Kaká deja Orlando City en búsqueda de “nuevos desafíos”

Kaká Orlando

Menos de 24 horas después de la inesperada eliminación de la selección de Estados Unidos en las eliminatorias a la Copa del Mundo del próximo año, el fútbol norteamericano digirió en la tarde del miércoles otra noticia de impacto: Kaká dejará Orlando City y la MLS cuando en 10 días finalice la temporada regular 2017.

El volante ofensivo de 35 años confirmó su decisión en una rueda de prensa organizada por el club del estado de Florida. La comparecencia ante medios locales y nacionales tuvo momentos llenos de enigmas Como cuando Kaká anunció el fin de su “primer ciclo como jugador de Orlando”. Textualmente.

“Como ustedes saben mi contrato con el equipo finaliza este año”, explicó el 10. “En los últimos meses hemos conversado sobre mi renovación, pero luego de pensarlo mucho mi decisión final es la de no renovar con Orlando. Quiero agradecer a todo el mundo”.

Kaká -por ahora- no se retira del fútbol, sino que anuncia que no continuará en el club púrpura de la MLS. De acuerdo con el periodista André Galindo -de GloboEsporte.com– el enganche estaría considerando en este momento colgar los botines en diciembre o regresar al equipo de toda su vida, el Sao Paulo, para disputar la jornada 2018 en la primera división brasileña.

A Kaká le restan dos partidos -como local frente a Columbus Crew, y como visitante ante Philadelphia Union– para poner fin a su tercera (de momento, última) temporada con Orlando City. Hasta hoy el centrocampista de ataque jugó 76 encuentros de temporada regular de la MLS, en los que anotó 25 goles. Cada curso de la liga norteamericana está compuesto de 34 partidos de temporada regular. Lo que arroja como resultado que Kaká estuvo bajo contrato durante tres años completos (2015, 2016 y 2017), pero apenas completó poco más de dos temporadas en la cancha.

Las lesiones recurrentes han dejado al capitán de ‘los Leones’ mucho tiempo en el gimnasio o la enfermería. Una ausencia carísima para Orlando City, teniendo en cuenta que el brasileño ha percibido hasta este año un sueldo anual de 7.167.500 dólares, la remuneración más alta de toda la Major League Soccer.

Un costo todavía más elevado si se tiene en cuenta que Orlando -con Kaká como capitán y teórica máxima figura- no ha conseguido clasificar a los Playoffs en sus primeros tres años de existencia en la MLS. Algo que sí han conseguido New York City FC (el club que entró a la liga también en 2015) y Atlanta United FC (franquicia que debutó este año, y que es el club geográficamente más cercano a Orlando en el sudeste de Estados Unidos).

La confirmación de que Kaká y sus compañeros no entrarían en 2017 a la postemporada llegó el pasado fin de semana, cuando New York Red Bulls se quedó con la sexta y última plaza de la Conferencia Este al derrotar a Vancouver Whitecaps.

Pese a la gravedad de esta situación, el 10 de Orlando City aseguró que el hecho de no haber clasificado a los Playoffs no influyó en su decisión de poner fin a su ciclo en el equipo. Sin dar pistas sobre su futuro profesional, Kaká simplemente se limitó a decir que necesita en este momento “nuevos desafíos” para su carrera. Días atrás no descartó la posibilidad de convertirse a mediano plazo en entrenador.

“Mi única decisión en este momento es dejar Orlando”, argumentó el futbolista. “Venir aquí fue un desafío. Me hubiera gustado que los resultados fueran diferentes, pero en lo institucional lo que pasó aquí fue más de lo podíamos imaginar. Necesito ahora nuevos desafíos, nuevas motivaciones. En este momento eso es lo más importante para mí. Por eso tomé esta decisión”.

El cuerpo le duele y le pesa después de cada partido o entrenamiento. La posibilidad de hacer un último año en el Sao Paulo, o jugar por unos meses en mercados como el de India o China podrían ser platos apetecibles también. En semanas recientes -muy recientes- Kaká ha mostrado un nivel aceptable, una situación que podría ser una buena plataforma para enlazar una hipotética última transferencia de su laureada carrera.

Kaká se va de la MLS. El brasileño fue el último gran astro internacional antes de que Cristiano Ronaldo y Lionel Messi acaparasen la escena. Balón de Oro, ganador de la Champions League y campeón del mundo con Brasil. Sellos fulgurantes que jamás fueron revalidados o recordados por el sudamericano en la Major League Soccer. Sin pena ni gloria. Kaká dejó algunas jugadas, goles o definiciones de calidad en América del Norte. Pero en la cancha jamás fue consistente. Muchos menos, determinante.

La saudade por Kaká ya se instaló en Orlando. Pero durará poco. Literalmente, la temporada 2018 está a la vuelta de la esquina, y el club está urgido por comenzar a dejar su marca en la MLS.

El brasileño ha sido un gran agente de relaciones públicas para su equipo y la liga. De hecho, nadie descarta que a futuro el futbolista regrese a Estados Unidos para cumplir de manera formal y oficial esa función. Kaká -como Andrea Pirlo, como Steven Gerrard, en parte como pasó también con Frank Lampard– se va como una de las vacas sagradas de la liga que nunca terminaron de estar a la altura de su nombre y su currículum.

Fotografía: Facebook | Orlando City SC

¿Una nueva ‘Copa América Centenario’ en Estados Unidos en 2020?

Chile campeón

La Copa América Centenario resultó ser un negocio interesante. Tanto que la federación de Estados Unidos -el país anfitrión del inédito evento en 2016- y la CONCACAF comienzan a calentar motores para intentar repetir el certamen.

La primera pista sobre este particular la brindó días atrás el periodista Martín Fernandez en Globoesporte, quien adelantó que existieron contactos preliminares entre U.S. Soccer y representantes de las dos confederaciones americanas durante la gala de los nuevos premios “The Best” de la FIFA.

Estados Unidos buscaría ser nuevamente la sede de un torneo similar al que fue la Copa América Centenario que se jugaría en ese país en el verano de 2020, una temporada después de la Copa Oro de la CONCACAF y de la Copa América ‘tradicional’ de la CONMEBOL, que se disputarán en 2019.

Varios son los factores que impulsan la realización de esa competición. De manera lejana y filosófica, existe la intención en la FIFA y en algunos dirigentes del fútbol del continente americano de avanzar hacia una fusión entre CONMEBOL y CONCACAF, algo que en los primeros días de 2017 parece complicado de imaginar en lo inmediato. La segunda razón -potente y con capacidad de convencer a los más escépticos- es que la Copa América Centenario de 2016 fue una oportunidad de alto aprovechamiento económico para todas las partes involucradas.

De acuerdo con un informe publicado por Bloomberg el certamen ganado por Chile el año pasado (en la fotografía) generó negocios por 400 millones de dólares, cuatro veces más de lo que habitualmente reditúa la Copa Oro, el torneo bianual de selecciones de la CONCACAF que tradicionalmente tiene a Estados Unidos como sede.

Esos 400 millones surgieron dentro de un clima que tuvo en vilo a la organización de la Copa América Centenario. La falta de aportes económicos y la sospecha de corrupción que pesaba sobre algunos promotores y organizadores atentó contra un negocio que, de acuerdo con expertos, podría haber sido todavía más grande.

Especialistas en gestión de derechos y marketing deportivo comentaron a Bloomberg que una nueva Copa América Centenario en 2020 -siempre que hablemos de contar a Estados Unidos como país organizador- podría generar 1.000 millones de dólares, una cifra que podría ser la llave para convencer a algunas federaciones sudamericanas reticentes al proyecto.

Sobre la mesa, todo parece perfecto y viable. Pero esa competición carecería de oficialidad, si las normas y el funcionamiento de CONMEBOL y CONCACAF no cambian. En el norte del continente el torneo establecido para las selecciones de la región es la Copa Oro, que se disputará en 2017 y 2019 en Estados Unidos. En el sur, la Copa América se juega cada cuatro años y tendrá su próxima edición en 2019 con Brasil como país organizador.

¿Podría una nueva ‘Copa América Centenario’ congregar a los mejores jugadores del continente un año después de los respectivos torneos oficiales? Esto sí se produjo en el evento de 2016, ¿pero es lógico pensar que la situación pueda replicarse en 2020?

Los clubes sudamericanos, europeos, norteamericanos y asiáticos en los que esos futbolistas juegan y jugarán tendrían mucho que decir sobre esa hipotética situación. La (todavía) falta de oficialidad que tendría la ‘Centenario bis’ es un escollo que ambas confederaciones y la FIFA tendrían que comenzar a debatir y resolver. Aunque sea todavía un actor invisible la carta de la unificación de calendario y competiciones entre CONMEBOL y CONCACAF está sobre la mesa de juego desde hace rato.

 

 

NPSL: El ¿breve? ‘imperio’ de Adriano en Estados Unidos

Adriano

El ‘imperio’ de Adriano en el fútbol de las ligas menores del fútbol de Estados Unidos podría ser mucho más corto que lo planeado. El delantero brasileño abandonó el martes de manera abrupta la ciudad de Miami y por estas horas no existe una fecha concreta para su regreso, aunque su equipo espera que se reintegre a los entrenamientos el lunes próximo.

De acuerdo con la información que brindan medios como UOL Esporte y Globoesporte el goleador estaría analizando en Río de Janeiro la posibilidad de cortar su (breve) residencia en América del Norte.

El primer disparador de esa decisión es la derrota por 0-5 del Miami United frente a Miami Fusion, su máximo rival local en la NPSL, una suerte de ‘cuarta categoría’ del fútbol estadounidense. El juego significó el regreso a la acción del goleador, más de dos años después de su último partido con la camiseta del Atlético Paranaense.

Ante el Fusion el United no pudo contar con siete de sus teóricos titulares -futbolistas brasileños en su mayoría- por problemas de documentación. El Emperador cuestionó antes y después de ese encuentro al presidente de su club, el empresario italiano Roberto Sacca.

Otro hecho que habría molestado en gran medida a Adriano fue la gran presencia de fotógrafos, camarógrafos y reporteros que permanentemente lo siguieron antes, durante y despúes de ese encuentro.

Otro factor que puede estar pesando en la voluntad de Adriano Leite Ribeiro es el hecho de estar viviendo lejos de su familia directa y sus amigos, quienes lo visitan frecuentemente en el estado de Florida durante breves períodos de tiempo.

El atacante -de acuerdo con UOL Esporte– habría confesado a su entorno que podría hacer efectiva la finalización de su vínculo con el equipo si Miami United no realiza un buen partido el domingo que viene frente a Tampa Bay Rowdies B.

Las Vegas

Para evitar el pago de una pesada multa Adriano solamente jugaría el amistoso del 14 de mayo frente a Las Vegas City -en el que de manera ocasional se presentaría Ronaldinho Gaúcho en el equipo de Sin City– para, posteriormente, dejar los Estados Unidos.

De hecho, cancelar ese partido sería auténticamente ruinoso para sus organizadores. El exbarcelonista ya habría cobrado por sus servicios y ya se habrían vendido bastantes localidades para el evento que se llevará a cabo en el estado de Nevada.

La figura brasileña fue presentado por Miami United en enero de este año, pero no comenzó a jugar partidos amistosos hasta el mes de marzo. El carioca está bajo contrato con el club estadounidense hasta marzo de 2017.

Pese a que el equipo y el entorno del futbolista informaron que ambas partes estaban en conocimiento del traslado de Adriano a Brasil, la ausencia del delantero tomó por sorpresa a los jugadores y el cuerpo técnico de la franquicia de Miami.

Pese a las promesas del equipo hacia el exintegrante de la selección cinco veces campeona del mundo Miami United no consiguió inscribir a tiempo a siete futbolistas, entre ellos los brasileños Diego Lima, Camacho y Rodrigo Alvim, con pasado profesional en el mayor país sudamericano y en clubes europeos.

Más importante todavía fue la ausencia de Julio César Rambo De León, figura del fútbol hondureño, con importante pasado en equipos italianos. De acuerdo con informes brindados por Miami United De León ya estaría autorizado para debutar el próximo fin de semana.

En el encuentro ante Miami Fusion el técnico venezolano completó el equipo con futbolistas Sub-23 y apenas pudo contar con tres elementos en el banco de suplentes.

Bastante deprimido tras la goleada el Emperador publicó un mensaje en su cuenta de Instagram. “Tengan la certeza de que no voy a desistir. No será por una derrota”, explicó el delantero a través de un video. “Se muy bien que hay muchas personas a la que no les gusto. Pero tenemos que ser fuertes. Se que ustedes también tienen confianza en mí. Son las personas que realmente gustan de mí, mis fans. Agradezco su cariño y apoyo. Sin dudas, la gente va a aprovecharse de esto. Hoy es algo difícil, pero mañana estaremos mejor.”

Horas después de aterrizar en Río de Janeiro el representante de Adriano recibió una oferta del Náutico, un popular equipo de la ciudad de Recife, que este año jugará el torneo de segunda división de Brasil. De acuerdo con el club albirrojo el entorno del artillero habría dejado la puerta abierta para iniciar las negociaciones tendientes a negociar la incorporación.

Semanas atrás la prensa de Brasil y Estados Unidos mencionó que Miami United FC tendría interés en el volante argentino Juan Román Riquelme.

Fotografía: Globoesporte

Posibles sedes de la Copa América Centenario

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La Copa América Centenario comienza a elegir sus sedes. El torneo -que celebrará el primer siglo de existencia- se jugará por primera vez fuera de Sudamérica, y congregará no solamente a selecciones afiliadas a la CONMEBOL, sino que de la misma también participarán equipos nacionales del área de CONCACAF. En junio de 2016 Estados Unidos será el anfitrión del primer campeonato oficial que puede iniciar el camino hacia una unificación -o al menos a un acercamiento de posiciones concreto en materia competitiva- entre las dos confederaciones del continente americano.

De acuerdo con un informe publicado por la web brasileña Globoesporte ya existe una lista de ciudades que podrían albergar los partidos de la Copa. En su blog Bastidores F.C. el periodista Martín Fernandez publicó la fotografía de un mapa de Estados Unidos en el que aparecen las posibles candidatas. La imagen sería parte de la presentación que la organización de la Copa América 2016 habría hecho días atrás ante el Comité Ejecutivo de la confederación sudamericana.

La lista de ciudades que pueden verse en esa fotografía es la siguiente: Seattle, San Francisco, Los Angeles, San Diego, Phoenix, Denver, Dallas, Houston, Kansas City, St. Louis, Chicago, Indianapolis, Nashville, Detroit, Cleveland, Charlotte, Jacksonville, Tampa, Washington D.C., Baltimore, Philadelphia, New York y Boston. La nómina de sedes definitivas quedaría reducida a no mucho más de una decena de ciudades. Llama la atención que ni Miami ni Atlanta figuren en esta ‘preselección’. El reporte de Globo indica que los principales estadios en ambas ciudades (el Sun Life Stadium en el sur de Florida; el New Atlanta Stadium en Georgia) estarán en fase de construcción o reforma mientras se juegue la Copa América 2016.

Las diez selecciones de la CONMEBOL participarán de la Copa América Centenario. Es decir, Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Ecuador, Paraguay, Perú, Uruguay y Venezuela. Y en representación de CONCACAF estarán otros seis equipos nacionales. Estados Unidos y México (ambos clasificados de manera automática); Costa Rica (campeón de la Copa Centroamericana 2014); Jamaica (campeón de la Copa del Caribe 2014); y otras dos selecciones (los dos mejores equipos de la Copa Oro 2015, exceptuando a los que ya están clasificados a la Copa América 2016).