El plan de compras estivales de Seattle Sounders

Lagerwey

Las cosas no marchan bien para Seattle Sounders desde que transfirió al delantero nigeriano Obafemi Martins al fútbol de China. Tras trece encuentros disputados en la temporada regular de este año los rave green marcaron apenas 10 goles y ocupan la novena plaza en la Conferencia Oeste. Ciertamente un presente no deseado por la directiva y el cuerpo técnico del equipo de ‘la Ciudad Esmeralda’.

Garth Lagerwey, gerente general de los Sounders, dialogó con el periodista Don Ruiz del periódico The Tacoma News Tribune. A lo largo de la entrevista el ejecutivo brindó pistas de los próximos movimientos del club.

“No podemos estar satisfechos con la cantidad de puntos que tenemos en este momento”, explicó Lagerwey. “A veces hemos jugado mejor de lo que indica nuestra clasificación en la tabla, pero en el fondo lo único que importa es la tabla”, agregó. “Algo que dije en el pasado es que nuestro equipo será mejor en julio de lo que era en marzo, y mejor en septiembre de lo que será en julio. Y creo que eso se cumplirá, tanto en el plano del desarrollo de nuestros jugadores como en materia de las incorporaciones que esperamos hacer en el verano”, arriesgó el gerente general.

“Esperamos sumar dos futbolistas”, dijo Lagerwey. “Un Jugador Franquicia y otro que traeremos empleando fondos TAM, reveló. “Se pueden dar varias combinaciones, pero ese es nuestro objetivo.”

El mercado de verano en la Major League Soccer se abre el 4 de julio. Desde hace semanas circula el rumor de que uno de los futbolistas elegidos por los Sounders es el volante ofensivo de Boca Juniors Nicolás Lodeiro. El conjunto xeneize daría el visto y bueno a la operación siempre y cuando pueda contar con el volante uruguayo hasta la finalización de su participación en la Copa Libertadores de este año. El mayor torneo para clubes de Sudamérica terminará en los últimos días de julio. Si ambos equipos llegan a un acuerdo Lodeiro podría ser anotado de manera oficial por Seattle Sounders antes del cierre del registro de transferencias de la MLS.

Fotografía: Seattle Sounders FC

Seattle Sounders busca la ocasión para sustituir a Obafemi Martins

Sounders

De acuerdo con lo publicado por el periodista Matt Pentz en The Seattle Times los Sounders están analizando la incorporación de un nuevo Jugador Franquicia que reemplace a Obafemi Martins, quien acaba de dejar la MLS para mudarse a la Super Liga de China.

Horas atrás el club de la Ciudad Esmeralda sumó fondos TAM (targeted allocation money) a cambio de fondos de asignación general, o GAM (general allocation money), en un intercambio realizado con Toronto FC. La naturaleza de los fondos TAM hacen anticipar que Seattle Sounders se prepara para incorporar a un futbolista importante.

En la conversación con el periódico local el gerente general de los Sounders, Garth Lagerwey, explicó detalles de esta operación y dio algunas pistas sobre lo que puede ocurrir en el equipo de la Conferencia Oeste a futuro.

“A veces se hace complicado esto y me hace doler la cabeza. Los fondos TAM se pueden usar en menos circunstancias que los GAM. Pero los TAM te permiten comprar jugadores más caros”, comentó Lagerwey. “Se nos fue un Jugador Franquicia, así que tenemos bastante dinero ahora, podríamos comprarlo. Ahora, al tener algo más de TAM, podemos agregar a un segundo jugador que valga un poco más de lo que el límite salarial permite. Incluso me atrevería a decir que existen ciertos escenarios en los que podríamos incorporar hasta tres jugadores nuevos usando de manera combinada los fondos TAM y GAM.”

¿Existe prisa para sustituir a Martins? “No quiero que la gente piense que nos dormimos sobre los laureles y nos quedamos admirados de las cosas buenas que hicimos durante el receso invernal. Pero, al mismo tiempo, no tenemos ningún motivo para entrar en pánico al pensar en quién puede llegar. Creemos que ahora mismo tenemos un muy buen equipo.”

Seattle tiene espacio para ‘jugar’ con la fecha de incorporación de futuros fichajes. “Uno puede firmar al mismo jugador un par de semanas más tarde, demorar esa incorporación hasta el 4 de julio, cuando quedan por delante 18 partidos de temporada regular… Entonces este jugador impacta al 50% en nuestro tope salarial.”

¿Cuál es la mayor necesidad de Seattle Sounders? “Tenemos que mejorar en lo colectivo. Tenemos que ser más creativo. Creo que Andreas Invaschitz ha hecho un gran trabajo en términos de empujar la pelota hacia adelante. Me preocupa pensar qué pasaría si algo le pasa a Andreas. Tenemos que ganar un poco más de variedad en nuestro ataque. Pero si uno pone nuestro once de gala sobre la cancha en este momento puede ver que el equipo es bastante sólido.”

¿Qué significó para Seattle la salida de Martins al fútbol chino? “Cambió nuestro enfoque de lo que sería una temporada 2016 enfocada en intentar ganar la liga antes de que este equipo siga envejeciendo, a pasar a pensar algo más en el largo término. Esto nos permite balancear a nuestro plantel desde el punto de vista del tope salarial, creo que estamos en una posición más saludable.”

¿Qué tipo de Jugador Franquicia buscan los Sounders? “No estamos atados a nada. Si encontramos un jugador veterano en el mercado a un gran valor, vamos a traerlo. Pero si tienes en cuenta que en nuestro plantel tenemos a nueve muchachos con más de 30 años, eso no es sostenible. Tenemos que ‘afilar’ un poco más nuestras opciones.”

Fotografía: Seattle Sounders FC

Jordan Morris, nuevo jugador de Seattle Sounders

Jorda Morris

Tras semanas de rumores e incertidumbre el delantero Jordan Morris fue presentado hoy como nueva incorporación de Seattle Sounders. El jugador -campeón del torneo del fútbol universitario de la NCAA– optó por la potencia de la Conferencia Oeste tras entrenar durante varios días con el Werder Bremen de Alemania.

Morris -integrante de la selección estadounidense- será, de acuerdo con información que generó el equipo de los Sounders, el jugador de cantera (Homegrown Player) mejor remunerado en la historia de la Major League Soccer, con un contrato anual que oscilará entre 250.000 y 300.000 dólares por temporada.

El ex integrante del equipo de la Universidad de Stanford llega a Seattle en medio de una enorme expectativa. Y con la intención de ganarse un lugar en el XI titular dentro de un plantel plagado de jugadores reconocidos, pero ya entrando en la última fase de sus carreras profesionales.

Uno de los más entusiasmados con la incorporación de Morris es el entrenador Sigi Schmid. “Hemos estado siguiendo a Jordan durante mucho tiempo, y nos impresionó su estado atlético, su ritmo de trabajo y su habilidad para definir. Es alguien con una gran personalidad y un familia muy fuerte, a la que conocemos muy bien (su padre está vinculado a los servicios médicos del club), así que será una gran incorporación para nuestro equipo.”

El presidente y gerente general de los Sounders, Garth Lagerwey, destacó que Jordan Morris “tuvo una fantástica carrera universitaria en Stanford, y ahora es habitualmente convocado por la selección. Pensamos que es un futbolista que puede causar un impacto inmediato en nuestro equipo.”

Morris nació en Seattle hace 21 años, y fue formado en la academia de los Sounders. “Viví aquí toda mi vida”, señaló el futbolista durante su presentación. “Para mí es un gran honor estar de vuelta en mi ciudad. Es fantástico volver a estar cerca de mi familia y trabajar para esta organización.”

El atacante -que usará el dorsal 13 en la temporada 2016 de la MLS– se sumará a la pretemporada de los Sounders cuando finalice el campamento de enero de la selección estadounidense.

Fotografía: Seattle Sounders FC

Jordan Morris, camino a ser el canterano más rico de la MLS

jordan morris

Seattle Sounders ofreció a Jordan Morris, sensación del fútbol universitario y jugador de la selección de Estados Unidos, el mejor contrato en la historia de la MLS para un jugador de cantera. La noticia fue confirmada por Garth Lagerwey, gerente general y presidente de fútbol de la franquicia del estado de Washington en una conferencia de prensa en la que se hizo un balance de la temporada 2015 para el equipo entrenado por Sigi Schmid.

La contratación de Morris -producto de la academia de los Sounders, actualmente en el equipo de soccer de la Stanford University en California– parece ser una prioridad absoluta para el club de la Ciudad Esmeralda. Las normas de la NCAA (Asociación Nacional Atlética Universitaria) prohíben a los equipos profesionales mantener contacto con los deportistas que actúan en el circuito universitario hasta el final de la temporada en diciembre.

“Depende de él”, dijo Lagerwey. “Jordan va a pronunciarse cuando tenga ganas de hacerlo, e irá adonde quiera ir. Esperamos que firme con nosotros, pero esto realmente está fuera de nuestro control.” Morris fue recientemente elegido como el mejor futbolista de la Conferencia de los 12 del Pacífico (o Pac-12, como se la conoce en América del Norte), dentro de la que es considerada como primera división en el circuito deportivo universitario. El atacante, además, fue convocado por Jürgen Klismann a la selección de Estados Unidos para los recientes encuentros de clasificación mundialista frente a San Vicente y las Granadinas y Trinidad y Tobago.

Hasta ahora el jugador de cantera mejor remunerado en la MLS es Gyasi Zardes, atacante de Los Angeles Galaxy, que cobra 223.ooo dólares por temporada.

La búsqueda de alguien como Jordan Morris obedece a la necesidad de bajar el promedio de edad de Seattle Sounders. “Creo que somos un equipo viejo, y que en las próximas dos temporadas tenemos que rejuvenecer”, aseguró Garth Lagerwey frente a la prensa. “Somos un buen equipo. Así que esto no es algo que debamos atacar para hacer cambios radicales de inmediato.” Con una media de 29 años, los Sounders presentaron el plantel más maduro de toda la liga en 2015. “Estamos tratando de construir un plantel sostenible. Al mismo tiempo, debido a la edad de nuestros mejores jugadores, tenemos que volver a intentarlo el año próximo. Tenemos que tratar de ganar la MLS Cup”, finalizó el ejecutivo.

Fotografía: Stanford University Athletics

 

Jason Kreis desmiente rumores que lo vinculan con Seattle Sounders

Jason Kreis

“Es ridículo”. Así calificó Jason Kreis -técnico de New York City FC– al rumor que lo relaciona con Seattle Sounders para la temporada 2016.

La versión comenzó a rodar el miércoles por la noche durante la transmisión del partido entre Red Bulls y Montreal Impact. El exfutbolista Shep Messing -comentarista de la cadena MSG– dijo que algunas fuentes (no identificadas por el antiguo arquero del New York Cosmos) le habían indicado que Kreis no estaría al frente del equipo celeste el año próximo, sino que sería el reemplazante de Sigi Schmid en Seattle Sounders en la temporada 2016.

“Estaba mirando el partido y el comentario me tomó completamente por sorpresa”, dijo Kreis luego del entrenamiento del jueves en las instalaciones de SUNY Purchase. Me pareció una declaración completamente infudada y ridícula. No me consta, para nada.”

De acuerdo con Messing un factor clave en un hipotético cambio de equipo para Kreis sería Garth Lagerwey, nuevo presidente de los Sounders. Lagerwey era el gerente general de Real Salt Lake cuando el técnico conquistó la MLS Cup de 2009 con el club del estado de Utah. Messing fue más allá y sugirió que Schmid dejaría Seattle para asumir como nuevo técnico del NYCFC, en lo que terminaría siendo una nada habitual operación de enroque en la Major League Soccer.

New York City -con escasas opciones de clasificación a los playoffs padeció mucho a lo largo de su temporada de debut en la máxima categoría norteamericana. “Este es un desafío enorme”, agregó Kreis. “No estoy preparado para abandonarlo. Si de mí depende -y seguramente no dependerá de mí- me quedaré aquí para seguir luchando.”

Por su parte, en declaraciones recogidas por el periódico The Olympian, Sigi Schmid dijo: “Creo que este tema fue iniciado por Shep Messing, así que eso es todo lo que uno realmente necesita decir. No se nada al respecto. ¿Qué puedo decir?”

 

Fotografía: New York City FC