Federico Bravo: “No descarto la opción de volver a New York City FC”

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Tras un año de jugar a préstamo en el cuadro celeste de ‘la Gran Manzana’ el volante central argentino regresó a Argentina para reportarse ante Boca Juniors.

Federico Bravo reveló que sigue en contacto con NYCFC, equipo en el que -según sus palabras- pasó “un gran año”. Y espera resolver su futuro profesional en las próximas dos semanas.

¿Podremos verlo en 2017 nuevamente en el conjunto de Patrick Vieira? El contenido íntegro de la entrevista realizada en exclusiva por John Rojas puede escucharse aquí.

Fotografía: New York City FC

Federico Bravo “No me perdí ningún partido de Boca este año”

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En el día del cumpleaños número 23 del futbolista argentino John Rojas entrevistó a Federico Bravo, jugador que a comienzos de 2016 llegó a New York City FC en condición de cedido por Boca Juniors.

“Estoy muy a gusto acá, hay que ser sincero”, comentó el cordobés, quien espera que ambos equipos decidan sobre su futuro.

Horas antes de viajar a México para jugar un partido amistoso frente a Necaxa el centrocampista manifestó también su esperanza de que NYCFC pueda conseguir cosas importantes en los playoffs de la MLS que están próximos a comenzar. Además se refirió al proceso de adaptación que tuvo que atravesar para aclimatarse al juego y al estilo de arbitraje que impera en la máxima categoría norteamericana.

Y, por supuesto, Bravo expresó su inquebrantable fidelidad a los colores azul y oro del equipo ‘xeneize’.

Los 12 minutos de entrevista a Federico Bravo pueden escucharse aquí.

 

Fotografía: New York City FC

La ‘cuestión Lampard’ sigue estando presente en Nueva York

Frank Lampard

El estruendoso abucheo que Frank Lampard recibió hace una semana durante la caída por 0-7 de New York City FC en el clásico neoyorquino todavía resuena. Los aficionados celestes no perdieron la fe en las opciones que el equipo tiene de alcanzar la postemporada, pero la ‘cuestión Lampard’ todavía está lejos de estar resuelta.

Los hinchas -la prensa también, en segunda instancia- aguardan todavía una explicación sobre varios de los aspectos que rodearon a la llegada en falso del inglés antes del inicio de la temporada 2015 y a su fragilidad atlética, que solamente le permitió disputar 11 encuentros desde su incorporación a NYCFC.

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El corto cuarto de hora final de la bronca en el clásico frente a Red Bulls no le asegura de momento a Super Frank Lampard -como, con poco tino, fue presentado por la voz del estadio- la titularidad. Las declaraciones de Patrick Vieira y de mismísimo futbolista hablan de un proceso en desarrollo. Ni en la teoría ni en la práctica el volante parece estar preparado en este momento para quitar el puesto a Andrea Pirlo, Federico Bravo, Mikey Lopez o Tommy McNamara.

¿Tendrá Lampard más minutos el domingo, cuando NYCFC reciba a Orlando City SC? “El técnico tiene que ocuparse principalmente de la alineación inicial, de los cambios, de cuándo hay que hacerlos, y de todo lo conducente a intentar ganar el partido”, explicó el exsímbolo del Chelsea en el centro de entrenamiento de la localidad neoyorquina de Purchase“Me encantaría poder tener más minutos, cuando te pierdes tantos partidos lo único en lo que piensas es en volver y ayudar a tu equipo”, agregó Lamps.

El Jugador Franquicia -que días atrás sugirió que quizás existió un problema de comunicación entre él, el equipo y la afición- no parece demasiado dispuesto a explayarse sobre su situación personal. “No quiero rectificar ni corregir nada”, manifestó Lampard cuando se le preguntó por el descontento de los hinchas. “No estoy aquí para demostrar nada, estoy aquí para ganar”, agregó el inglés. “No puedo puedo cambiar las lesiones ni las circunstancias. Lo único que puedo hacer es tratar de que el equipo gane.”

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Las circunstancias de las que Lampard habla son las que -pese a ser anunciado como la primera contratación en la historia del equipo de ‘la Gran Manzana’- lo llevaron a estar ausente en el comienzo de la temporada 2015 de la MLS debido a la prolongación de su estadía en el Manchester City.

El año pasado el británico comenzó a hacer un aporte medianamente apreciable para New York City FC cuando las opciones de clasificar a los playoffs estaban casi completamente perdidas. En 2016 problemas musculares forzaron al británico a estar fuera de la convocatoria del conjunto dirigido por Vieira en los 12 primeros encuentros de la temporada.

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Probablemente la ciudad de Nueva York sea el mayor mercado deportivo del planeta. La prensa deportiva y el aficionado de ‘la Gran Manzana’ son dueños de opiniones durísimas cuando técnicos y jugadores no funcionan. Que se lo pregunten a los Knicks o a los Yankees, por ejemplo. Y -seamos honestos- ¿cuál sería la reacción de los hinchas en Madrid, París, Río de Janeiro o Ciudad de México si este Frank Lampard jugara en un equipo de esas ciudades? Una productividad casi nula en el efectivo con la remuneración más alta del plantel generaría conflicto y desazón en cualquier lugar del mundo. La gente que llena el Yankee Stadium para ir a ver fútbol no es la excepción.

Lampard evita la discusión de fondo. Solamente -y de manera muy reciente, porque hasta ahora casi todo fue silenzio stampa para el 8 desde su llegada a Estados Unidos– expone su molestia por el hecho de haber sido abucheado en su debut en 2016. “No creo que la gente sea conciente de la lesión que tuve”, explicó tras el clásico. “Me repudian por haber estado lesionado, no hay mucho que pueda hacer al respecto”, se quejó.

La gente no repudia su lesión (la cultura deportiva en esta ciudad es enorme, dicho sea de paso). Lo que el público desaprueba, en cambio, es la falta de explicaciones. Quizás también el poco compromiso con la causa. Lampard fue contratado para ser uno de los padres fundadores de New York City FC. Ni dentro ni fuera de la cancha el inglés ha ejercido hasta ahora esa función.

“Al principio me diagnosticaron una lesión pequeña, pero finalmente no fue así”, volvió a describir a mitad de semana el centrocampista, quien ya había dado una explicación similar tras el derbi del pasado sábado ante los Red Bulls. “Era una lesión de pantorrilla bastante grave. Ha sido duro, un lento proceso para poder recuperarme”, añadió Lampard. Hasta el pasado fin de semana la condición médica del futbolista siempre fue calificada desde el inicio del curso 2016 como questionable (en duda, en español) por el club.

“La semana pasada tuve buenos entrenamientos, pero todavía no estoy listo para jugar un partido como titular. Me estoy acercando a eso”, asegura el futbolista. Después de la Copa América Centenario la Major League Soccer estará próxima a llegar a la mitad de la temporada en curso. En más de un sentido Lampard sigue de pretemporada.

“Este año está resultando frustrante para mí”, explicó finalmente el volante. “Me tomo muy mal las lesiones. No es divertido estar cerca de mí cuando estoy lesionado”, profundizó. “Vivo para el fútbol. En cada club en el que estuve he intentado trabajar duro y ganar, y eso es lo que busco hacer aquí”, manifestó el Jugador Franquicia. “Quiero jugar, y quiero jugar bien. Espero que los buenos resultados lleguen, en lo personal y para el equipo.”

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Frank Lampard compite contra sus compañeros, su propio pasado profesional (brillante hasta no hace demasiado), y la mala imagen que -no siempre por su propia responsabilidad- se está ganando en el ámbito de la MLS. ¿Conseguirá despertar el aplauso de la tribuna al menos una vez antes de terminar su contrato en diciembre?

Fotografía: New York City FC

 

Frank Lampard y la tentación del verano

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Diez partidos jugados. Tres goles anotados. Sueldo de seis millones de dólares por temporada. Tres frases que en gran medida resumen el flaco historial de Frank Lampard con el New York City FC. La MLS 2016 se acerca al inicio del segundo tercio de la temporada regular de este año y todavía no pudo contar con la presencia del volante inglés en ninguno de sus estadios.

Pese a ser el primer futbolista presentado de manera oficial por NYCFC -casi dos años atrás- Lampard no se incorporó al plantel por entonces entrenado por Jason Kreis hasta iniciada la segunda mitad de la temporada 2015. Cuestiones de familia dentro del City Football Group -en otras palabras, las necesidades que en ese momento tenía Manchester City- determinaron que el Jugador Franquicia prolongara por un semestre más su permanencia en la Premier League.

Apenas un par de esa decena de partidos disputados con la camiseta celeste del equipo neoyorquino pueden considerarse como destacables. Esos encuentros tuvieron lugar cuando la temporada de expansión estaba casi completamente vendida y quedaban muy pocas opciones para que NYCFC consiguiera la clasificación a los playoffs.

En febrero Frank Lampard inició la pretemporada con el resto de sus compañeros de equipo, pero pocas semanas más tarde se vio obligado a atender las insistentes lesiones musculares en sus pantorrillas que malograron su rendimiento en 2015 y que lo mantienen en el dique seco desde el inicio de la competición en 2016.

El legendario 8 del Chelsea es hoy una presencia absolutamente ocasional -casi una rareza- en New York City FC. El plantel hoy comandado por Patrick Vieira no nota demasiado la ausencia del británico porque Lampard impactó poco o nada en sus meses de residencia en la Major League Soccer.

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Dos semanas atrás supimos que NYCFC había dado tiempo libre a Lampard para que el centrocampista pudiera abocarse más profundamente a su recuperación. En los últimos dos partidos -de acuerdo con la información oficial del club- el estado del jugador cambió de lesionado dudoso (questionable, en inglés).

Si bien el club no quiere poner plazos para el regreso de Lampard a las canchas se supone que Lampard está cercano a recibir el alta médica. ¿Pero puede volver a jugar de inmediato? ¿A quién tendría que sentar Vieira para dar lugar a Lampard, que este verano cumplirá 38 años? “Frank volverá al equipo cuando esté a punto para jugar”, señaló Vieira días atrás.

A día de hoy el inglés no parece ser capaz de poder quitar la titularidad a Andrea Pirlo, Federico Bravo, Mikey Lopez, Mix Diskerud o Tommy McNamara, los ocupantes naturales de la mitad de la cancha. El coach Vieira asegura que no existe nadie en su equipo que tenga ganado un lugar en el XI de gala de su equipo, y lo está demostrando al regular las apariciones de Pirlo en los últimos choques.

En este momento el exinternacional con la selección de Inglaterra no es más que un carísimo encargado de relaciones públicas para NYCFC. Frank Lampard se deja fotografiar en la cima del Empire State Building durante un evento institucional del club, participa de una acción de marketing de la franquicia de videojuegos FIFA de EA Sports en la Gran Manzana, y busca ponerse a punto en el gimnasio.

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¿Durante cuánto tiempo más puede prolongarse esta situación? La MLS es una liga con regulaciones estrictas y tope salarial. El salario de Lampard es uno de los más altos del campeonato y -sin dudas- el más importante dentro del plantel de New York City FC.

La semana pasada el periódico inglés The Telegraph publicó uno duro artículo de opinión titulado Frank Lampard es la peor contratación en la historia de la MLS – Debe presentar su renuncia a New York City FC. En esa pieza el periodista Bob Williams implora al futbolista que haga un regalo de despedida a su actual club y libere una plaza de Jugador Franquicia y 6 millones de dólares en sueldo para que NYCFC pueda traer a figuras que puedan hacer un aporte más efectivo.

La próxima ventana de transferencias de la MLS quedará abierta entre los primeros días de julio y la primera semana de agosto. ¿Podría New York City FC verse tentado a finalizar (o redefinir al menos) su vínculo con Frank Lampard?

Fotografías: New York City FC

David Villa: “Nos preocupa no poder ganar en casa”

David Villa

El 1-1 final de New York City FC frente a New England Revolution es la primera señal de alarma que se enciende en el tablero de mando de Patrick Vieira. Más allá de los resultados obtenidos hasta ahora el cuadro celeste siempre había dejado señales positivas y esperanzadoras de cara a lo que vendría.

A la lógica preocupación mostrada por el entrenador -que calificó al empate como un claro retroceso- se sumó la frustración acumulada en las últimas tres jornadas de la temporada 2016 de la MLS, en las que NYCFC no pudo conseguir ninguna victoria.

“No hemos jugado bien. No hemos hecho un buen partido”, dijo en el vestuario David Villa. “Todo lo que queríamos hacer nos ha costado muchísimo. Lo mejor al final ha sido el empate. Cuando consigues un punto siempre es importante. Pero me quedé mucho más contento con el partido (de una semana atrás) frente a Orlando que hoy, mencionó el capitán.

“New England ha sido superior a nosotros, incluso con un hombre menos”, agregó el español. “No hemos sabido atacar como nosotros queremos, como hemos estado trabajando en las prácticas. Pero bueno… ha sido un partido malo. Ahora tenemos dos semanas sin fútbol para seguir trabajando en todo lo que queremos hacer”, agregó el Guaje en referencia al encuentro del domingo 10 de abril frente a Chicago Fire.

Tras derrotar a domicilio al conjunto ahora entrenado por Veljko Paunovic en la primera jornada de esta temporada el club neoyorquino jugó tres partidos consecutivos como local en el Yankee Stadium. Ninguno de esos encuentros se saldó con un triunfo para el equipo de ‘la Gran Manzana’.

“Claro, eso es algo que nos preocupa”, admitió Villa. “Después de ganar en Chicago no hemos sabido ganar ninguno de los encuentros que jugamos en casa.”

“La verdad es que nos está costando”, se quejó el asturiano. “Creo que contra Toronto y contra Orlando merecimos mucho más, pero frente a New England ha sido otra cosa. Hemos dado un paso atrás, por eso estamos tristes.”

Federico Bravo

Federico Bravo fue titular en los últimos tres encuentros del equipo del City Football Group. La actuación del argentino en el partido del sábado fue uno de los pocos puntos destacables de la mala tarde que pasó NYCFC en el Bronx.

“Queríamos ganar. Ya llevamos algunos partidos en los que no podemos conseguir los tres puntos, y eso la verdad es que nos duele mucho”, dijo en el vestuario local el futbolista cedido por Boca Juniors. “Pero estamos comprometidos al 100%. Tenemos ahora varios días por delante para trabajar. Queremos ganar, así que corregiremos esos errorres”, pronunció el volante defensivo argentino.

“Aprendí que en esta liga cualquiera le gana a cualquiera, ya sea en casa o como visitante. Eso no me preocupa tanto”, señaló el cordobés. “Sí me preocupa que no consigamos ganar. Eso en particular nos duele mucho. Trabajamos en la semana, nos eforzamos, tuvimos una pretemporada dura para poder comenzar bien y por ahí no se nos dan los resultados.”

“No logramos marcar la diferencia teniendo un jugador más. Eso tenemos que trabajarlo. Mover la pelota de lado a lado de manera más rápida para que aparezcan los espacios”, analizó el jugador sudamericano. “Pero creo que también tenemos que darle mérito al rival, que presionó con uno menos y corrió durante todo el partido. Consiguieron que el hombre de menos que tuvieron en el segundo tiempo no se notara tanto.”

“Creo que siempre dependemos de nosotros”, dijo esperanzado el futbolista que se transformó en el mejor escudero de Andrea Pirlo en la MLS. “Aquí hay jugadores muy importantes, jugadores que hacen mucha diferencia. Creo que mejorando esas cosas que todavía nos faltan vamos a sacar resultados mejores que peores. Tenemos que estar tranquilos. Seguiremos entrenando para ir mejorando.” 

Fotografías: New York City FC