LAFC se aproxima a su ‘minuto cero’

LAFC

Comienza la segunda mitad del curso 2017 de la MLS, y con ella se pone en marcha la cuenta regresiva hacia los primeros anuncios relevantes de Los Angeles FC, el único club que entrará en competición en la primera división de Estados Unidos el próximo año.

Desde ahora en adelante LAFC cuenta con algo más de un semestre para anunciar los nombres de su primer entrenador y de sus primeras figuras. Si tomamos el caso de Atlanta United FC -uno de los equipos debutantes en la Major League Soccer este año- el cronograma de anuncios se produjo de esta manera:

El ejemplo del club asentado en el estado de Georgia es válido, porque Los Angeles FC apunta a ser una franquicia cortada con la misma (o similar) tijera con la que se diseñaron los moldes que dieron nacimiento a clubes como el propio Atlanta United, New York City FC y hasta ‘los Leones’ de Orlando City. Conjuntos de alto y rápido impacto en sus respectivos mercados locales, con clara trascendencia en el plano nacional. Entrenados -en los casos de Atlanta y Nueva York– por técnicos internacionales. Prácticamente un novato como Patrick Vieira en el equipo de ‘la Gran Manzana’ y un estratega que tiene en su historial varios títulos de liga y el paso por equipos como el Barcelona y la selección argentina, como es el caso de ‘Tata’ Martino.

Vieira, Martino y Veljko Paunovic -el entrenador de Chicago Fire, de gran primer semestre en 2017- son técnicos que llegaron a la MLS sin experiencia previa en el fútbol norteamericano. Con estilo y metodología de trabajo diferente a la de muchos entrenadores estadounidenses los tres recién llegados están creando -de manera inconsciente y no planeada- una especie de nueva escuela dentro de la liga. Y todo el mundo -incluyendo a la junta directiva de LAFC– toma debida nota de esa situación.

Al mismo tiempo, el paradigma de fichajes ‘galácticos’ en la Major League Soccer ha comenzado a cambiar, para no volver a ser lo que significaba apenas un lustro atrás. Los grandes nombres procedentes del fútbol europeo siguen interesando, pero las franquicias de Estados Unidos y Canadá los buscan cada vez más jóvenes. Una situación que reduce en panel de búsqueda de manera considerable. Las notables excepciones -con Cristiano Ronaldo o Leo Messi como ejemplos de máxima- siempre tendrán los portones de la liga abiertos, aunque ahora los parámetros de búsqueda van en otra dirección.

Los jugadores latinoamericanos han tenido -en grandes números- un alto rendimiento en las temporadas más recientes de la MLS. El año pasado el enganche uruguayo Nicolás Lodeiro llegó a Seattle Sounders a mitad de la temporada para sacar al conjunto esmeralda del ostracismo y convertirlo en un equipo campeón, literalmente. Diego Valeri e Ignacio Piatti son los ’10’ prototípicos que todo club de la liga desea tener… Justamente por eso NYCFC sumó este año a Maxi Morález, el ‘enganche’ que cambió toda la dinámica del ataque de la escuadra celeste. Y los otrora ‘desconocidos’ que hoy son los tres Jugadores Franquicia de Atlanta (Villalba, Almirón y Martínez) están demostrando que todavía hay mucho por descubrir en el fútbol sudamericano para la máxima categoría de Estados Unidos. Sumemos a eso a la enorme repercusión mediática y futbolística que el mexicano Giovani dos Santos está generando en LA Galaxy desde su arribo, y el plato estará servido.

¿Quiénes han sonado para Los Angeles FC?

Siguiendo un plan lógico, lo primero que tendría que resolver el futuro equipo californiano es la contratación del primer entrenador de su historia. Los nombres que han aparecido en medios y rumores son varios.

Bob BradleyA comienzos de 2017 el exseleccionador de Estados Unidos confirmó a ESPN -luego de ser cesado por el Swansea City– que había mantenido conversaciones con los propietarios de LAFC. No se produjeron mayores novedades vinculadas a Bradley en meses recientes.

Sigi SchmidEl veterano entrenador -despedido el año pasado por Seattle Sounders– es un candidato de ‘la lógica’. Conoce a la liga y el proceso de armado de un equipo como pocos en la MLS. Además, domina al dedillo el pool de futbolistas norteamericanos disponibles (recordemos que no todo el plantel de un equipo en esta parte del mundo puede armarse con nombres extranjeros). Si bien desde Los Angeles FC han reconocido que tanto Bradley como Schmid figuran en la lista de posibles entrenadores del club, el nombre del alemán se mantiene con mayor insistencia, y más de una versión lo vinculan con el funcionamiento del día a día del equipo. Como entrenador principal o en otra función, será cuestión de esperar para saberlo.

Hugo Sánchez: El perfil del mítico goleador mexicano como entrenador poco tiene que ver con lo que Martino, Paunovic o Vieira muestran cada semana en la MLS. Pero, de alguna manera, su nombre se coló dentro del carrusel de potenciales candidatos.

Guillermo Barros SchelottoUna posibilidad que no debería sorprender a nadie. Como futbolista, ‘el Mellizo’ dejó una excelente imagen en Columbus Crew -su antiguo equipo- y la liga en general. En el mes de mayo Sports Illustrated publicó que el platense interesaba de manera seria a Los Angeles FC. Pero quizás todavía no sea el momento para el retorno de GBS a la MLS. El exatacante es el técnico de Boca Juniors, equipo que acaba de consagrarse campeón en la primera división argentina y que en 2018 jugará la siempre atractiva Copa Libertadores de América. Una salida del conjunto ‘xeneize’ parece extremadamente complicada a esta altura.

Así como hay potenciales entrenadores también podemos hablar de un grupo de potenciales Jugadores Franquicia. Un colectivo en el que -de momento- se aprecian pocos avances concretos y muchas frustraciones.

Zlatan IbrahimovicEl sueco sería -sin dudas- una de esas meritorias excepciones que mencionamos al inicio de este artículo. A día de hoy parece claro que el entorno del goleador ha mantenido en algún momento u otro contactos con los dos equipos angelinos de la MLS. Publicaciones de esta semana dan a entender que ‘Ibra’ podría estar más cerca del Galaxy que del club negro y dorado. Y que incluso podría regresar al Manchester United por un semestre. Innumerables opciones de potenciales movimientos giran alrededor del temperamental artillero.

Andrés GuardadoPocas semanas atrás el rumor era fuerte y parecía bien fundado. ‘El Principito’ llegaría a LAFC para ser uno de sus Jugadores Franquicia. Pero el 5 de julio el volante mexicano de 30 años anunció que dejaba el PSV Eindhoven para incorporarse al Betis de La Liga de España.

Keisuke HondaDurante semanas el centrocampista japonés entrenó en las instalaciones del Orange County SC, el equipo filial de Los Angeles FC en la USL. De manera justificada, muchos creyeron que el ex-milanista se incorporaría el 10 de julio al LAFC y sería el primer Jugador Franquicia del nuevo club de la MLS. Pero la realidad es bien distinta. El 14 de julio el atacante nipón firmó su contrato con el Pachuca de la Liga MX.

Javier ‘Chicharito’ HernándezEl delantero podría ser el fichaje ideal para LAFC. La importancia del mercado mexicano dentro de Los Angeles y la MLS en general es enorme. La posibilidad de que en un clásico angelino se enfrenten ‘Chicharito’ y ‘Gio’ dos Santos emociona a ejecutivos de todos los colores y preferencias marketineras. Pero nada está hecho. Hernández se deja querer por la MLS, pero parece más concentrado en asegurar un último gran contrato en Europa antes de decidir cruzar el charco.

Wesley SneijderDesde Turquía llegó la noticia. El volante ofensivo holandés rompió su contrato con el Galatasaray (en realidad, resolvió el vínculo de común acuerdo con el club un año antes de la finalización del mismo). El armador está técnicamente libre, una situación que en los hechos abarata enormemente la posibilidad de que un equipo de la Major League Soccer lo contrate. Muchos creen que este último movimiento de Sneijder está vinculado a un preacuerdo que ya tiene con LAFC, aunque existen otros equipos -como la Sampdoria en Italia– que son mencionados de manera insistente como nuevo destino del prestigioso futbolista de 33 años.

El tiempo de las especulaciones se termina. Entramos en territorio de los anuncios concreto, con nombre y apellido, que comenzarán a darnos una idea más concreta sobre qué tipo de equipo será Los Angeles FC en su año de expansión. Solamente resta esperar e ir tomando nota de cada movimiento.

Fotografía: Facebook | Los Angeles Football Club

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Nigel de Jong, el breve

Nigel de Jong

Nigel de Jong podría estar a punto de convertirse en nuevo jugador del Galatasaray. De hecho, todo indica que el volante holandés se encuentra en vuelo hacia Estambul, donde el martes por la tarde sería presentado como nueva incorporación del gigante turco.

Si esta información se confirma de Jong no habrá pasado más de un semestre en el LA Galaxy y la MLS, a los que llegó como agente libre poco tiempo atrás tras acordar su desvinculación del AC Milan.

Si bien el equipo californiano no confirmó la existencia de una negociación con el Galatasaray diversos medios deportivos estadounidenses dieron a la transacción como prácticamente hecha.

¿Fracasó Nigel de Jong en Los Angeles Galaxy? De ninguna manera. El internacional neerlandés de 31 años actuó en 18 de los 26 partidos de liga que el conjunto de Bruce Arena disputó hasta ahora en la temporada 2016. De Jong tuvo como misión principal dotar a ‘la Galaxia’ de la solidez defensiva que no tuvo en 2015. En este momento el cuadro angelino es el segundo con menos goles en contra en toda la liga.

Pero -así como su juego ha sido efectivo- de Jong se convirtió en uno de los villanos preferidos de la Major League Soccer. El ambiente generalizado de la liga lo considera un futbolista demasiado físico, cuestión por la cual ya se ha hecho acreedor a dos suspensiones que sirvieron como castigo por su juego duro.

Desde el punto de vista estratégico si LA Galaxy consigue vender al volante al fútbol turco liberará una plaza de Jugador Franquicia de cara a 2017. El club se comprometió a convertirlo en un0 de sus tres jugadores designados el año próximo, una vez que Steven Gerrard abandone la disciplina del primer equipo. Los otros dos designated plauers son Giovani dos Santos y Robbie Keane.

Por cuestiones contractuales de Jong se convertirá de manera automática en Jugador Franquicia de LA Galaxy en 2017 si consigue disputar este año 23 partidos de temporada regular.

Si el holandés deja libre esa plaza de cara al año próximo el conjunto de California tendrá la posibilidad técnica y el presupuesto para poder contratar en los próximos meses a una nueva figura de carácter internacional.

Fotografía: Los Angeles Galaxy

 

Lukas Podolski, (otra vez) vinculado a Toronto FC

lukaspodolski-torontoEntre los nombres que indefectiblemente se mencionan cada vez que se abre el mercado de pases de la Major League Soccer, destaca el de Lukas Podolski. El artillero alemán, que actualmente se encuentra jugando su cuarta Eurocopa, ha sido vinculado con la liga en más de una oportunidad. En marzo de este año, de hecho, su nombre sonó para Toronto FC, un interés que el propio club desmintió en su momento.

Ahora, según Eurosport, el delantero de 31 años estaría nuevamente en el radar de los Reds. El reporte señala que el equipo canadiense habría ofrecido un contrato anual de 8 millones de dolares, cifra sospechosa a priori y que convertiría al nacido en Polonia en el jugador mejor remunerado de la liga.

Además, la publicación señala que dos equipos de la Super Liga china estarían interesados en el hombre del Galatasaray: Shanghai Shenhua, donde milita el ex Seattle Souders Obafemi Martins, y Beijing Guoan.

Por si fuera poco, para concretar la llegada de Podolski el cuadro escarlata necesitaría deshacerse de uno de sus tres Jugadores Franquicia, y con Michael Bradley en buen nivel y Sebastian Giovinco en modo MVP permanente, la única opción sería mover a Jozy Altidore, el costoso e inefectivo delantero estadounidense. El hombre del seleccionado tiene mercado dentro de la liga y más de un equipo podría estar interesado en sus servicios, pero en la práctica las transferencias de jugadores designados son una rareza por lo costosas que resultan.

Poniendo todo en consideración, lo cierto es que el rumor parece tener poco sustento. Lo que es innegable es que Toronto tiene una clara necesidad de sumar opciones en ataque. Luego de la salida de Luke Moore y con el antes mencionado Altidore lesionado, las variantes en ataque del plantel conducido por Greg Vanney son más bien escasas. Como una alternativa más terrenal, el equipo maneja la opción de Tosaint Ricketts, delantero del seleccionado canadiense que podría llegar libre luego de pasos por las ligas de Noruega, Turquía e Israel.

Un gigante turco sigue a Gyasi Zardes

gyasi-zardes-galatasarayEl delantero de Los Angeles Galaxy y del seleccionado de los Estados Unidos Gyasi Zardes estaría en la agenda de uno de los clubes más emblemáticos del fútbol europeo. Según SporX, el atacante sería del agrado del Galatasaray, el equipo más ganador de Turquía.

Zardes está disputando su cuarta temporada con la camiseta del Galaxy, club al que llegó luego de un exitoso paso por el fútbol universitario en Cal State Bakersfield. Con los angelinos obtuvo la MLS Cup de 2014 y tiene en su haber 30 goles en 99 partidos disputados por liga.

No es esta la primera vez que se vincula al jugador de 24 años con el fútbol europeo: en los últimos meses surgieron versiones que lo ubicaban en Bélgica y el ascenso de Inglaterra.

Más allá de los rumores, el delantero ha permanecido en el Galaxy, y de hecho recientemente firmó un nuevo contrato multianual, que parecería atar su futuro al cuadro angelino. No obstante, la cantidad de opciones que tiene en ataque el club, sumado a los varios talentos en la ofensiva que desde las inferiores y el Galaxy II piden pista (José Villarreal y Bradford Jamieson IV, entre otros) hacen pensar que una venta, si el club interesado ofrece una cifra atractiva, tenga sentido para todas las partes.

Galatasaray, el cuadro más importante en el fútbol de su país, no atraviesa uno de sus mejores momentos. Finalizó la temporada en sexto lugar, lejos del campeón Besiktas, y para colmo recibió una prohibición de participar en competencias europeas por los próximos dos años, por violar el fair play financiero.

La prensa alemana ubica a Lukas Podolski en Toronto FC

Podolski

El delantero germano Lukas Podolski tendría sobre la mesa una jugosa oferta de uno de los equipos más potentes de la Major League Soccer.

De acuerdo con publicaciones como el periódico Express o el portal Sportal.de el Toronto FC le estaría ofreciendo a Podolski un contrato por cuatro temporadas, a cambio de unos 10 millones de dólares por año.

Podolski llegó el pasado verano al Galatasaray, equipo para el que anotó diez goles en 21 partidos. El atacante alemán de 30 años está bajo contrato con el gigante turco hasta la temporada 2018.

La estadía de Lukas Podolski a futuro en el equipo de los Leones parece una utopía. El Galatasaray acaba de ser sancionado por la UEFA y en la próxima temporada no podrá participar de competiciones internacionales. En otras palabras, el mercado internacional (incluyendo a la Super Liga China, por supuesto) se abre para el internacional con la Mannschaft.

Actualmente Toronto FC cuenta con tres Jugadores Franquicia (el cupo máximo permitido por la liga): Sebastian Giovinco, Michael Bradley y Jozy Altidore.