Serie: Tercera Entrega – Conozca a los seis debutantes en los banquillos de MLS 2022

Presentamos a los nuevos técnicos que encararán la temporada 2022 de MLS. Nuestra tercera entrega se enfoca en Nico Estévez.

Por @jrojasa75

Con la llegada de una nueva temporada de MLS, no solamente existe la expectativa de ver. Nuevos jugadores (locales e internacionales) sino el trabajo de los entrenadores que asumieron sus cargos de cara a debutar en MLS este 2022.

La serie ofrece información de su recorrido, el cuerpo técnico principal que los acompañará, influencias como entrenadores, filosofía de juego y ejemplos de lo que podríamos esperar de sus proyectos en el terreno de juego.

En la primera entrega hablamos de Miguel Ángel Ramírez, primer técnico en la historia de Charlotte FC. 

La segunda parte de esta serie se la dedicamos a Steve Cherundolo, quien asumió en LAFC para remplazar a Bob Bradley.

Y en esta oportunidad, presentamos a Nico Estévez, quien llegó a FC Dallas para remplazar a Luchi González.

Nacido en Valencia (España), no jugó fútbol profesional. Empezó su carrera como entrenador en el CF San Jose, club local de Valencia en el que trabajó con las categorías menores.

El primer salto lo dio a la organización de Valencia CF en donde permaneció Ocho años como técnico de equipos juveniles y Director de Metodología. En 2013 tuvo la oportunidad de ser Técnico Interino del equipo profesional, al que dirigió por dos partidos.

En septiembre de 2014 llegó a Estados Unidos para ser Director de Metodología de Columbus Crew y allí se convirtió luego en Asistente Técnico de Gregg Berhalter. Con el técnico estadounidense dio el salto también para asistirle en el seleccionado nacional de Estados Unidos (USMNT), cargo en el que estuvo hasta su nombramiento en FC Dallas.

Su llegada no solo busca un cambio de objetivos en el terreno de juego, sino en la estructura de la organización. Aspectos como más inversión en software; modificaciones a las instalaciones para jugadores y cuerpo técnico; y otras medidas que ya están andando y que además de servir para su objetivo como entrenador, le quedarán al club cuando su proceso termine.

Una de las grandes conexiones entre Estévez y FC Dallas es la experiencia con jugadores en desarrollo. La academia del equipo texano se ha convertido en una de las mayores exportadoras de jugadores estadounidenses jóvenes a Europa.

Sin embargo, entre inversiones, nuevas contrataciones y la consolidación de los jóvenes en el plantel profesional y cerca de él, el objetivo de FC Dallas es competir más en el concierto mismo de MLS.

Al respecto del balance entre la utilización de jugadores más experimentados y los jóvenes locales, el técnico español fue conducente en una rueda de prensa reciente: “La edad no determina si puedes jugar o no, sino lo que puedas hacer en el campo”.

FILOSOFIA DE JUEGO

En el caso de Estévez, vamos a exponer la forma de ver el juego en sus propias palabras, empezando por el concepto de ‘equipo defensivo u ofensivo’.

“Hay una tendencia en ir a los extremos al describir los equipos. Si son ofensivos o defensivos. A mí me gusta que los equipos sean equilibrados, que sepan hacer las dos cosas”, comentó.

Ahora sí al detalle de lo que podemos esperar de FC Dallas bajo el mando de Nico Estevez

EN ATAQUE

“Quiero ver que mi equipo sepa atacar ante un equipo que defiende  en repliegue, o cómo superar líneas rápido contra un equipo que te presiona alto y te deja espacios. Veremos diferentes tipos y variedades de ataques. Lo importante es que el jugador y el equipo entienda que corresponde en cada momento”.

EN DEFENSA

“Habrá momentos en los que seamos un equipo agresivo que presiona y quiere robar rápido; y habrá momentos en los que algunos equipos nos puedan someter, y nos gustaría ahí ser un equipo que se adapta bien y que sabe sufrir para sacar resultados”.

EL BALANCE 

“Uno de los problemas recientes del equipo ha sido el balance entre goles marcados y conseguidos. Así que el equilibrio es nuestra meta”. 

Para Estévez, el trabajo colectivo y la organización son las bases. El movimiento sin pelota es clave para conseguir cierto caos en el rival, la presión tras pérdida es fundamental tratando de recuperar lo mas pronto la pelota y lo más cerca del área rival.

En el manejo de grupo, la filosofía del entrenador español se alinea con aquella de los expertos en desarrollo de jugadores. “Para mí es importante explicar el por qué de las cosas, el por qué de las decisiones. Creo mucho en la comunicación y mis conversaciones con los jugadores son honestas para que a partir de entender porqué de las decisiones, puedan poner el equipo primero que nada”

SISTEMA

Por las influencias recientes y por sus orígenes como entrenador, se podrían mencionar el 1-4-3-3 y el 1-4-4-2 como las dos estructuras desde las que podríamos ver partir al FC Dallas de Estévez.

Con ayuda de la juventud en la plantilla, las ideas frescas del entrenador (quién también irá adaptando su estilo a la competición que nunca ha enfrentado como técnico en propiedad); la fluidez del sistema será normal, a medida que los conceptos se consolidan.

El cuerpo técnico principal de Estévez en FC Dallas está conformado por:

Peter Luccin – Asistente Técnico; Javier Cabello – Asistente Técnico; Ben Cross – Asistente Técnico; Drew Keeshan – Entrenador de arqueros; Miguel Villagrasa – Director de preparación física; Fredy Herrera – Director de análisis.

Serie: Conozca a los seis debutantes en los banquillos de MLS 2022

Presentamos a los entrenadores que en 2022 encararán su primera temporada en MLS. Arrancamos con Miguel Ángel Ramírez, de Charlotte FC.

Por @jrojasa75

Con la llegada de una nueva temporada de MLS, no solamente existe la expectativa de ver. Nuevos jugadores (locales e internacionales) sino el trabajo de los entrenadores que asumieron sus cargos de cara a debutar en MLS este 2022.

Para este año, estamos hablando de seis entrenadores que por primera vez tendrán a cargo un plantel de MLS. Algunos incluso con su debut al mando de equipos un una primera división.

Por ello, abrimos esta serie en la que presentaremos uno por uno a los involucrados. Información de su recorrido, el cuerpo técnico principal que los acompañará, influencias como entrenadores, filosofía de juego y ejemplos de lo que podríamos esperar de sus proyectos en el terreno de juego.

Arrancaremos con el mas conocido – al menos a nivel sudamericano – e iremos cubriéndolos a todos. Aquí vamos…

No jugó fútbol profesional. Experto en formación con experiencia en el proceso de la Academia Aspire en Catar, a donde llegó después de experiencias con desarrollo juvenil en España y Grecia. De Catar llegó a Independiente del Valle (Ecuador) para su proyecto juvenil (2018) – por un convenio entre las dos organizaciones para usar métodos de entrenamiento y de juego.

A partir de 2019 se hizo cargo del Equipo profesional y lo llevó a ser Campeón de la Copa Sudamericana ese año. Tras casi dos años, pasó a Internacional de Porto Alegre (Brasil) pero no terminó la temporada.

Anunciado en Charlotte FC, un mes después de ser relevado de Internacional.

FILOSOFÍA DE JUEGO

La manera de ver el fútbol en el cuerpo técnico de Miguel A. Ramírez, pasa por el Juego de Posición (concepto relacionado comúnmente a la escuela Cruyff). Utiliza interiores, externos, posiciones intermedias tanto en defensa como en ataque y un extenso uso del concepto de fijación.

“Entendemos el juego desde el espacio. El que te da el rival o el que construyes tu mismo (fijando al rival)” Explicó el entrenador en alguna entrevista.

En esa filosofía, el comportamiento clave es la toma de decisiones. «Lo importante es reconocer espacios o crearlos, ocuparlos -no importa con quién- y aprovecharlos”, ha contado.

Además obviamente de toda la escuela Cruyff en el fútbol de posición, Ramírez ha dicho en público que una de sus mayores influencias ha sido Roberto Olabe (entrenador español, especialmente conocido desde la Real Sociedad).

SISTEMA

Si bien el 1-4-3-3 puede ser su estructura inicial preferida, Ramírez busca más allá del esquema, la construcción controlada del juego utilizando al portero para tener superioridad numérica en la primera zona; externos rápidos; interiores con buena técnica para asociarse, y despliegue físico para la recuperación tras pérdida; así como delanteros muy rápidos para atacar espacios tras la recuperación de pelota.

Defendiendo la construcción del rival en carril central, la idea de Miguel A. Ramírez busca eliminar espacios, tratando de mantener la estructura y con la suficiente amplitud para reaccionar en ataque tras la recuperación.
En construcción, el concepto de fijar al rival es clave cuando no se encuentran espacios otorgados. Los intervalos entre líneas deben ser ocupados (por los interiores preferiblemente) y la amplitud mantenida. No importa al final quién ocupa los espacios, sino identificarlos, ocuparlos y aprovecharlos.
Para defender la salida controlada del rival, la presión es clave en la idea de Ramírez. Cobertura de espacios interiores con vigilancia al medio centro rival y posiciones intermedias que permitan reaccionar tras recuperación para agilizar el ataque.

El plan de juego tiene siempre en cuenta las posturas defensivas sin pelota del rival, para poder determinar o encontrar los espacios más favorables en la construcción.

Ramírez se ha declarado un amante de la formación, he incluso llegó a decir que no tenía interés en dirigir en primera división. Sin embargo, su paso por Independiente del Valle dejó huella por las formas y los resultados. Al menos un par de jugadores que ya han pasado por sus manos estarán con él en Charlotte FC, el equipo debutante en MLS 2022.

El cuerpo técnico principal de Miguel A. Ramírez en Charlotte FC está conformado por: 

Christian Lattanzio – Asistente; Mikel Antía – Asistente; Andy Quy – Preparador de arqueros; Cristobal Neto – Preparador Físico; Luis Piedrahita – Analista de video

Santiago Moreno suma minutos en Portland Timbers, aprieta el corazón, y sigue soñando

Tras dos meses de su debut en MLS, el colombiano nos cuenta detalles de su adaptación, del ofrecimiento que le hiciera Dairon Asprilla, y de cómo habla a diario con su señora madre.

Por: @jrojasa75

Cuando Santiago Moreno anunció en julio de este año que dejaba Cali para unirse a Portland Timbers, sumaba algo mas de 50 partidos con el América de Cali. Le llovieron las críticas por su decisión, y él las asumió de forma estoica. Respondiendo con firmeza y haciendo siempre referencia a sus prioridades, no las de los demás.

De eso han pasado alrededor de tres meses. Y desde su debut el 29 de agosto, el extremo derecho ha sumado siete participaciones en MLS – todas desde el banco – y una asistencia.

Parte todo de un proceso de adaptación que incluye el perfil del jugador, las necesidades del equipo y factores tan variables como el momento de su llegada a Portland, en un año en donde la mayoría de los equipos han tenido complicaciones para programar los tiempos de duración del papeleo para los permisos laborales de sus contrataciones.

El propio entrenador Giovanni Savaresse confirmó que Moreno llegó algo antes de lo presupuestado. Él, entiende que esto apenas es el comienzo, “Estoy contento con los minutos que el profe me está dando, tratando de adaptarme y aprovechándolos de la mejor manera”, dijo un siempre calmado y tímido Santiago.

De las críticas por su decisión, el colombiano tiene claro que son cosas del pasado y está seguro de que ha tomado el mejor camino, como lo expresó en su momento. “No he escuchado más. Esta es una oportunidad que no quería dejar pasar”, soltó antes de insistir en sus razones.

“Quiero cambiarle la vida a mi familia, bien merecido lo tienen. Y yo sé que este equipo me va a ayudar a crecer mucho para seguir luchando por mis sueños”, aseguró en medio de una sonrisa que se amplía a medida que va acercando el tema a su casa, a la familia, a su mamá.

Porque no es fácil, Santiago tiene 21 años y vive su primera experiencia fuera de su país; ha vivido siempre con su mamá, y ahora se adapta a otra cultura, otro clima, otro idioma, otro fútbol; y en completa soledad. “En mi casa nadie ha tenido visa” confesó el extremo derecho.

“Ver y vivir todo lo que me habían contado qué me podía encontrar, es muy diferente”, asiente Moreno al conversar de ese entorno, esa soledad, esas diferencias de vida.

Y allí es donde entra la figura de un compatriota, un chocoano quien llegara a Portland en 2015, volviera a su país en 2016 y solo hasta este 2021 ha consolidado una temporada completa de gran impacto; aunque en años anteriores hubiera cambiado la fortuna del equipo en algunos momentos claves.

“Dairon Asprilla me ha acogido mucho, es una excelente persona y paso mucho tiempo con él”, soltó Santiago tímido como no queriendo revelar lo que ya se veía venir, que el caleño está viviendo en casa del ex Millonarios.

Así que entre sonrisas y con una ayudada, Santiago la dejó caer,. “Soy mucho de estar con mi familia y el vivir solo aquí con todo nuevo me daba muy duro”, empezó por relatar. “Él fue el que se me acercó y me lo propuso, yo le agradecí mucho y gracias a Dios estoy viviendo con él”, dijo.

Obviamente el plan es seguir creciendo, en lo personal y lo futbolístico. Por ello, el proceso para que llegue su señora madre está en curso, “los papeles de mi mamá todavía se demoran, pero la idea es que ella venga y se quede a vivir conmigo”, contó.

Volvieron las sonrisas porque es de la madre de la que se habla. Y con la distensión, otra confesión, “hablo con ella todos los días. Está contenta. Tratamos de ocultarnos la falta que nos hacemos, para no hacernos daño”.

En el campo de juego, Santiago tiene claro que aún no llega su momento. “La verdad es que me ha tocado entrar en momentos con el marcador arriba, ayudar mucho, defender, y en eso no puedo brillar mucho”, reconoció.

Pero tanto él como Savaresse saben que el proceso apenas comienza, “estoy preparado para el momento en que él me necesite”, dijo confiado el jugador.

Entre tanto, trabajar y seguir soñando es la clave, “Estos momentos lo hacen fuerte a uno y por los sueños uno tiene que hacer lo que le toque hacer”, remató el extremo al que toda la organización de Portland Timbers quiere llevar de a poco, hacerlo sentir bien y permitirle el espacio para que tenga el impacto esperado, por algo su contrato se extiende hasta diciembre de 2025.

Almeyda jugándose ‘la vida’ táctica con Los Quakes

Todos los ojos se quedaron el fin de semana con los dos goles de Chris Wondolowski, muy merecido obviamente. Pero tácticamente hay que destacar la lectura del partido y la disposición de los jugadores, para que San Jose Earthquakes le diera la vuelta y ganarlo 2-1 de visita ante Real Salt Lake.

Por: @jrojasa75

Hablar de los goles de Wondo es una obviedad, tiene 168 tantos en MLS y ha marcado cinco goles en sus mas recientes seis apariciones. Hablar de la presión individual que plantea Matias Almeyda, como concepto de juego, es ‘llover sobre mojado’. Por eso, lo que hay que destacar son los riesgos tomados en la lectura del partido, tanto por el entrenador ordenando los cambios, cómo por los jugadores dispuestos a ejecutar funciones incluso fuera de su zona de confort.

EL ARRANQUE

Empecemos por el principio. Sin arrancar el partido, lo conocido es que una formación habitual de Los Quakes es el 1-4-2-3-1, con mucha movilidad una vez suena el silbato. En este caso, el novato Beason (menos de 20 partidos) como central ante la ausencia de Alanis; Wondo en el banco (es su rol habitual), y Ríos en el banco (en el modelo actual empujado por la competencia de chico Cowell).

Una vez arranca el partido, el sistema es lo de menos para Almeyda. Sus emparejamientos a lo largo y ancho del campo hacen que sean los movimientos del rival, los que terminen marcando el dibujo propio (pasa siempre con los equipos cuyo concepto es la presión individual). Por ello, durante el encuentro se pueden detectar diferentes ‘formaciones’, tratando de ser sólido estructuralmente.

En un bloque medio, fácilmente Los Quakes puede verse en este 1-1-4-1-3-1. Son cuestiones de momentos. Con cada movimiento del rival, que obliga a uno propio, el dibujo cambiará.
Nótese como en un bloque bajo, se puede detectar un 1-5-2-2-1. En este caso el ‘descolgado’ es Espinoza, y hay superioridad numérica de San Jose en defensa. Cada momento de partido y cada rival, hará que este patrón cambie.
En construcción, saliendo con la pelota lo más limpia posible desde atrás, pero listos para saltar presión según el rival. Uno de los dibujos de San José puede ser este 1-3-3-3-1

San José se fue al entretiempo perdiendo 0-1 con un golazo de Rubio Rubín, nacido de una posesión que el peruano Marcos López terminó enviando al lateral. Espacio para el delantero de Real Salt Lake tras una extensión con la cabeza y el resto es magia. Golazo!!

LOS RIESGOS – JUGARSE ‘LA VIDA

Al 66′, Matias ‘frota la lámpara’, ‘saca su evangelio’, toma riesgos, ‘se juega la vida’. Aquí arranca lo más interesante en una seguidilla de decisiones del entrenador y de los jugadores, quienes siguen ‘a muerte’ las intensiones del técnico. Almeyda mandó tres cambios en esa ventana: Salinas por López; Abecasis por Thompson; y Ríos por ‘Chofis’ López.

Los Quakes, tras las modificaciones quedaron formando con Marcinkowski, Abecasis, Jungwirth,Beason,Salinas; Remedi, Yueil; Fierro, Rios, Espinoza; y Cowell. La idea eran darle más profundidad por el sector derecho a su ataque, un nuevo aire a la compañía de Espinoza, y Ríos por detrás de la ‘joya’ Cowell.

El minuto 72 fue el minuto en el que el ‘genio’ entró a la cancha. Para muchos, me debería estar refiriendo a Wondo. Pues sí, pero acompañado de cómo Almeyda ‘destapó la botella’. El goleador histórico de Los Quakes ingresó por Beason. Un goleador por un central. Cómo reacomodó el entrenador?, así: 😉👍⚽️⚽️🔥👇

DOS jugadores, ocuparon espacios y más que ello responsabilidades, que pocas veces en su carrera han encarado. Si bien tienen capacidad para hacerlo (obviamente de lo contrario Almeyda no lo intentaría). Remedi se fue de central y su zona como doble pivote fue responsabilidad de Fierro.

A partir de entonces, San Jose Earthquakes formaba con: Marcinkowski; Abecasis,Jungwirth,Remedi,Salinas;Yueil,Fierro;Cowell (paseo a jugar por fuera en la derecha),Ríos,Espinoza; y Wondo. Los movimientos de entrada y salida entre Ríos y Wondolowski empezaron a marcar espacios y diferencia, además de la amplitud.

Ni Remedi, ni Fierro tienen en sus historiales presencias como central o como doble pivote, en el caso del mexicano.

Fierro corroboró la intención de los cambios y sus responsabilidades en ese momento, fuera de su zona de comfort.

Diez minutos después, llegó el gol del empate. La secuencia arranca con ocho hombres en ataque; lateral derecho y central en zona tres. Movimientos de entrada y salida en el carril central, y como siempre Wondo llegando a donde todos los defensores piensan que nadie llegará, ocupando los lugares que nadie busca. Así arrancó la secuencia 🔥🔥⚽️👇

Al 87, con el empate en la bolsa, y con hombres decididos a ‘jugarse la piel’, Almeyda entrega responsabilidades mas acordes a algunos de sus hombres y recompone, sin dejar de pensar en ir al frente. Ingresa Judson por Espinoza, lo que le entrega a Remedi y Fierro sus zonas de más experiencia.

Con la llegada de Judson, Los Quakes formaban con: Marcinkowski; Abecasis,Jungwirth,Judson,Salinas; Yueil,Remedi; Fierro,Rios,Cowell (ahora por la izquierda) y Wondo. Se mantuvo amplitud, los movimientos de entrada y salida con Wondo-Ríos, y se agregó la potencia de Fierro de vuelta a la banda.

Por si acaso, Yudosn jugando como central, es algo que solo se ha visto con Almeyda. El brasileño ya lo ha hecho con Los Quakes, pero su registro no lo muestra en esa posición antes de llegar a MLS. 😉👍⚽️👇

La amplitud y el intercambio Abecasis-Fierro por derecha, provoca el centro para el segundo gol de Wondo, el jugador que más tantos le ha marcado a RSL.

Fierro contó en rueda de prensa, que cuando la pelota venía hacia él, escuchó como Almeyda le gritaba: «tirála, tirála», refiríendose a que lanzara el centro. Otra ‘asistencia secundaria’ para el entrenador 😂💁🏻.

Así se fraguó la ‘voltereta’ que puso a San José Earthquakes segundo en la Conferencia Oeste y segundo en la tabla general (Supporters Shield), tras cuatro partidos. Obviamente es exageradamente temprano en la temporada. Pero la noche del viernes quedó claro una vez más, que los ‘guerreros’ de Almeyda van a fondo con lo que él proponga. Y el técnico lo sabe. ⚽️👇

Por cosas como estas, no solo por su presión individual de la que ya todo el mundo habla, y que son en su mayoría ignoradas, es que los equipos de Matias Almeyda son complicados de enfrentar, difíciles de analizar, duros de prever. Un técnico que se deja ‘hablar’ por el partido, que asume riesgos y jugadores que van a ‘muerte’ con la idea.

Austin FC está ‘verde’ pero tiene siembra para cosechar en 2021

El equipo novato de MLS este año tiene mucho camino por recorrer y una plantilla que puede mejorarse en profundidad. Pero tras su primera victoria, quedan claros conceptos tácticos que le pueden dar mucho rédito este año. Los repasamos.

Por: @jrojasa75

Antes de entrar en los conceptos tácticos que ha demostrado Austin FC en sus dos presentaciones (derrota y victoria), planteemos algunas generalidades tanto de la formación de la plantilla como de su cuerpo técnico.

Lo primero es que a pesar de que estamos hablando de un equipo debutante como profesional, sin pasado deportivo en otras divisiones del fútbol estadounidense, la creación de la plantilla fue, es y será todo un reto.

Por ello destacan las inter relaciones que se fueron buscando y/o creando al confeccionar el plantel. Stuver, Sweat y Ring jugaron juntos en NYCFC (MLS), Lima y Hoesen lo hicieron en San José; mientras que los internacionales Romaña, Dominguez y Redes, compartieron varios meses jugando para Guaraní (Paraguay) cuando ya sabían que estaban a préstamo y compartirían vestuario en el equipo de MLS. Hablamos de 8 jugadores llamados a ser titulares que traen esas inter conexiones.

Josh Wolff, el entrenador de 44 años, es por primera vez técnico en propiedad de un equipo en primera división. Tras su carrera como futbolista en MLS (mayoría) y Alemania, trabajó como asistente en DC United (un año) y a partir de ahí, ha ‘consumido’ la filosofía de Gregg Berhalter (actual seleccionador de Estados Unidos), con quien estuvo cuatro años en Columbus Crew y uno en la selección, antes de asumir con Austin FC.

De ahí arrancan los conceptos que maneja y espera solidificar este Austin FC, entre los que se destacan: partir de un 1-4-3-3; presión alta a la salida del rival, construcción con la pelota desde su primera línea; juego de amplitud y disciplina en la recuperación tras pérdida, para tener la mayor cantidad de hombres detrás o en la línea de la pelota.

La salida

Austin FC busca una salida limpia, por ello mantiene el cuatro atrás y crea una especie de triángulo en el medio para proteger el carril central. A la hora de dar amplitud a ese comienzo controlado, Alex Ring se incrusta entre los centrales para facilitar el dominio de la acción y el juego en amplitud. Es una variación a la ‘Salida Lavolpiana’, en la profundidad de sus laterales.

Cuando las condiciones no lo permiten, por la presión rival, o por decisión táctica, el juego largo se hace buscado desde Stuver a Hoesen para que una red de contención llegue a recibir la pelota que el delantero centro intente controlar como pivote.

LA PRESIÓN

Entre las demandas físicas y mentales del sistema de juego que pretende Austin FC y que hemos visto tratar a Berhalter con el seleccionado de Estados Unidos, está la presión alta, que variará de acuerdo a los momentos del juego y las características del rival, pero que está en el ADN de los conceptos que buscan implementar estos entrenadores.

División de espacios en la segunda línea de presión, hombre a hombre en la primera, así como a los jugadores más claves del rival, ya sea que estén en la primera o segunda zona de presión. Con este concepto, Austin FC consiguió su segundo gol ante Colorado Rapids. La presión al rival resultó en la recuperación por derecha Con Fagundez y el rápido ingreso al área con el recién ingresado Gallagher, la pelota le queda a Cecilio, quien cobró por ventanilla.

PRESIÓN TRAS PÉRDIDA

Otro de los conceptos, no solo demandantes, sino que modifican el dibujo de acuerdo a las necesidades. Lo cierto es que la idea busca regresar lo más pronto a la línea de la pelota, mantener la mayor cantidad de hombres detrás de la esférica. Y mas que tener un delantero ‘descolgado’, ‘disparar’ en velocidad el ataque tras recuperar, usando para ello el juego en amplitud.

La mayor ventaja de este concepto es mantener un bloque compacto que le impida al rival intervalos simples de aprovechar. Es fundamental aquí dos cosas: no solo la rapidez para recomponer, sino la lectura de la red de apoyo una vez se tiene la oportunidad de recuperar, ya sea por presión o por error del rival.

En la jugada del primer gol en la historia de Austin FC en MLS, el venezolano Pereira, siendo aún novato en MLS (cumplirá 21 en julio), demostró gran acierto en la lectura de cómo reiniciar tras la recuperación, y luego cómo sembrar a su marca, para abrir el juego en amplitud. Terminó siendo una secuencia de 11 pases (sí, con algo de ‘basura’ visual tanto en la construcción como en el área – que no demeritan para nada la aplicación de los conceptos).

Obviamente no todo es, ni puede pretenderse, correcto en lo visto hasta ahora por Austin FC. Primordialmente, las demandas del sistema obligan a una concentración y estado físico fantásticos, y a una relaciones en el campo que solo se irán consiguiendo con los partidos.

Como descargo, Wolff tuvo que realizar dos cambios del primer al segundo encuentro. Matt Besler no estuvo por el nacimiento de su bebé; y a última hora, Tomás Pochettino tuvo que ser retirado del plantel ante el anuncio de una investigación por la posible irregularidad en su inscripción (aún se estudia el caso). La otra variante fue decisión técnica y fue la inclusión de Stroud en lugar de Redes, quien vino desde el banco para contribuir.

Además, hay que sumar la pérdida de Sweat al minuto 23 por una lesión, en la rodilla izquierda, que lució bastante preocupante para el futuro inmediato.

Pero como el caso que revisamos, mas allá de adversidades, es de conceptos, hay algo que les ha complicado la vida en los dos encuentros. La defensa de los tiros de esquina ⚽️⚽️👇

Con una variante mínima, Austin FC defendió los tiros de esquina ante LAFC y ante Colorado Rapids con una marca mixta, demasiado inclinada hacia lo zonal. Cuatro a cinco hombres tratando de controlar la entrada al área chica; dos o tres repartidos para mantener alejados a los atacantes, y de ser necesario, uno cerca al cobro (cuando hay hombre del rival cercano). Pero en todos los casos, dejando dos libres frente al área grane y la posibilidad de que, como sucede frecuentemente, una carrera en ataque se lleve por delante las intenciones de marca.

Y de hecho así les sucedió en el gol de Rapids. Mal identificado el hombre peligroso en la zona y desatención a los mismos aspectos de la marca zonal ya mencionada 🙈⚽️⚽️👇

Shinyashiki (9) tuvo poca oposición para rematar de cabeza el cobro directo con perfil cambiado, y por lo mismo hacia afuera. En la imagen se nota cómo básicamente nadie se hace responsable por estar atendiendo a la zona.

Los goles ante LAFC llegaron en construcción y ante al menos un error específico en salida, pero el sufrimiento en los tiros de esquina en contra fue permanente en ambos encuentros.

Tiene mucho por mejorar, una plantilla que apenas se está conociendo y que seguramente podrá fortalecer en lo que queda de las ventanas de transferencia, pero los conceptos de Austin FC son claros y van creando la base ‘fértil’ para que el equipo Verde tenga una buena cosecha en su temporada inaugural de MLS.