Sebastian Giovinco: se mira y no se toca

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Pese al interés expresado recientemente por un poderoso equipo de la Liga MX -en concreto, TigresToronto FC no tiene ningún interés en negociar a su principal figura, Sebastian Giovinco.

“A fin de desactivar cualquier tipo de rumor, no han existido consultas [por Giovinco]”, señaló el viernes por la noche Tim Bezbatchenko, gerente general del club canadiense. “No habido ofertas en firme. No hemos recibido correos electrónicos o llamados telefónicos”, insistió.

‘La Hormiga Atómica’ está bajo contrato con Toronto FC hasta el final de la temporada 2019, y fue un jugador clave en la finalizada Liga de Campeones de la CONCACAF. Gracias a su aporte, TFC dejó en el camino a Tigres o a ‘las Águilas’ del América en esa competición internacional.

Toronto FC, también campeón en la ‘liga económica’

“Agradecemos el interés en todos nuestros futbolistas, porque es bueno contar con opciones”, señaló Bezbatchenko. “Al mismo tiempo, no buscamos transferir a Sebastian Giovinco”.

Tras ganar la MLS, el torneo de copa canadiense y el superliderato de la temporada regular de 2017 -y alcanzar la final de la Liga de Campeones de este año-, el conjunto escarlata está teniendo un poco satisfactorio inicio de temporada en 2018, que queda reflejado en las 3 victorias, 7 derrotas y un empate que cosechó hasta ahora. “Nos metimos en un pozo”, reseñó Bezbatchenko en el entretiempo del encuentro que el viernes Toronto FC perdió por 0-1 ante FC Dallas en el BMO Field.

“No nos arrepentimos de nada”, aseguró el directivo. “La forma en la que nos manejamos en la Liga de Campeones habló claramente de nuestra visión”.

“Es frustrante, porque queremos estar en la parte de arriba de la tabla de posiciones, pero entendemos por qué estamos donde estamos”, culminó Bezbatchenko. “Si hay un equipo y un grupo de jugadores que pueden recuperarse esos somos nosotros”.

Fotografía: Facebook / Toronto FC

 

Montréal Impact busca un ‘entrenador franquicia’ tras la salida de Mauro Biello

Mauro Biello

Finalizó la temporada regular de la MLS 2017, y con ella también llegó a su fin la gestión de Mauro Biello como entrenador del primer equipo de Montréal Impact. Lo que era un rumor vivo desde hace un par de meses se confirmó el lunes de esta semana, cuando el propietario del equipo canadiense, Joey Saputo, afirmó ante la prensa en el análisis post mortem del curso deportivo que Biello no regresará a su cargo en 2018.

Biello fuera, y no es sorpresa. Las dos buenas experiencias en 2015 y 2016 con el entrenador de la casa no se repitieron este año, especialmente en la segunda parte de la temporada. Lo que sí fue una sorpresa bastante notable fue el hecho de que Saputo dijera en su contacto con los medios locales que la búsqueda de un nuevo entrenador había comenzado en el mes de julio.

“No quería estar en una posición de tener que reaccionar al final del año”, explicó Joey Saputo. “Deseaba estar preparado. Tenemos una larga lista de criterios a analizar. Con los contactos que tenemos en Europa, ya he tenido contacto con varios entrenadores”, agregó el magnate en declaraciones reproducidas por TVA Sports.

Pese a que desde hace tiempo se menciona a Alessandro Nesta -actual técnico de Miami FC, en la NASL– como un candidato principal para ser el sucesor de Mauro Biello, el dueño del Impact -al mismo tiempo, propietario del Bologna en la Serie A de Italia- manifestó que no se entrevistó con ningún entrenador que esté trabajando en Estados Unidos.

“Me encontré en persona o conversé por teléfono con un entrenador suizo, uno de Francia, un español, un alemán y tres argentinos”, admitió Saputo, quien al mismo tiempo desmintió que Laurent Blanc -ex jefe del banquillo del Paris Saint-Germain– figure entre las opciones. Durante el verano Blanc estuvo presente en algún partido de Montréal Impact.

“Él estuvo aquí de vacaciones, junto a su esposa”, aclaró Saputo. “Le conté a Laurent sobre nuestra estructura, sobre la MLS. Y le pregunté si tenía en mente gente que nos pudiera recomendar. Pero nunca le pedí que viniera aquí a entrenar”.

Los planes de Joey Saputo para el futuro son extremadamente ambiciosos. El Impact hará un esfuerzo económico fuerte para contar con un técnico de primer nivel. “Es necesario ver al entrenador como una extensión de los jugadores franquicia. Un técnico experimentado -como un jugador franquicia- puede marcar la diferencia”.

“Hemos invertido en nuestros jugadores, ahora nos hemos dado cuenta que debemos invertir en un entrenador”, enfatizó Saputo. “No quiero dar nombres, pero la gente se va a dar cuenta que iremos completamente a otro nivel”.

“Buscamos a alguien que haya entrenado en una liga de primera división en Europa y que haya ganado trofeos. Sabemos que para conseguirlo es preciso efectuar una inversión importante”, concluyó.

Montréal pretende efectuar el anuncio de la contratación de un nuevo técnico en los próximos días, para que el profesional pueda decidir sobre la continuidad de algunos jugadores del plantel en diciembre y esté preparado para el próximo SuperDraft.

Un requisito esencial será que el futuro entrenador del Impact hable francés o esté dispuesto a aprender el idioma en un breve período de tiempo.

Fotografía: Mauro Biello, ya ex entrenador del primer equipo de Montréal Impact. (Impact de Montréal FC)

 

Alberto Gilardino, ¿Inscripción de última hora de Montréal Impact?

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En gran medida, la Major League Soccer ha dejado de lado la opción de contratar a viejas glorias del fútbol europeo. El trío integrado por Frank Lampard (hasta diciembre de 2016 efectivo de New York City FC), Steven Gerrard (ya exjugador de LA Galaxy) y Andrea Pirlo -cuyo contrato con el club de ‘la Gran Manzana’ expira en diciembre- pueden perfectamente ser la última partida de rostros ilustres exhibidos en el circuito de la primera división norteamericana más como herramientas de mercadeo que como contenido ‘vivo’ de fútbol.

‘Almirones’ vs. ‘Lampards’, cambia el paradigma de fichajes en la MLS

David Villa -el capitán y goleador de NYCFC, que en diciembre cumplirá 36 años- y Bastian Schweinsteiger (33, fichado este año por Chicago Fire) constituyen una excepción clara dentro de una MLS más joven, más dinámica y -por qué no decirlo- en la que se juega mejor fútbol que un lustro atrás.

En ese marco, el caso de Alberto Gilardino es una auténtica rareza. El delantero italiano de 35 años, que jugó para una decena de clubes en su país natal, además de haber pasado por el Guangzhou Evergrande de China, se encuentra en Canadá, donde desde hace algunos días entrena con Montréal Impact. Y -si quiere sumarse al plantel de Mauro Biello– la operación tendría que confirmarse el viernes, fecha en la que se ‘congelan’ las nóminas de los 22 equipos de la MLS.

La cuota canadiense en la MLS

El volante Marco Donadel -uno de los fijos en el XI titular del Impact– es amigo personal de Gilardino, quien no juega desde hace unos meses, tras finalizar su contrato con el Pescara. ¿Necesita Montréal un delantero de las condiciones y edad del italiano? En declaraciones de hace apenas horas atrás el secretario técnico del club, Adam Braz, no se mostró excesivamente entusiasmado con esa posibilidad.

De acuerdo con el entorno del futbolista, Alberto Gilardino pretendería jugar con Montréal lo que queda de 2017 para luego ser parte activa del equipo francófono en 2018. El Impact está actualmente en la séptima plaza de la Conferencia Este, con 36 puntos, cinco unidades menos que New York Red Bulls, sexto y teórico último clasificado a la postemporada en esa zona. El conjunto canadiense ha jugado 27 partidos y le quedan por delante otros siete compromisos antes de que finalice la temporada regular.

Montréal Impact – Bologna FC, otra ‘familia transatlántica’ dentro de la MLS

Montréal Impact es propiedad del empresario canadiense Joey Saputo, quien -a su vez- controla al Bologna FC de la Serie A italiana. Gilardino fue integrante del equipo del equipo de la región de Emilia-Romagna en la temporada 2012-13.

Fotografìa: Alberto Gilardino, durante su reciente etapa en el Pescara.

A base de goles y liderazgo, David Villa regresa a la selección de España

Guaje

Un poco más de tres años transcurrieron desde que David Villa jugó su -hasta ahora- último encuentro con la selección de España. ‘El Guaje’ fue de la partida en ‘la Roja’ en la victoria del equipo que en ese entonces era campeón del mundo ante Australia, por 3-0, en la Copa del Mundo organizada por Brasil.

Tres veranos boreales más tarde, el delantero de 35 años, capitán de New York City FC y máximo goleador de la temporada regular de la MLScon 19 tantos en 25 partidos– vuelve a recibir el llamado de su equipo nacional.

El seleccionador Julen Lopetegui incluyó el nombre del asturiano en la nómina de convocados por España para los partidos de las eliminatorias mundialistas en la UEFA frente a Italia (2 de septiembre) y Liechtenstein (5 de septiembre).

El protagonista

Desde su arribo a la Major League Soccer, David Villa ha reiterado una y otra vez su disponibilidad para atender la llamada de su selección en cuanto ésta se produjera.

Feliz en NYCFC, David Villa se muestra dispuesto a regresar a ‘la Roja’

El delantero (que marcó 18 y 23 tantos en las temporadas 2015 y 2016, respectivamente) atraviesa por el mejor momento de su trayectoria en en fútbol de América del Norte y lidera a un equipo con serias aspiraciones a luchar por el título de liga este año. En 2016 fue elegido como el Jugador Más Valioso de la MLS, y hoy en día es el candidato más fuerte para recibir un año más ese reconocimiento.

David Villa, un MVP en sus propias palabras

Tras la disputa del clásico frente a New York Red Bulls de este viernes por la noche, NYCFC no tiene programado ningún partido oficial hasta el miércoles 6 de septiembre, cuando el cuadro del barrio del Bronx será titular en el Yankee Stadium ante Sporting Kansas City (un encuentro que -de manera previsible- Villa se perderá).

El contexto

La merecida convocatoria de David Villa por una selección de primer orden, como es desde hace varios años la de España, es la mejor carta de promoción que la MLS podría pedir. La federación ibérica no cita al ‘Guaje’ por el recuerdo, por las añoranzas y por lo hecho en La Liga y en ‘la Roja’ años atrás. El delantero se ganó el boleto de retorno a la selección por lo que semana a semana hace en todo el territorio norteamericano, y que el mismo Julen Lopetegui pudo comprobar en persona no hace demasiado. Excepcional y único en el ambiente de la Major League Soccer, DV7 está en esta temporada en camino de igualar o romper los récords históricos de goleo en esta liga.

El premio es todo para el número 7, y el reconocimiento -en parte, al menos- es también para la liga de Estados Unidos y Canadá y para el buen trabajo que este año Patrick Vieira y sus jugadores están llevando a cabo en New York City FC.

El ejemplo

La convocatoria de David Villa a España llega en el momento estratégico y preciso.

Las recientes contrataciones de los internacionales mexicanos Jonathan dos Santos y Carlos Vela por franquicias de la Major League Soccer (LA Galaxy y Los Angeles FC, respectivamente) habían abierto una vez más el eterno debate.

Carlos Vela transita la carretera abierta por los hermanos Dos Santos

En los medios de comunicación de México -y de gran parte de América Latina- se reza, un día tras otro, el mantra que indica que estar en la MLS ‘devalúa’ a un futbolista. Docenas de artículos y columnas de opinión en radio y TV se generaron desde el anuncio de las llegadas de ‘Jona’ y ‘el Bombardero’ a la competición con base en Estados Unidos. Siempre en sentido negativo, de más está decir.

Carlos Vela, la primera estrella de Los Angeles FC

Las nuevas figuras ‘emeleseras’ tuvieron salir públicamente a defender su decisión, como si de una falta se tratara firmar por un equipo de la MLS. Y hasta fue necesario el apoyo de referentes como ‘Chicharito’ Hernández o Landon Donovan para validar el paso dado por el menor de los hermanos Dos Santos y Vela, quienes culminan su carrera en Europa para jugar a este lado del Atlántico.

Carlos Vela, Jonathan dos Santos y Giovani dos Santos (el ‘pionero’, que desde hace un tiempo juega en el Galaxy) fueron incluidos anoche en la convocatoria de México para los próximos partidos frente a Panamá y Costa Rica, por el Hexagonal Final de la CONCACAF.

El seleccionador Juan Carlos Osorio -un profesional colombiano, que trabajó para equipos de la MLS y conoce en profundidad a la liga- justificó, una vez más, el llamado. “Acaba de quedar Estados Unidos campeón de Copa Oro con jugadores de la MLS, los más influyentes de sus equipos”, explicó el jefe del ‘Tri’. “Esperemos que los nuestros se unan con la misma responsabilidad; se preparan de la mejor manera para estar a tope y cuando sean requeridos, estén en mejor nivel”.

Si a Osorio, a Vela y a los Dos Santos les hacía falta algún tipo de apoyo adicional, David Villa y la RFEF se lo acaban de dar. La discusión debería estar zanjada por un buen rato, pero siempre en México (y la situación sería la misma en Argentina, mi país de nacimiento, se los aseguro) hay tiempo para iniciar la búsqueda de la quinta pata del gato.

Fotografía: Facebook | New York City FC

 

 

Atlanta United no quiere esperar y compra el pase de Josef Martínez

Josef

Atlanta United no quiere esperar. No habían pasado 48 horas desde la finalización de la tercera jornada de la temporada regular de la MLS cuando el club del estado de Georgia anunció el fichaje en términos definitivos de su delantero y Jugador Franquicia Josef Martínez.

El delantero venezolano -que marcó 5 goles en los tres primeros capítulos de la Major League Soccer en 2017- llegó a Atlanta en calidad de cedido por el Torino de la Serie A italiana. El espectacular rendimiento del sudamericano aceleró los tiempos e indujo al equipo dirigido por Gerardo Martino a cerrar la operación.

Podcast: 2017 x 8 | Jugadores calientes y DTs de salida

“El acuerdo de préstamo incluía una opción para convertir a la transferencia en permanente, que ahora la hemos activado como estaba planeado”, manifestó Darren Eales, presidente de Atlanta United. “Josef es una adición fantástica para nuestro club y queda claro de que tiene la capacidad para continuar generando un impacto en nuestra liga”.

 

De acuerdo con la información brindada por el equipo en expansión la operación incluye un contrato de varios años de duración entre el conjunto rojinegro y Martínez.

Las dudas que nos planteamos en la más reciente entrega de nuestro podcast se resolvieron rápidamente. El goleador de la selección venezolana -de 23 años- no retornará a Europa en diciembre y apunta a establecerse como una de las máximas figuras de la liga, no solamente en 2017 sino en venideras temporadas.

Bastian Schweinsteiger, el nuevo ’10’ de Chicago Fire

El acuerdo se anunció pocas horas después de que Chicago Fire hiciera oficial la incorporación de Bastian Schweinsteiger, volante de 32 años y campeón del mundo con Alemania. Dos concepciones opuestas. Mientras Atlanta hace olas en la Major League Soccer con jóvenes futbolistas sudamericanos, con opciones ciertas de venta a futuro, el Fire recibe a un ‘Schweini’ que pondrá pie en América del Norte para encarar el que probablemente será su último paso importante en el fútbol profesional.

Más allá de las atendibles explicaciones futbolísticas que Chicago Fire ha dado para justificar la contratación del alemán, no sería inteligente desatender el hecho de que el equipo dirigido por Veljko Paunovic intenta con Schweinsteiger hacer pie en el plano mediático. Sus malas campañas recientes y la merma de público en el Toyota Park hacen para el Fire necesario -por no decir vital- contar con una figura que pueda ubicarse en el mismo plano, al menos teórico, de nombres ilustres del actual panorama de la MLS, como Sebastian Giovinco, David Villa, Giovani dos Santos o Andrea Pirlo, por ejemplo.

Chicago Fire: la ‘carga’ del Toyota Park y el interés de potenciales compradores

En el otro extremo de la escala, el explosivo debut de Atlanta United está convirtiendo -de manera casi automática- a Miguel Almirón y a Josef Martínez (casi dos perfectos desconocidos para la afición de América del Norte hasta hace pocas semanas) en las dos grandes estrellas del arranque de la liga.

Necesito saber más sobre este tipo

Atlanta United no descubrió nada. Otros equipos de la MLS se dieron cuenta hace rato que el talento latinoamericano -en principio de menor impacto mediático que el que brindan las figuras conocidas del fútbol del ámbito de la UEFA– puede conducirlos a buen puerto. El caso más reciente y destacable es el del volante ofensivo uruguayo Nicolás Lodeiro, quien llegó a unos deprimidos Seattle Sounders a mediados del año pasado para liderar una sorprendente carrera que terminó con la obtención de la primera MLS Cup para el equipo de ‘la Ciudad Esmeralda’.

Seattle Sounders: “No podemos expresar en palabras lo que ha pasado”

#ATLUTD tomó ese principio y lo desarrolló. Sus tres Jugadores Franquicia (Martínez, Almirón y Tito Villalba) son potenciales ‘Lodeiros’ en la MLS, menores de 24 años. Más que potenciales. El enganche paraguayo y el atacante vinotinto ya parecen estar fuera del área de las apuestas o promesas. Son realidades que encandilan. Con todavía mucho por demostrar, por supuesto. La temporada regular es lo suficientemente extensa como para dar cabida a la posibilidad de que Atlanta falle, se atore, no fluya como lo hace ahora mismo.

‘Almirones’ vs. ‘Lampards’, cambia el paradigma de fichajes en la MLS

Atlanta United no quiere esperar. Su arrollador comienzo es un éxito dentro y fuera de la cancha. El fichaje definitivo de Josef Martínez es un gol tan importante como los que el venezolano efectúa en el terreno de juego. Un tanto que anotaron el propietario Arthur Blank, el presidente Darren Eales, el secretario técnico Carlos Bocanegra y el técnico Gerardo Martino.

Fotografía: Los goles de Josef Martínez son -de manera permanente- propiedad de Atlanta United. (Crédito: Facebook | Atlanta United FC)