Nadie ‘vendió’ más camisetas en la MLS 2017 que Miguel Almirón

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Ni Andrea Pirlo, ni Sebastian Giovinco, ni David Villa. El futbolista de la MLS que mayor cantidad de camisetas vendió en 2017 es el enganche paraguayo Miguel Almirón, líder del Atlanta United que fue la gran revelación de la temporada que está terminando.

El equipo entrenado por Gerardo Martino ubicó a sus cinco principales figuras dentro de los 25 más ‘vendedores’ de la actual temporada. Este es el ranking de best sellers, de acuerdo con http://www.mlsstore.com, la tienda online oficial de la liga.

01. MIGUEL ALMIRÓN | Atlanta United FC – Paraguay (Centrocampista, 23 años)

02. BASTIAN SCHWEINSTEIGER | Chicago Fire – Alemania (Centrocampista, 33 años)

03. JOSEF MARTÍNEZ | Atlanta United FC – Venezuela (Delantero, 24 años)

04. JORDAN MORRIS | Seattle Sounders FC – Estados Unidos (Delantero, 23 años)

05. DAVID VILLA | New York City FC – España (Delantero, 35 años)

06. CLINT DEMPSEY | Seattle Sounders FC – Estados Unidos (Delantero, 32 años)

07. SEBASTIAN GIOVINCO | Toronto FC – Italia (Centrocampista/Delantero, 30 años)

08. KAKÁ | Orlando City SC – Brasil (Centrocampista, 35 años)

09. ANDREA PIRLO | New York City FC – Italia (Centrocampista, 38 años)

10. NICOLÁS LODEIRO | Seattle Sounders FC – Uruguay (Centrocampista, 28 años)

11. OSVALDO ALONSO | Seattle Sounders FC – Cuba (Centrocampista, 31 años)

12. DIEGO VALERI | Portland Timbers – Argentina (Centrocampista, 31 años)

13. JACK HARRISON | New York City FC – Inglaterra (Delantero, 20 años)

14. DOM DWYER | Sporting Kansas City / Orlando City SC – Inglaterra/Estados Unidos (Delantero, 27 años)

15. HÉCTOR VILLALBA | Atlanta United FC – Argentina (Delantero, 23 años)

16. DARLINGTON NAGBE | Portland Timbers – Liberia/Estados Unidos (Delantero, 27 años)

17. CHRISTIAN RAMIREZ | Minnesota United FC – Estados Unidos (Delantero, 26 años)

18. GREG GARZA | Atlanta United FC – Estados Unidos (Defensor, 26 años)

19. GIOVANI DOS SANTOS | LA Galaxy – México (Centrocampista/Delantero, 28 años)

20. ROMÁN TORRES | Seattle Sounders FC – Panamá (Defensor, 31 años)

21. DIEGO CHARÁ | Portland Timbers – Colombia (Centrocampista, 31 años)

22. CRISTIAN ROLDAN | Seattle Sounders FC – Estados Unidos (Centrocampista, 22 años)

23. CHRIS WONDOLOWSKI | San Jose Earthquakes – Estados Unidos (Delantero, 34 años)

24. YAMIL ASAD | Atlanta United FC – Argentina (Centrocampista, 23 años)

25. GRAHAM ZUSI | Sporting Kansas City – Estados Unidos (Centrocampista/Defensor, 31 años)

Fotografía: Miguel Almirón, el jugador ‘más vendedor’ de la temporada 2017 en la MLS (Facebook | Atlanta United FC).

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Podcast: 2017 x 34 | Toronto gana la temporada pero no tiene misión cumplida

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Semana de receso en MLS antes del envión final de cara a los playoffs. Toronto gana el Supporters’ Shield pero no puede quedarse en eso. Minnesota United gana en Atlanta y confirma que no era el desastre que anticiparon. También hablamos de expansión, de NASL y el llamado de Jack Harrison a Inglaterra.

El podcast de esta semana puede escucharse de manera íntegra aquí y también en iTunesStitcher Google Play.

Fotografía: Facebook | Toronto FC

Patrick Vieira busca refuerzos que hagan impacto en New York City FC

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Desde su concepción -antes de su debut oficial en la temporada 2015- New York City FC fue diseñado como un equipo ‘grande’ dentro del marco de la Major League Soccer. Un status que no alcanzó en su primer año de competición bajo el mando de Jason Kreis, y que sí pudo acariciar en 2016, cuando de la mano de Patrick Vieira logró la primera clasificación a la postemporada en su historia.

Antes del inicio del curso de 2017 la secretaría técnica del equipo celeste hizo un excelente trabajo de scouting, que mejoró de una manera sensible al plantel de NYCFC. La labor en la cancha y la influencia de recién llegados como Alexander Ring, Maximiliano Morález, Sean Johnson, Alexander Callens y Rodney Wallace -sin olvidar a la grandísima revelación que es Yangel Herrera– es absolutamente innegable. Gracias a ellos -y al aporte de efectivos que ya estaban en el club, como David Villa, Jack Harrison o Maxime Chanot– ‘los Palomos’ son hoy uno de los mejores equipos de la Conferencia Este y de la liga en general.

Patrick Vieira: “Quiero dar a NYCFC una identidad y un estilo de juego”

Pero estar entre los mejores no significa ser el mejor. El partido del pasado domingo en el BMO Field -en el que Toronto FC goleó por 4-0 a New York City FC dejó al descubierto que el cuadro escarlata está por encima, y con distancia, de la escuadra azul cielo. NYCFC no carece de las estrellas y de los futbolistas determinantes que ostenta el club canadiense. Pero definitivamente no tiene la profundidad que sí tiene el plantel de la provincia de Ontario.

Vieira fue contundente tras el entrenamiento del pasado jueves. “[El partido frente a Toronto FC] nos mostró que no contamos con la profundidad suficiente”, analizó. En estos momentos el plantel del conjunto del barrio del Bronx está extremadamente ‘justo’, debido a la lesión de algunos de sus elementos más destacados, como Rónald Matarrita.

“Por eso esta ventana de transferencias es realmente importante para nosotros. Espero que podamos traer a nuestro equipo dos o tres caras nuevas”, agregó el campeón mundial con la selección de Francia en 1998. “Será realmente importante para nosotros si queremos competir mejor de lo que lo hemos hecho en los últimos meses”.

No le falta razón al entrenador. A día de hoy Toronto FC es el gran rival a vencer en la Conferencia Este y representa una barrera que se presenta como muy difícil de franquear si New York City FC -y cualquier otro rival regional- no realizan un update sensible a su grupo de trabajo.

La apreciación de Patrick Vieira es totalmente válida. Pero NYCFC cuenta con dos grandes limitaciones. La primera es temporal: el libro de pases en la Major League Soccer cerrará el miércoles 9 de agosto. La segunda es financiera. Si bien el equipo es propiedad del poderoso City Football Group -dueño del Manchester City y de otros equipos alrededor del planeta- la MLS es una liga en la que no hay ‘libertad de inversión’. Todo se maneja de acuerdo con límites y cupos.

El City Football Group abre la puerta a China

En materia de salarios, New York City FC está cerca del tope permitido. Algo bastante similar ocurre con la aplicación de recursos especiales, como el TAM (Targeted Allocation Money, o Fondos de Adjudicación Específicos) o el GAM (General Allocation Money, o Fondos de Adjudicación General). Y los tres cupos para Jugadores Franquicia están cubiertos con las presencias de David Villa, Andrea Pirlo y Maxi Morález. En suma, sobre el papel la capacidad de acción del club neoyorquino aparece como bastante limitada, salvo que decida poner en el mercado a algunos de los actuales integrantes del plantel.

La foto táctica del debate Andrea Pirlo en el NYCFC

Parece claro que el club se está moviendo en el mercado. Vieira quiere futbolistas que mejoren la actual situación en determinadas demarcaciones de la cancha, pero prefiere no revelar nombres en concreto. “Eso es algo que discutimos de manera interna. Tenemos la posición, nuestro objetivo. Hay gente que está haciendo todo lo posible para que eso ocurra”, explicó.

“Estamos trabajando sobre una lista de nombres”, añadió el técnico. “Será importante tener nuevas caras que nos ayuden a levantar al equipo y que generen más competición interna dentro del plantel”.

“Sería muy bueno traer a alguien que pueda aportar cosas al equipo”, dijo el exvolante central. “No queremos sumar jugadores solamente por el hecho de incorporar a alguien. Buscamos a alguien que genere un impacto en el equipo, ya sea desde el banco de suplentes o en el once titular”.

NYCFC anuncia la construcción de su centro de entrenamiento

Vieira y NYCFC -contra reloj y teóricamente con poco presupuesto- buscan al gran jugador que en 2017 les permita ir más lejos en los playoffs y, con suerte, plantarse en la final por la MLS Cup. La parte final de la temporada regular ya está en marcha y el margen de error, en la cancha y fuera de ella, es muy estrecho. Todo comienza este domingo, cuando reciban a New York Red Bulls en el Yankee Stadium, en el segundo clásico liguero de este año.

Fotografía: Facebook | New York City FC

David Villa quiere extender su contrato con New York City FC más allá de 2017

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El periodista Grant Wahl entrevistó en el podcast Planet Futbol de Sports Illustrated al capitán de New York City FC, David Villa.

A lo largo de los 30 minutos de conversación ‘el Guaje’ tocó varias cuestiones, tanto en el plano personal como profesional

En el tramo más interesante del podcast el asturiano se refirió a los cambios que experimentó NYCFC en la temporada 2016. “No se trata de que ha cambiado una sola cosa. Han sido muchas cosas”, valoró el español. “Evidentemente, la más importante es la llegada de Patrick Vieira. Él trajo una filosofía, una mentalidad de trabajo que aplicó desde el primer día.”

“Pero Patrick fue solamente uno de los grandes cambios en el equipo”, prosiguió Villa. “El hecho de que Andrea [Pirlo] y Frank [Lampard] estuvieran desde el primer día de la pretemporada también influyó. Los jugadores que fueron llegando también nos mejoraron. El año pasado no teníamos a futbolistas como Jack Harrison o Fred Brillant o Rónald Matarrita.”

Este año -por primera vez en su corta vida- el cuadro celeste de Nueva York tiene la posibilidad de luchar por el título de liga en la MLS. “¿Por qué no?”, se preguntó el asturiano. “Es difícil, porque hay muchos buenos equipos aquí. Pero tenemos esa ilusión. Estamos fuertes, luchamos en cada partido.”

Feliz en NYCFC, David Villa se muestra dispuesto a regresar a la selección española

El internacional con ‘la Roja’ también se refirió a las diferencias que existen entre el fútbol de Europa y la Major League Soccer. “Es difícil venir a jugar aquí”, admitió el español. “Aquí llegas y tienes un plantel que es teóricamente bastante igual al de otros equipos. Eso no pasa en España; allí los equipos pueden fichar jugadores por 100 o 200 millones”, añadió.

“Las diferencias entre los equipos aquí es mínima. En España las diferencias son enormes. El tema de las distancias también es importante. Aquí a veces tienes que volar durante seis horas para visitar a un rival, eso no ocurre en España”, prosiguió DV7. “Por eso creo que la MLS es difícil, pero por esas mismas cosas creo que la MLS es divertida. Puedes ganar a cualquier y perder con cualquiera. Que tantos equipos tengan la posibilidad de ser campeón es sorprendente. Espero que en el futuro las ligas europeas puedan hacer lo mismo que se hace aquí.”

La charla con Wahl también reveló su intención de quedarse en New York City FC más allá de diciembre de 2017, el momento de la finalización de su contrato. “Sí, seguramente me gustaría seguir jugando aquí después de esa fecha. Yo me siento cómodo aquí y si el club está a gusto conmigo, ¿por qué no?”, manifestó el delantero, dispuesto a renovar cuando tenga 36 años, y que ya estaría manteniendo conversaciones con su actual equipo.

Fotografía: New York City FC

Patrick Vieira: “Quiero dar a NYCFC una identidad y un estilo de juego”

Patrick Vieira

PURCHASE, New York — Comienza la segunda temporada para New York City FC. Un equipo que cambió drásticamente desde fines de octubre a este inicio de marzo. Prácticamente no queda rastro en el plantel celeste de la presencia de Jason Kreis, el técnico despedido tras la finalización de la MLS 2015.

El nuevo entrenador del equipo celeste es Patrick Vieira, de buenos antecedentes en los equipos de reserva del Manchester City, pero completamente debutante como skipper de un equipo de primera división. El estreno oficial del exinternacional francés se producirá el domingo durante la visita a Chicago Fire.

“Será mi primer partido como entrenador en este nivel. Me entusiasma, porque estoy encantado de estar aquí”, expresó Vieira tras el último entrenamiento del equipo neoyorquino antes del inicio de la temporada regular. “Estoy contento, y todo ha sido fantástico hasta ahora. Será una buena situación para poder averiguar si puedo lidiar con este tipo de presión.”

El exvolante busca que su nuevo equipo no descanse en la calidad de sus tres Jugadores Franquicia. “Todos en este tiempo tienen que entender que son una parte importante. Podemos conseguir algo bueno esta temporada, pero no lo haremos solamente con el aporte de Andrea (Pirlo), Frank (Lampard) o David (Villa). Los otros futbolistas tienen que asumir sus responsabilidades y actuar, producir.”

New York City FC nació con ambición de ser un equipo grande dentro de la Major League Soccer. Sus propietarios hicieron una gran apuesta al poner en funcionamiento a una de las dos franquicias más nuevas de la liga. Quedar fuera de los playoffs en 2015 sin dudas fue una decepción. No demasiado lógica para un conjunto completamente debutante, pero decepción al fin.

A Patrick Vieira le cuesta definir a horas del comienzo de la temporada 2016 qué sería tener éxito este año. “En el fútbol puedes jugar realmente bien y al final de la temporada no ganar ningún trofeo. Lo que realmente quiero es dar a este equipo una identidad y un estilo de juego”, explicó el entrenador.

“Si jugamos lo suficientemente bien ganaremos partidos y trofeos. Si entramos a la cancha con una mentalidad positiva, concentrados en nosotros y en la manera en la que queremos jugar, nos vamos a dar más posibilidades de ganar partidos”, reflexionó el exfutbolista.

Un punto conflictivo de la pretemporada y el inicio de la liga es la lesión de Frank Lampard, una de las estrellas del plantel. El inglés vuelve a tener problemas en una de sus pantorrillas. Eso determinó que el volante estuviera ausente en el último ensayo antes de viajar a Chicago. Su participación en el encuentro del domingo frente al Fire es 100% cuestionable en este momento.

“Frank está mejorando. Pero no está tan bien como para poder entrenar con el resto del equipo. Tenemos que analizar su situación día a día”, manifestó el head coach. “Él se perdió algunos días durante la pretemporada. Ahora tendrá que pasar algunos días entrenando. Queremos que cuando regrese lo haga para el resto de la temporada. Para que pueda conseguirlo tenemos que permitirle que haga una pretemporada adecuada. Tenemos que ir día a día, evaluando la progresión de su lesión. Y ver si su pantorrilla genera alguna reacción”, dijo Vieira.

Lampard  -de 37 años, quien se incorporó a NYCFC en la segunda mitad de la MLS 2015– estuvo ausente en una gran cantidad de partidos el año pasado debido a una dolencia similar.

Otro punto de preocupación para el cuerpo técnico es la situación del inglés Jack Harrison, el joven volante ofensivo inglés que fue adquirido durante el último SuperDraft a Chicago Fire. Las noticias que llevan sobre el exintegrante del plantel de la Universidad de Wake Forest son contradictorias y preocupantes.

Hay reportes que indican que Harrison puede perderse la totalidad de la temporada por una lesión en su pelvis que el departamento médico de New York City FC le detectó tras una reciente sesión de entrenamiento. El equipo apuesta por una recuperación que insuma como máximo un plazo de cuatro meses. Algunos analistas, en cambio, consideran que el juvenil de 19 años puede perderse esta temporada por completo.

“Él estará jugando mucho antes de los que ustedes piensan”, aseguró Vieira ante la prensa. “Ya se siente mucho mejor; hay días en los que su progresión es realmente buena, otros días el tema se hace más prolongado. Lo importante es saber que Jack tendrá un papel esta temporada con nosotros en la MLS.”

Jack Harrison era considerado hasta hace apenas unos días como uno de los prospectos más interesantes en la máxima categoría norteamericana. Vieira asegura que él y el club conocían de antemano la lesión de Harrison. “Sabíamos que tendríamos que ser pacientes con su dolencia. Pero estamos muy complacidos de haberlo ‘drafteado’ a quien es uno de los mejores futbolistas jóvenes de Estados Unidos.”

El entrenador espera tener una temporada que vaya de menos a más, acompañando a una progresión natural de su plantel. Y prefiere no comparar la situación actual con la que se vivió en el equipo en 2015. “Me cuesta hacer comentarios sobre lo que pasó en este equipo la temporada pasada, porque yo no era parte de esto”, se disculpó Vieira.

“Pero estoy convencido de que nos puede ir bien. Porque los jugadores han trabajado bien. Porque tenemos una visión clara sobre lo que queremos conseguir esta temporada. Porque sabemos de qué manera queremos jugar. No importan los resultados de los tres primeros partidos.”

Fotografía: New York City FC