Jack Harrison, el ‘ganador’ del SuperDraft 2016

Jack

Tiene 19 años, es volante ofensivo, y nació en la ciudad inglesa de Stoke-on-Trent. Jack Harrison fue el jugador elegido en primer lugar en el SuperDraft que se llevó a cabo el jueves en la ciudad de Baltimore.

El futbolista de Wake Forest University fue la única incorporación de New York City FC, pese a que originalmente fue seleccionado por Chicago Fire, la franquicia que tenía el derecho a efectuar la primera operación de la tarde.

Al llegar el turno de la cuarta elección del SuperDraft el comisionado Don Garber anunció que NYCFC cedía su turno y entregaba una cantidad de dinero no especificada al equipo entrenado por Veljko Paunovic. A cambio, el club neoyorquino se quedaría con un jugador (cuyo nombre sería anunciado más tarde) del plantel del Fire.

Casi una hora más tarde se confirmó que el futbolista negociado fue Jack Harrison.

El club del barrio de Bronx seguía desde hace tiempo los pasos del inglés. El cuadro celeste movió cielo y tierra para hacerse con los servicios del juvenil, considerado capaz de aportar en la segunda temporada del equipo algunas soluciones a los problemas de generación de juego.

La de 2016 no será la primera experiencia de Jack Harrison en la Gran Manzana. En 2014 el británico jugó para Manhattan SC, un club/academia asociado a New York City FC. Es por esa razón que el equipo de la MLS esperaba que la liga reconociera al volante como uno de sus jugadores ‘de cantera’ (Homegrown player). La solicitud de NYCFC no llegó a buen puerto, y el director deportivo Claudio Reyna no tuvo otro remedio que ‘pescar’ a Harrison en el SuperDraft, compitiendo con otras franquicias interesadas en el jugador.

“Es bueno poder estar de regreso en New York”, manifestó el juvenil. “Y, obviamente, ser entrenado por Patrick Vieira es una oportunidad que no mucha gente tiene. Así que estoy muy entusiasmado por este nuevo paso en mi carrera, y estoy preparado para aprovecharlo al máximo.”

Harrison, que en un momento de su adolescencia pasó por el sistema formativo de Manchester United, podría jugar en más de una posición en el City neoyorquino. Desde volante central hasta enganche o extremo. Una zona de la cancha que a día de hoy cuenta con futbolistas como Frank Lampard, Andrea Pirlo, Kwadwo Poku, Mix Diskerud o Tommy McNamara, Mehdi Ballouchy o Andrew Jacobson.

“Teníamos a otros futbolistas en mira y contábamos con la posibilidad de negociar con otros equipos”, explicó Reyna en Baltimore. “Pero queríamos a Jack. Para nosotros era prioritario conseguirlo en este draft. Al mismo tiempo él era pretendido por otros clubes (como el New York Cosmos), así que teníamos que tener planes alternativos. Pero al final nos quedamos con el jugador que queríamos.”

Los nombres de Jack Harrison y Joshua Yaro (el defensor de la Universidad de Georgetown elegido por Philadelphia Union) estaban en boca de todos en las horas previas. Pero el SuperDraft 2016 fue mucho más que una simple entrada de futbolistas a la MLS.

Los ejecutivos de Chicago Fire y Philadelphia Union (dos de los peores equipos de la temporada 2015) fueron probablemente quienes sacaron mayor partido de las frenéticas negociaciones que encabezaron en las últimas 24 horas al quedarse con 5 de las 10 primeras selecciones.

Fotografía: New York City FC

Video: YouTube.com

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SuperDraft 2016: Algunos jugadores a seguir

2016 adidas MLS Player Combine. January 8, 2016. Credit: Andy Mead/MLS.

El SuperDraft es una bestia difícil de domar. Para los clubes representa la oportunidad de conseguir un jugador rendidor, como le sucedió a Orlando City con Cyle Larin, o de pegarse un chasco de novela como Andrew Wenger, Omar Salgado, Darren Mattocks y demás firmas. Con esto en mente nos permitimos apuntar algunos nombres que, entendemos, pueden estar entre las primeras selecciones del evento del jueves próximo y que están en condiciones (o tal vez no) de tener largas y prosperas carreras dentro de la MLS.

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Josh Yaro – El número 1 de consenso. Al igual que Larin en 2015, o Andrew Farrell y Andre Black en años anteriores, el defensor de la Universidad de Georgetown aparece en todos los mock drafts como primera selección. Yaro, que puede jugar como central o lateral derecho, llegaría a un Chicago Fire necesitadísimo de jugadores que marquen la diferencia. Pero esa necesidad, justamente, es la que puede tentar al equipo de Veljko Paunovic a negociar el pick.

Andrew Tarbell –  Considerado el mejor arquero a disposición, y con un contrato Generation Adidas en mano, Tarbell también se perfila como uno de los primeros seleccionados en el draft. Parte del plantel de la Universidad de Clemson desde 2012, el estudiante de ingeniería civil de 21 años acumuló un gran número de distinciones individuales y tuvo una gran temporada en 2015.

Elías Gómez – El argentino llegó al SuperDraft como parte de un convenio de colaboración entre Rosario Central y la liga. Si algún club lo selecciona, el cuadro rosarino lo cederá a préstamo con opción de compra. Lateral izquierdo de 21 años de edad, Gómez está teniendo un gran combine, con un par de asistencias en su primer partido.

Richie Laryea  – Mediocampista canadiense, producto de la prolífica Universidad de Akron y del Club Sigma, Laryea viene de tener un gran 2015, con 11 goles y 7 asistencias en su haber. Con un contrato de Generation Adidas ya firmado, la principal signo de interrogación reside en no tener en claro (como pasa con muchos jugadores universitarios) cual es su mejor posición.

Jack Harrison – Mediocampista inglés, con pasado en la academia del Manchester United y en la Wake Forest University. El New York City FC intentó reclamarlo como jugador propio, gracias a un breve paso por una de sus academias, pero la liga rechazó el pedido y lo sumó a la camada de Generation Adidas.

Brandon Vincent – Parte del equipo de Stanford campeón de la College Cup en 2015, Vincent es considerado por los especialistas como el mejor lateral puramente defensivo del draft. Como si esto fuera poco, Jurgen Klinsmann decidió convocarlo al seleccionado mayor, levantando aún más su perfil.

Omar Holness – Jamaicano, producto de la Universidad de North Carolina, en sus tres temporadas en el college ha jugado como extremo y box-to-box acumulando 11 asistencias y 5 goles en su tiempo allí.

Jorginho JamesEl jamaicano fue el ganador del Caribbean Football Union Combine, lo que le otorgó un lugar en las pruebas en Fort Lauderdale. Su actuación hasta aquí no ha sido la mejor, pero cuenta a su favor con experiencia profesional (en el Harbour View de su país) y de selección (3 partidos con la mayor), lo que puede ser motivo suficiente para que algún club invierta un pick en él.

Keegan Rosenberry – El caso de Rosenberry es similar al de Harrison. Philadelphia Union intentó firmarlo a un contrato de Homegrown, dado que lo tuvo entrenando en su plantel y con su afiliado, Reading United. El pedido fue rechazado por la liga, y se espera que sea seleccionado entre los primeros lugares del draft. Con más de 90 partidos en Georgetown, puede jugar como central o mediocampista.

Tyler David – Con cuatro años de fútbol universitario en sus espaldas, el producto de la Universidad de St. Louis llega con menos cartel que otros colegas, pero rápidamente destacó por sus actuaciones en el combine.  Puede jugar como defensor central o mediocampista defensivo.