Dom Dwyer, un nuevo ‘león’ para Orlando City

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El mercado estival de la MLS estaba medio dormido… Hasta hoy. Sporting Kansas City acaba de transferir a Orlando City SC al delantero Dom Dwyer, por una cifra récord en una operación interna dentro de la primera división del fútbol de Estados Unidos y Canadá.

Dwyer -nacido en Inglaterra, recientemente convocado por primera vez a la selección de Estados Unidos tras la obtención de una ‘green card’- es uno de los goleadores en activo más prolíficos de la liga. En 2012 llegó al SKC, equipo para el que marcó 57 goles en 128 partidos. El único efectivo en activo dentro de la MLS que ha marcado más goles que Dom Dwyer desde 2014 en adelante es el mito de New York Red Bulls, Bradley Wright-Phillips. La llegada del atacante a Orlando City tiene un poco de sabor a retorno, ya que en 2013 jugó cedido en la escuadra de ‘los Leones’ cuando el club todavía competía en la USL.

El equipo morado se comprometió a abonar 400.000 dólares en Fondos de Adjudicación General (General Allocation Money, o GAM, según su sigla en inglés), medio millón de dólares en Fondos de Adjudicación Específicos (TAM, o Targeted Allocation Money), y 700.000 dólares adicionales vinculados con el rendimiento del jugador. En total, 1,6 millones de dólares -950.000 más que los que pagó Minnesota United a Orlando por la adquisición del atacante Kevin Molino, el anterior récord-.

Podcast: 2017 x 24 | Ojo con Seattle Sounders

Como comentamos en el podcast de esta semana en Jugador Franquicia, Orlando City SC necesitaba de manera urgente un movimiento de mercado que le ayudara a comenzar a remontar posiciones en la temporada regular y -por fin- alcanzar su primera clasificación a los playoffs de la MLS. El conjunto morado perdió cuatro de sus últimos tres encuentros de liga, dentro de una extremadamente competitiva Conferencia Este.

“Nuestro grupo ha trabajado duramente para encontrar posibles adiciones a nuestro club, y estamos entusiasmados de haber podido concretar este acuerdo para poder incorporar a una pieza importante para nuestro plantel, como Dom”, explicó el CEO de Orlando City -Alex Leitão- a través de un comunicado. “Se trata de un jugador fantástico que recientemente nos demostró qué es capaz de hacer con la selección de Estados Unidos y que lo seguirá haciendo con nuestro club y en el All-Star Game de la MLS la próxima semana”.

Sporting Kansas City es un equipo bien abastecido en opciones de ataque, con futbolistas como Gerso, Latif Blessing, Daniel Salloi, Soony Saad y Diego Rubio. Pero no se descarta que tras desprenderse de Dwyer salga a buscar un reemplazo de calidad para el ahora futbolista de Orlando City.

Dom Dwyer está casado con Sydney Leroux, atacante del FC Kansas City -equipo de la National Women’s Soccer League- y de la selección de Estados Unidos. Se especula (y -de acuerdo con el medio que se lea- se da por seguro) que Leroux acompañará a su esposo al centro del estado de Florida y pronto se unirá al Orlando Pride, el equipo de fútbol femenino del Orlando City, que también milita en la NWSL.

Imagen: Orlando City SC

Chicago Fire: la ‘carga’ del Toyota Park y el interés de potenciales compradores

Toyota Park

Apenas superada la primera mitad de la temporada 2016 Chicago Fire está completamente fuera de competición en la MLS. El conjunto de la camiseta roja ocupa la última plaza en la Conferencia Este y la clasificación general. Nada anticipa que el equipo de Veljko Paunovic pueda salir de manera contundente de la actual situación, salvo que se produzca un profundo cambio en el rendimiento del campeón de liga en 1998.

La crisis de Chicago no es novedad sino que es un fenómeno que se reitera en los últimos años. La franquicia cada vez llama menos la atención y hace años que no cuenta con alguna de las principales figuras de la liga. Por eso es cada vez mas frecuente ver muchos espacios vacíos en las gradas del Toyota Park, el estadio que usa en sus encuentros como local.

El periodista Guillermo Rivera revela en Fire Confidential algunas de las cuestiones por las que esa instalación es -cada vez más- una carga para el club de Chicago.

El Toyota Park es un estadio con capacidad para 20.000 espectadores, ubicado en la Villa de Bridgeview, en las afueras de la ciudad de Chicago. Bridgeview fue la sede elegida en 2005 ante la completa falta de interés de ‘la Ciudad del Viento’ en contar con instalaciones para una franquicia de la MLS.

El soccer-specific stadium es propiedad de la Villa de Bridgeview. Las autoridades comunales, la MLS y la empresa AEG -por ese entonces propietaria de Chicago Fire– firmaron un convenio de 30 años de duración que detalló las condiciones de uso del Toyota Park. Estas son algunas de las cláusulas más destacadas de ese acuerdo:

  • El Fire se compromete a pagar 300.000 dólares por año a la Villa de Bridgeview por el uso de las instalaciones. La cifra se incrementa en un 2% cada temporada.
  • El ‘naming right’ (el derecho de dar una denominación comercial al estadio) pertenece a la Villa de Bridgeview.
  • El contrato  de patrocinio con la automotriz japonesa expiró hace meses, y sigue en pie gracias a un convenio temporal. Si pronto no se consigue un sustituto el complejo pasará a llamarse “Bridgeview Stadium”.
  • Por contrato Chicago Fire no puede jugar como local ningún partido (oficial o amistoso) fuera del Toyota Park. Si lo hiciera debería resarcir económicamente a la Villa de Bridgeview.
  • Si por cualquier motivo el Fire desapareciera ningún equipo que se instalase en el área de Chicago podría jugar en otro estadio que no fuera el Toyota Park.
  • La venta de boletos y de productos dentro de estadio es controlada por la Villa de Bridgeview, aunque los beneficios económicos son compartidos con Chicago Fire.
  • El mantenimiento del terreno de juego corresponde a la Villa de Bridgeview.

Este último punto es el que podría abrir -llegado el caso- una cuestión de incumplimiento del contrato. El césped del Toyota Park (tiempo atrás entre los mejores de la liga) deja en el presente bastante que desear. El extécnico Frank Yallop cuestionó públicamente la situación en reiteradas ocasiones y, según el artículo de Rivera, el Fire alentó a sus rivales a presentar informes negativos sobre la superficie de juego a la Major League Soccer.

El estadio -hoy poco atractivo, alejado para los aficionados que viven en Chicago y que genera pocas ganancias para el club- no lo era años atrás, cuando el Fire podía alinear a figuras internacionales como el mexicano Cuauhtémoc Blanco. Desde hace meses el club acumula fondos TAM y GAM y se supone que en enero, con la apertura del primer mercado de transferencias de 2017, el Fire podría anunciar la llegada de algún futbolista relevante.

Andrew Hauptman -cofundador del fondo de inversión Andell Holdings y propietario de Chicago Fire– está frente a una encrucijada donde encuentra tres opciones. Invertir más en el equipo y volver a convertir al estadio de Bridgeview en un foco de atención; romper su vínculo con la comuna y buscar un nuevo lugar donde construir otro estadio específico (y, según Chicago Now, desde hace un año el grupo Andell está abocado a esa tarea); o vender su franquicia de la MLS.

La propia liga habla de elevar la ‘cuota de entrada’ de futuros equipos hasta los 200 millones de dólares, un valor que supera con creces a los 35 invertidos por Hauptman cuando adquirió al Fire. Desde un punto de vista exclusivamente económico una venta del equipo podría ser un excelente negocio para su actual dueño.

Si bien nadie ha manifestado públicamente que quiere vender o comprar al Chicago Fire Guillermo Rivera señala a tres potenciales interesados en el equipo.

Richard Levy: Un empresario sudafricano afincado en Chicago desde hace años, fundador del fondo de inversión Victory Park Capital.

Majeed Ekbal: Vinculado al desarrollo de negocios en el área de los bienes raíces en el área de Chicago.

Bridgeview Group: La Villa de Bridgeview planea hacer reformas y mejoras a la zona que rodea al estadio, pero no cuenta con Chicago Fire para hacerlas. Fuentes cercanas a ese emprendimiento mencionan que propietarios de Sacramento Kings -equipo de la NBA– estarían interesados en entrar en la ecuación.

El conjunto de baloncesto (al menos parte de sus accionistas) estarían vinculados también con la candidatura de la ciudad de Sacramento para albergar a una futura franquicia en expansión de la Major League Soccer.

Fotografía: Chicago Fire SC

 

Philadephia Union, primero en ‘descubrir’ a Zlatan Ibrahimovic en la MLS

Jim Curtin

Los Angeles Galaxy puede querer a Zlatan Ibrahimovic, pero el equipo que tiene al sueco en su discovery list es Philadelphia Union. Dentro del argot de la Major League Soccer eso significa que el equipo de la Costa Este tiene -de acuerdo con las normas de la liga- cierta prioridad sobre los servicios de Ibra en el fútbol norteamericano.

¿Cómo funciona la discovery list? Cada equipo de la MLS cuenta con una nómina -en teoría solamente conocida por la franquicia en cuestión y la directiva de la liga- compuesta por un grupo de hasta 7 futbolistas internacionales. Para estar en la discovery list esos jugadores no tienen que estar bajo contrato con la liga de Estados Unidos y Canadá y tienen que ser señalados por los equipos en cuestión como potenciales adquisiciones.

Inscribir a un futbolista en la discovery list garantiza al club que lo hace los derechos sobre ese jugador en la MLS. Las listas de descubrimiento son secretas, pero su contenido puede ser modificado en cualquier momento por las franquicias de la liga.

Si el equipo A quiere contratar a un deportista que está en la discovery list del club B el potencial comprador (A) debe ofrecer a 50.000 dólares en fondos de asignación general (General Allocation Money, o GAM) para poder hacerse con los servicios de ese futbolista. El equipo que tiene al jugador en su lista de descubrimiento puede aceptar ese dinero y ‘renunciar’ a los derechos sobre la figura en disputa o se verá obligado a presentar al futbolista “una oferta genuina y razonablemente objetiva”, según puede leerse en los reglamentos de la MLS.

En otras palabras, que un equipo tenga el nombre de un jugador en su lista eso no significa que en algún momento va a poder contratarlo. Para que eso ocurra el club y el futbolista tienen que acordar los términos de su contratación; si el internacional está bajo contrato con otro conjunto también es necesario llegar a un acuerdo sobre los términos de la transferencia.

¿Por qué explicamos esto? Porque días atrás se filtró a través de Twitter una fotografía de la discovery list de Philadelphia Union.

Discovey List

Entre otros, en esa lista aparece el nombre y la fotografía de Zlatan Ibrahimovic. Un portavoz del conjunto de la Ciudad del Amor Fraternal confirmó a la web oficial de la MLS que esa fotografía correspondía a la lista de descubrimiento del mes pasado.

“Vi un montón de cosas en Twitter”, dijo este fin de semana Jim Curtin, técnico del Union (en la fotografía). “Un montón de esas cosas no son más que especulación”.

“¿Existe algún movimiento estratégico para traer a Ibrahimovic? Es posible”, agregó el entrenador. “Espero que no tengamos que revelar de manera oficial el contenido de nuestra discovery list, pero sí… uno intenta diferentes cosas y prueba con diferentes mecanismos que existen en nuestra liga. Diferentes maneras de traer jugadores en las que tu equipo puede ser recompensado si estás atento.”

“Nuestra lista de descubrimiento no es estática, cambia mucho. Si me preguntan si tendría a Zlatan en nuestro equipo la respuesta es afirmativa, pero al mismo tiempo esto no es más que una especulación ahora”, prosiguió Curtin. “Siempre existen factores que elevan los precios, así que veremos qué pasa.”

Además de incluir a Ibrahimovic la fotografía filtrada contiene -entre otros- los nombres del volante Michael de Leeuw (del FC Groningen, también aparentemente pretendido por Chicago Fire), del extremo islandés Aron Sigurdarson (Tromso) y del central inglés del Chelsea John Terry.

Fotografía: Philadelphia Union

Seattle Sounders busca la ocasión para sustituir a Obafemi Martins

Sounders

De acuerdo con lo publicado por el periodista Matt Pentz en The Seattle Times los Sounders están analizando la incorporación de un nuevo Jugador Franquicia que reemplace a Obafemi Martins, quien acaba de dejar la MLS para mudarse a la Super Liga de China.

Horas atrás el club de la Ciudad Esmeralda sumó fondos TAM (targeted allocation money) a cambio de fondos de asignación general, o GAM (general allocation money), en un intercambio realizado con Toronto FC. La naturaleza de los fondos TAM hacen anticipar que Seattle Sounders se prepara para incorporar a un futbolista importante.

En la conversación con el periódico local el gerente general de los Sounders, Garth Lagerwey, explicó detalles de esta operación y dio algunas pistas sobre lo que puede ocurrir en el equipo de la Conferencia Oeste a futuro.

“A veces se hace complicado esto y me hace doler la cabeza. Los fondos TAM se pueden usar en menos circunstancias que los GAM. Pero los TAM te permiten comprar jugadores más caros”, comentó Lagerwey. “Se nos fue un Jugador Franquicia, así que tenemos bastante dinero ahora, podríamos comprarlo. Ahora, al tener algo más de TAM, podemos agregar a un segundo jugador que valga un poco más de lo que el límite salarial permite. Incluso me atrevería a decir que existen ciertos escenarios en los que podríamos incorporar hasta tres jugadores nuevos usando de manera combinada los fondos TAM y GAM.”

¿Existe prisa para sustituir a Martins? “No quiero que la gente piense que nos dormimos sobre los laureles y nos quedamos admirados de las cosas buenas que hicimos durante el receso invernal. Pero, al mismo tiempo, no tenemos ningún motivo para entrar en pánico al pensar en quién puede llegar. Creemos que ahora mismo tenemos un muy buen equipo.”

Seattle tiene espacio para ‘jugar’ con la fecha de incorporación de futuros fichajes. “Uno puede firmar al mismo jugador un par de semanas más tarde, demorar esa incorporación hasta el 4 de julio, cuando quedan por delante 18 partidos de temporada regular… Entonces este jugador impacta al 50% en nuestro tope salarial.”

¿Cuál es la mayor necesidad de Seattle Sounders? “Tenemos que mejorar en lo colectivo. Tenemos que ser más creativo. Creo que Andreas Invaschitz ha hecho un gran trabajo en términos de empujar la pelota hacia adelante. Me preocupa pensar qué pasaría si algo le pasa a Andreas. Tenemos que ganar un poco más de variedad en nuestro ataque. Pero si uno pone nuestro once de gala sobre la cancha en este momento puede ver que el equipo es bastante sólido.”

¿Qué significó para Seattle la salida de Martins al fútbol chino? “Cambió nuestro enfoque de lo que sería una temporada 2016 enfocada en intentar ganar la liga antes de que este equipo siga envejeciendo, a pasar a pensar algo más en el largo término. Esto nos permite balancear a nuestro plantel desde el punto de vista del tope salarial, creo que estamos en una posición más saludable.”

¿Qué tipo de Jugador Franquicia buscan los Sounders? “No estamos atados a nada. Si encontramos un jugador veterano en el mercado a un gran valor, vamos a traerlo. Pero si tienes en cuenta que en nuestro plantel tenemos a nueve muchachos con más de 30 años, eso no es sostenible. Tenemos que ‘afilar’ un poco más nuestras opciones.”

Fotografía: Seattle Sounders FC

Jermaine Jones consigue equipo en la MLS

JJ

Se terminó la ‘saga Jermaine Jones‘. El volante germano-estadounidense consiguió arreglar su continuidad laboral a menos de 48 horas del inicio de la temporada 2016 de la Major League Soccer.

Este año el jugador nacido en Frankfurt defenderá la camiseta de Colorado Rapids, luego de un largo y conflictivo proceso de salida de New England Revolution, donde se desempeñaba como Jugador Franquicia.

Pese a que el contrato entre ambas partes estaba extinguido el club de las afueras de Boston seguía controlando los derechos sobre Jones dentro de la MLS. Además el internacional con la selección estadounidense debe purgar seis jornadas de suspensión tras ser expulsado en el inicio de los playoffs del año pasado.

Como es costumbre dentro de la liga no trascendieron las cifras económicas vinculadas a esta operación, aunque sí se hizo público que Colorado Rapids cedió a los Revs la posibilidad de hacer una elección de jugador en el Draft de la MLS 2017, además de fondos ordinarios de asignación (general allocation money).

Jones había rechazado previamente una oferta de renovación a la baja que le había acercado el equipo de New England. El extrovertido futbolista -además- consiguió con su llegada a los Rapids lo que buscaba desde hace días: jugar en un equipo relativamente cercano a la ciudad de Los Angeles, donde hoy reside su familia.

“El historial de Jermaine tanto a nivel de clubes como en la selección habla por sí mismo”, dijo el secretario técnico de Colorado Rapids, Paul Bravo. “Tiene la habilidad, la versatilidad, la experiencia y el liderazgo para mejorar a nuestro joven equipo. Nos entusiasma que se una a Colorado.” Jones no será un Jugador Franquicia en su nuevo equipo. De acuerdo con SI.com el volante firmó por una temporada, con un sueldo anual de 550.000 dólares.

De una manera bastante caótica los Rapids han encaminado algunas operaciones bastante mediáticas en las últimas semanas. Durante el offseason llegó el atacante Shkëlzen Gashi, internacional con la selección de Albania y figura de la Super League de Suiza en los últimos cuatro años, durante los cuales jugó en los equipos de Grasshopper y Basel.

Además, Jermaine Jones muy probablemente se encontrará en la franquicia de Colorado con Tim Howard, su compañero en el USMNT. El conjunto entrenado por Pablo Mastroeni -uno de los peores de la temporada 2015 en la Major League Soccer– también busca activamente la contratación de una estrella internacional mexicana. Carlos Vela y Alan Pulido son algunos de los nombres vinculados en los últimos meses con el equipo de las Montañas Rocallosas.

Colorado Rapids debutará en la MLS 2016 el domingo, cuando visite a San Jose Earthquakes en el Avaya Stadium.

Actualizado el 5 de marzo de 2016