De la mano de la NFL Las Vegas vuelve a pensar en la MLS

Raiders

La NFL es la liga más popular y económicamente poderosa en Estados Unidos. El máximo nivel del football americano establece nuevas dinámicas -o cambios de las que están establecidas- en todo el panorama deportivo norteamericano, voluntariamente o no.

Tiempo atrás explicamos que la mudanza de la franquicia de los Rams de St. Louis a Los Angeles podría tener un impacto especial en la MLS. Hoy es necesario hacer foco en lo que podría ocurrir con el vínculo entre la NFL y Las Vegas, una relación que -nuevamente- podría ejercer influencia en la ‘primera división’ futbolística de Norteamérica.

El equipo de Oakland Raiders -uno de los más populares de la National Football League– busca salir de la Bahía de San Francisco, donde por diversos motivos le resulta complicado conseguir un nuevo estadio. El destino deseado por los propietarios de la franquicia Negro-y-Plata es la ciudad de Las Vegas.

Y por estas horas existe bastante movimiento en el desierto de Nevada vinculado con esta propuesta. Las empresas Majestic Realty y Las Vegas Sands (propietaria de complejos de hotelería y casinos en la ciudad) informaron esta semana a las autoridades locales que identificaron a dos terrenos al oeste del Strip donde podría levantarse un estadio para 65.000 espectadores donde podrían jugar los Raiders (como el que puede verse en el render presentado horas atrás).

Los dos grupos financieros esperan obtener 750 millones de dólares provenientes de fondos públicos para costear una parte de la obra, valorada en 1.900 millones. Además del dinero proveniente de los contribuyentes los Raiders se comprometieron a aportar 500 millones para conseguir la construcción de su futuro hogar.

Cuando un equipo de la NFL desea mudarse de ciudad necesita al visto bueno de tres cuartas partes del total de los propietarios de la liga. La próxima cumbre de dueños se realizará en enero.

Los fondos públicos que solicitan los promotores del proyecto provendrían de un leve incremento en los impuestos a la actividad hotelera que existen en la ciudad.

¿Cómo afecta esto a la Major League Soccer?

De acuerdo con la información que llega desde Las Vegas quienes llevan adelante el proyecto de la construcción del nuevo estadio aseguraron que la casa de los Raiders alojaría al programa de football americano de la Universidad de Nevada en Las Vegas (que desde hace tiempo busca un estadio urbano) y dieron a entender que un equipo no identificado de la MLS estaba interesado en usar esa instalación.

¿Un equipo futuro o uno de los ya existentes? A medida que la liga de soccer crece y llega a sus límites de expansión no hay que descartar que comencemos a ver en algún punto mudanzas de clubes establecidos a nuevas y más rentables sedes, como sucede en cualquier otra competición deportiva profesional en Estados Unidos.

A finales de abril David Beckham se presentó en Las Vegas para apoyar la posibilidad de que los Raiders pongan pie en esa ciudad. El inglés -que sigue teniendo enormes dificultades para conseguir socios financieros y resolver problemas administrativos vinculados a su franquicia de la MLS en Miami– es, además, una especie de agente de relaciones públicas de la corporación Sands.

Hasta ahí los hechos. La especulación que naturalmente surge al unir todos estos hechos es un tema aparte. Si la ciudad de Las Vegas aprueba la construcción del estadio para los Raiders será complicado no volver a hacer estas conexiones. Especialmente si Becks -cuyo equipo debería debutar en la temporada 2018 en el sur de Florida- sigue sin obtener noticias positivas.

Las Vegas siempre interesó

La ‘Ciudad del Pecado’ desde hace tiempo está en la mezcla del juego de expansión en el fútbol profesional de Estados Unidos. Dos grupos inicialmente pujaron por una de las dos plazas que finalmente quedaron en manos de Atlanta United y Minnesota United. La falta de respaldo político terminó por hundir las opciones de Las Vegas en ese entonces.

Y si bien otros grupos inversores buscaron formar un equipo que jugara en la NASL el objetivo de máxima es alcanzar una franquicia en la Major League Soccer. En diciembre del año pasado el interés de Jason Ader -máximo directivo del grupo Sands– en la MLS se reactivó a través de un intento de reformar un estadio de béisbol para convertirlo en un estadio específico.

La NHL fue la primera gran liga norteamericana en aprobar la llegada de una de sus franquicias a Las Vegas. La NFL podría ser la segunda si se aprueba el traslado de los Raiders a Nevada. Esa mudanza podría abrir la puerta para que la MLS se sume a la nueva tendencia que la capital del entretenimiento y el juego sea en un par de años una de las capitales del deporte en Estados Unidos.

 

Expansión: Minnesota entrará a la MLS en 2017

minnesota-united-2017Después de meses sin ninguna novedad oficial y plenos en especulación, el Minnesota United ha decidido convocar a un conferencia de prensa en la que hará oficial su ingreso a la MLS a partir de la temporada 2017.

Hace un par de semanas, luego de una dura derrota contra el Miami FC por 4 a 0, los hinchas que asistieron al estadio recibieron la buena nueva. El club entregó unas tarjetas con los logos de la MLS y del club, una fecha, el viernes 19 de agosto, y un hashstag, #NextStopMLS.

Minnesota recibió su plaza en la Primera División en marzo de 2015, pero hasta ahora persistía la duda con respecto a cuando se concretaría el ingreso a la liga. Originalmente planeado para 2018, el mismo se adelantará un año para coincidir con el de Atlanta United, permitiendo a la liga mantener un número par de equipos en su competición.

El frente que le queda resolver al hoy equipo de la NASL es el de su estadio específico. Todavía no se tienen noticias con respecto al proyecto presentado en la legislatura estatal para recibir un beneficio fiscal en la construcción de un hogar con capacidad para 21.500 espectadores, valorado en 150 millones de dólares. El accionista mayoritario Bill McGuire reveló que el futuro equipo en expansión opera en este momento en un marco “de buena fe”, a la espera de la aprobación legislativa. Mientras eso se resuelve, el equipo tendría definido hacer de local en el TCF Bank Stadium de la Universidad de Minnesota.

El soccer-specific stadium -que podría estrenarse durante la temporada 2018- es un elemento esencial para la llegada de la MLS a las Ciudades Gemelas de Minneapolis y St. Paul. “Es una de esas cosas que esperamos que entusiasme a la gente, algo que representa tanto nuestro aprecio y orgullo en algo que creemos que es estéticamente hermoso”, dijo McGuire al periódico Pioneer Press. “Será algo que encajará bien con el vecindario y la comunidad local. No la sobrepasará ni la liderará. Será algo que la gente sentirá como propio.”

“Esperamos que [el estadio] incentive también la inversión en la comunidad que nos rodee”, agregó el inversor. “En base a la información que tengo será uno de los mejores estadios específicos de Norteamérica. Tendrá un montón de atributos que lo convertirán en un lugar muy especial.”

¿Qué ocurrirá el viernes? La ceremonia de anuncio de la llegada de Minnesota a la Major League Soccer será presidida por el comisionado Don Garber, quien estará acompañado por McGuire, el gobernador Mark Dayton, el alcalde de St. Paul Chris Coleman y Taylor Twellman -exfutbolista de New England Revolution y la selección estadounidense, actualmente analista de la cadena ESPN-, nacido en Minneapolis.

Garber se encargaría de brindar detalles sobre cómo el equipo podrá contratar jugadores de cara a su pronta entrada en la liga –Atlanta United ya comenzó ese proceso hace meses-, mientas que los representantes del club harán comentarios sobre la integración de una academia juvenil y las medidas que se adoptaron de cara al futuro de la franquicia.

Las invitaciones repartidas días atrás omiten el uso de la palabra United, lo que nos lleva al otro punto contencioso del proceso de expansión. Se sabe que la liga no quiere dos equipos con el mismo nombre entrando en la competición al mismo tiempo, y que Atlanta tendría prioridad para retener ese apelativo. Minnesota FC, nombre que fue registrado por la MLS a principios de año, sería el elegido por los Loons en esta nueva etapa.

Tras asegurar el ingreso de Atlanta y Minnesota (los equipos 21 y 22 de la liga) la MLS deberá abocarse a asegurar la incorporación de Los Angeles FC y de la franquicia de David Beckham y sus asociados en Miami para así dar cumplimiento a la promesa expresada por Don Garber años atrás, en la que aseguraba que la liga tendría 24 equipos para la temporada 2020.

Actualizado el 17 de agosto de 2016.

Expansión: Aúnan esfuerzos para llevar una franquicia a Nashville

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En el mapa de expansión de la Major League Soccer acaba de aparecer, con ímpetu, una nueva ciudad interesada en integrar el máximo circuito: Nashville, en el estado de Tennessee.

Leemos un extenso reporte en The Tennessean sobre la creación del Nashville MLS Organizing Commitee, un grupo de 22 empresarios y referentes políticos que trabajarán en la candidatura de la ciudad para ingresar en la MLS. El grupo de trabajo será presentado oficialmente este martes y está encabezado por Bill Hagerty, acaudalado empresario y ex miembro del gabinete de gobierno a nivel estatal.

El esfuerzo de Nashville se une a una serie de iniciativas a lo largo y ancho del territorio estadounidense para hacerse con una de las ultimas plazas disponibles en la Primera División. Como sabemos, el comisionado Don Garber anunció recientemente que su intención es frenar el proceso de expansión al llegar a los 28 equipos, y según los equipos ya confirmados, quedarían cuatro lugares a la disputa de casi una docena de mercados.

La formación de este comité, que incluye ejecutivos de empresas de peso como Bridgestone y Nissan, más franquicias deportivas como los Tennessee Titans de la NFL y los Nashville Predators de la NHL, llega al mismo tiempo (aunque por ahora independiente de) la creación de un equipo en la USL para la ciudad, que toma la posta del Nashville FC del fútbol amateur. Existe, según Hagerty, una invitación abierta a las personas detrás de este equipo para sumarse a su esfuerzo.

En la entrevista, Hagerty revela además que ya entabló conversaciones con los directivos de la MLS. En estas le confirmaron la intención de la liga de poner un alto a la expansión al llegar a 28 equipos, además de darle a entender que su candidatura arranca bastante atrás con respecto a otras ya existentes, como pueden ser Cincinnati, St. Louis, Detroit, Sacramento, San Antonio y San Diego.

Por ultimo, el empresario comentó que ya están explorando potenciales ubicaciones para la construcción de un estadio, requisito ineludible para conseguir el acceso a la MLS. Estiman que la construcción del mismo, que involucraría fondos públicos y privados, estaría en el orden de los 200 millones de dolares.

Montreal Impact inaugura un centro de entrenamiento de lujo

centre-impact24El Montreal Impact realizó en la tarde de hoy la ceremonia de inauguración de su flamante centro de entrenamiento, que llevará por nombre Centre Nutrilait.

El predio albergará a todos los equipos del Impact, tanto de inferiores como de academia, más el filial FC Montreal y a los miembros del plantel principal.

La obra, que implicó el reciclaje de una vieja edificación de principios del siglo pasado, requirió una inversión total de 16 millones de dolares y un año y medio de trabajo. Las instalaciones consisten en cuatro canchas de tamaño reglamentario (dos de césped, dos sintéticas), vestuarios, sala de fisioterapia y gimnasio completo. Además, siete vestuarios para uso exclusivo de los distintos equipos de la academia, dos aulas para los jugadores en edad escolar, una sala de conferencias y un auditorio.

Foto: Metro Montreal

Tigres busca cazar a Fanendo Adi

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El delantero nigeriano Fanendo Adi, de gran temporada con los Portland Timbers, podría estar buscando cambiar de club y de liga, si las versiones de la prensa son ciertas.

De acuerdo con Goal.com, los representantes del atacante se reunirán esta semana con los directivos del equipo emelesero, y acercarían al cónclave una oferta concreta de Tigres de la UANL. El objetivo del jugador sería dar el salto hacia una liga a su entender más competitiva para aumentar sus chances de jugar en el seleccionado de Nigeria.

No es esta la primera vez que el nombre de Adi aparece en las paginas del mercato futbolero. Crystal Palace en la Premier League, Celtic y Rangers de Escocia y el Gent belga aparecieron en algún momento como posibles destinos para el goleador de 25 años.

Por lo pronto, desde Portland parecen reacios a dejar ir a su mejor atacante. Fuentes del club le confirmaron al Oregonian que no planean sentarse a negociar con Tigres. De hecho, el delantero recientemente firmó una extensión de contrato que lo vincula al cuadro del Pacífico Noroeste por las próximas tres temporadas.

¿Y que piensa Adi a todo esto? Si nos guiamos por sus ultimas acciones en las redes sociales, la idea de cambiar de aire parece ser de su beneplácito. En primer lugar, el delantero compartió (dos veces) en su cuenta de Twitter el articulo original de Goal. Luego publicó un mensaje que rezaba “Gracias Portland Timbers, es todo lo que diré por ahora”, quizás a modo de disculpa, pero rápidamente lo eliminó, dejando la puerta abierta a especulaciones.

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Para los Timbers, una potencial salida del delantero sería difícil de suplantar. Por su productividad (9 goles en 15 partidos en 2016), y con la CONCACAF Champions League en horizonte, el equipo verde necesitaría salir al mercado casi inmediatamente para suplir la baja.