Podcast: 2016 x 21 | Sudor y lágrimas en la MLS

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Abordamos la salida de Adrian Heath de Orlando [en la fotografía], el paso de Lloyd Sam al D.C. United, lo que desperdicia Red Bulls con Gonzalo Verón y una entrevista con Jimmy Medranda de Sporting Kansas City.

El programa de esta semana ya está disponible en Spreaker, iTunes, Stitcher y Google Play.

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New York Red Bulls no puede hacer pie en 2016

Red Bulls

HARRISON, NJ – La sensación es que poco queda del Red Bulls de 2015. El plantel es en gran medida el mismo que ganó el Supporters’ Shield de la pasada temporada, el técnico es el mismo. Pero RBNY apenas pudo ganar uno de los cinco partidos oficiales que ha jugado esta temporada. Los otros cuatro fueron derrotas. Como la de anoche, en casa y frente a Sporting Kanasa City.

Justicia/Injusticia. Con tres jugadores indudablemente desequilibrantes en el ámbito de la MLS como Dominic Dwyer, Graham Zusy y Benny Feilhaber el SKC fue demasiado para la improvisada defensa de los dueños de casa. Las lesiones convirtieron a la retaguardia del equipo de Jesse Marsch en un eterno trabajo en progreso en el que (un partido sí, otro partido también) uno de sus integrantes queda expuesto. El sábado por la noche fue el turno de Chris Duvall, lateral derecho reconvertido en defensa central en el fatídico encuentro disputado en el Red Bull Arena. El 0-2 de los de Peter Vermes, entonces, tiene justicia.

Sin conseguir dominar demasiado el juego, New York Red Bulls se las arregló para crear situaciones de gol. Muchas. Más de la que en promedio generó el año pasado, por ejemplo. La gran mayoría de ellas a cargo de Bradley Wright-Phillips, uno de los hombre récord que visten la camiseta de la franquicia de New Jersey. La frustración del goleador inglés es evidente. Casi una docena de ocasiones de gol -incluyendo un penal- que no se convirtieron en gol. La muy buena actuación del arquero visitante Tim Melia fue determinante, es cierto, pero la sequía de BWP preocupa. Y el complemento o Plan B para las fallas del #99 –Gonzalo Verón– se lesionó en la J1.

Sin defensa y sin goles es complicado avanzar en la MLS, una liga en la que impera la paridad, especialmente en el inicio del curso. Por eso los Red Bulls están estacionados entre los últimos equipos de la Conferencia Este y de la clasificación general. Como lo admitió el mismo Marsch en la rueda de prensa posterior al partido algunas de las cosas que le suceden a RBNY en este momento no encuentran una explicación demasiado racional. Tampoco hay mucho tiempo para buscar esas respuestas. El equipo sigue sin hacer pie y se prepara para salir a la ruta para visitar el miércoles 13 a San Jose Earthquakes y enfrentar a Colorado Rapids en el Dick’s Sporting Goods Park el sábado 16. El retorno a casa será el domingo 24 de abril, frente a Orlando City.

Fotografía: Sporting Kansas City

Gonzalo Verón: «Este es mi estilo de juego»

Gonzalo Verón

HANOVER, NJ – El mal incio de la temporada 2016 para New York Red Bulls -en el que perdió frente a Toronto FC y Montreal Impact– hace que el casi asegurado debut de Gonzalo Verón en el partido del sábado frente a Houston Dynamo sea un acontecimiento de importancia para toda la franquicia de New Jersey.

En la práctica del miércoles el atacante argentino tuvo un importante papel dentro del equipo de titulares de RBNY. Verón jugó como ‘doble delantero centro’ -acompañando a Bradley Wright-Phillips-, como ‘nueve’ clásico y en soledad, y también en su papel habitual de atacante sobre las bandas.

El exdelantero de San Lorenzo de Almagro no destacó nada en especial sobre las funciones que tuvo que desempeñar durante el entrenamiento. «En realidad ese es mi estilo de juego», manifestó Verón. «Trato de aprovechar mi velocidad a espaldas de los centrales y moverme por todo el frente de ataque. Un delantero con mucha movilidad complica a los centrales, así que me voy a ubicar de esa manera», comentó el argentino a JugadorFranquicia.com.

Gonzalo Verón es consciente de las expectativas que genera su presencia en el once inicial. El técnico Jesse Marsch destacó el buen desempeño del delantero durante la pretemporada y su efectividad como centrodelantero. «No lo veo como una presión extra. Me lo tomo bien. Estoy contento, pero soy conciente de que esto no es un partido de tenis. Un solo jugador no gana ni pierde un partido por sí mismo. Esto es cuestión de trabajar en equipo.»

Tras un primer semestre de aclimatación a la MLS, el plan de los Red Bulls es comenzar a dar a Verón un papel más relevante dentro de la cancha, acorde con su categoría de Jugador Franquicia. La primera misión del bonaerense como integrante del XI titular será la de desatascar el ataque del equipo de Marsch, que en los dos primeros encuentros de liga fue incapaz de anotar goles.

Fotografía: New York Red Bulls

Gonzalo Verón se ilusiona con sus opciones en Red Bulls

Gonzalo Verón

Gonzalo Verón es uno de los dos Jugadores Franquicia del plantel de New York Red Bulls. El argentino llegó a la Major League Soccer tras ser parte del plantel de San Lorenzo de Almagro que consiguió la Copa Libertadores de América en 2014.

Luego de un primer semestre de adaptación al ambiente de la Gran Manzana y de la MLS el atacante argentino se siente hoy cómodo en su nuevo equipo. Y el equipo taurino está cada vez está más a gusto con la presencia del bonaerense en el plantel.

Durante toda la pretemporada el técnico Jesse Marsch se deshizo en elogios para la figura del goleador surgido de Sportivo Italiano. En una rueda de prensa brindada el miércoles en la sala prensa del Red Bull Arena el entrenador dijo que todo el plantel espera grandes cosas de Verón en esta temporada 2016. Días atrás el delantero anotó tres goles en la amistoso de RBNY frente a Jacksonville Armada.

«Es algo lindo que el técnico hable tan bien de un jugador», reconoció Verón a nuestra web. «Creo que lo mismo tenemos para decir sobre él todos jugadores, no solamente yo. Marsch es un gran técnico, que trabaja toda la semana, y eso es algo que al jugador le llega. Esperemos estar a la altura de lo que dice el técnico. Como él dice, hemos trabajado muy bien. He trabajado muy bien. Estoy muy contento. Lástima esta pequeña lesión, que es producto de la pretemporada. Espero estar pronto a disposición del equipo. Solamente quiero llevar a los Red Bulls a lo más alto, que es lo que se merecen.»

En 2015 los Red Bulls pasaron de ser un equipo completamente ignorado por los analistas a ganar la temporada regular. Las expectativas sobre la escuadra del estado de New Jersey ahora son muy diferentes. Al punto que un sector importante de la prensa especializada cree que el club es uno de los dos o tres candidatos más fuertes a quedarse este año con la MLS Cup.

«Ahora llegan este tipo de cosas. Ahora nos dan como favoritos… Bueno, este es el tipo de cosas que uno quiere generar. Que Red Bulls sea un equipo competitivo, que sea uno de los más grandes, que ya lo es, y tratar de conseguir el campeonato, que es lo más importante. También pelear todo lo que tengamos que pelear. Tenemos un gran cuerpo técnico para eso y un gran plantel, que es lo más importante.»

A lo largo de 2015 el plantel de Red Bulls jugó en contra de todos los pronósticos previos, que descartaban cualquier opción de que el plantel realizara algo trascendente en la máxima categoría norteamericana.

«Uno si quiere conseguir cosas importantes primero las tiene que desear. Y, segundo, tiene que jugar los partidos y demostrar que uno puede hacerlo. Es muy importante salir a la cancha con esas ganas de vencer. Y después ir paso a paso. Este camino es muy largo. Podemos ganar o perder, pero esas ganas de ganar son algo muy importante.»

Para el Pájaro Verón lo peor de la fase de adaptación parece haber pasado. La titularidad es una condición que el delantero se ganó a golpe de buenas actuaciones durante el stage que RBNY realizó en Florida en las últimas semanas.

«Esa es una de las cosas importantes que me faltaban. Y la verdad es que durante el invierno me fue muy bien. Estoy muy contento de haber comenzado a trabajar en esta pretemporada con ellos desde cero. Creo que progresé un montón. El hecho de ya conocerme con mis compañeros, de conocer al técnico, de hablar, de dialogar… Todo eso es muy importante. Y creo que lo demostré en esta pretemporada.»

Gonzalo Verón no será de la partida en el primer encuentro de la temporada frente a Toronto FC. Una molestia muscular -fruto, de acuerdo con el jugador- del trabajo de pretemporada posterga el debut del argentino hasta la Jornada 2 de la MLS, en la que Red Bulls visitará a Montreal Impact el sábado 12 de marzo.

Yaya Touré, otra estrella entre la MLS y la Super Liga China

Yaya Toure

La llegada de Pep Guardiola al banquillo del Manchester City -al final de la presente temporada europea- podría significar en la práctica el final de la carrera de Yaya Touré en el club Sky Blue. El marfileño y su representante Dimitry Seluk mantienen una conflictiva relación con el técnico catalán desde la salida del futbolista del FC Barcelona en 2010.

De acuerdo con el periódico londinense Daily Star el volante estaría evaluando una oferta de la Super Liga China -donde el equipo de Jiangsu Suning le ofrecería un sueldo anual de 43 millones de dólares- y algunas propuestas de la Major League Soccer.

La publicación inglesa indica que aunque en América del Norte su remuneración sería mucho menor que en el mercado asiático Touré en principio preferiría jugar en la MLS antes que en la CSL.

El Daily Star señala que los equipos de la Major League Soccer que habrían hecho conocer su interés al volante central serían Orlando City SC, New York Red Bulls y una tercer club no identificado.

Orlando cuenta en la actualidad con tres Jugadores Franquicia (Kaká, Carlos Rivas y Bryan Róchez) y acaba de incorporar al volante italiano Antonio Nocerino. Para poder sumar a Yaya Touré (de 32 años) el equipo del centro del estado de Florida tendría que hacer una fuerte reestructuración -económica y de personal- para poder dar lugar al futbolista de Manchester City.

Los Red Bulls de New York tienen a dos Jugadores Franquicia (Bradley Wright-Phillips y Gonzalo Verón) en su plantel, por lo que el club de New Jersey todavía tiene un cupo para un designated player más. En la temporada 2015 el centro del campo de RBNY fue uno de los mejores de toda la liga, gracias al gran desempeño de Dax McCarty, Felipe y Sacha Kljestan.

¿Y New York City FC? De todos los posibles equipos de la MLS que podrían contratar a Yaya Touré la franquicia del City Football Group es el que más necesita a un futbolista de sus características. Antes de que se anunciara la contratación de Pep Guardiola el marfileño dijo que podría finalizar su carrera en NYCFC.

“Manchester City es el club adecuado para poder retirarme en el más alto nivel, pero si me piden que vaya a New York City para ayudarlos a crecer, haría eso por ellos”, declaró Touré el pasado verano.

El equipo ahora entrenado por Patrick Vieira cuenta con tres Jugadores Franquicia de alto perfil y alta remuneración, como David Villa, Frank Lampard y Andrea Pirlo. El sueldo mensual de Yaya Touré en el Manchester City es de alrededor de 1,3 millones de dólares por mes. Uno de los salarios más altos de la Premier League, acorde con la importancia que el africano ha tenido en el desarrollo y consolidación del MCFC como una de las potencias del fútbol inglés.

Las restricciones presupuestarias vigentes en la Major League Soccer hacen prácticamente imposible que Yaya Touré se incorpore a New York City FC antes del final de la presente temporada, cuando Pirlo y Lampard finalicen sus contratos.

Fotografía: Manchester City FC