Podcast: 2017 x 11 | El club de los 50 y una Infatinada en Norteamérica

Pirlo

Entre la buena marcha de Sporting Kansas City y el potencial de Philadelphia Union destacamos las marcas de Andrea Pirlo y Javi Morales en la MLS. ¿Mundial 2026 en Norteamérica? Nuestra primera mirada al tema está aquí.

El podcast de esta semana puede escucharse de manera íntegra aquí y también en iTunes, Stitcher y Google Play.

Fotografía: ‘Il Maestro’ Andrea Pirlo completó 50 partidos en la MLS. (Crédito: Facebook | New York City FC)

El fin de una era

javi-morales-salida

Javier Morales sorprendió a propios y extraños al anunciar su salida de Real Salt Lake, mediante un comunicado publicado en su cuenta oficial en Twitter.

El mediocampista de 36 años declaró haber jugado su ultimo partido con el equipo borravino, y agradeció a sus compañeros, hinchas y a la gente del estado de Utah por el apoyo brindado todos estos años.

“Siempre es difícil decir adiós, aunque este adiós duele un poco más,” dijo Morales. “Después de 10 años llega el momento de partir de un lugar donde me he sentido como en casa.”

El vínculo que existe entre Morales y Real Salt Lake es muy fuerte. En el club desde 2007, Javi se convirtió rápidamente en uno de los referentes del plantel, y fue participe de todos los éxitos que la franquicia vivió en los últimos años. Junto con Kyle Beckerman y Nick Rimando, Morales es una de las caras más reconocibles del equipo.

Su presencia en el plantel ayudó a moldear el estilo de una franquicia que, desde su concepción en 2005, carecía de una identidad definida. Por eso no extraña que su salida caiga como un mazazo entre los hinchas, que se agolparon para dejarle sus mensajes al apodado Maestro. Los medios que cubren al club tampoco se mantuvieron al margen, y en las ultimas horas vieron la luz varias cartas abiertas y homenajes.

En su palmarés, Morales cuenta con la Copa MLS de 2009, en la que su equipo superó nada menos que al Galaxy de David Beckham y Landon Donovan. Además, fue finalista de la Liga de Campeones de CONCACAF en 2010/2011 y participó en ocho postemporadas de la Major League Soccer.

Su marca individual en el club habla por si sola: es el máximo asistidor en la historia de la franquicia,con 81 pases-gol, segundo máximo goleador con 49 tantos y tercero en cantidad de partidos disputados (240) detrás de los antes mencionados Beckerman y Rimando.

Por ahora, se desconoce que será del futuro de Morales. Real Salt Lake no se pronunció aún al respecto más que con un simple tweet deseándole suerte. Si permanecerá en la MLS, regresará al fútbol argentino (¿para jugar en su amado Temperley, tal vez?) o colgará los botines, es algo que por ahora solo el talentoso número 11 sabe.

Javier Morales extiende su vínculo con Real Salt Lake

javier-morales-2016

Real Salt Lake anunció en la tarde del jueves la firma de un nuevo contrato multianual con Javier Morales. El mediocampista continúa siendo una pieza clave en el equipo de Utah aún a sus 35 años.

“Quiero terminar mi carrera en Real Salt Lake” dijo el argentino en un comunicado de prensa. “Este equipo es el más importante de mi vida. No solo me permitió llegar a ser un mejor jugador, me hizo mejor persona. Llegue aquí y fue magia. Todo cambió para mi y todo ha sido bueno para mi y mi familia”.

El ex Arsenal y Lanús viste la casaca granate desde 2007, y desde su primer temporada se asentó como una fija en la oncena primero de Jason Kreis y luego de Jeff Cassar. A la fecha, es el jugador con más asistencias en la historia del club (77), segundo máximo goleador (45 tantos) y tercero en cantidad de partidos jugados (211).  Su caudal de pases-gol lo ubica además como el 12° mayor asistidor en la historia de la liga.

Durante su estancia en la MLS Morales ha sabido acumular reconocimientos individuales y colectivos de todo tipo. Fue seleccionado tres veces para el All-Star, tres veces MVP de su club y, principalmente, campeón de liga en una oportunidad, en la temporada 2009, venciendo a nada menos que el Galaxy en la final.

En 2015, lideró al equipo en goles (8 tantos) y asistencias (10), en lo que fue una temporada decepcionante para un equipo acostumbrados a pelear por los títulos. No fue el caso este año: con 11 victorias, 15 derrotas y 8 empates, terminaron anteultimos en la Conferencia Oeste y cortaron una racha de siete presencias consecutivas en la postemporada.

Buscando dejar atrás un año gris, Real Salt Lake iniciará su temporada 2016 en febrero, cuando enfrente a Tigres de la UANL por los cuartos de final de la CONCACAF Champions League.

Argentina es el mayor exportador de jugadores a la MLS

lucas-melano-portland-timbers

Con el cierre de una nueva ventana de transferencias llegó la confirmación de que Argentina continúa siendo el principal aportante de jugadores a la causa emelesera, solo por detrás de los Estados Unidos y superando incluso al otro organizador de la competición, Canadá.

En total son 26 los jugadores argentinos, tres más que a principio de temporada, los que se desempeñan en la MLS repartidos de la siguiente manera:

Colorado Rapids: Luis Solignac, Lucas Pittinari, Juan Ramírez
Columbus Crew: Federico Higuaín, Gaston Sauro
DC United: Facundo Coria, Fabian Espindola
FC Dallas: Ezequiel Cirigliano, Mauro Díaz
Houston Dynamo: Leonel Miranda
Montreal Impact: Víctor Cabrera, Ignacio Piatti, Andrés Romero
New York Red Bulls: Gonzalo Verón
Philadelphia Union: Cristian Maidana
Portland Timbers: Norberto Paparatto, Maximiliano Urruti, Diego Valeri, Lucas Melano
Real Salt Lake: Javier Morales, Sebastián Jaime, Juan Manuel Martínez
San Jose Earthquakes: Leandro Barrera, Matías Pérez García
Vancouver Whitecaps: Matias Laba, Mauro Rosales

Inglaterra es el segundo exportador de jugadores, con 22. La liga se ha convertido en los últimos años en casa de viejas glorias, como Frank Lampard y Steven Gerrard, y de jugadores con trayectoria en equipos menores de la Premier o del ascenso que encontraron en Norteamerica nueva vida para sus carreras, como Bradley Wright-Phillips o Tyrone Mears. 

Brasil, principal exportador de futbolistas a nivel mundial, aparece tercero esta temporada, con 19 representantes. Jamaica suma 18, y es uno de los motivos del buen momento que atraviesa su seleccionado, con jugadores como Giles Barnes, Kemar Lawrence o Darren Mattocks cumpliendo roles importantes en sus equipos.

De acuerdo con un estudio realizado en abril pasado, más de el 40% de los jugadores (42,8% para ser más precisos) son nacidos en el extranjero, provenientes de 58 países distintos, lo que convierte a la MLS en la liga con mayor diversidad en Norteamérica.

Párrafo aparte para Canadá. Con apenas 24 jugadores, la situación de los profesionales oriundos del Great White North dentro de la liga continúa siendo complicada. El ser considerados extranjeros para los equipos estadounidenses (ocupando en consecuencia plazas de internacional) desalienta su contratación y si bien la situación general ha mejorado un poco, en parte gracias a la aparición de los equipos filiales, el escenario dista de ser el ideal para el seleccionado de Benito Floro, lo que mantiene con vida la posibilidad de crear una liga propia.

El ‘menos 10’ de la MLS al fútbol argentino

Diego Valeri

En febrero analizamos la incidencia -numérica y cualitativa- de los jugadores argentinos en la Major League Soccer. En esta ocasión vamos a hacer foco en la figura del enganche, tal vez la demarcación que más ha caracterizado al fútbol celeste y blanco a nivel internacional a través de la historia.

El ’10’. Una posición que, poco a poco, pierde incidencia en la primera división argentina. Pero que en los últimos años parece estar en expansión, especialmente para los imports que llegan al territorio de la MLS desde el aeropuerto de Ezeiza, en las afueras de Buenos Aires.

Veinte equipos actúan en la temporada 2015 de la Major League Soccer. La mitad de ellos cuentan con enganches argentinos. Algunos de ellos son figuras en sus respectivas franquicias y en la liga en general. Otros apenas comienzan su camino en la Division 1 de Canadá y Estados Unidos.

Dentro de este último pelotón encontramos a Facundo Coria y a Leonel Miranda, quienes han llegado recientemente a la liga y todavía no han jugado demasiados partidos con D.C. United y Houston Dynamo, respectivamente.

En el otro extremo está Javier Morales, ya un verdadero prócer de la MLS, quien disputa su novena temporada en suelo norteamericano. El jugador surgido en Lanús se mantiene en Real Salt Lake desde su desembarco en el torneo, en 2007. En 2009, bajo la conducción táctica de Jason Kreis, consiguió el título de liga con el club del estado de Utah.

Morales es reconocido en la máxima categoría de Norteamérica no solamente por la calidad de su juego y sus asistencias, sino también por los goles de gran factura que ha marcado con la camiseta del RSL.

Titular habitual desde su llegada a la Major League Soccer, Juan Ramírez comienza a dejar su marca en Colorado Rapids. La franquicia en la que Claudio ‘el Piojo’ López trabaja como Director de Fútbol y asistente del entrenador Pablo Mastroeni. El excapitán de Argentinos Juniors desembarcó en el club de las Rocky Mountains como Jugador Franquicia Joven, y es una clara apuesta a futuro, no solamente para ese equipo sino para toda la liga.

Un caso a tener muy en cuenta es el de Cristian Maidana. Tras pasar por varios equipos de Latinoamérica y Europa el chaqueño llegó a Philadelphia Union el año pasado. Con casi 40 partidos sobre sus espaldas ya es uno de los futbolistas más valiosos del plantel entrenado por Jim Curtin, donde permanentemente alterna entre enganche falso 9.

El otrora futbolista de Banfield, Huracán y Argentinos Juniors encuentra una explicación clara para el éxito de los #10 Made in Argentina en la Major League Soccer. “Nos va bien porque el enganche argentino tiene esa picardía que acá no tienen. Traen esa picardía adentro”, comentó Maidana a Jugador Franquicia. “Nos va muy bien. Mauro Díaz, Federico Higuaín… Esperemos que a todos los argentinos nos vaya muy bien y le hagamos muy bien a la liga, que está creciendo muchísimo, que siga creciendo y que se convierta en una de las mejores.”

 

En San Jose -no demasiado lejos de San Francisco- encontramos a Matías Pérez García. El volante de los Earthquakes es uno de los más sólidos representantes de esta estirpe de creativos que tan bien están encajando en los equipos de Estados Unidos y Canadá. El de Tartagal, que debutó como jugador profesional en Lanús, marcó su primer gol en la MLS en agosto de 2014, en su primer partido para la franquicia de los Quakes.

Federico Higuaín llegó a Columbus Crew a mediados de 2012. Le recomendación de Guillermo Barros Schelotto abrió las puertas de la liga y del equipo aurinegro al hermano de Gonzalo, el delantero de la selección argentina. En las cuatro temporadas que lleva en la franquicia de Ohio Higuaín lleva 31 goles anotados en 85 encuentros oficiales.

Además de ser catalogado como uno de los mejores playmakers de la MLS, a Federico se lo reconoce por ser un importador de la cultura rolinga en Estados Unidos.

Este es el tercer año de Mauro Díaz en FC Dallas. Si bien en 2013 y 2014 apuntaba buenas maneras, es en 2015 cuando experimentó una explosión de calidad y popularidad. El exRiver es el favorito de muchos aficionados y analistas. La misma web oficial de la MLS lo cataloga como dueño de uno de los estilos más alocados y atractivos de la liga.

A mediados de 2014 Ignacio Piatti se sumó a Montreal Impact, la franquicia que terminó en la última posición ese año. Pese al mal momento de su nuevo club el exSan Lorenzo dejó claro que su trayectoria en la Major League Soccer no pasaría inadvertida. En 2015 el Impact -de manera notoria- comenzó a ser identificado como ‘el equipo de Piatti’; el buen accionar del cordobés llevó a la entidad del Quebec a la final de la Liga de Campeones de CONCACAF.

Con 30 años, el enganche reconoce que la liga norteamericana es un buen ambiente para él y sus compatriotas que juegan en la misma demarcacion. “La verdad es que me siento cómodo. Acá hay mucho espacio para jugar. El otro día estuve hablando con (Federico) Higuaín. Él está muy bien. Valeri, Pérez García… La verdad es que son muchos argentinos que lo están haciendo bien. Me pone contento, porque quiere decir que le hacemos bien a la liga.”

El más destacado en este rubro seguramente es Diego Valeri. El volante de Portland Timbers se convirtió casi de inmediato en uno de los preferidos por los hinchas. En 2013 fue elegido como el mejor debutante de la temporadaun logro que fue definido por el exLanús como el mayor éxito de su carrera. Tras un 2014 de altísimas prestaciones Valeri está decididamente en una clase aparte dentro de la Major League Soccer.

Diego Valeri parece haber encajado perfectamente en el equipo y en la ciudad. “Para mí Portland es muy especial. Se ha convertido en mi casa en este tiempo. Me han hecho sentir el cariño y yo estoy feliz de estar acá. Esta es mi casa. Este es mi club.”

La llegada de Valeri a la MLS también contó con la intervención de Guillermo Barros Schelotto, su último técnico en su país natal. “Él no puso ningun tipo de inconveniente. Yo tenía muchísimas ganas de venir aquí, por la liga, por cuánto está creciendo, y por Portland. Los directivos de Portland fueron a verme varias veces a Argentina, y cuando me hicieron una oferta, no lo dudé.”

* * * * *

Estos jugadores han conseguido abrir un mercado para el fútbol argentino. Dejando de lado a los dos primeros ejemplos, el resto tiene un papel destacado dentro de cada uno de sus equipos. A vista de quienes deciden en la Major League Soccer la primera división argentina se convirtió en un lugar en el que pueden encontrar buenos armadores de juego a un precio absolutamente razonable. Esto, en tiempos en los que la MLS se está acostumbrando a invertir millones de dólares en fichajes y sueldos de estrellas del fútbol europeo. Teniendo en cuenta la actual situación económico-financiera de la liga argentina la tendencia de tráfico desde Buenos Aires hacia los principales mercados norteamericanos no puede ir más que al alza.