En Winnipeg está el ‘valor’ de la Canadian Premier League

 

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La Canadian Premier League sigue anunciado nombres y ubicaciones de los que serán los equipos de la temporada 2019, su curso inaugural.

Al York 9 FC, Cavalry FC y HFX Wanderers FC se sumó recientemente el Valour FC, el representante de Winnipeg en la liga canadiense de primera división.

Halifax llega a buen puerto y ya tiene a un equipo en la Canadian Premier League

El anuncio fue hecho en el Investors Group Field, el estadio de la Universidad de Manitoba, el lugar donde el Valour jugará como local, y que cuenta con capacidad para algo más de 33.000 espectadores -destinado a la práctica del football canadiense-, con una superficie de juego artificial.

La ‘Caballería’ ingresa a la Canadian Premier League

Winnipeg es la ciudad capital de la provincia de Manitoba -la de mayor superficie en Canadá-, sede de una nutrida cantidad de equipos deportivos, como Winnipeg Blue Bombers (CFL, propietario del Valour FC), Winnipeg Jets (NHL), Manitoba Moose (que milita en las ligas menores del hockey sobre hielo) y Winnipeg Goldeyes (ligas menores de béisbol).

York 9, el primero de la Premier canadiense

‘Valour’ (‘valor’, en español) es una palabra empleada frecuentemente para describir a Winnipeg y a sus habitantes. Un siglo atrás, durante la Primera Guerra Mundial, tres vecinos que vivían en la misma calle de la ciudad canadiense fueron condecorados y reconocidos por sus muestras de heroísmo durante el conflicto armado. Esa calle fue bautizada como Valour Road, y desde entonces es un símbolo de esa urbe.

La Canadian Premier League hace oficial la llegada de cuatro nuevos clubes

El escudo del nuevo club de fútbol simboliza a la Cruz Victoria, la máxima condecoración del Imperio Británico que en ese momento fue concedida a los valerosos soldados, que se distingue por contar ser sostenida por una cinta de color grana.

Las espigas de trigo que se aprecian en el sector superior de la insignia rinde homenaje a la importante actividad agrícola que se registra en la provincia de Manitoba.

Imagen: Valour FC

 

La Canadian Premier League anuncia a sus dos primeros equipos

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Finalmente, la Canadian Premier League da señales concretas de vida. La federación del Gran Norte Blanco puso en marcha horas atrás la web oficial de la que será la liga de primera división de Canadá.

A través de un comunicado Canada Soccer ha hecho el anuncio oficial de la puesta en marcha de la nueva competición, al mismo tiempo que confirmó que las ciudades de Hamilton y Winnipeg, y que un total de diez mercados se han mostrado interesadas en contar con equipos en la liga. La Canadian Premier League se tomará entre 60 y 90 días para analizar las ofertas presentadas.

La Canadian Premier League, una realidad cada vez más concreta

El equipo de la ciudad de Hamilton será administrado por los Hamilton Tiger-Cats, franquicia de Canadian Football League, la ‘prima hermana’ de la NFL.

«Hoy es un día histórico para los aficionados del fútbol en nuestro país», manifestó Bob Young, propietario de los Tiger-Cats. «Casi todos los canadienses han jugado al fútbol en un momento u otro de su vida, y ahora tendremos nuestra propia liga, en la que nuestros hijos podrán aspirar a jugar».

La Canadian Premier League enfrenta a la federación con los equipos de la MLS

«La CPL llenará el vació que existe en el sistema de desarrollo futbolístico de este país al operar una liga de primer nivel profesional, dentro y fuera del terreno de juego», agregó Young.

«Cuando llegue el momento, nuestro equipo jugará en el Tim Hortons Field, que ha demostrado ser un estadio para fútbol de clase mundial y que ha provisto a los aficionados de una inmejorable experiencia en todos los eventos que ha alojado», prosiguió, al hacer referencia al complejo que fue sede de un encuentro de la selección femenina canadiense en la Copa del Mundo de 2015.

CPL: ¿Por qué Canadá necesita una liga propia?

Por su parte, los Blue Bombers del Winnipeg Football Club (de la liga de football canadiense) confirmaron la creación de un equipo de soccer en la provincia de Manitoba.

«Durante los últimos 18 meses hemos estado trabajando con el grupo que lidera este emprendimiento y hemos señalado nuestro interés en fundar un club aquí», expresó Wade Miller, presidente del WFC.

La Canadian Premier League comenzaría en 2018

El equipo de soccer jugaría en el Investors Group Field, de su ‘pariente’ en la CFL (en la fotografía).

La Canadian Premier League -de la que participarían entre 6 y 8 equipos en su primera temporada- se pondría en marcha en el segundo semestre de 2018.

La liga no ha dado a conocer los nombres de sus futuros equipos, pero desde este momento todas las novedades vinculadas a las franquicias de Hamilton y Winnipeg podrán seguirse a través de las webs creadas con ese propósito.

Fotografía: El Investors Group Field, de Winnipeg. (Crédito: http://www.bluebombers.com)

La Canadian Premier League, una realidad cada vez más concreta

cplLa cuenta regresiva parece estar en marcha. La Canadian Premier League tiene cada vez menos de proyecto y cuenta ya con muchos elementos que nos hacen pensar que es una realidad. La semana que termina ha aportado varias noticias que van armando un panorama más tangible de la que será el torneo de primera división 100% canadiense a partir de 2018.

La Canadian Premier League ya es una marca registrada

El nombre de la futura liga autóctona de Canadá es desde hace pocos días una marca registrada. Al mismo tiempo se inscribieron otros dos nombres comerciales (Hamilton Steelers y Hamilton United) a nombre de los Hamilton Tiger-Cats, una de las varias franquicias de football canadiense que estarían implicadas en la conformación de la Canadian Premier League.

Diversos medios del Gran Norte Blanco aseguran que la federación local anunciaría el nacimiento de la liga -que comenzaría a funcionar en 2018- en las próximas semanas.

Como ya publicamos con anterioridad en Jugador Franquicia en su gran mayoría los equipos de la futura liga de soccer serán franquicias o equipos asociados a conjuntos de la Canadian Football League, la liga de la versión local del football americano.

La CFL cuenta con equipos en Vancouver, Calgary, Edmonton, Winnipeg, Regina, Ottawa, Hamilton, Toronto y Montreal. Se supone que los clubes que inaugurarán la Premier League estarán ubicados en esas sedes, aunque se da por descontado que no la liga no buscará competir de manera directa en mercados como Montreal, Toronto y Vancouver, donde la Major League Soccer ya tiene una fuerte presencia.

La CPL contrató a su primer empleado

Esta semana Paul Beirne (en la fotografía) fue nombrado como gerente de proyecto de la liga.

Beirne llega a la Canadian Premier League con una amplia experiencia en la industria deportiva, que lo llevó a trabajar para Toronto FC (MLS), Ottawa Senators (NHL) y Brighton & Hove Albios FC (de la segunda división del fútbol inglés).

En una entrevista concedida al periódico Hamilton Spectator en las últimas horas Beirne aseguró que espera que la Canadian Premier League pueda contar con «entre seis y diez equipos» en 2018, la proyectada fecha de inicio de la competición.

«Canadá siempre ha apoyado al fútbol», agregó Beirne. «Si bien muchas ligas profesionales han llegado y se han ido en el pasado, su fracaso no se debió por falta de respaldo de los aficionados».

El principal objetivo de la liga -de acuerdo con el nuevo funcionario- es el de desarrollar el talento canadiense. Beirne aseguró que la CPL tendrá un tope salarial para evitar inversiones desmesuradas y que el torneo se vuelva inviable.

¿Un socio europeo para la Canadian Premier League?

El periodista Anthony Totera -uno de los más informados en el ámbito del fútbol canadiense- asegura que un «muy conocido» club europeo estaría interesado en contar con una franquicia de la CPL en la provincia de Ontario.
Si bien todavía no trascendió el nombre del equipo que buscaría entrar de lleno en la nueva liga este tipo de situación no sería completamente atípica en la región.
El fútbol norteamericano -especialmente en el marco de la Major League Soccer- tiene un aceitado vínculo con clubes europeos. New York City FC es en un 80% propiedad de la empresa que controla al Manchester City. D.C. United está relacionado con el Inter de Milán, el Arsenal inglés y Colorado Rapids cuentan con el mismo propietario, los New York Red Bulls están íntimamente relacionados con los clubes que la bebida energética tiene en Austria y Alemania, entre otras interacciones.

El BMO Field abre las puertas al football americano (y similares)

BMO Field

La Grey Cup es algo así como la versión canadiense del Super Bowl. Algo más antiguo que su similar estadounidense el trofeo se entrega al campeón de cada temporada en la Canadian Football League.

El football canadiense es a primera vista igual al football americano. Ambos provienen del gridiron football, pero al norte de la frontera existen reglas que lo diferencian de su par estadounidense vinculadas a la cantidad de efectivos sobre el terreno de juego, las dimensiones del campo, y otras normas sobre la dinámica de los partidos.

El partido final por la Grey Cup se juega en ciudades elegidas por la liga con mucha antelación. Esta tarde la CFL designó a Toronto como sede de la final de 2016, que se llevará a cabo el domingo 27 de noviembre del año próximo.

El equipo local de football canadiense es Toronto Argonauts, una franquicia que desde 1989 juega como local en el Rogers Centre, el antiguamente llamado SkyDome, que tiene a los Blue Jays de la MLB como principales ocupantes.

A partir de la temporada 2016 los Argonauts se mudarán al BMO Field, la cancha de Toronto FC, una de las potencias económicas de la Major League Soccer. Desde hace tiempo el escenario está sujeto a una serie de modificaciones y ampliaciones para convertirlo en el estadio específico con mayor capacidad en todo el territorio de la MLS.

El cambio de sede responde al hecho de que en los próximos meses Toronto Argonauts pasa a estar totalmente bajo control del magnate Larry Tanenbaum, presidente y máximo accionista de Maple Leaf Sports & Entertainment, el holding que controla a Toronto FC (entre otros equipos profesionales) y es el operador del BMO Field.

El anuncio que hoy efectuaron la CFL y Tanembaum es relevante para la Major League Soccer por dos motivos. Primero, porque por primera vez podemos ver un rendering oficial de un BMO Field totalmente reformado, con capacidad para 40.000 espectadores (en la imagen). Segundo, porque la MLS comienza a dar un giro completo con respecto a sus orígenes.

De alquilar estadios concebidos para el béisbol o el football americano -como ocurría en la primera etapa de la máxima categoría del fútbol- hoy la liga, a través de los soccer-specific stadiums es capaz de facilitar instalaciones de primer nivel a otros deportes. La NFL, la liga más popular en toda América del Norte, se deja querer desde principios de la década de los sesenta por la ciudad de Toronto, que solamente está por detrás de New York y Los Angeles en importancia medida en cantidad de habitantes e inversión publicitaria.

Cuando la National Football League ponga pie en suelo canadiense (algo que muchos consideran inevitable) Toronto será el mercado seleccionado. Y, al menos durante algunas temporadas, el BMO Field será probablemente el estadio empleado por una eventual franquicia torontoniana. Más ingresos para la empresa madre de Toronto FC.

 

Imagen: Canadian Football League