La MLS podría subir su ‘cuota de ingreso’ a los 200 millones de dólares

Abbott

Fue uno de los temas de conversación del más reciente podcast de Jugador Franquicia.

La ‘cuota de ingreso’ de cualquier nuevo equipo a la Major League Soccer podría encarcerse de manera significativa. En una reciente entrevista el vicecomisionado de la liga Mark Abbott (en la fotografía) reveló que la cuota de expansión -el cargo que cualquier grupo inversor debe abonar una vez que su candidatura ha sido aprobada por la MLS– podría llegar a los 200 millones de dólares.

El torneo en la actualidad cuenta con 20 equipos participantes, aunque el comisionado Don Garber hizo oficial días atrás el ingreso de Atlanta United FC en 2017, al que muy probablemente se le sumará el club que hoy en la NASL es conocido bajo el nombre de Minnesota United. Parece un hecho confirmado que Los Angeles FC será añadido en la temporada 2018, y todavía se aguarda que la franquicia liderada por David Beckham en la ciudad de Miami resuelva las cuestiones que tiene pendientes para comenzar a construir su estadio específico.

El grupo propietario de LAFC pagó en su momento a la liga 110 millones de dólares para poder entrar al circuito. En teoría esa es la cifra más alta abonada hasta el momento en concepto de expansion fee. Muchos son los factores que se toman en cuenta para determinar el monto a abonar. Uno de ellos es que -según lo publicado por Forbes en 2015- el valor medio de un equipo de la MLS es de 157 millones de dólares. Tres de los clubes norteamericanos (Seattle Sounders, LA Galaxy y Houston Dynamo) tienen dentro de esa estadística una tasación que supera con comodidad los 200 millones.

“Ha habido un increíble interés de adquirir un club en expansión de parte de ciudades de todo el país”, dijo Abbott a través de un comunicado. “Continuamos manteniendo reuniones productivas con una cantidad de posibles grupos inversores a futuro.”

“Tras la reunión de la Junta de Gobernadores [ocurrida la semana pasada] la liga sigue trabajando sobre un calendario y los detalles respectivos -incluyendo el precio- para una futura expansión“, agregó el número 2 de la MLS. “Todavía no se ha tomado ninguna decisión. Pero en base al creciente valor de los clubes de la MLS las tarifas de expansión podrían costar hasta 200 millones de dólares.”

La expansión fee es simplemente la tasa de ingreso. A ese monto cualquier nuevo equipo de la Major League Soccer tiene que sumar el costo de la construcción de un nuevo estadio y el dinero que insume la contratación de un plantel completo, del cuerpo técnico y del personal jerárquico y administrativo del equipo.

Las ciudades de Sacramento, Detroit, St. Louis y San Antonio surgen como candidatas principales para quedarse las que sobre el papel podrían ser los últimos cuatro cupos de una MLS que aspira a contar con 28 equipos hacia mediados de la próxima década. Otras opciones podrían ser San Diego, Cincinnati, Oklahoma City o Charlotte. ¿Están todas estas urbes -y los grupos de inversión que están detrás de ellas- capacitadas para entrar a la Major League Soccer previo pago de 200 millones de dólares?

La MLS recorta distancia con las ‘Cuatro Grandes’

MLS2015

El amplio panorama del deporte profesional de Estados Unidos -y, por extensión, de Canadá- está dominado por la NHL, la NBA, la MLB y la NFL. Las Big Four hasta ahora no han tenido mayor competencia o rival de importancia. Pero el notable crecimiento de las MLS en las últimas temporadas -especialmente en 2015- hace pensar que el fútbol (al menos en su máxima categoría) se ha acercado a las principales ligas norteamericanas y que, tal vez, ya haya superado o esté a punto de superar al hockey sobre hielo en el orden de preferencias del público local.

De acuerdo con un artículo recientemente publicado por Forbes la Major League Soccer experimentó un importante crecimiento en varias áreas como la venta de entradas y abonos, la cantidad de sponsors que se acercan a los distintos equipos y la difusión de sus encuentros a través de la televisión.

La MLS es una liga global: La temporada 2015 fue la primera ocasión en la que todos los partidos de la temporada regular de la Major League Soccer pudieron verse en todo el mundo. En Estados Unidos, gracias al acuerdo firmado con Univision, FOX e ESPN (más TSN y RDS en territorio canadiense). Y alrededor del planeta gracias a los convenios que la liga mantiene con Eurosport, Sky Sports, Globo y las cadenas locales de ESPN y FOX Sports en regiones como África y América Latina. Desde este año la MLS puede verse en 140 países y territorios. En EE.UU. la liga cuenta en la actualidad con unos 30 millones de seguidores a través de la televisión. En Europa continental -gracias a la cobertura de Eurosport– más de 2,5 millones de televidentes pudieron ver la final por la MLS Cup entre Columbus Crew y Portland Timbers.

Por primera vez la MLS tiene espacios ‘fijos’ en la TV estadounidense a nivel nacional: Cada viernes por la noche Univision ofreció un partido, mientras que cada domingo ESPN tuvo el juego de las 5 p.m., seguido por el encuentro de las 7 p.m., a cargo de FOX Sports. Nunca antes la Major League Soccer había gozado de esta ‘previsibilidad’ televisiva.

La MLS se queda con el sector del mercado publicitario más atractivo: El 65% de la gente que sigue a la liga son adultos que tienen entre 18 y 34 años. El ‘corte’ de consumidores más apreciado por el mundo de la publicidad. La Major League Soccer también crece entre los latinos, al punto que Univision (cuyas cadenas emiten programación totalmente en español) cuenta con la exclusividad de los partidos que se disputan los viernes. La televisora con sede en Miami ofrece un relato paralelo en inglés a través del sistema SAP.

Compañías de primer nivel son los nuevos socios comerciales de la Major League Soccer: Con los nuevos contratos de TV a nivel local llegaron sponsors premium como Coca-Cola, Audi, Heineken y Johnson & Johnson. La liga también se asoció con Twitter para la cobertura del llamado #DecisionDay.

Más mercados atractivos se sumarán a la MLS en los próximos años: Antes de 2020 la liga presidida por Don Garber contará con nuevos equipos en ciudades como Los Angeles, Miami y Atlanta (que ha marcado un récord en la venta de abonos de temporada). Son tres de las ciudades más importantes de América del Norte dentro del mapa deportivo y eso no puede más que revertir en más audiencia, más presencia en los medios y las redes sociales y, seguramente, más ingresos para la Major League Soccer y sus equipos.

La calidad de juego seguirá creciendo: La MLS y sus franquicias actuales y futuras están comprometidas a seguir trayendo Jugadores Franquicia no solamente conocidos a nivel mundial, sino que puedan marcar diferencias reales sobre el terreno de juego. El mejor ejemplo -paradigma, tal vez, en los próximos años- es el de Sebastian Giovinco. La directiva de la liga también espera mejorar la calidad del fútbol que se vea a futuro en la Major League Soccer a través del desarrollo de sus futbolistas gracias a sus filiales o equipos asociados en la USL y la labor de sus academias.

Fotografía: Major League Soccer

La MLS lidera en la lista de los futbolistas mejor pagados del continente americano

Kaka 2

La edición mexicana de la revista Forbes publica el listado de los 20 futbolistas mejor remunerados por temporada en el continente americano. Una estadística ampliamente dominada por las estrellas de la Major League Soccer.

El estudio se realizó en base a la información proporcionada por las 15 ligas más importantes en el territorio controlado por CONCACAF y CONMEBOL. La MLS, la Liga MX de México y la primera división de Brasil demuestran ser los torneos económicamente más potentes de las Américas.

A continuación, el listado:

1. Kaká (en la fotografía, BRA, 33 años): Orlando City SC – Major League Soccer / 7,16 millones de dólares

2. Sebastian Giovinco (ITA, 28 años): Toronto FC – Major League Soccer / 7,11 millones de dólares

3. Michael Bradley (USA, 28 años): Toronto FC – Major League Soccer / 6,5 millones de dólares

4. Steven Gerrard (ENG, 35 años): Los Angeles Galaxy – Major League Soccer / 6,33 millones de dólares

5. Frank Lampard (ENG, 37 años): New York City FC – Major League Soccer / 6 millones de dólares

6. David Villa (ESP, 33 años): New York City FC – Major League Soccer / 5,61 millones de dólares

7. Jozy Altidore (USA, 26 años): Toronto FC – Major League Soccer / 4,75 millones de dólares

8. Clint Dempsey (USA, 32 años): Seattle Sounders FC – Major League Soccer / 4,6 millones de dólares

9. Robbie Keane (IRL, 35 años): Los Angeles Galaxy – Major League Soccer / 4,5 millones de dólares

10. André Pierre Gignac (FRA, 29 años): Tigres – Liga MX / 4,2 millones de dólares

11. Giovani dos Santos (MEX, 26 años): Los Angeles Galaxy – Major League Soccer / 4,1 millones de dólares

12. Jermaine Jones (GER/USA, 34 años): New England Revolution – Major League Soccer / 3,05 millones de dólares

13. Obafemi Martins (NIG, 31 años): Seattle Sounders FC – Major League Soccer / 3 millones de dólares

14. Fred (BRA, 32 años): Fluminense – Brasileirao / 2,7 millones de dólares

15. Oribe Peralta (MEX, 31 años): América – Liga MX / 2,5 millones de dólares

16. Alexandre Pato (BRA, 26 años): Corinthians – Brasileirao / 2,4 millones de dólares

17. Andrea Pirlo (ITA, 36 años): New York City FC – Major League Soccer / 2,31 millones de dólares

18. Didier Drogba (CIV, 37 años): Montreal Impact – Major League Soccer / 2,16 millones de dólares (*)

19. Darwin Quintero (COL, 28 años): América – Liga MX / 1,8 millones de dólares

20. Luís Fabiano (BRA, 35 años): Sao Paulo – Brasileirao / 1,6 millones de dólares

(*) La revista Forbes no toma en cuenta el sueldo de Didier Drogba -recientemente llegado a la Major League Soccer-, que deja al delantero del Flamengo Emerson Sheik (BRA, 37 años, 1,58 millones de dólares) fuera de este top 20.

Algunas conclusiones de este relevamiento:

. Nueve de los diez futbolistas mejor pagados del continente actúan en equipos de la MLS.

. La edad promedio de los 20 futbolistas mejor remunerados en el continente americano es levemente superior a los 31 años.

. Solamente en sus tres Jugadores Franquicia el equipo de Toronto FC abona sueldos por 18,36 millones de dólares.

. Los sueldos anuales de los Jugadores Franquicia que debutaron en la Major League Soccer en 2015 (Kaká, Sebastian Giovinco, Steven Gerrard, Frank Lampard, David Villa, Jozy Altidore, Giovani dos Santos, Andrea Pirlo y Didier Drogba) suman 45,53 millones de dólares.

 

Fotografía: Orlando City SC

 

¿Quienes son los ‘dueños’ de la MLS?

 

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Fuera de Norteamérica subsiste la percepción de que la Major League Soccer es una competición menor, cercana a lo amateur. El prejuicio y la falta de información identificaron hasta ahora a la MLS como un retiro dorado para dolientes y veteranas glorias del fútbol europeo. El paso de los años va corrigiendo de a poco la distorsión desde el punto de vista deportivo.

Pese a que hay mayor información sobre la Major League Soccer a nivel global la escala de los actores económicos que impulsan a la liga sigue siendo menospreciada y bastardeada. Si bien algunos de los valores que está imponiendo el fútbol chino quedan fuera del alcance de prácticamente cualquier otra competición -incluyendo a los principales campeonatos europeos- la MLS se consolida como una opción cada vez más atractiva para futbolistas latinoamericanos y del Viejo Mundo.

Las 20 camisetas más vendidas en la MLS 2016

De acuerdo con la revista Forbes al menos seis de los veinte equipos que hasta este año han competido en la Major League Soccer cuentan con propietarios con fortunas superiores a los mil millones de dólares. Y los dueños de otras dos franquicias tienen relación directa y familiar con patrimonios de esa misma envergadura.

La red de propietarios de los equipos de la MLS está formada por algunos de los empresarios más exitosos del mundo en materia deportiva.

Tomemos como ejemplo el caso de Stan Kroenke, propietario de Colorado Rapids. A fines de 2004 -cuando se hizo con el control del equipo- Kroenke ya era accionista mayoritario de Los Angeles Rams (NFL), y dueño de Denver Nuggets (NBA) y de Colorado Avalanche (NHL). Actualmente también cuenta en su haber a Colorado Mammoth, una de las franquicias más populares de la National Lacrosse League.

Colorado Rapids, el primo (muy) lejano del Arsenal FC

El líder del conglomerado Kroenke Sports & Entertainment amasa una fortuna valorada en los 6.000 millones de dólares y está casado con una de las hijas del fundador de la cadena de supermercados Wal-Mart. El poderío de Stan Kroenke no se limita América del Norte, sino que desde 2011 su empresa posee la mayoría de las acciones del Arsenal FC, lo que lo convierte en un actor global en el mundo del fútbol.

Alguien como Stan Kroenke no estaría en el lugar que hoy ocupa si en la MLS no hubiera existido un emprendedor como Philip Anschutz. El empresario es uno de los cofundadores de la liga y fue el primer propietario de las franquicias de Los Angeles Galaxy, Houston Dynamo, Chicago Fire, San Jose Earthquakes y NY/NJ MetroStars (Hoy, New York Red Bulls).

El millonario es el titular de AEG (Anschutz Entertainment Group), la mayor empresa mundial dedicada a la administración de equipos deportivos y a la producción de espectáculos. Además de su participación en la Major League Soccer el pool AEG es dueño -entre otros- de Los Angeles Kings (NHL), el Hammarby IF de la primera división del fútbol sueco, y equipos de hockey sobre hielo en distintas ciudades de Europa. También entran dentro de su inventario dos de los estadios cubiertos más reconocidos a nivel mundial: el Staples Center de Los Angeles y el O2 Arena de Londres.

AEG también es uno de los promotores de espectáculos musicales más importantes a nivel global; la empresa fue la responsable de organizar la fallida serie de conciertos de Michael Jackson en la capital británica bautizada como “This Is It”.

La MLS podría subir su ‘cuota de ingreso’ a los 200 millones de dólares

Volviendo al soccer, en la actualidad Anschutz es únicamente dueño del Galaxy y hasta no hace demasiado controlaba el 50% de Houston Dynamo, hoy en poder de Gabriel Brener, Ben Guill y el exboxeador Oscar De La Hoya.

El ‘Golden Boy’ no es la única celebrity que participa de manera activa de la Major League Soccer como propietario. Steve Nash, la ahora retirada estrella canadiense en la NBA, es uno de los cuatro accionistas de Vancouver Whitecaps. Y el actor y comediante Drew Carey es uno de los cuatro dueños de Seattle Sounders, campeón de liga en 2016. La franquicia de la Ciudad Esmeralda también cuenta con la particularidad de tener a Paul Allen (cofundador de Microsoft, con una fortuna estimada en 15.000 millones de dólares) como uno de sus propietarios.

La democracia de Seattle Sounders

La máxima categoría del fútbol de Estados Unidos y Canadá también se nutre del aporte económico y empresarial no norteamericano. El caso más patente es el del austríaco Dietrich Mateschitz, propietario mayoritario del fabricante de bebidas energéticas Red Bull y -consiguientemente- del New York Red Bulls. Mateschitz, con un patrimonio personal que supera los 7.000 millones de dólares, es un entusiasta de los deportes y el marketing. Además de su potentísima presencia en la F1, Red Bull también administra equipos de fútbol que llevan su marca comercial como nombre en Austria, Alemania y Brasil.

Otro caso destacable es el de Erick Thohir, el entrepreneur de Indonesia que tiene la voz de mando en el D.C. United, una de las franquicias históricas de la liga. Luego de haber hecho carrera en Asia comprando y vendiendo medios de comunicación Thohir formó parte del consorcio que en 2011 adquirió la franquicia de Philadelphia 76ers, de la NBA. El empresario también posee un par de equipos de baloncesto en su país natal, donde también controla al club de fútbol Persib Bandung.

Pero quizás lo más relevante es que entre septiembre de 2013 y junio de 2016 Thohir (titular de un patrimonio personal superior a los 1.200 millones de dólares) fue el accionista mayoritario y presidente del FC Internazionale de Milán. A mediados de este año el magnate asiático vendió parte de su paquete accionario en el club italiano al pool chino Suning Holdings Group. Thohir y sus socios Jason Levien y William H.C. Chang están actualmente abocados a la construcción de un estadio específico para D.C. United.

¿Qué es un soccer-specific stadium?

La directiva de la Major League Soccer ha intentado ser cuidadosa en cada proceso de selección de los dueños de sus equipos. En casi todos los casos ha optado por personas o grupos económicos con una probada experiencia en el deporte norteamericano. Prueba de ello son los casos de Robert Kraft (propietario de New England Revolution y del exitoso New England Patriots en la NFL) y de Clark Hunt (titular del FC Dallas y de Kansas City Chiefs, también de la NFL).

La liga siguió el mismo patrón en la creación de sus equipos canadienses. Toronto FC es propiedad de Maple Leaf Sports & Entertainment, el consorcio que administra a Toronto Raptors (NBA) y Toronto Maple Leafs (NHL). Y el Impact de Montréal -un equipo creado en 1993, con vida propia en la NASL y la USL antes de sumarse a la MLS en 2012- pertenece a Joey Saputo, desde hace unos meses propietario también del Bologna FC. El empresario es uno de los herederos de Emanuele Saputo, líder en la industria alimentaria en Québec y el resto del país. La familia Saputo -que desde hace décadas apoya la actividad deportiva en la región francófona de Canadá– tiene alrededor de 5.000 millones de dólares en sus cuentas bancarias.

BMO Field, el ‘estadio específico’ que se supera a sí mismo

La liga está en permanente evolución. En 2015 entraron a la liga los equipos números 19 y 20. El New York City FC, una sociedad que en un 80% es propiedad del City Football Group (el consorcio encabezado por Mansour bin Zayed Al Nahyan -en la fotografía-, viceprimer ministro de Emiratos Árabes Unidos y titular del Manchester City FC) y en un 20% de New York Yankees, la franquicia deportiva más popular de la Gran Manzana y la más ganadora en la historia del béisbol norteamericano.

La capacidad económica de los inversores emiratíes, el know-how de uno de los clubes líderes de la Premier League inglesa, y el grado de penetración de una de las mayores marcas deportivas de los Estados Unidos se combinaron para buscar convertirse en una nueva potencia de la Major League Soccer. Pese a una mala primera temporada en 2015 bajo el mando del técnico Jason Kreis -marcada por la polémica generada alrededor de la contratación de Frank Lampard– en 2016, con la conducción de Patrick Vieira, el equipo fue uno de los animadores de la liga.

El City Football Group abre la puerta a China

El otro club que se sumó a la MLS en 2015 fue Orlando City Soccer Club. El equipo de la capital mundial de los parques temáticos -que durante cuatro temporadas jugó en la USL Pro, la liga de tercera división– es propiedad del empresario brasileño Flavio Augusto da Silva, que ganó 500 millones de dólares con la venta de cursos de inglés en distintos países. El equipo que tiene a Kaká como su máxima figura no estuvo en sus dos primeras temporadas de competición en la máxima categoría a la altura de lo que se esperaba de los Leones. En 2017 el OCSC inaugurará su estadio específico en el centro de la ciudad de Orlando.

En 2017 será el turno de otros dos nuevos equipos. Uno de ellos, Atlanta United FC, tendrá como dueño a Arthur Blank, uno de los fundadores de la cadena The Home Depot y propietario de Atlanta Falcons, franquicia de la NFL. El empresario estrenará el año próximo el Mercedes-Benz Stadium, un modernísimo estadio en el centro de la ciudad, capaz de albergar a 30.000 espectadores en los partidos de fútbol.

¿Cómo se construye el SSS de Atlanta United FC?

El otro equipo que será parte de la liga a partir de la próxima temporada es Minnesota United FC, un club que hasta este año compitió en la NASL. El equipo del norte de los Estados Unidos es propiedad de manera mayoritaria de Bill McGuire, titular de UnitedHealth Group, uno de los prestadores médicos más importantes del país. Además, la franquicia cuenta con la participación de los accionistas mayoritarios de Minnesota Twins (MLB) y Minnesota Timberwolves (NBA). Minnesota United contará con su propio estadio específico en 2018.

La de 2018 será la temporada el equipo número 23 de la liga, Los Angeles Football Club. Una franquicia que tiene como propietarios a una miríada de estrellas de Hollywood y del mundo del deporte, liderados por los empresarios Henry Nguyen, Peter Guber y Tom Penn. El LAFC inauguró en el mes de abril el Banc of California Stadium, próximo al downtown angelino.

LAFC y la MLS plantan bandera en el centro de Los Angeles

Tras muchas idas y vueltas -y un cambio de integrantes en el grupo de inversores liderado por David Beckhamla MLS hizo oficial a fines de enero el ingreso en la liga de una franquicia en la ciudad de Miami, que entrará en competición la temporada 2020.

Antes que se confirmara el ingreso del segundo club del estado de Florida, la liga dio luz verde a la candidatura de Nashville, que contará en los próximos años con un equipo en la Major League Soccer. El grupo propietario estará comandado por John R. Ingram, quien cuenta como socios estratégicos a Zygi Wilf, Mark Wilf y Leonard Wilf, propietarios de Minnesota Vikings en la NFL.

Analizamos las candidaturas de Detroit, St. Louis y Nashville

La Major League Soccer -con nuevos y millonarios contratos publicitarios y de TV bajo el brazo- busca hacer realidad aquello de que para 2020 pretende ser una de las ligas de referencia a nivel mundial. Algunos de las mayores patrimonios y grupos empresariales vinculados al ámbito deportivo ya se subieron al barco de la MLS. Para muchos se trata de una apuesta a seguro.

Artículo actualizado el 6 de mayo de 2018.

Imagen: David Beckham, oficialmente dueño de una franquicia de la MLS.