Montreal Impact domina sin usar todo su potencial

 

Montreal

Para Montreal Impact el off season invernal no existió.

El equipo de la provincia de Quebec comenzó 2016 casi de la misma manera en la que finalizó 2015. Todavía no cuenta con Didier Drogba -quien finaliza su pretemporada personal junto a Sacramento Republic, pero el conjunto de la Flor de Lis parece ser el que está en mejor forma de toda la Major League Soccer en este momento.

En la jornada inaugural del 6 de marzo el Impact derrotó por 2-3 a Vancouver Whitecaps en el BC Place, y el sábado superó por 3-0 y con visible comodidad a New York Red Bulls. Y, además de quedarse con los primeros seis puntos de la temporada regular, el equipo de Mauro Biello está jugando muy bien.

El técnico, que llegó a su cargo como interino tras el despido de Frank Klopas, es una de las claves del renacimiento de Montreal en medio de la revolución que acarreó la llegada de Drogba en el último tramo del torneo de 2015.

Con Biello en el banco de suplentes el club francófono todos sus partidos como local. Y, tomando toda la estadística, el Impact ganó 11 de los 16 encuentros que disputó con el actual cuerpo técnico.

Si el Impact de Montréal dejó una imagen de enorme pegada ofensiva en la segunda mitad de 2015, el equipo que comenzó el curso 2016 hace que esas sensaciones sean mucho más sólidas esta temporada.

La llegada de Harry Shipp y Lucas Ontivero dotan al plantel de mucha mayor posesión del balón y de control de la pelota en ataque. Una mejora con respecto a la presencia en las alas de Dilly Duka y Justin Mapp durante 2015. Shipp y Ontivero juegan más para Ignacio Piatti, que ante la ausencia de Drogba carga con buena parte de la responsabilidad goleadora y creativa del equipo.

Sobre la cancha el enganche argentino deja la sensación de no estar comenzando la temporada, sino de llevar 10 o 15 encuentros en el circuito de ‘primera división’ norteamericana. Los goles que el exjugador de San Lorenzo consiguió en este inicio de liga ya están en la lista de candidatos a las mejores anotaciones de 2016.

 

La desgracia deportiva que caracterizó a Montreal Impact en los últimos años cambió desde hace unos meses. Y este parece ser un proceso positivo que puede superar la estadía de Drogba en el equipo, que no está programada para extenderse más allá de diciembre.

La mejora del conjunto canadiense no solamente se evidencia en la ofensiva. El belga Laurent Ciman -elegido como el mejor defensor del año pasado- sigue en plena forma. El arquero Evan Bush cerró dos actuaciones de alto nivel este año. Y en la mitad del campo el italiano Marco Donadel es garantía de que nunca el rival de Montreal tendrá un partido plácido.

La finalización de la temporada 2015 nos hizo pensar que las tres franquicias canadienses tendrían mucho para decir este año. Si bien el inicio de Vancouver es algo desconcertante, el buen paso de Toronto FC y la superioridad mostrada por Montreal plantean una Conferencia Este en la que los conjuntos de la bandera con la hoja de arce pueden ser protagonistas principales. Por ahora el Impact domina sin hacer uso de todo su potencial.

 

Didier Drogba evita el ‘turf’ en el inicio de la temporada 2016

Didier Drogba

Didier Drogba no debutará en la temporada 2016 de la MLS con Montreal Impact al menos hasta el 19 de marzo, cuando el club canadiense visite a FC Dallas en el Toyota Stadium.

El marfileño quedará fuera de la convocatoria en cuatro de los cinco primeros partidos de IMFC a fin de evitar jugar en canchas con un terreno de juego artificial. Desde antes de su arribo a la Major League Soccer el delantero arrastra molestias en sus rodillas y el hecho de hacerlo jugar sobre turf podría agravar su actual condición.

El director técnico del Impact de Montréal fue el encargado de dar la noticia a la prensa congregada en el Estadio Olímpico. «Mientras juguemos sobre césped artificial Didier no estará disponible durante el comienzo de la temporada», manifestó el director deportivo Adam Braz.

«Es un riesgo grande hacerlo jugar en esta situación», agregó Braz. «Como vimos el año pasado en New England su rodilla se inflamó y realmente lo pasó muy mal para poder recuperarse a tiempo para los playoffs.»

«Si manejamos esta situación de manera correcta Drogba estará bien para afrontar el resto de la temporada. Estará saludable al final del año, cuando las cosas verdaderamente importan», agregó el ejecutivo.

¿Qué partidos se perderá Didier Drogba? En principio, el del próximo domingo ante Vancouver Whitecaps en el BC Place, el choque del 12 de marzo como local ante New York Red Bulls,  el traslado al CenturyLink Field para jugar contra Seattle Sounders y el juego del 9 de abril en casa contra Columbus Crew. El goleador podría regresar el sábado 16 de abril en el Toyota Park (con césped natural), cuando visite a Chicago Fire.

Montreal Impact volverá a jugar como local en el Saputo Stadium -también con superficie natural- para el encuentro versus Toronto FC, el 23 de abril.

«Créanme, si tuviera todavía la cabeza en el Chelsea, estaría en el Chelsea», dijo el jueves el atacante africano a la prensa local. Después de un receso invernal muy movido, lleno de suspenso para los aficionados del Impact, se especuló con la posibilidad de que Didier Drogba no regresara a la MLS para sumarse al cuerpo técnico del club londinense.

«Estoy aquí en Montreal para jugar y ganar», prosiguió Drogba. «Junto con mis compañeros haremos lo que sea necesario para ir lo más lejos posible y mejorar lo que logramos el año pasado.»

Los primeros rumores indicaban que Tito entrenaría con Miami FC hasta el momento de su retorno a la MLS. Pero el equipo del sur de Florida compite a partir de este año en la NASL, y a la liga presidida por Don Garber no le hizo la menor gracia que una de sus mayores figuras fuera asociado a una franquicia de la ‘segunda división’ norteamericana.

«Me encantaría poder entrenar en Montreal», manifestó el Jugador Franquicia. «Para mí sería mejor no moverme de aquí y entrenar en una cancha natural. Eso sería perfecto. Todo lo que necesito es una cancha de fútbol con césped natural.»

Adam Braz no quiso dar mayor información sobre el futuro inmediato de Drogba. «No vamos a hacer ningún comentario sobre el lugar al que irá. «Ahora mismo buscamos el mejor ambiente para que él pueda ponerse a punto para el partido en Dallas.»

Con o sin Didier Drogba, Montreal Impact apunta alto en 2016

Mauro Biello

No news is good news. Salvo que hablemos de Montreal Impact y la espera por la definición del affaire Didier Drogba. El 23 de diciembre, a través de su cuenta en Twitter, el club canadiense confirmó que existían negociaciones con el Chelsea y el futbolista para evitar que el astro de Costa de Marfil abandone la disciplina de la franquicia de la MLS para sumarse al cuerpo técnico del equipo inglés. La falta de nueva información de parte de IMFC o del propio futbolista parecen consolidar la posibilidad de que Drogba no retorne dentro de un mes a América del Norte para comenzar la pretemporada con el conjunto de la provincia de Quebec.

El buen desempeño del club de la familia Saputo a comienzos del año (cuando logró llegar a la final de la Liga de Campeones de CONCACAF) y sobre el final de la temporada (cuando un brillante Didier Drogba puso patas arriba a la Conferencia Este y clasificó al Impact a los playoffs tras marcar 11 goles en 11 partidos) consiguió concitar la atención de muchos aficionados de la ciudad francófona. Muchos de ellos ven en el Impact a una opción concreta para cortar la racha de cinco años de la ciudad de Montreal sin títulos en el deporte profesional. La última celebración data de 2010, cuando los Alouettes (equipo de la Canadian Football League) ganaron la Grey Cup.

«Siendo de aquí, uno siempre quiere ganar. Por supuesto, ese es el gran objetivo», dijo el técnico Mauro Biello en diálogo con el periódico Montreal Gazette. «Si tuviera que pedir un deseo para 2016 sería el de ganar el campeonato de la Major League Soccer, pero teniendo claro las dificultades y los retos que se nos presentarán para conseguirlo.»

Biello se hizo cargo del equipo cuando restaban 10 encuentros para finalizar la temporada regular. De ayudante del técnico Frank Klopas a reemplazante del entrenador nacido en Grecia. El nuevo jefe táctico de Montreal Impact -recientemente ratificado en su cargo- consiguió en poco tiempo que el equipo de la Flor de Lis jugara para Didier Drogba, una fórmula que espera repetir en la temporada 2016.

Tras un 2014 decepcionante, el IMFC llega a las semanas previas del inicio de la pretemporada 2016 como uno de los equipos a seguir. Especialmente si se produce el milagro y Didier Drogba regresa a Canadá para completar el que sería su último año como jugador profesional. Si eso no ocurre el club de la camiseta azul tendrá que correr contra reloj para encontrar un sustituto de calidad para el marfileño. Otro punto de atractivo (más morboso, es verdad) para los poco más de dos meses que quedan para el inicio de la MLS 2016.

«Ojalá podamos seguir construyendo en lo que creo que ha sido importante. Uno ve que existe interés por el fútbol en en esta ciudad, y que tenemos apoyo», explicó Biello. «Obviamente, Montreal quiere tener a un equipo ganador. En el hockey pasa lo mismo. Si ganamos en la cancha el interés por nosotros seguirá.»

Fotografía: Impact de Montréal FC

Didier Drogba mantiene en vilo a Montreal Impact

Drogba

La fotografía en el palco de Stamford Bridge hizo que el rumor cobrara entidad. Didier Drogba podría abandonar al Impact de Montréal para sumarse al cuerpo técnico de Guus Hiddink en el irreconocible Chelsea FC de la temporada 2015-2016.

El Impact reaccionó esta tarde a través de las redes sociales para intentar aclarar la situación del veterano goleador.

«Estamos en contacto con Didier Drogba y Chelsea FC. Estamos haciendo todo lo posible para tenerlo de regreso en el Impact en 2016», dijo el primer tweet oficial del IMFC sobre esta cuestión.

«Comprendemos su apego a su anterior club y su deseo de ayudarlo. Estamos dispuestos a dar cabida a sus necesidades», prosiguió la franquicia canadiense.

«Pero nuestra intención es tenerlo de regreso por una temporada más, como fue acordado en su contrato. Esta situación está fuera de nuestro control.»

«Queremos agradecer a nuestros aficionados por su comprensión y su paciencia.»

Los cuatro mensajes del Impact plantean una situación poco favorable para el equipo de la MLS. Pese a que Didier Drogba está bajo contrato con el club de Montreal su directiva define a la actual situación como fuera de su control. En otras palabras, el IMFC sugiere que todo se resolverá de acuerdo con la voluntad del futbolista africano.

Teniendo al Chelsea de por medio cualquier cláusula compensatoria que Drogba se viera obligado a abonar si decidiera abandonar a su actual equipo podría ser asumida sin problemas por Roman Abramovich, propietario del equipo londinense, que acaba de despedir a José Mourinho. De acuerdo con la prensa deportiva inglesa el magnate ruso habría pedido al espigado jugador que se sume de inmediato al grupo de colaboradores de Hiddink.

¿Puede el atacante marfileño encontrar la forma de compatibilizar los intereses de Montreal Impact y el Chelsea FC? El periodista Arcadio Marcuzzi -voz autorizada sobre la realidad del club del Quebec– cree que algo por el estilo puede ocurrir. Más allá de la dramática reacción del equipo francófono Marcuzzi considera que tal vez esto no sea más que una operación de relaciones públicas destinada a darle el respaldo de Didier Drogba (ídolo para los hinchas del club londinense) a Guus Hiddink.

Solamente las próximas horas nos darán una pauta sobre lo que ocurrirá con el vínculo entre Drogba y el Impact.

La única ventaja que el conjunto canadiense tiene sobre el inglés es que puede ofrecerle al #11 la posibilidad de -al menos por una temporada más- seguir siendo futbolista y no un técnico alterno o un funcionario de club.

La huella que ha dejado el paso del marfileño por Montreal Impact hasta ahora es profunda. Once partidos jugados, once goles. Productividad máxima, y un cambio radical en las expectativas y la forma de jugar del IMFC (que incluso ha acarreado el cambio de entrenador en el equipo de la Flor de Lis). Algo demasiado bueno, y demasiado corto si termina de esta manera.

Toda la actividad de mercadeo y de estrategia deportiva de Montreal para la temporada 2016 está basada en la permanencia y el liderazgo de Didier Drogba en el equipo. La salida del Elefante -pese al resarcimiento que eventualmente el Chelsea pueda abonar- sería un evento francamente ruinoso (en todos los sentidos posibles) para el Impact y, en segunda instancia, para la Major League Soccer, que apostó de manera fuerte por el arribo de este Jugador Franquicia a su circuito.