Podcast: 2018 x 14 | MLS en pleno Mundial

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Sabemos que usted anda viendo el Mundial pero nosotros somos profesionales y aquí tenemos el resumen de la jornada del miércoles en la MLS. Eso, la pronunciación correcta del nuevo DT de NYCFC, las lágrimas de Jason Kreis y mucho más.

El podcast de esta semana puede escucharse de manera íntegra aquí y también en iTunesStitcher Google Play.

Fotografía: Panamá, una de las selecciones más ‘emeleseras’ de Rusia 2018. (Crédito: Federación Panameña de Fútbol)

Podcast: 2018 x 01 | Comienza la MLS 2018

ORLANDO CITY SC

Volvimos con la banda sonora de Black Panther para hacer el previo de lo que será la temporada 2018 de la MLS. Nuevos técnicos, nuevo equipo, nuevos jugadores, y mucho más. También hablamos un poco de USL.

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Fotografía: Orlando City conformó un plantel para dar batalla por las primeras posiciones de la Conferencia Este. (Crédito: Orlando City SC)

Kaká quiere renovar con Orlando City y ser parte de ‘los Leones’ en 2018

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Así como a Orlando City le queda poco tiempo para enderezar su trayectoria y clasificar por primera vez a unos playoffs de la MLS, Kaká tiene una contada cantidad de jornadas para intentar negociar una extensión de su contrato, que caduca en diciembre de este año.

El 10 brasileño quiere continuar en el plantel de ‘los Leones’. “Mi idea principal es continuar aquí y renovar con Orlando”, dijo el exfutbolista de Sao Paulo, Real Madrid y AC Milan, en declaraciones que hoy publica Orlando Soccer Journal. “Pero todavía estoy concentrado en esta temporada y en lo que el equipo puede hacer”, agregó el Jugador Franquicia.

Kaká y Sebastian Giovinco siguen siendo los mejor remunerados de la MLS

“Tenemos experiencia desde el primer año [la temporada 2015], cuando cerramos la temporada con victorias consecutivas”, explicó Ricardo Izecson dos Santos Leite, quien con 35 años es dueño del contrato más oneroso de toda la Major League Soccer. “Les digo a mis compañeros que si eso fue posible en nuestra primera temporada, es más que posible en nuestro tercer año. Somos un equipo más experimentado, sabemos cómo es la liga, sabemos a qué nos enfrentamos ahora… Todavía es posible”.

Al conjunto del estado de Florida le quedan por jugar nueve partidos dentro de la temporada regular. El equipo de Jason Kreis ocupa la octava posición en la Conferencia Este, con 31 puntos, y está a cinco unidades del sexto clasificado, Montréal Impact.

Orlando City obtuvo apenas dos victorias en sus últimos 18 partidos, y el próximo sábado será local frente a un equipo en alza en la Conferencia Oeste como Vancouver Whitecaps. Kaká -en el club púrpura desde 2015- jugó hasta ahora 69 partidos de liga, en los que anotó un total de 22 goles.

Fotografía: Facebook | Orlando City SC

Patrick Vieira busca refuerzos que hagan impacto en New York City FC

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Desde su concepción -antes de su debut oficial en la temporada 2015- New York City FC fue diseñado como un equipo ‘grande’ dentro del marco de la Major League Soccer. Un status que no alcanzó en su primer año de competición bajo el mando de Jason Kreis, y que sí pudo acariciar en 2016, cuando de la mano de Patrick Vieira logró la primera clasificación a la postemporada en su historia.

Antes del inicio del curso de 2017 la secretaría técnica del equipo celeste hizo un excelente trabajo de scouting, que mejoró de una manera sensible al plantel de NYCFC. La labor en la cancha y la influencia de recién llegados como Alexander Ring, Maximiliano Morález, Sean Johnson, Alexander Callens y Rodney Wallace -sin olvidar a la grandísima revelación que es Yangel Herrera– es absolutamente innegable. Gracias a ellos -y al aporte de efectivos que ya estaban en el club, como David Villa, Jack Harrison o Maxime Chanot– ‘los Palomos’ son hoy uno de los mejores equipos de la Conferencia Este y de la liga en general.

Patrick Vieira: “Quiero dar a NYCFC una identidad y un estilo de juego”

Pero estar entre los mejores no significa ser el mejor. El partido del pasado domingo en el BMO Field -en el que Toronto FC goleó por 4-0 a New York City FC dejó al descubierto que el cuadro escarlata está por encima, y con distancia, de la escuadra azul cielo. NYCFC no carece de las estrellas y de los futbolistas determinantes que ostenta el club canadiense. Pero definitivamente no tiene la profundidad que sí tiene el plantel de la provincia de Ontario.

Vieira fue contundente tras el entrenamiento del pasado jueves. “[El partido frente a Toronto FC] nos mostró que no contamos con la profundidad suficiente”, analizó. En estos momentos el plantel del conjunto del barrio del Bronx está extremadamente ‘justo’, debido a la lesión de algunos de sus elementos más destacados, como Rónald Matarrita.

“Por eso esta ventana de transferencias es realmente importante para nosotros. Espero que podamos traer a nuestro equipo dos o tres caras nuevas”, agregó el campeón mundial con la selección de Francia en 1998. “Será realmente importante para nosotros si queremos competir mejor de lo que lo hemos hecho en los últimos meses”.

No le falta razón al entrenador. A día de hoy Toronto FC es el gran rival a vencer en la Conferencia Este y representa una barrera que se presenta como muy difícil de franquear si New York City FC -y cualquier otro rival regional- no realizan un update sensible a su grupo de trabajo.

La apreciación de Patrick Vieira es totalmente válida. Pero NYCFC cuenta con dos grandes limitaciones. La primera es temporal: el libro de pases en la Major League Soccer cerrará el miércoles 9 de agosto. La segunda es financiera. Si bien el equipo es propiedad del poderoso City Football Group -dueño del Manchester City y de otros equipos alrededor del planeta- la MLS es una liga en la que no hay ‘libertad de inversión’. Todo se maneja de acuerdo con límites y cupos.

El City Football Group abre la puerta a China

En materia de salarios, New York City FC está cerca del tope permitido. Algo bastante similar ocurre con la aplicación de recursos especiales, como el TAM (Targeted Allocation Money, o Fondos de Adjudicación Específicos) o el GAM (General Allocation Money, o Fondos de Adjudicación General). Y los tres cupos para Jugadores Franquicia están cubiertos con las presencias de David Villa, Andrea Pirlo y Maxi Morález. En suma, sobre el papel la capacidad de acción del club neoyorquino aparece como bastante limitada, salvo que decida poner en el mercado a algunos de los actuales integrantes del plantel.

La foto táctica del debate Andrea Pirlo en el NYCFC

Parece claro que el club se está moviendo en el mercado. Vieira quiere futbolistas que mejoren la actual situación en determinadas demarcaciones de la cancha, pero prefiere no revelar nombres en concreto. “Eso es algo que discutimos de manera interna. Tenemos la posición, nuestro objetivo. Hay gente que está haciendo todo lo posible para que eso ocurra”, explicó.

“Estamos trabajando sobre una lista de nombres”, añadió el técnico. “Será importante tener nuevas caras que nos ayuden a levantar al equipo y que generen más competición interna dentro del plantel”.

“Sería muy bueno traer a alguien que pueda aportar cosas al equipo”, dijo el exvolante central. “No queremos sumar jugadores solamente por el hecho de incorporar a alguien. Buscamos a alguien que genere un impacto en el equipo, ya sea desde el banco de suplentes o en el once titular”.

NYCFC anuncia la construcción de su centro de entrenamiento

Vieira y NYCFC -contra reloj y teóricamente con poco presupuesto- buscan al gran jugador que en 2017 les permita ir más lejos en los playoffs y, con suerte, plantarse en la final por la MLS Cup. La parte final de la temporada regular ya está en marcha y el margen de error, en la cancha y fuera de ella, es muy estrecho. Todo comienza este domingo, cuando reciban a New York Red Bulls en el Yankee Stadium, en el segundo clásico liguero de este año.

Fotografía: Facebook | New York City FC

Podcast: 2016 x 28 | Sobrevivientes y pacientes terminales de cara a playoffs

RSL

Una semana durísima deja a varios equipos en la cuerda floja. Crisis en los equipos californianos, especialmente el del norte. El D.C. United revive y el Real Salt Lake comienza a tener rostro de postemporada.

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Fotografía: Real Salt Lake