), Brandon Vincent (Chicago Fire | Estados Unidos, 22), Kendall Waston (Vancouver Whitecaps | Costa Rica, 28)

Volantes: Kyle Beckerman (Real Salt Lake | Estados Unidos, 34 – elegido por el comisionado Don Garber), Mauro Díaz (FC Dallas | Argentina, 25 – elegido por el comisionado Don Garber), Jermaine Jones (Colorado Rapids | Estados Unidos, 34), Sacha Kljestan (New York Red Bulls | Estados Unidos, 30), Wil Trapp (Columbus Crew | Estados Unidos, 23)

Delanteros: Clint Dempsey (Seattle Sounders | Estados Unidos, 33), Cyle Larin (Orlando City | Canadá, 21), Ignacio Piatti (Montréal Impact | Argentina, 31), Chris Wondolowski (San Jose Earthquakes | Estados Unidos, 33)

Teniendo en cuenta que el rival de este año es un equipo inglés llama la atención que dos de las actuales figuras de la MLSSteven Gerrard y Frank Lampard– no hayan sido tenido en cuenta para este partido amistoso. Tampoco estará presente Robbie Keane, otra figura que podría resultar de interés para el público británico.

 

Nota relacionada: All-Star Game: ¿Es necesario cambiar el formato?

Mientras el modelo del All-Star Game cada tanto se pone a debate por los aficionados y el entorno de la liga, lo cierto es que este evento estival es una enorme herramienta de promoción para la Major League Soccer, especialmente en el mercado europeo y asiático.

En las últimas dos ediciones el combinado de figuras de la liga de Estados Unidos y Canadá se impuso a sus convidados del Viejo Continente; en 2014 se impuso por 2-1 al Bayern Munich en Portland, y en 2015 derrotó por el mismo marcador a Tottenham Hotspur en las afueras de Denver [en la fotografía].

Tim Howard regresa a la MLS: “Este era el momento adecuado”

Tim Howard

Colorado Rapids anunció este domingo la adquisición de Tim Howard, quien se sumará al equipo a partir del 4 de julio. El arquero del Everton y de la selección de Estados Unidos llegará al equipo de las Montañas Rocallosas en condición de Jugador Franquicia.

Los Rapids se hicieron con los servicios de Howard a través del Proceso de Adjudicación, luego de que el club consiguiera el primer lugar de la Lista del Ranking de Adjudicación en enero de este año, tras una transacción con Chicago Fire.

“En la vida de los clubes y en las carreras de los futbolistas a veces hay que tomar decisiones”, dijo Tim Howard en su primera entrevista concedida a la web oficial de Colorado Rapids. “A veces esas decisiones llegan cada cuatro años. a veces aparecen antes de lo esperado”, señaló el portero, a quien todavía le quedaban dos temporadas más de contrato en el equipo azul de la ciudad de Liverpool.

“Luego de hablar con mi familia, con el técnico Roberto Martínez y con el presidente del club (Bill Kenwright), sentí que este era el momento adecuado para tomar este tipo de decisión”, agregó Howard. “Me instinto me dice que esto es correcto.”

“Colorado Rapids está tratando de hacer algo especial”, comentó el futbolista nacido en el estado de New Jersey. “Es una organización que ya ganó una MLS Cup, saben qué significa ser campeón y quiere volver a serlo. Me entusiasma el plan que el equipo tiene para atraer a otros jugadores y volver a ser una franquicia reconocida dentro de la MLS.”

“Para mí esta es una oportunidad de -ojalá- poder ganar muchos partidos y poder construir algo especial con los Rapids”, aseguró Howard, que acaba de celebrar su cumpleaños número 37. “No esperaba seguir jugando más allá de los 40 años, pero parece que eso puede ocurrir. Mi cuerpo se siente bien.”

El internacional estadounidense fue una de las primeras y más exitosas exportaciones de la MLS al fútbol europeo. “Me fui en 2003 y en ese momento todo era muy promisorio”, recuerda Howard. “Uno escuchaba un montón de cosas en ese momento sobre la construcción de estadios específicos y sobre la llegada de nuevos equipos.”

Hoy el panorama es esencialmente distinto. “La liga cumplió con su promesa. Hay estadios específicos, hay nuevas franquicias, llegaron jugadores de máxima calidad a nivel internacional. Me entusiasma regresar a la liga. Es muy especial para mí”, concluyó Tim Howard.

 

El hoy veterano guardametas llegó a muy temprana edad al equipo de los MetroStars (el anterior nombre de los actuales New York Red Bulls), y en más de una ocasión se especuló con la posibilidad de que Howard regresará al club del área triestatal antes de retirarse.

Pero hoy RBNY no puede ofrecer al futbolista lo que sí puede darle Colorado. En primer lugar, porque cuenta con Luis Robles (elegido como el mejor arquero de la temporada 2015). Y en segundo término porque Howard llegará a los Rapids con un sueldo estelar, de alrededor de tres millones de dólares por temporada.

El equipo de Colorado Rapids viene de acumular un par de temporadas decididamente malas dentro de la Major League Soccer. No solamente al equipo le costó mucho ganar en 2015, sino que la cantidad de público que se acercó al Dick’s Sporting Goods Park ha decrecido de manera alarmante durante los últimos dos años.

Con la adición de Tim Howard el equipo controlado por el magnate Stan Kroenke pretende revertir esa tendencia. El portero es un símbolo indudable de los mejores momentos de la selección estadounidense en la última década. Su entrada a Colorado Rapids potenciará la presencia mediática del equipo y el interés de sus aficionados.

En 2016 la franquicia realizó interesantes operaciones que le permitieron incorporar a futbolistas como el guatemalteco Marco Pappa, el internacional por Albania Shkëlzen Gashi y Jermaine Jones. No se descarta que en la ventana de transferencias del próximo verano el equipo entrenado por el argentino-estadounidense Pablo Mastroeni sume a algún otro futbolista destacado.

 

 

 

Jermaine Jones consigue equipo en la MLS

JJ

Se terminó la ‘saga Jermaine Jones‘. El volante germano-estadounidense consiguió arreglar su continuidad laboral a menos de 48 horas del inicio de la temporada 2016 de la Major League Soccer.

Este año el jugador nacido en Frankfurt defenderá la camiseta de Colorado Rapids, luego de un largo y conflictivo proceso de salida de New England Revolution, donde se desempeñaba como Jugador Franquicia.

Pese a que el contrato entre ambas partes estaba extinguido el club de las afueras de Boston seguía controlando los derechos sobre Jones dentro de la MLS. Además el internacional con la selección estadounidense debe purgar seis jornadas de suspensión tras ser expulsado en el inicio de los playoffs del año pasado.

Como es costumbre dentro de la liga no trascendieron las cifras económicas vinculadas a esta operación, aunque sí se hizo público que Colorado Rapids cedió a los Revs la posibilidad de hacer una elección de jugador en el Draft de la MLS 2017, además de fondos ordinarios de asignación (general allocation money).

Jones había rechazado previamente una oferta de renovación a la baja que le había acercado el equipo de New England. El extrovertido futbolista -además- consiguió con su llegada a los Rapids lo que buscaba desde hace días: jugar en un equipo relativamente cercano a la ciudad de Los Angeles, donde hoy reside su familia.

“El historial de Jermaine tanto a nivel de clubes como en la selección habla por sí mismo”, dijo el secretario técnico de Colorado Rapids, Paul Bravo. “Tiene la habilidad, la versatilidad, la experiencia y el liderazgo para mejorar a nuestro joven equipo. Nos entusiasma que se una a Colorado.” Jones no será un Jugador Franquicia en su nuevo equipo. De acuerdo con SI.com el volante firmó por una temporada, con un sueldo anual de 550.000 dólares.

De una manera bastante caótica los Rapids han encaminado algunas operaciones bastante mediáticas en las últimas semanas. Durante el offseason llegó el atacante Shkëlzen Gashi, internacional con la selección de Albania y figura de la Super League de Suiza en los últimos cuatro años, durante los cuales jugó en los equipos de Grasshopper y Basel.

Además, Jermaine Jones muy probablemente se encontrará en la franquicia de Colorado con Tim Howard, su compañero en el USMNT. El conjunto entrenado por Pablo Mastroeni -uno de los peores de la temporada 2015 en la Major League Soccer– también busca activamente la contratación de una estrella internacional mexicana. Carlos Vela y Alan Pulido son algunos de los nombres vinculados en los últimos meses con el equipo de las Montañas Rocallosas.

Colorado Rapids debutará en la MLS 2016 el domingo, cuando visite a San Jose Earthquakes en el Avaya Stadium.

Actualizado el 5 de marzo de 2016